A história

América x Austrália como uma “colônia penal”


A explicação comum para o uso da Austrália como colônia penal é que a Revolução Americana tornou o uso da América não mais sustentável. Da Wikipedia, "On Convicts in Australia":

Alternativas para as colônias americanas foram investigadas ...

Mas estou me perguntando por que, então, os métodos são tão diferentes? Se eles apenas trocaram, o modelo deve ser o mesmo logicamente falando.

O uso da América como colônia penal é explicado como uma transferência de prisioneiros vendidos como servos contratados. Esses servos contratados foram tratados de forma diferente dos outros servos contratados? Acredito que a colônia da Geórgia, que seria semelhante às colônias penais da Austrália, nunca funcionou. É de alguma forma um modelo para a Austrália? Como o modelo australiano de transporte de condenados se desenvolveu?


O experimento australiano foi diferente porque iniciado como uma colônia penal - os condenados e seus supervisores eram a população-semente inicial dos recém-chegados. Não havia nenhuma classe de colonos existente para oferecer aos condenados como trabalho escravo. Os primeiros anos da colônia quase terminaram em desastre - entre outras coisas, as colheitas fracassadas quase morreram de fome.

No entanto, depois de um início difícil, os colonos livres começaram a chegar relativamente logo depois (em 1793, em oposição a 1788 para a chegada da Primeira Frota), e o pool de trabalho dos condenados tornou-se muito importante como isca para os colonos. Os ex-presidiários que obtiveram seu Certificado de Liberdade também se beneficiariam do pool de trabalho dos presidiários. Ironicamente, o transporte acabou enriquecendo alguns condenados de uma forma que provavelmente nunca poderia ter acontecido na Grã-Bretanha. (Magwitch of Great Expectations é um exemplo fictício.)

Existem alguns livros incrivelmente informativos sobre o assunto do acordo penal da Austrália - na minha opinião, o mais esclarecedor é "The Fatal Shore", de Robert Hughes. Ele foi antes de tudo um crítico de arte e historiador, mas este livro é escrupulosamente pesquisado e facilmente um dos livros mais fascinantes que já li sobre qualquer assunto.

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