A história

Forte belga danificado em Liege, 1914

Forte belga danificado em Liege, 1914


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Forte belga danificado em Liege, 1914

Aqui vemos o impacto da artilharia pesada alemã durante o Cerco de Liege (agosto de 1914). Um dos fortes fora de Liege foi destruído por fogo de artilharia, e a escada de entrada agora pode ser vista exposta à esquerda.


As fortificações da Bélgica & # 8217 foram as mais influentes na Europa. Projetados pelo engenheiro militar Tenente General H. A. Brialmont, foram construídos a partir da década de 1850.

O conceito de Brialmont era defender cidades importantes com anéis de fortes remotos para apoiar uns aos outros e evitar que um inimigo capturasse centros estratégicos. Cada forte tinha uma seção central subterrânea feita de concreto armado de até 2,5 metros de espessura. Em seguida, foi coberto com 3 metros de terra para absorver os projéteis de artilharia.

Da seção central, cúpulas blindadas seguravam os pesados ​​canhões que permitiam ao forte dominar a área circundante. Um parapeito ao redor da seção central permitiu que os defensores lutassem contra um ataque. Uma vala profunda e seca forrada com arame farpado e apoiada por artilharia e cúpulas de metralhadoras fornecia mais defesa.

Apenas as cúpulas das armas e as superfícies superiores da seção central eram visíveis acima do solo.

Os designs de Brialmont foram extremamente influentes. Outras nações europeias os adotaram para sua própria defesa.

Um busto de General Brialmont & # 8211 M0tty & # 8211 CC-BY SA 3.0


Batalha de Liege - Foto

Encontro
4 a 16 de agosto de 1914
Localização
Liege, Bélgica
Resultado
Vitória alemã
Data: 4 a 16 de agosto de 1914
Liege, Bélgica
Resultado: vitória alemã
Beligerantes:
: Bélgica
Comandantes e líderes:
: G rard Leman
Força:
: 3ª Divisão, 15ª Brigada Mista e Guarnições da Fortaleza
Força - 36.000 soldados e armas amp 252
Vítimas e perdas:
: 2.000-3.000 vítimas
4.000 capturados

A Batalha de Liege foi o confronto inicial da invasão alemã da Bélgica e a primeira batalha da Primeira Guerra Mundial. O ataque à cidade começou em 4 de agosto de 1914 e durou até o dia 16, quando o último forte finalmente se rendeu. A invasão da Bélgica foi o evento que desencadeou a entrada do Reino Unido na guerra o vigor inesperado da defesa da cidade deu mais tempo aos Aliados ocidentais para organizar e preparar a defesa da França.

Como a Alemanha Imperial temia uma longa guerra em duas frentes contra a França e o Império Russo, o plano de Schlieffen foi concebido, sugerindo um ataque rápido para derrotar a França primeiro (como foi feito com sucesso na Guerra Franco-Prussiana de 1870), e depois um ataque a leste voltar-se para a Rússia (que foi vista como uma mobilização mais lenta). Para fazer isso, a Bélgica neutra teve que ser atacada e cruzada em poucos dias. A cidade altamente fortificada de Liege estava no caminho das forças alemãs enquanto avançavam pela Bélgica.

O verão de 1914 testemunhou uma tremenda atividade diplomática e militar como resultado do assassinato do arquiduque Franz Ferdinand, o príncipe herdeiro da Áustria. Com o passar do verão, a guerra tornou-se inevitável. A Alemanha, honrando sua aliança com a Áustria, declarou guerra à Rússia em 1º de agosto e, em seguida, enviou um ultimato à França (aliada da Rússia por meio da Tríplice Entente) em 2 de agosto.

Outro ultimato também foi para o rei Albert I da Bélgica. O Plano Schlieffen da Alemanha (desenvolvido nas duas décadas anteriores) exigia uma vasta gama de recursos humanos em torno da concentração dos exércitos franceses ao longo da fronteira da Alsácia. Essa manobra de flanco, projetada para contornar as forças francesas e o terreno acidentado das Ardenas, exigiu a violação alemã da neutralidade belga. A Bélgica não poderia ter oferecido resistência e permitido que tropas alemãs passassem por suas terras a caminho da França. Na verdade, muito do planejamento alemão dependia deles fazerem, então qualquer outra coisa seria nada mais do que “a fúria de ovelhas sonhadoras”, de acordo com um oficial prussiano. Infelizmente para os planos alemães, a Bélgica se mostrou muito disposta a defender sua soberania. Infelizmente para os belgas, seus recursos não combinavam com seu lan.

As defesas fixas e o planejamento da Bélgica dependiam da resistência a qualquer inimigo em potencial: Alemanha, França ou Grã-Bretanha. No início de agosto de 1914, seus exércitos estavam nos perímetros do país, como há anos. Quando Albert recebeu o ultimato de Berlim, seu chefe de gabinete, general Selliers de Moranville, começou a implementar o plano de contingência permanente: concentrar o exército no centro do país e permitir que as fortificações em Liege e Namur diminuíssem a velocidade, se não pare, o avanço alemão. Liege cruzou a estrada principal através da Bélgica em direção à França. Ao sul, o terreno era acidentado; ao norte, aberto, mas a menos de vinte quilômetros da Holanda, onde a Alemanha não queria entrar. Tanto Liege quanto Namur possuíam fortificações notáveis, mas também tinham sérias deficiências.

Liege foi cercado por uma dúzia de fortes, projetados e construídos por Henri Alexis Brialmont, o principal engenheiro do final do século XIX.) Rejeitando o sistema de fortificação em estrela do mestre francês Vauban, Brialmont projetou fortes para resistir aos canhões rifles mais recentes. Eles existiam principalmente no subsolo, expondo apenas montes de concreto, alvenaria e solo. Cada forte possuía uma série de cúpulas retráteis que continham armas de tamanho de até 6 polegadas. Embora fossem de última geração após sua conclusão em 1892, não haviam sido bem conservados. Brialmont também pediu que fortificações menores e trincheiras fossem construídas ligando e protegendo os fortes principais, mas o governo belga também não fez isso. Suas guarnições não estavam com força total e muitos homens foram retirados das unidades de guarda locais e receberam o mínimo de treinamento.

Em 2 de agosto, o rei Alberto respondeu ao ultimato da Alemanha ordenando que os trabalhos de apoio fossem iniciados, bem como que o exército fosse mobilizado e reunido com a força adequada. O comandante das fortalezas de Liege, tenente-general G rard Leman, recebeu a ordem de "manter até o fim com sua divisão a posição que lhe foi confiada a defesa".

Houve poucas oportunidades para as forças belgas concluírem todos os seus preparativos. As forças alemãs entraram no país no início de 4 de agosto. A força alemã designada para ocupar Liege era uma unidade provisória chamada Exército do Mosa, composta por oito brigadas comandadas pelo General Otto von Emmich. Emmich comandou principalmente infantaria e cavalaria e foi designado para capturar as pontes sobre o Meuse em Liege e tomar a cidade se ela oferecesse qualquer resistência. Quando suas tropas chegaram ao rio e encontraram muitas das pontes destruídas, começaram a trabalhar na substituição de pontões. Quando eles foram atacados, os alemães perceberam que realmente seriam forçados a lutar por Liege.

Foto - diagrama, de, fortalezas, de, Liege.

Liege fica na confluência dos rios Mosa e Ourthe, entre a Floresta das Ardenas ao sul e Maastricht dos Países Baixos e a planície de Flandres ao norte e oeste. O Meuse flui por uma ravina profunda em Liege, constituindo uma barreira significativa.

A cidade fica na linha férrea principal que vai da Alemanha a Bruxelas e, finalmente, a Paris - a mesma ferrovia que von Schlieffen e von Moltke planejaram usar como transporte para a França. Imensas instalações industriais, fábricas e outras instalações ajudariam na defesa da cidade. As principais defesas, no entanto, eram um anel de doze fortes que haviam sido concluídos em um raio de 6-10 km ao redor da cidade em 1891. Os fortes se sobrepunham às zonas de proteção de fogo uns dos outros e foram projetados de forma que, se algum forte fosse atacado, seu dois vizinhos poderiam fornecer suporte de artilharia. Eles estavam separados por aproximadamente 4 km.

Foto - diagrama, mostrando, armas, em, um, forte, Liege.

Os fortes eram de forma triangular ou quadrangular, com uma vala circundante e emaranhados de arame farpado. Eles eram feitos inteiramente de concreto e armados com obuseiros de 210 mm, canhões de 150 mm e 120 mm e armas de fogo rápido de 57 mm para defesa de aproximação. O forte foi defendido de ataques de infantaria com rifles e metralhadoras. Os canhões principais foram montados em torres de aço que giravam 360 graus. Apenas a torre de 57 mm pode ser elevada. No total, os fortes contavam com 78 peças de artilharia. Eles continham pentes para o armazenamento de munições, alojamentos da tripulação para até 500 homens e motores elétricos para iluminação. Os fortes não estavam ligados e só podiam se comunicar uns com os outros por telefone ou telégrafo acima do solo.

Os fortes tinham vários outros pontos fracos. O terreno era difícil de cobrir completamente, pois muitas ravinas corriam entre os fortes. As defesas de intervalo foram construídas pouco antes da batalha e foram insuficientes para impedir que os alemães se infiltrassem na cidade. Os fortes também eram fracos na retaguarda, a direção de onde viriam os bombardeios alemães. As condições de ventilação e sanitárias eram muito ruins, resultando em falta de ar e odores terríveis. Finalmente, o concreto não era da melhor qualidade e os fortes foram construídos para resistir a ataques de canhões de 210 mm, os maiores canhões móveis disponíveis em 1890. Leman havia sido selecionado pessoalmente para comandar a 3ª Divisão e as fortificações de Liege, ele estava sob as ordens do rei Albert deve manter o sistema de fortaleza até o fim. Leman tinha uma força de cerca de 30.000 soldados para defender os intervalos e cerca de 6.000 soldados da fortaleza, incluindo membros da guarda cívica.

Foto - forte, Loncin, destruído, por, um, único escudo, de, um, Krupp, siege, arma

A 3ª Divisão Belga defendeu Liege, sendo comandada pelo Tenente General G rard Leman. Dentro da divisão, havia quatro brigadas e várias outras formações:

9ª Brigada Mista, incluindo os 9º e 29º Regimentos de Infantaria, juntamente com as 43ª, 44ª e 45ª Batalhas de Artilharia.
11ª Brigada Mista, incluindo os 11º e 31º Regimentos de Infantaria, junto com as 37ª, 38ª e 39ª Baterias de Artilharia.
12ª Brigada Mista, incluindo os 12º e 32º Regimentos de Infantaria, junto com as 40ª, 41ª e 42ª Baterias de Artilharia.
14ª Brigada Mista, incluindo os 14º e 34º Regimentos de Infantaria, junto com as 46ª, 47ª e 48ª Batalhas de Artilharia.
15ª Brigada Mista (5 de agosto), incluindo o 1º e o 4º Regimentos Chausseur, juntamente com as 61ª, 62ª e 63ª Baterias de Artilharia.
Os Guardas da Fortaleza, incluindo os 9º, 11º, 12º e 14º Regimentos de Infantaria de Reserva, um Regimento de Artilharia, quatro baterias de reserva e várias outras tropas.
3º Regimento de Artilharia, incluindo 40º, 49º e 51º Baterias de Artilharia.
3º Batalhão de Engenheiros.
3ª Seção do Telegrafista.
2º Regimento de Lanceiros.

Ao todo, havia cerca de 36.000 soldados e 252 peças de artilharia para enfrentar a invasão alemã.

A força de ataque alemã (chamada de Exército do Mosa) consistia em:

11ª Brigada de Infantaria do III Corpo, comandada pelo Major-General Von Watcher.
14ª Brigada de Infantaria do IV Corpo, comandada pelo Major-General Von Wussow.
27ª Brigada de Infantaria do VII Corpo de Exército, comandada pelo Coronel Von Massow.
34ª Brigada de Infantaria do IX Corpo, comandada pelo Major-General Von Krawewll.
38ª Brigada de Infantaria do X Corpo de exército, comandada pelo Coronel Von Oertzen.
43ª Brigada de Infantaria do XI Corpo de exército, comandada pelo Major-General Von Hulsen.
II Corpo de Cavalaria, comandado pelo Tenente-General Von der Marwitz, consistindo na 2ª (Major-General Von Krane), 4ª (Tenente General Von Garnier) e 9ª (Major-General Von Bulow) divisões de cavalaria.

No total, a força consistia em cerca de 59.800 soldados e 100 peças de artilharia. Estes foram colocados sob o comando do General Otto von Emmich, acompanhado por Erich Ludendorff como observador do Estado-Maior Geral.

A guerra foi declarada na Bélgica na manhã de 3 de agosto, os elementos da liderança do 'Exército do Mosa' cruzaram a fronteira às 08h00 do dia 4. A cavalaria avançou para o rio Meuse, mas descobriu que as pontes haviam sido destruídas. No final da tarde de 4 de agosto, a cavalaria alemã cruzou o Mosa ao norte em Vis e encontrou tropas da 12ª Brigada, que realizaram uma valente retirada para a linha da fortaleza. As forças alemãs foram mantidas sob controle no norte durante a noite.

A 3ª Divisão belga guardou a cidade por trás de fortificações construídas às pressas, no mesmo dia repeliu com sucesso os ataques da infantaria alemã que passava entre os fortes. Um ataque contra o Fort Barchon foi rechaçado com pesadas perdas devido ao fogo de metralhadora e artilharia. Após esse ataque fracassado, os alemães realizaram um dos primeiros ataques aéreos da história usando um Zeppelin para lançar bombas sobre Liege. Enquanto isso, a cavalaria mudou-se para o sul de Vis para cercar a cidade. Como a cidade provavelmente seria investida em breve, Leman ordenou que a 3ª Divisão se retirasse e se reunisse ao exército belga em mobilização a oeste.

Em 6 de agosto, o general Ludendorff avançou para descobrir que o comandante da 14ª Brigada havia sido morto. Ele assumiu o comando pessoal, ordenou que um obuseiro de campo fornecesse apoio de fogo e lutou pela aldeia de Queue-du-Bois até um ponto alto de onde poderia olhar para baixo em Liege. Ludendorff enviou um partido sob uma bandeira de trégua para exigir a rendição de Leman (que foi recusada). Uma força invasora que se seguiu foi abatida na porta do QG de Leman. Essa investida levou Leman a deixar a cidade e se refugiar no Fort Loncin, no lado oeste da cidade. O anel externo de fortes continuou a resistir, bloqueando o avanço alemão devido à interdição das linhas ferroviárias. Os fortes suportaram bombardeios e ataques constantes das forças alemãs, mas a maioria deles continuou a resistir. Apenas Fl ron foi colocado fora de ação, seu mecanismo de içamento de cúpula foi destruído por granadas. O único forte a ser capturado por ataque de infantaria seria o Forte Barchon, tomado em 10 de agosto.

Para reduzir essas fortificações, os alemães teriam que empregar sua artilharia de cerco maciça. Isso incluiria o obus Krupp "Big Bertha" de 420 mm e alguns morteiros austro-húngaros de 305 mm construídos pela Škoda. Na época da construção dos fortes, presumia-se que os maiores canhões que podiam ser movidos por terra eram obuseiros de 210 mm, portanto, eles nunca foram projetados para resistir aos enormes projéteis dos canhões maiores. Os projéteis desses canhões pousaram nos fortes diretamente de cima, penetrando nas laterais de concreto e detonando por dentro por meio de um fusível retardado. Um por um, os fortes foram destruídos, com o último, o Forte Boncelles, capitulando em 16 de agosto. Em 15 de agosto, Leman foi ferido no Fort Loncin, ele foi levado inconsciente para se tornar um prisioneiro dos alemães. Na manhã do dia 17 de agosto, o Primeiro, Segundo e Terceiro Exércitos alemães, de acordo com o Plano Schlieffen, estavam se preparando para seguir em frente com um avanço abrangente pelo resto da Bélgica, forçando os restos do Exército Belga em direção a Antuérpia e capturar Bruxelas sem luta em 20 de agosto.

Não está claro que efeito a resistência de dez dias em Liège por Leman e suas tropas teve no cronograma geral do Plano Schlieffen alemão. O que é evidente é que a batalha foi considerada uma vitória moral pelos aliados. Ninguém esperava que os belgas lutassem, certamente não com tanta eficácia. As grandes potências da Europa não poderiam lutar até o fim se a pequena Bélgica o tivesse feito? “O triunfo foi moral - uma propaganda para o mundo de que as antigas crenças da pátria e do dever ainda podiam fortalecer o braço para a batalha, e que o ídolo alemão, com todo o seu esplendor, tinha pés de barro”. Esse respeito é ainda demonstrado pela concessão pela França da cidade de Liege com a L gion d'honneur em 1914. Outro efeito foi uma redução na fé em relação às fortificações fixas, sentida por todos os lados, e levando ao enfraquecimento dos fortes ao redor a cidade de Verdun, França. Esse enfraquecimento teria um impacto na batalha travada ali em 1916.

Paul Hamelius, The Siege of Liege: A Personal Narrative (Londres, 1914)
J. M. Kennedy, "The Campaign around Liege", em Daily Chronicle War Books (Londres, 1914)


A invasão alemã da Primeira Guerra Mundial na Bélgica ... O que aconteceu a seguir?

Nos primeiros dias da Primeira Guerra Mundial, os alemães planejaram marchar pela Bélgica como parte de seu plano para vencer a guerra. Os alemães não esperavam que os belgas apresentassem muita resistência, no entanto, os acontecimentos não foram exatamente assim. Na segunda parte de um artigo de duas partes, Frank Jastrzembski continua da parte 1 e conta a história da heróica defesa belga de sua pátria em 1914 ...

General Gerard Leman., O belga encarregado da defesa de Liège.

O general Leman estabeleceu seu quartel-general em Liège em 31 de julho de 1914. Em 3 de agosto, ele ordenou a destruição das pontes, túneis e ferrovias conectadas a Liège quando as forças alemãs começaram a inundar a pequena fronteira belga. No dia seguinte, o Exército Alemão do Mosa se organizou para a batalha fora do anel de fortes. Um ultimato foi enviado para permitir que os alemães entrassem em Liège. Leman recusou corajosamente o pedido de rendição.

A Terceira Divisão ocupando as trincheiras entre os fortes orientais foi atacada pelas unidades do Exército do Mosa. Os oficiais alemães arrogantemente lançaram seu ataque ombro a ombro, como se organizassem um desfile contra os protegidos defensores belgas. O ataque alemão foi feito em pedaços com a ajuda de metralhadoras belgas colocadas nos fortes adjacentes. No Fort Barchon, os belgas montaram um contra-ataque e jogaram os vacilantes alemães para trás com suas baionetas. Os atacantes alemães se retiraram ensanguentados e completamente atordoados pela obstinada resistência belga.

Os alemães montaram uma tentativa ousada de capturar ou assassinar Leman em 6 de agosto. Um destacamento de trinta soldados alemães e nove oficiais vestidos como soldados britânicos dirigiu-se ao quartel-general de Leman. Um dos assessores de Leman, o major Marchand, logo pegou a armadilha e alertou a sede, mas foi posteriormente abatido. O ataque surpresa alemão levou o quartel-general de Leman, mas na confusão Leman escapou para o Forte Loncin, a oeste da cidade.

Mais perto de Liege

O alto comando alemão decidiu realinhar sua estratégia, concentrando-se na captura da própria cidade de Liege. Milhares de reforços alemães logo estavam inundando os arredores em uma tentativa de fazer um avanço concentrado passando pelos fortes e entrando na cidade. Depois de se recusar a se render mais uma vez, Liege foi atacado em 6 de agosto por um Zeppelin LZ-1, matando nove civis. Os alemães seriam vilipendiados pelas atrocidades cometidas contra a população belga. Com bastante pressão, houve um avanço entre o Fort Fleron e o Fort Evegnee em 10 de agosto, colocando os alemães no alcance do próprio Liege.

A Terceira Divisão foi enviada de forma controversa para se juntar ao principal exército belga em Louvain. O raciocínio por trás desse movimento era que seria mais adequado se ele se juntasse ao rei Albert e ao exército principal, em vez de ficar preso dentro dos fortes e cercado. O movimento da Terceira Divisão para se juntar a Albert deixou Liege com as defesas enfraquecidas enquanto os reforços alemães continuavam a fortalecer seu estrangulamento ao redor da cidade.

Os poucos belgas em Liege foram forçados a render a cidade. Embora a cidade estivesse em mãos alemãs, os fortes ainda estavam intactos e os canhões dos fortes controlavam as estradas que entravam e saíam de Liège. Os alemães mantiveram Liege com aproximadamente 120.000 homens, mas não podiam entrar e sair da cidade sem estar sob a artilharia persistente dos fortes. Os alemães só podiam se mover sem serem detectados à noite e em pequenos grupos.

Nesse ínterim, os Aliados reagiram lentamente para honrar sua garantia de proteger a neutralidade belga. Os franceses, sob o comando do general Joseph Joffre, estavam muito entusiasmados com o ataque através da Alsácia-Lorena e eram indiferentes à ameaça genuína à sua esquerda na Bélgica. Os britânicos, que decidiram enviar uma força expedicionária de quatro divisões de infantaria e cavalaria, demoraram a transportar esses homens através do canal para ajudar os belgas sitiados.

Uma nova arma

O general Erich Ludendorff, o novo comandante da Décima Quarta Brigada, percebeu que os fortes belgas não se renderiam, mesmo com Liege ocupado. Ele decidiu por um método diferente de sacrificar seus homens em ataques frontais inúteis. Ele encomendou cerca de morteiros de cerco Skoda de 305 mm emprestados da Áustria e um obus de 402 mm produzido pela siderúrgica Krupp. Nenhum desses gigantes de aço havia sido usado em combate antes. O Krupp de 402 mm pesava 75 toneladas e teve que ser transportado por ferrovia em cinco seções e depois fixado em concreto antes de entrar em ação. Ele dispararia até dez projéteis de 2.200 libras por hora. Ele tinha um alcance de até nove milhas e foi disparado por uma carga elétrica com uma tripulação de 200 homens.

Em 12 de agosto, o governo alemão transmitiu outra mensagem ao rei Alberto exigindo a rendição dos belgas. “Agora que o Exército belga manteve sua honra com uma defesa heróica a uma força muito superior”, os alemães arrogantemente indicaram, eles pediram que os belgas se poupassem de “mais horrores de guerra”. O rei Alberto recusou-se a responder. As enormes armas de cerco logo foram disparadas em cada forte em sucessão.

Os fortes tinham uma grande fraqueza em seu design. Eles eram vulneráveis ​​a ataques de artilharia pela retaguarda. Os canhões de cerco demoraram dois dias para serem montados e, em 12 de agosto, começaram a atacar detalhadamente os fortes restantes.

Os massivos projéteis dizimaram os fortes de concreto e aço de defesa e enterraram os defensores. Os fortes não puderam responder ao fogo porque os canhões alemães estavam fora de alcance. Os defensores de cada forte foram forçados a agachar-se e resistir ao bombardeio. Em 13 de agosto, três dos fortes caíram. O Fort Pontisse resistiu a quarenta e cinco projéteis em 24 horas de bombardeio antes de ser tomado por um ataque de infantaria. Fort Chaudfontaine se rendeu com apenas 75 dos 408 ainda vivos do bombardeio infernal. Em 14 de agosto, todos os fortes a leste e ao norte da cidade haviam caído.

Depois que os fortes orientais foram reduzidos, as armas de cerco foram erguidas contra os fortes posicionados a oeste da cidade. O Forte Boncelles sobreviveu a um bombardeio de 24 horas, mas logo caiu em 15 de agosto, deixando pouco mais do que partículas de concreto e restos de metal. O bombardeio deixou nuvens de gás venenoso. Em 16 de agosto, onze dos doze fortes haviam caído. Apenas Fort Loncin permaneceu.

A última batalha

O general Leman havia se posicionado no último forte existente. O bombardeio durou três dias, de 12 a 15 de agosto. Em um intervalo entre os bombardeios, os alemães enviaram emissários sob a bandeira branca para tentar convencer Leman a render a guarnição. Leman recusou todas as exigências. Em 16 de agosto, Loncin foi atingido por um projétil de 420 mm que penetrou no paiol e explodiu, demolindo a fortaleza.

Soldados alemães entraram a pé após a explosão. A maioria da guarnição foi enterrada nos escombros, incluindo seu comandante. Mais tarde, Leman lembrou-se vividamente dos efeitos da explosão como, "Gases venenosos pareciam agarrar minha garganta como um torno."

Por mais desesperadora que fosse a situação para os belgas, eles tentaram se manter no forte. Os últimos 25 ou mais defensores belgas ainda capazes de se levantar foram encontrados em um corredor se preparando para um último esforço de vala para repelir os alemães. Em outro exemplo de tenacidade, um cabo tentou bravamente repelir os alemães sozinho, disparando seu rifle em vão com um braço bom, já que seu outro braço estava ferido pendurado ao lado do corpo. Em uma demonstração de compaixão, os alemães largaram as armas e correram em ajuda dos soldados belgas. Dos 500 defensores em Fort Loncin, 350 estavam mortos e 150 feridos.


Este dia na história: alemães atacam as fortalezas de Liege (1914)

Neste dia da história, o exército alemão lança seu ataque à cidade de Liege, na Bélgica. Isso apesar do fato de que o país era neutro e, ao fazê-lo, eles iniciaram a primeira batalha da Primeira Guerra Mundial.

Cerca de 30 divisões de alemães entraram na Alemanha. No total, cerca de 1,5 milhão de soldados faziam parte do Plano Schlieffen. Este plano tinha como objetivo atacar a França via Bélgica. O plano foi nomeado em homenagem ao ex-chefe do Estado-Maior alemão Alfred von Schlieffen. Como parte do plano, os alemães deveriam tomar a cidade de Liege. Ele estava localizado perto da Alemanha e permitiria a entrada do exército alemão na Bélgica e de lá na França.

A cidade era protegida por uma série de fortes construídos pelo governo belga para defender o país de uma invasão alemã na década de 1890. Os fortes fizeram de Liege o lugar mais fortificado da Europa.

O 2º Exército alemão, que somava mais de um quarto de milhão de homens, começou seu ataque a Liege, que tinha cerca de 35.000 soldados de guarnição no dia 5 de agosto. Os alemães designaram uma unidade especial para tomar os fortes. Isso ficou conhecido como o & lsquoArmy of the Meuse & rsquo, em homenagem à cidade em que Liege ficava. Este & lsquoarmy & rsquo foi especialmente treinado para assumir fortalezas e posições defensivas, mas os belgas resistiram ferozmente.

Dentro de uma das fortalezas de Liege

Os belgas foram inspirados por seu monarca, o rei Alberto, que antes havia instado seus súditos a lutar por sua independência a todo custo. O exército alemão atrasou vários dias e seus planos corriam o risco de ficar atrasados. Liege e suas fortalezas caíram em 15 de agosto. Foi quando os alemães implantaram os maiores canhões então conhecidos. Eles foram mantidos na reserva, pois acreditavam que as unidades especiais poderiam tomar as fortalezas furtivamente e de surpresa.

Um tipo de canhão, construído pela empresa austríaca de munições Skoda, tinha um cano de 30 centímetros, o outro era fabricado pela empresa Krupp na Alemanha. O pesado bombardeio de Liege começou em 12 de agosto. Os projéteis dessas armas gigantes demoliram as fortalezas. O futuro Chefe do Estado-Maior Alemão Ludendorff entrou em uma das fortalezas e convenceu a guarnição a se render para salvar suas vidas. Ele foi capaz de tomar a fortaleza por persuasão. Isso tornaria Luddendorf famoso. O comandante das forças alemãs Emmich e Ludendorff foram agraciados com a medalha militar mais alta da Alemanha.

A captura das fortalezas em Liège permitiu que os alemães abrissem caminho pela Bélgica. Logo eles foram capazes de empurrar o exército belga para uma estreita faixa de território no oeste. Grande parte da Bélgica seria ocupada pelos alemães até 1918.


A Fortaleza de Liège

No início de ambas as Guerras Mundiais, a segunda maior cidade da Bélgica, Liège, encontrou-se em primeiro lugar na linha de fogo alemã. Vinte e cinco anos antes, a Bélgica havia se preparado para uma futura invasão construindo 12 fortes de concreto em um cinturão ao redor da cidade, fortificados com armas de fabricação alemã.

Os alemães pensaram que neutralizar Liège seria simples, mas eles estavam errados. A Bélgica não tinha a força militar da Alemanha, mas sua resistência corajosa foi crucial para conter o avanço e dar à Grã-Bretanha tempo para mover uma força expedicionária através do Canal da Mancha.

Os fortes, no entanto, foram tragicamente expostos pela nova tecnologia. Seu concreto não reforçado não era forte o suficiente para resistir à pesada artilharia alemã, incluindo seu novo super canhão, o obus ‘Big Bertha’. O Forte de Loncin, 7 km a noroeste de Liège, resistiu a um bombardeio de três dias até a noite de 15 de agosto, quando um de seus carregadores, contendo 12.000 kg de pólvora, foi atingido por um projétil de Big Bertha. A estrutura principal entrou em colapso de maneira apocalíptica. Seu tecido interior foi rasgado. Trezentos e cinquenta membros da guarnição de 550 homens foram mortos instantaneamente ou enterrados vivos. Os corpos recuperados dos escombros estão enterrados em uma cripta, mas mais de 100 nunca foram encontrados, e o local agora é um cemitério militar, bem como um "museu vivo".

Hoje, grande parte da alvenaria danificada e posições de armas foram deixadas como estavam. Uma arma de 40 toneladas está deitada de costas, lançada ao ar como uma panqueca. Enormes torres de canhão inclinam-se em ângulos malucos. Seções inteiras da muralha fortificada foram deslocadas, com as rachaduras e fissuras à vista, expondo a inadequação do concreto usado para unir a estrutura. Mesmo agora, com gramados e flores suavizando a cena, a extensão da devastação é assustadora.

Parte do forte não é segura para os visitantes, mas há muito para ver. Há telas de cera que mostram como era a vida dos soldados - uma padaria, um açougue e uma cozinha foram recriados para representar a vida cotidiana dos defensores subterrâneos. A cada poucos minutos, os alto-falantes recriam o som das explosões perfurantes. Quase um século depois, Fort de Loncin desencadeia emoções extremas. Entre seus muitos monumentos artísticos está o flamme du souvenir, a figura de um torso masculino empurrando uma tocha sob a terra para a luz do dia.

Com o fim do Fort de Loncin, a última das 12 fortalezas de Liège capitulou no dia seguinte.


Fort de la Chartreuse Liège, Bélgica

A construção desta grande fortificação em Liège começou em 1818.

Construída pelos holandeses, que controlavam esta parte da Bélgica após o Congresso de Viena de 1815, substituiu um mosteiro pela Ordre des Chartreux, uma ordem de monges que passavam quase todo o seu tempo no estudo solitário e silencioso da Bíblia. O mosteiro era adjacente a uma pequena aldeia, Péville, que também foi deslocada pelo novo Fort de la Chartreuse. O forte nunca teve que defender um ataque, mas serviu a muitos propósitos durante sua vida. Em 1891 foi desativado, mas continuou a ser usado como quartel. No ano seguinte, a Bélgica construiu 12 fortificações modernas ao redor da cidade.

Uma clarabóia não planejada. Não está claro por que algumas partes do edifício tinham telhado de madeira, enquanto outras eram altamente reforçadas com tijolos.

A Primeira Guerra Mundial estourou com a Batalha de Liège em 5 de agosto de 1914, quando a Alemanha invadiu a cidade. Caiu no dia 16, mas só depois que a batalha se transformou em um cerco com bombardeios prolongados. Os fortes belgas não foram projetados para resistir aos fortes bombardeios e, depois de flanqueados, caíram um a um. Enquanto a Citadelle de Liège, o forte central da cidade, caiu em 7 de agosto, alguns dos fortes resistiram por mais alguns dias. Em 16 de agosto, no entanto, o último de Liège se rendeu. À medida que a linha de frente se aprofundava na Bélgica, o exército alemão ocupante transformou o Fort de la Chartreuse em uma prisão militar para alguns dos 4.000 belgas que haviam capturado após a batalha. Quando a Alemanha concordou com o armistício em 1918 e Liège voltou ao controle belga, o Fort de la Chartreuse foi novamente usado como quartel.

Não é difícil ver como a Alemanha poderia transformar esses quartéis em uma prisão da noite para o dia.

Liège tornou-se novamente o portal da Alemanha para a França em 10 de maio de 1940, quando o forte maciço da Bélgica em Eben-Emael caiu. O forte, localizado ao norte da cidade, foi considerado uma barreira significativa para invasões, mas suas torres de canhão foram neutralizadas em um ataque noturno surpresa por 75 soldados nazistas que silenciosamente pousaram no topo do forte usando planadores. Eben-Emael was taken completely by surprise and was neutralized in a matter of hours, leaving Liège vulnerable to total invasion. German forces overtook most of the forts circling Liège before moving westward through the countryside, a rapid advance now known as the 18 Days’ Campaign. After 18 days of Nazi onslaught, on May 28th, Belgium surrendered. Some of the forts around Liège held out long enough to surrender with the capital. Again, Fort de la Chartreuse became a tool of Germans to hold Belgian prisoners of war. That is, until American forces liberated the town in 1944, after which time it was used as a military hospital for the Allied Forces, a role it would keep through the end of the war.

A different kind of tree fort.


Damaged Belgian Fort at Liege, 1914 - History

ARMS MANUFACTURING in LIEGE

This part of the site is dedicated to the Liege guns manufacturers and more particularly to its Golden Age (1814-1914) with extrapolations over older times and the contemporary period. We will try to help gun aficionados, worldwide, to identify, date, and deepen their knowledge or simply to discover our exceptionally rich heritage in this field.

In the Principality of Liege, fire arms appeared early, i.e about 1350. Their production knew a dazzling boom in the first half of the 17th century (30 years War and other international conflicts as well as its ideal geographical location contributed largely to this development).

Under the French period (1794-1814), many gun manufacturers were reduced to unemployment, the reduction of business opportunities and the monopoly of the Manufacture eliminated from the market 90 percent of the specialized workers, those who were making trade and luxury guns .

During the "Golden Century" (1814-1914), we have, overlapping at the same time:

- a tradition of home workers industry: with the census of 1896, three quarters of the arms manufacturers workmen , that is more than 8.000 people, are still working in this manner, which constitutes a skilful and inexpensive manpower

- evolution of mechanization: the proliferation of sheet metal rolling mills in the Ourthe and Vesdre valleys at the end of the 18th century, the Company John Cockerill factory, founded in 1834 in Valley-Benoit, as well as the advent of the first machines to mechanize metal gun parts and the wood for rifles, in about 1851 (Falisse and Trapmann), are three examples among others.

The number of manufacturers does not stop increasing: 36 in 1816, 97 in 1856, 174 in 1884 and 195 in 1909 to which we must add 75 gun parts manufactures and 13 of gun stocks.

What should we understand by manufacturers? They were primarily gun merchants having their guns manufactured by craftsmen working at home, who took delivery of them and sold them with a profit.

To face important orders (military, trade or luxury guns), they create a temporary partnership with several competitors while carrying on their own activities.

Before 1914, only two companies were able to entirely manufacture weapons in workshops: the FN and tablissements Pieper.

In order to gather, for the Liege workmen a sampling of guns with didactic purposes and thanks to the patronage of the gun manufacturer Joseph Lemille, the Liege Arms Museum has been organized and opened in 1885.

The question of a specific vocational training, which was posed to face the constraints of extreme mechanization and the preoccupation of a lucrative productivity, led to the creation of the Arms Manufacturing School (Leon Mignon) which opened its doors on February 8, 1897. Originally it was managed jointly by the gun manufacturers, the State, the Province and the City of Liege.

It is not easy to pinpoint the share going to the Liege people in the development of the portable weapon in the 19th century, but, between 1830 and 1907, there was not less than 6.331 patents granted in Belgium in this field.

Production: the first known official figure is of 107.173 guns tested in 1823 and the absolute record is located in 1907 with 1.549.479 tested guns.

This industry impressed all the people of the world by his level of activities, by the variety of its products, their moderate price and the universality of their dissemination.

Administrator ASBL Friends of the Museum of Weapons.

Source: the remarkable work of Claude GAIER, Doctor of History and Director of the LIEGE ARMS Museum, Five centuries of Arms manufacturing in Li ge, Editions du Perron, Alleur (Belgium)


Dimensions of the fort

The fort forms an isosceles triangle whose base is 300 metres (980 ft) long and whose sides measure 235 metres (771 ft). A 6-metre (20 ft) deep by 8-metre (26 ft) ditch encircles the fort. The principal armament was concentrated in the central massif. The ditches were defended in enfilade by 57mm guns in casemates resembling counterscarp batteries, firing at shot traps at the other end of the ditch.[1] It is one of the larger forts of Liège.

With the exception of the Fort de Loncin, the Belgian forts made little provision for the daily needs of their wartime garrisons, locating latrines, showers, kitchens and the morgue in the fort's counterscarp, a location that would be untenable in combat. This would have profound effects on the forts' ability to endure a long assault. The service areas were placed directly opposite the barracks, which opened into the ditch in the rear of the fort (i.e., in the face towards Liège), with lesser protection than the two "salient" sides. The Brialmont forts placed a weaker side to the rear to allow for recapture by Belgian forces from the rear, and located the barracks and support facilities on this side, using the rear ditch for light and ventilation of living spaces. In combat heavy shellfire made the rear ditch untenable, and German forces were able to get between the forts and attack them from the rear.

The Brialmont forts were designed to be protected from shellfire equaling their heaviest guns: 21cm. The top of the central massif used 4 metres (13 ft) of unreinforced concrete, while the caserne walls, judged to be less exposed, used 1.5 metres (4.9 ft). Under fire, the forts were damaged by 21cm fire and could not withstand heavier artillery.


Bloodbath at Liège

The First World War was an unprecedented catastrophe that shaped our modern world. Erik Sass is covering the events of the war exactly 100 years after they happened. This is the 138th installment in the series.

August 5-12, 1914: Bloodbath at Liège

While the most enduring images of World War I come from the long period of trench warfare, the bloodiest phases were actually the shorter “war of movement” at the beginning and end of the conflict. On the Western Front, the first clashes in August and September 1914, known as the Battle of the Frontiers, resulted in breathtaking casualties: By early September, the French Army had suffered roughly 330,000 casualties, including around 80,000 dead, while the much smaller British Expeditionary Force sustained around 30,000 casualties, nearly half its total strength. German casualties were almost as high, topping 300,000 by the end of the first week of September (including the First Battle of the Marne).

The Siege of Liège

The war of movement got off to a slow start for the German Second Army, which had the unenviable mission of capturing the Belgian fortress complex at Liège. One of Belgium’s main industrial cities, Liège controlled the major rail and road crossings over the River Meuse, and was protected by a ring of 12 forts built from 1889 to 1891 these were mostly subterranean, leaving only rotating, heavily-armored gun turrets exposed, and widely thought impervious to bombardment by contemporary artillery.

No one reckoned on the new, top-secret 42-centimeter howitzers (below), nicknamed “Big Berthas,” developed for the German Army by Krupp in the final years before the war. The Big Berthas weighed 43 tons and fired 1800-pound shells up to eight miles. When the war began the Germans also had access to two 30.5-centimeter “Skinny Emmas” manufactured by Austria’s Skoda words, which fired an 840-pound shell up to 7.5 miles.

But these huge guns were incredibly challenging to move: After being disassembled, they had to be packed on special rail flatcars for transportation to the combat zone, then pulled into position by giant tractors or scores of horses or oxen, then reassembled—a process requiring up to 200 men per gun in the case of the Big Berthas. To make things even more difficult, the Belgians dynamited a rail tunnel near at Herbesthal, so the guns had to be dragged over roads the rest of the way.

So while the Germans were waiting for the siege guns to arrive, beginning on August 5 they mounted several ill-advised frontal assaults and quickly discovered the advantage enjoyed by well-entrenched defenders (above)—the main, baleful lesson of the Great War. The Belgian garrisons, numbering around 40,000, had connected the forts with hastily dug trenches studded at intervals with machine guns (typically pulled by dogs, below), which along with massed rifle fire inflicted horrific casualties on German troops approaching in dense formation. One inhabitant of Liège, Paul Hamelius, recounted a night attack:

The German storming parties marched up in thick lines, as steadily as if on parade, in the cold moonlight. The Belgian onlookers began to be anxious lest the enemy should be allowed to come to near, when a single long report of mitrailleuses [machine guns], all firing together, sent them to the other world at a single puff. This was repeated time after time… People who went near the forts later on said they had seen the Germans lying in a heap, six and seven deep, wounded and killed mixed inextricably together, so numerous that their names and numbers could not possibly be collected… [later] Germans and Belgians were heaped up separately, often in the trenches in which they had been fighting, and covered with quicklime, over which water was poured.

Gladys Lloyd, an Englishwoman traveling in Belgium, recorded this account from a young Belgian who’d been acting as a spy and courier: “‘This morning I have just come from Liège… The German dead were piled up each side of my path, ghastly lolling corpses, one on the top of each other.’ He puts his hand up higher than his head. ‘It was the most awful sight I have ever seen, and then the odour.’ And the poor spy is literally sick in the village street.”

Impatient with this slow progress, on August 7 Erich Ludendorff—a member of the general staff who was sent to the field because of his difficult personality, and who would go on to become one of Germany Army’s most successful commanders—staged a daring raid into Liège itself. After dashing into the city Ludendorff strode up to the gate of the citadel (an obsolete fortress in the center of town) and simply knocked on the door, demanding its surrender, which he received. The fall of the citadel gave the Germans control of the town, including the all-important bridges across the Meuse, which the Belgians probably would have dynamited before withdrawing. Ludendorff’s “single-handed” capture of the citadel quickly became a thing of legend, propelling him to the top of the short list of officers waiting for army commands.

Over the next few days, the Germans did succeed in overwhelming several forts east of the city, but these gains came at great cost and the remaining forts showed no sign of giving in. However the tide was about to turn against the Belgian defenders: on August 12 the first of the 42-centimeter siege guns finally arrived, and later that day the first shell fell on Fort Pontisse, piercing its 8-foot thick concrete roof to explode in the bowels of the structure (the shells were equipped with time-delayed fuses). The impact was spectacular, according to Irvin Cobb, an American writer working for The Saturday Evening Post, who later saw the aftermath of bombardment in a field at Maubeuge, France:

I would have said it was some planetic force, some convulsion of natural forces, and not an agency of human devisement… For where a 42-centimeter shell falls it does more than merely alter landscape almost you might say it alters geography… Spaced very neatly at intervals apart of perhaps a hundred and fifty yards a series of craters broke the surface of the earth… We measured roughly a typical specimen. Across the top it was between fifty and sixty feet in diameter, and it sloped down evenly for a depth of eighteen feet in the chalky soil to a pointed bottom… Of the earth which had been dispossessed from the crevasse, amounting to a great many wagonloads, no sign remained. It was not heaped up about the lips of the funnel… So far as we might tell it was utterly gone…

Cobb also met a German officer who described the effect on soldiers in forts that were bombarded, noting that it “rips their nerves to tatters. Some seem numbed and dazed others develop an acute hysteria.” After the bombardment, the officer went on,

All of a sudden, men began to come out of the tunnel… They were crazy men – crazy for the time being, and still crazy, I expect, some of them. They came out staggering, choking, falling down and getting up again. You see, their nerves were gone. The fumes, the gases, the shock, the fire, what they had endured and what they had escaped--all these had distracted them. They danced, sang, wept, laughed, shouted in a sort of maudlin frenzy, spun about deliriously until they dropped. They were deafened, and some of them could not see but had to grope their way. I don't care to see anything like that again – even if it is my enemies that suffer it.

After these guns arrived at Liège, it was only a matter of time.

Battle of Halen, German Atrocities

While 100,000 men from the German First Army were laying siege to Liège, German Uhlans (cavalry) pressed ahead into northern and central Belgium to conduct a reconnaissance in force, only to meet more Belgian resistance at the small town of Halen, where they were hoping to secure a bridge over the Rive Gete. After Belgian engineers dynamited the bridge—only partially destroying it—on August 12 the outnumbered Belgian cavaliers dismounted and greeted the Germans who managed to cross the bridge with massed rifle fire. The Germans made some progress, bringing up field artillery and forcing the Belgians back into corn fields west of the town, but eventually retreated after suffering about a thousand casualties, including 150 dead, with the Belgians losing a similar number.

Continuing Belgian resistance infuriated German soldiers, who were already on edge thanks to warnings that Belgian civilians would engage in guerrilla warfare, summoning nightmarish memories of the irregular “francs-tireurs” who tormented Prussian troops in the Franco-Prussian War. In fact there is little evidence that Belgian civilians actually mounted armed resistance, but that didn’t stop the Germans from seeing snipers everywhere, along with women, children, and even priests mutilating and killing wounded German soldiers. Walter Bloem, a captain in the German Army, described how rumors primed soldiers heading to the front to expect the worst:

We bought the morning papers at a wayside station and read, amazed, of the experiences of those of our troops already across the Belgian frontier – of priests, armed, at the head of marauding bands of Belgian civilians, committing every kind of atrocity, and putting the deeds of 1870 into the shade of treacherous ambushes on patrols, and sentries found later with eyes pierced and tongues cut off, of poisoned wells and other horrors. Such was the first breath of war, full of venom, that, as it were, blew in our faces as we rolled on towards it.

In actuality, in at least some cases supposed francs-tireurs attacks were the result of friendly fire or Belgian regular forces firing from houses during street warfare. But whatever the truth may have been, soldiers and officers at all levels of the German Army were convinced that civilians were shooting at them and responded with a series of horrific atrocities—collective reprisals against the civilian population that permanently damaged Germany’s image around the world, including in important neutral countries such as U.S.

According to the official Belgian history, the atrocities began on August 5 and then peaked from August 18 and 23, as German forces advanced through central Belgium. The tally includes 484 incidents that left 5,521 Belgian civilians dead and inflicted widespread destruction, extending to the razing of entire villages hundreds if not thousands of Belgian women were raped, and some of them later murdered. One of the most notorious incidents occurred on August 25, 1914, at Leuven (Louvain), where German soldiers massacred 278 inhabitants and burned the town, destroying its famous medieval library, which contained thousands of priceless manuscripts. Elsewhere the Germans killed 156 civilians at Aarschot on August 19 211 at Andenne on August 20, 383 at Tamines on August 21, and 674 at Dinant on August 23.

French Take Mulhouse, Abandon, Repeat

French strategy, as set forth in chief of the general staff Joseph Joffre’s Plan XVII, centered on a direct frontal attack across the German frontier to recapture the “lost provinces” of Alsace and Lorraine, annexed by Germany following its defeat of France in the Franco-Prussian War of 1870-1871. Joffre designated two armies to carry out this attack, with the First Army advancing from the vicinity of Epinal and Belfort, and the Second Army advancing from south of Nancy. Facing them were the German Seventh Army in Alsace and the German Sixth Army in Lorraine.

Beginning August 7, 1914, the French First Army under General Auguste Dubail advanced along a broad front, with the southern wing heading for Mülhausen (Mulhouse in French) in Alsace and the northern wing moving in the direction of Saarburg (Sarrebourg) in Lorraine.

At first the southern attack in Alsace seemed to be going well, as the First Army’s VII Corps captured Mulhouse on August 7-8 after meeting basically no resistance. Across France people celebrated the liberation of Alsace, but the Alsatians themselves were a bit more skeptical—and rightly so. On August 9 German reinforcements arrived from Strasbourg, and the outnumbered French had to withdraw from Mulhouse. Indeed, casualties in the First Battle of Mulhouse were actually relatively low, as it really wasn’t much of a battle, with both sides retreating before superior forces in turn.

Now Joffre sacked the commander of the VII Corps, General Bonneau—the first of many French commanders to be unceremoniously dumped for lacking “élan” and “cran” (spirit and guts)—and replaced him with General Paul Pau, commanding a reinforced VII corps now operating as the newly-formed, independent Army of Alsace. After a rather inglorious beginning, the French would return to the attack in Alsace on August 14, leading to a second short-lived occupation of Mulhouse later in the month.

Behind the Lines

During the early days of August 1914, civilians living behind the lines could only hold their breath, hanging on every word of (often cryptic or misleading) official bulletins. Governments of all the belligerent nations wasted no time instituting official censorship of newspapers—supposedly in order to protect military secrets, but in reality also to control public opinion by playing up victories and minimizing defeats.

Despite government attempts to shape public opinion in favor of the war, many ordinary people retained their ability to think critically and—patriotic feeling notwithstanding—were often scathing in their views of officialdom, who they blamed for dragging them into the war. Princess Blücher, an Englishwoman married to a German aristocrat, left Britain with her husband aboard the same ship as the German ambassador, Prince Lichnowsky, and recorded the attitude of some of her fellow passengers:

They all blamed the officials in Berlin, who had, they said, grossly mismanaged the negotiations. It had been an obsession in some of the German officials’ minds for years past, that Russia meant to attack them. “Well then,” said someone of the party, “why not wait until they do it? Why commit suicide to avoid being killed?” “What chance have we,” said someone else, attacked practically on every side?” “Is no one friendly to Germany?” asked another. “Siam is friendly, I am told,” was the bitter reply.

Similarly “Piermarini,” an anonymous correspondent who visited Berlin around this time, quoted a German officer: “Our army has been a success [but]… Our diplomats seem busy making mistake after mistake we have lost the sympathies of all countries on earth, even of those who were formerly our friends.”

Dreaming Awake

Regardless of what side they were on, a common feeling expressed by soldiers and civilians alike was the sense of unreality brought by the war, which was often described as like living in a dream (or, increasingly, nightmare). Philip Gibbs, a British war correspondent covering the war in France, reached for a narcotic metaphor:

It was a strange kind of melodrama that experience in the first two months of the war. Looking back upon it now, it has just the effect of a prolonged nightmare stimulated by hasheesh or bang—fantastic, full of confused dreams, changing kaleidoscopically from one scene to another, with vivid clear-cut pictures, intensely imagined, between gulfs of dim twilight memories, full of shadow figures, faces seen a little while and then lost, conversations begun abruptly and then ended raggedly, poignant emotions lasting for brief moments and merging into others as strong but of a different quality, gusts of laughter rising between moods of horrible depression, tears sometimes welling from the heart and then choked back by a brutal touch of farce, beauty and ugliness in sudden clashing contrasts, the sorrow of a nation, the fear of a great people, the misery of women and children, the intolerable anguish of multitudes of individuals each with a separate agony, making a dark background to this too real dream from which there was no awakening.

The dream was about to become more complicated: on August 12 the British Expeditionary Force began to land in France. Meanwhile the commander of the French Fifth Army, Charles Lanrezac, warned chief of the general staff Joffre that German troops appeared to be invading central Belgium, which meant they were heading much further west than expected, indicating an attempt to envelop French forces from the rear. However Joffre brushed off Lanrezac’s request to move the Fifth Army west to meet them—the first in a series of disastrous decisions.


Assista o vídeo: Lego WW1 Battle of Liege (Junho 2022).


Comentários:

  1. Shalkree

    Wacker, é a frase simplesmente excelente :)

  2. Aluin

    Certamente. Concordo com tudo dito acima. Vamos discutir esta questão. Aqui ou em PM.

  3. Twiford

    Eu acho que você permitirá o erro. Entre vamos discutir. Escreva para mim em PM.

  4. Walsh

    Você permite o erro. Eu me ofereço para discutir isso. Escreva para mim em PM, conversaremos.



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