A história

Wu Zetian


A Imperatriz Wu Zetian (a Imperatriz Consorte Wu, Wu Hou, Wu Mei Niang, Mei-Niang e Wu Zhao, l. 690-704 DC) foi a única imperadora mulher da China Imperial. Ela reinou durante a Dinastia Tang (618-907 DC) e foi um dos monarcas mais eficazes e controversos da história da China.

Ela começou sua vida na corte como concubina do imperador Taizong. Após sua morte, ela se casou com seu filho, Gaozong (r. 649-683 dC) e tornou-se a imperatriz consorte, mas na verdade era o poder por trás do imperador. Quando Gaozong morreu em 683 dC, Wu assumiu o controle do governo como imperatriz viúva, colocando dois de seus filhos no trono e removendo-os quase com a mesma rapidez. Ela era o poder por trás do trono desde a morte de Gaozong em 683 EC até que se proclamou abertamente em 690 EC e governou como imperador da China até um ano antes de sua morte em 705 EC, aos 81 anos.

Vida pregressa

Wu Zetian nasceu no condado de Wenshi, província de Shanxi, em 624 dC em uma família rica. Ela era filha de Wu Shihuo, um chanceler da Dinastia Tang. Ao contrário da maioria das meninas na China dessa época, Wu foi encorajada por seu pai a ler e escrever e desenvolver as habilidades intelectuais que eram tradicionalmente reservadas aos homens. Wu também aprendeu a tocar música, escrever poesia e falar bem em público.

Ela era muito bonita e foi selecionada pelo imperador Taizong (r. 626-649 dC) como uma de suas concubinas quando ela tinha 14 anos. Foi Taizong quem a chamou de 'Mei-Niang', que significa 'linda garota' (um dos nomes comumente, e erroneamente, atribuído a ela como seu nome de nascimento). Embora a função da concubina na China esteja quase sempre associada ao sexo, uma mulher nesta posição pode ter uma série de responsabilidades não sexuais, desde tarefas diárias como cuidar da roupa até habilidades mais especializadas como conversação, leitura de poesia e ouvindo música.

Wu começou sua vida na corte cuidando da lavanderia real, mas um dia ousou falar com o imperador quando eles estavam sozinhos e falar sobre a história chinesa. Taizong ficou surpreso ao ver que sua última concubina sabia ler e escrever e ficou fascinado por sua beleza e sagacidade nas conversas. Taizong ficou tão impressionado com suas habilidades intelectuais que a tirou da lavanderia e fez dela sua secretária. Em sua nova posição, ela estava constantemente envolvida em assuntos de estado ao mais alto nível e deve ter desempenhado bem suas funções porque se tornou a favorita de Taizong.

Ela atraiu a atenção de muitos dos jovens na corte e um deles era o Príncipe Li Zhi, filho de Taizong, que se tornaria o próximo imperador, Gaozong. Wu começou um caso com Li Zhi, que era casado na época, mas ainda ligado a Taizong como concubina. Li Zhi estava profundamente apaixonado por Wu, mas não podia fazer nada a respeito porque ela pertencia ao pai dele e, além disso, ele já era casado.

História de amor?

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Quando Taizong morreu, Wu e suas outras concubinas tiveram suas cabeças raspadas e foram enviadas ao Templo Ganye para começar suas vidas como freiras. Essa era uma prática comum após a morte do imperador. As concubinas do imperador não podiam ser passadas para o uso de outras pessoas, mas foram forçadas a encerrar seu tempo na corte e começar uma nova vida de castidade em uma ordem religiosa. No entanto, quando Li Zhi se tornou imperador e assumiu o nome de Gaozong, uma das primeiras coisas que ele fez foi chamar Wu e trazê-la de volta à corte como a primeira de suas concubinas, embora ele tivesse outras pessoas e também uma esposa.

Subir ao poder

Wu recebeu a posição privilegiada de primeira concubina, embora por lei ela devesse ter sido deixada no templo como freira. A esposa de Gaozong, Lady Wang, e sua ex-primeira concubina, Xiao Shufei, tinham ciúmes um do outro, mas ainda mais inveja da atenção que Gaozong prestava a Wu. De acordo com o próprio relato de Wu, eles conspiraram contra ela, mas, de acordo com outros historiadores, Wu começou e terminou os problemas que ela tinha com eles.

Lady Wang não teve filhos e Lady Xiao teve um filho e duas filhas. Em 652 EC, Wu deu à luz um filho, Li Hong, e em 653 EC teve outro filho, Li Xian. Nenhum desses meninos era uma ameaça para Lady Wang ou Lady Xiao porque Gaozong já havia escolhido um sucessor; seu chanceler Liu Shi era tio de Lady Wang, e Gaozong nomeou o filho de Liu Shi, Li Zhong, como herdeiro. Ainda assim, isso não significava que as mulheres não tivessem ciúme do favor que o imperador mostrava a Wu agora que ela dera à luz dois filhos consecutivos.

Em 654 EC, Wu teve uma filha que morreu logo após o nascimento. O bebê foi estrangulado em seu berço e Wu alegou que Lady Wang a matou porque ela estava com ciúmes. Wang foi a última pessoa vista na sala e não tinha álibi. Wu também acusou Lady Wang e sua mãe de praticar bruxaria e implicou Lady Xiao; Lady Wang foi considerada culpada de todas as acusações, assim como os outros. Gaozong divorciou-se de sua esposa, barrou sua mãe do palácio e exilou Lady Xiao. O tio de Lady Wang, o chanceler Liu Shi, foi removido de seu posto, o que significa que seu filho foi considerado herdeiro de Gaozong. Wu foi então elevada à posição de primeira esposa de Gaozong e imperatriz da China. Ela também recebeu a garantia de que seus filhos governariam o país após a morte de seu marido.

A morte da filha de Wu

Lady Wu desempenhou bem o papel da tímida e respeitável esposa do imperador em público, mas, nos bastidores, ela era o verdadeiro poder. Ela eliminou cuidadosamente quaisquer inimigos em potencial da corte e mandou matar Lady Wang e Lady Xiao depois de terem ido para o exílio. Embora o relato de Wu afirme que Lady Wang assassinou sua filha, historiadores chineses posteriores concordam que Wu foi o assassino e ela matou seu filho para incriminar Lady Wang.

A história do assassinato de sua filha por Wu e da incriminação de Lady Wang para ganhar o poder é o incidente mais infame e mais repetido de sua vida, mas na verdade não há como saber se isso aconteceu, como os historiadores registraram. Na época do assassinato, era a palavra de Lady Wu contra a de Lady Wang, e historiadores posteriores decidiram se aliar a Lady Wang contra Wu; mas isso não significa que escolheram o lado certo.

A história do assassinato de sua filha por Wu e da incriminação de Lady Wang para ganhar o poder é o incidente mais infame e mais repetido de sua vida, mas na verdade não há como saber se isso aconteceu, como os historiadores registraram.

Qualquer historiador que escreveu sobre Lady Wu seguiu a história apresentada pelos historiadores chineses posteriores sem questionar, mas esses historiadores tinham sua própria agenda que não incluía elogiar uma mulher que presumia governar como um homem. Os historiadores sempre retratam Wu como implacável, conivente, intrigante e sanguinária, e ela pode ter sido todas essas coisas, pode até ter assassinado a filha para ganhar o trono, mas qualquer uma dessas afirmações só deve ser aceita após considerar sua fonte .

Uma mulher na posição mais poderosa do governo ameaçava o patriarcado tradicional e os conselheiros da corte, ministros e historiadores afirmavam que Wu havia perturbado o equilíbrio da natureza ao assumir um poder que pertencia a um homem.

Pouco depois de ela assumir o trono, ocorreu um terremoto que foi interpretado como um mau presságio. O estudioso N. Henry Rothschild escreve: "A mensagem era clara: uma mulher em uma posição de poder supremo era uma abominação, uma aberração da ordem natural e humana" (108).

Os presságios foram extremamente importantes para o povo da China antiga e desempenharam um papel significativo na política Tang. Em 683 dC, quando Wu começou a manipular eventos como um homem faria, um estudioso confucionista escreveu que a natureza havia sido revertida pela 'mulher usurpadora' e "em todo o império em cada prefeitura as galinhas se transformavam em galos, ou meio mudadas" (Rothschild, 108 )

Quando uma montanha pareceu aparecer após o terremoto, isso também foi interpretado como a própria natureza se revoltando contra o reinado de Wu. Wu Zhao viu a situação de maneira diferente: ela afirmou que a montanha era um bom presságio que refletia a montanha budista do paraíso, Sumeru. Ela tinha a montanha chamada Monte Felicity e alegou que ela havia se erguido para honrar a ela e seu reinado. Embora muitos na corte a tenham felicitado por ser favorecida pelos deuses, muitos outros não o fizeram. Rothschild descreve um confronto que reflete os sentimentos da maioria das pessoas no tribunal. Depois que o Monte Felicity apareceu, e Wu alegou isso como um presságio a favor dela, um de seus ministros escreveu:

Vossa Majestade, uma governante feminina ocupou indevidamente uma posição masculina, que inverteu e alterou o duro e o suave, portanto as emanações da terra estão obstruídas e separadas. Esta montanha, nascida da repentina convulsão da terra, representa uma calamidade. Sua Majestade pode considerar isso como 'Monte Felicidade', mas seu assunto sente que não há nada para comemorar. Para responder adequadamente à censura do Céu, é adequado que você leve a vida tranquila de uma viúva e cultive a virtude, caso contrário, temo que mais desastres ocorrerão sobre nós. (108)

Wu Zhao ouviu seu ministro e considerou seu argumento e, em seguida, Rothschild escreve: "Wu Zhao, sem nenhuma intenção de 'levar uma vida tranquila de viúva', rejeitou esta interpretação e prontamente exilou o homem para o pântano, infestado de doenças , Southland "(109). Este ministro em particular foi silenciado, mas isso não silenciou o resto; eles apenas eram mais cuidadosos para não falar o que pensavam na frente dela. O antagonismo deles em relação a uma governante feminina eventualmente encontraria seu caminho nas histórias que registravam seu reinado e se tornariam os "fatos" que as gerações futuras aceitariam como verdade.

Esses historiadores afirmam que Wu ordenou que Lady Wang e Lady Xiao fossem assassinadas de uma forma terrível: ela teve suas mãos e pés decepados e eles foram jogados em um barril de vinho para se afogar. Isso é muito semelhante à história da Imperatriz Lu Zhi (l. 241-180 AC) da Dinastia Han, que se livrou de seu rival Qizi da mesma maneira (embora Qizi tenha se afogado em um chiqueiro e teve seus olhos arrancados como Nós vamos). Lu Zhi era um vilão imediatamente reconhecível para o povo da China, e ligar Wu a ela durante os assassinatos contribuiu para destruir a reputação de Wu. Wu poderia ter assassinado sua filha, mas sua posição como mulher em um papel masculino trouxe muitos inimigos que teriam ficado felizes em passar um boato como verdade para desacreditá-la.

Wu assume o trono

A partir de 660 DC, Wu foi efetivamente o imperador da China. Ela não possuía esse título, mas era o poder por trás do cargo e cuidava dos negócios imperiais, mesmo quando grávida em 665 EC de sua filha Taiping. Um exemplo de sua influência foi em 666 EC, quando ela conduziu um grupo de mulheres ao Monte Tai (um antigo centro cerimonial), onde realizavam rituais que tradicionalmente eram realizados apenas por homens.

Tendo sido criada por seu pai para acreditar que ela era igual aos homens, Wu não via razão para que as mulheres não realizassem as mesmas práticas e ocupassem as mesmas posições que os homens. Ela não pediu permissão a nenhum homem para conduzir essas mulheres ao Monte Tai; ela sentiu que sabia o que era melhor e o fez. Ela também organizou campanhas militares contra a Coréia em 668 dC, que foram tão eficazes que reduziram a Coréia ao status de um estado vassalo.

O imperador Gaozong não teve nada a ver com nenhum desses eventos, embora seu nome tivesse sido associado às campanhas contra a Coréia. Gaozong pegou uma doença que afetou seus olhos (possivelmente um derrame) e precisava que os relatórios fossem lidos para ele. Wu ou lia para ele o que ela queria e então tomava suas próprias decisões ou lia para ele os relatórios reais e ainda agia por conta própria. Em 674 dC, Gaozong conquistou o título Tian Huang (Imperador do Céu) e Wu mudou o seu para Tian Hou (Imperatriz do Céu). Eles governaram como monarcas divinos até a morte de Gaozong em 683 CE.

Wu colocou seu primeiro filho no trono, que assumiu o título real de Zhongzong. Ele se recusou a cooperar bem com sua mãe e sua esposa, Lady Wei, assumiu muito poder. Wei fez com que seu pai nomeasse ministro-chefe para seu marido e tentou forçar outras medidas em favor de sua família. Quando Wu não pôde mais tolerar as travessuras e desrespeitos de sua nora e a recusa de seu filho em discipliná-la e obedecer aos ditames de Wu, ela o acusou de traição e o baniu junto com sua esposa.

Ela substituiu Zhongzong por seu segundo filho, que se tornou o imperador Ruizong. Ela manteve Ruizong sob uma espécie de prisão domiciliar, confinando-o no Palácio Interno. Ruizong também foi uma decepção para ela e então ela o forçou a abdicar em 690 EC e se proclamou imperador Zeitan, governante da China, a primeira e única mulher a sentar-se no Trono do Dragão e reinar em seu próprio nome e por sua própria autoridade. Seu sobrenome, "Wu", está associado às palavras para 'arma' e 'força militar' e ela escolheu o nome 'Zeitan', que significa 'Governante dos Céus'. Ela queria deixar claro que um novo tipo de governante havia assumido o trono da China e uma nova ordem havia chegado.

Reinado e reformas de Wu Zetian

A primeira coisa que ela fez foi mudar o nome do estado de Tang para Zhou (na verdade, Tianzhou ou Tiansou). Era costume, quando uma dinastia mudava, reiniciar a história. Cada dinastia era considerada um novo começo e quando Wu mudou o nome de Tang para Zhou ela estava seguindo essa tradição, mas foi além para deixar claro que ela era o início de uma era completamente nova ao chamá-la de reinado Tianzhou ('concedido pelo céu'). Para garantir a segurança de seu novo reinado, ela prendeu qualquer membro da família real da Dinastia Tang (incluindo o futuro imperador Xuanzong) e se proclamou uma encarnação do Buda Maitreya, chamando-se Imperatriz Shengsen, que significa 'Espírito Santo'.

Ela encomendou estátuas do Maitreya nas Cavernas Longmen fora de Luoyang. Wu decretou que os trabalhadores esculpiriam o rosto da maior dessas estátuas para se parecer com ela e também persuadiu os monges do santuário em Luoyang a forjar o Livro da Grande Nuvem para substanciar sua reivindicação como Maitreya. As outras estátuas (ainda vistas nas Grutas de Longmen) também foram feitas para elevar seu status como uma governante divina que sabia o que era melhor para o povo e foi divinamente designada para aplicar quaisquer leis ou políticas que considerasse adequadas.

Já em 660 DC, Wu havia organizado uma força policial secreta e espiões no tribunal e em todo o país. Ela estabeleceu uma política para que os informantes pudessem ser pagos para viajar de transporte público para se apresentar ao tribunal. Esse sistema de espionagem serviu bem para avisá-la antecipadamente de qualquer trama em andamento e permitiu-lhe cuidar das ameaças ao seu reinado antes que se tornassem problemas reais.

A imperatriz Wu usou a inteligência que reuniu para pressionar alguns funcionários de alto escalão que não estavam tendo um bom desempenho a renunciar; outros ela simplesmente baniu ou executou. Ela reformou a estrutura do governo e livrou-se de qualquer pessoa que achava que não estava cumprindo suas obrigações, reduzindo assim os gastos do governo e aumentando a eficiência. Em seu lugar, ela nomeou intelectuais e burocratas talentosos, independentemente de status familiar ou conexões.

Para separar ainda mais sua dinastia Zhou da Tang, ela criou novos personagens para o sistema de escrita chinês que são conhecidos hoje como Caracteres chineses da imperatriz Wu ou Personagens zetianos. Esses personagens deveriam substituir entre 10 e 30 dos personagens mais antigos e eram a tentativa de Wu de mudar a maneira como seu povo pensava e escrevia. Embora esses caracteres tenham sido removidos após seu reinado, eles ainda existem como um dialeto chinês na forma escrita. Eles são considerados importantes pelos historiadores porque mostram o quão longe Wu foi na tentativa de criar um novo mundo na China sob seu reinado: ela até queria mudar as palavras que usaram.

Nenhuma área da vida chinesa foi intocada pela Imperatriz Wu e suas reformas foram tão populares porque as sugestões vieram do povo. Sob os regimes mais antigos, uma sugestão ou reclamação tinha que passar por vários escritórios diferentes antes de chegar a alguém que pudesse fazer algo a respeito. Wu eliminou toda a burocracia estabelecendo uma linha direta de comunicação entre ela e o povo. A historiadora Kelly Carlton escreve:

Wu mandou fazer uma caixa de petições, que originalmente continha quatro espaços: um para homens se recomendarem como oficiais; onde os cidadãos podem criticar abertamente e anonimamente as decisões do tribunal; um para relatar o sobrenatural, presságios estranhos e tramas secretas, e outro para registrar acusações e queixas. (3)

Carlton observa ainda: "Embora ostensivamente por sua grande preocupação com a condição de seu povo, a caixa serviu principalmente ao propósito de obter informações sobre assuntos sediciosos (3)." Embora a observação de Carlton seja precisa, a caixa também forneceu a Wu várias idéias de reforma que vieram diretamente do povo, não de funcionários do governo que teriam lucrado com elas, e que Wu implementou de forma eficiente.

Ela melhorou o sistema de ensino público, contratando professores dedicados e reorganizando a burocracia e os métodos de ensino. Ela também reformou o departamento de agricultura e o sistema de tributação, recompensando os funcionários que produziam a maior quantidade de safras e menos tributavam seu povo. Ela ordenou que manuais agrícolas fossem escritos e distribuídos. Ela organizou equipes para inspecionar a terra e construir valas de irrigação para ajudar no cultivo e redistribuiu a terra para que todos tivessem uma parcela igual para cultivar. A produção agrícola sob o reinado de Wu atingiu seu ponto mais alto.

Wu também reformou as forças armadas obrigando os comandantes a fazerem exames militares para demonstrar competência, que eram padronizados em seus exames imperiais dados a funcionários do serviço público. Os exames militares destinavam-se a medir a inteligência e a tomada de decisões e os candidatos eram entrevistados pessoalmente, em vez de apenas indicados por causa de ligações familiares ou do nome de sua família.

Seu sucesso nas campanhas contra a Coréia inspirou confiança em seus generais e as decisões de Wu sobre a defesa militar ou expedições nunca foram contestadas. Sua rede de espionagem e polícia secreta impediram rebeliões antes que tivessem a chance de começar e as campanhas militares que ela enviou aumentaram e protegeram as fronteiras do país. Ela também foi capaz de reabrir a Rota da Seda, que havia sido fechada por causa da praga de 682 EC e ataques posteriores de nômades. Wu também recuperou terras que haviam sido invadidas pelos Goturks sob o reinado de Taizong e as distribuiu de forma que não fossem todas dominadas pelos aristocratas.

Declínio e abdicação de Wu

Em 697 EC, o controle de Wu no poder começou a diminuir quando ela se tornou mais paranóica e passou mais tempo com seus jovens amantes do que governando a China. Dois irmãos, conhecidos como Irmãos Zhang, eram seus favoritos e ela passava a maior parte do tempo em aposentos fechados com eles. Isso foi considerado escandaloso por causa de sua idade avançada e da juventude dos irmãos Zhang, mas nem mesmo teria sido comentada se Wu fosse um homem dormindo com mulheres muito mais jovens. A prática de um imperador ter moças como concubinas era comum, mas quando uma imperatriz decidiu se divertir com rapazes, tornou-se repentinamente escandaloso.

Sua paranóia resultou em um expurgo de sua administração. Qualquer pessoa que ela suspeitasse de deslealdade, por qualquer motivo, era banida ou executada. A eficiência de sua corte diminuiu à medida que ela passava mais e mais tempo com os irmãos Zhang e se tornava viciada em diferentes tipos de afrodisíacos. Em 704 dC, os oficiais do tribunal não podiam mais tolerar o comportamento de Wu e mandaram assassinar os irmãos Zhang. Wu foi forçada a abdicar em favor de seu filho exilado Zhongzong e sua esposa Wei. Ela estava com a saúde muito debilitada nessa época e morreu um ano depois.

Conclusão

Após a morte de Wu, Zhongzong reinou, mas apenas no nome; o poder real era detido por Lady Wei, que usou Wu Zetian como um modelo para manipular seu marido e a corte. Ao mesmo tempo, outra facção política se formou em torno do outro filho de Wu, Ruizong, que era apoiado pela filha de Wu, Taiping. Em 710 dC, Zhongzong morreu após ser envenenado por Wei, que escondeu seu corpo e escondeu sua morte até que seu filho Chong Mao pudesse ser feito imperador. A princesa Taiping pôs fim a seus planos quando mandou assassinar Wei e sua família e colocou seu irmão Ruizong no trono.

Dois anos depois, em 712 dC, Ruizong abdicou depois de ver um cometa uma noite e, seguindo a interpretação sugerida por Taiping, interpretou isso como um sinal de que seu governo havia acabado. Seu filho Li Longji o sucedeu, governando como Imperador Xuanzong (r. 712-756 DC). A princesa Taiping protegeu Li Longji de sua mãe quando ele era jovem e o apoiou em seus esforços para assumir o trono. Ela, como Lady Wei, prestou muita atenção ao reinado de Wu Zetian e pensou que seria capaz de manipular Xuanzong como sua mãe fez com Gaozong.

Quando ela viu que não seria capaz de controlar o tribunal como sua mãe fazia, ela se matou e Xuanzong decretou que nenhum membro da família de Wu teria permissão para ocupar cargos públicos por causa de sua política implacável e dissimulada. Ainda assim, Xuanzong deu continuidade a muitas das políticas de Wu, incluindo a manutenção de suas reformas tributárias, agrícolas e educacionais. Sob o reinado de Xuanzong, a China se tornou o país mais rico do mundo na época.

A imperatriz Wu foi enterrada em uma tumba no condado de Qian, província de Shanxi, ao lado de Gaozong. Uma enorme estela foi erguida fora da tumba, como era de costume, que historiadores posteriores deveriam inscrever com os grandes feitos da Imperatriz Wu, mas o marcador permanece em branco. Apesar de todas as suas reformas e da prosperidade que trouxe ao país, Wu era lembrada principalmente por seus crimes contra amigos e familiares - especialmente o assassinato de sua filha - e as pessoas não a achavam digna de uma inscrição.

Também pode ser, como foi no Egito após o reinado da Rainha Hatshepsut, que ninguém no poder quisesse registrar o reinado de uma mulher e torcer para que a Imperatriz Wu fosse esquecida. Nesse caso, suas esperanças foram em vão; A imperatriz Wu Zetian é lembrada hoje como uma das maiores governantes da história da China. A série de TV chinesa Mulheres da Dinastia Tang (2013) apresentou a atriz Hui Yinghong como Wu Zetian e foi muito popular, atestando o interesse contínuo na primeira e única governante feminina da China.

Embora os historiadores modernos, tanto do Oriente como do Ocidente, tenham revisado a antiga descrição de Wu Zetian como uma usurpadora intrigante, essa visão de seu reinado ainda persiste em muito do que está escrito sobre ela. A mulher que acreditava ser tão capaz quanto qualquer homem para liderar o país continua a ser difamada, mesmo que os escritores agora qualifiquem suas críticas, mas não há como negar o fato de que, sob Wu Zetian, a China experimentou uma riqueza e estabilidade que tinha nunca conhecido antes. Suas reformas e políticas lançaram a base para o sucesso de Xuanzong como imperador sob cujo reinado a China se tornou o país mais próspero do mundo.

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Assista o vídeo: The Misunderstood Legacy Of Chinas Only Empress. Wu Zetian. Timeline (Janeiro 2022).