A história

Michael Schwerner

Michael Schwerner



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Desde que me tornei ativo no CORE aqui em Nova York, tornei-me cada vez mais ciente dos problemas que existem nos estados do sul. Tenho um forte desejo de contribuir de alguma forma, pela utilização das habilidades que possuo, para a reparação das muitas queixas que ocorrem diariamente. Desejo me tornar um participante ativo em vez de um observador passivo.

Como professora, tenho trabalhado em South Jamaica, Queens, onde não apenas tenho experiência em lidar com adolescentes, mas também me preocupo cada vez mais com as condições em que essas crianças devem viver.

Como meu marido e eu estamos de acordo quanto à nossa filosofia e envolvimento na luta pelos direitos civis, desejo trabalhar perto dele, sob a direção do CORE, em qualquer função que possa ser mais útil. Minha esperança é um dia transmitir às crianças que possamos ter um mundo que contém mais respeito pela dignidade e pelo valor de todos os homens do que aquele que nos foi desejado.

Meu marido, Michael Schwerner, não morreu em vão. Se ele e Andrew Goodman fossem negros, o mundo teria dado pouca atenção às suas mortes. Afinal, o assassinato de um negro no Mississippi não é novidade. Foi só porque meu marido e Andrew Goodman eram brancos que o alarme nacional soou.

Mais do que qualquer pessoa branca que já conheci, ele deixava uma pessoa de cor à vontade. Para um grupo de jovens negros, ele não parecia um pregador, ou um benfeitor, ou um assistente social, ou alguém que estava fazendo favela, ou um repórter que tinha vindo aprender sobre os negros. Ele era o único homem branco que conheci com quem você poderia se associar e esquecer que ele era branco. Ele não falava mal ou mal de você, ele apenas falava com você. Ele fez você sentir que estava interessado em você, não porque você era negro, mas porque você era gente também. Ele nunca fingiu que sabia o que era melhor para você.

Não havia nada de masoquista em Mickey Schwerner. Ele queria viver: ele amava a vida. Ele não queria morrer. Ele era capaz de sentir medo como qualquer jovem. Eu o vi com medo. É verdade que ele não temia passar alguns dias na prisão. E ele não tinha grande medo de ser esbofeteado, chutado ou espancado. Mas, para salvar sua vida, acho que ele teria feito qualquer coisa ao seu alcance. Mickey era incapaz de acreditar que um policial dos Estados Unidos o prenderia em uma rodovia com o objetivo de assassiná-lo, ali mesmo, no escuro.

A voz na linha era educada, mas insistente. O FBI estava conduzindo uma caçada nacional contra três homens que haviam desaparecido no Mississippi. Meu carro foi encontrado abandonado em circunstâncias suspeitas na vizinha Louisiana. Eu viria imediatamente para explicar por que e se sabia alguma coisa sobre os homens? A voz na linha era educada, mas insistente. Eu viria imediatamente para explicar por que e se sabia alguma coisa sobre os homens?

O telefonema foi enervante, embora eu não tivesse nada a esconder, e me apressei em obedecer à convocação. Claro que eu sabia que os homens haviam desaparecido: o caso estava abalando a América naquele verão, exatamente 40 anos atrás. A turbulenta década dos direitos civis na América estava no auge e os homens desaparecidos eram três ativistas voluntários que haviam ajudado os negros a lutar por seus direitos e se registrar para votar no estado mais violento do Sul Profundo. Eles foram presos pelo vice-xerife do condado de Neshoba em 21 de junho, detidos por algumas horas e soltos depois de escurecer. Dois dias depois, sua perua queimada foi descoberta em uma estrada deserta, mas os homens não estavam em lugar nenhum.

James Chaney, 21, era um negro do Mississippi de Meridian, uma cidade na parte leste do estado. Micky Schwerner, 24, era um ativista judeu da cidade de Nova York que passou quatro meses em Meridian, executando vários projetos de direitos civis. Andrew Goodman, 20, veio de uma família de classe média alta de Nova York e havia chegado ao Mississippi apenas um dia antes de desaparecer. Sua terrível história foi posteriormente transformada em um filme, Mississippi Burning.

Os três ativistas desapareceram poucas horas depois que uma cavalgada de 200 jovens chegou ao Mississippi para o que foi chamado de Verão da Liberdade. O termo "escudos humanos" ainda não estava em voga, mas é o que éramos. A ideia era que, como estranhos, poderíamos envergonhar a polícia e os xerifes do Mississippi para que reduzissem sua brutalidade. Com exceção de um punhado de estrangeiros como eu, os cerca de 800 voluntários eram americanos - a maioria estudantes de prestigiosas universidades da Ivy League e outras faculdades particulares. Tivemos que trazer $ 500 para usar como dinheiro de fiança no caso muito provável de sermos presos por acusações forjadas ou menores.

Havia alguns negros de classe média, mas a maioria eram brancos ricos e crentes firmes no sonho americano. No extremo sul, eles foram vilipendiados como "agitadores externos", como se não devessem estar ali. Eles descobriram outra América, uma sociedade na qual eram de fato estrangeiros. Aqui estava um estado onde os negros representavam 45% da população, mas apenas 6% conseguiram superar as taxas de votação, os testes de alfabetização administrados injustamente e as represálias violentas, apenas para entrar no registro para exercer seu direito americano de voto.

Pergunta: Então o que aconteceu?

Resposta: Nessa hora o carro do Deputado passou, disse alguma coisa para o homem do carro vermelho e para o carro do Deputado, e saímos para segui-los.

Pergunta: De que deputado você está falando?

Resposta: Cecil Price.

Pergunta: Então o que você fez?

Resposta: Virou os carros e volte para a rodovia 19.

Pergunta: Então, para onde você foi?

Resposta: Virou à esquerda na rodovia 19 até, oh, cerca de 34 milhas para esta outra estrada cortada que não era uma rodovia pavimentada e então eles disseram que é melhor alguém ficar aqui e assistir caso algo aconteça, até o outro carro vem.

Pergunta: E quanto às pessoas, uhh, você passou pelo carro vermelho indo?

Resposta: Sim, senhor.

Pergunta: Você estava indo para a Filadélfia?

Resposta: Sim, senhor.

Pergunta: E havia alguém no carro vermelho quando você passou por ele?

Resposta: Este jovem e Sharpe ainda estavam lá.

Pergunta: Agora, alguma dessas pessoas, uhh, os dois ficaram lá?

Resposta: Não senhor, o Sharpe entrou, creio que entrou na carroça ou no outro carro que estava à nossa frente, não sei onde entrou na viatura ou não.

Pergunta: Você contará ao Tribunal e ao Júri o que ouviu e o que fez?

Resposta: Bem, eu ouço a porta de um carro batendo e algumas conversas altas, eu não pude entender ou distinguir a voz de ninguém ou qualquer coisa, e então ouvi vários tiros.

Pergunta: Então o que você fez?

Resposta: Subiu a estrada em direção de onde vinha o barulho.

Pergunta: E o que você viu quando subiu a estrada?

Resposta: Apenas um bando de homens circulando e parados que estavam nos dois carros à nossa frente e alguém disse, "melhor pegar essas bombas." Gritei, "o que você quer que eu faça?"

Pergunta: Então o que você fez?

Resposta: Então ...

Pergunta: Com licença, você viu esses três meninos?

Resposta: Sim senhor, ao lado da estrada.

Pergunta: como eles estavam?

Resposta: Eles estavam deitados.

Pergunta: Eles estavam mortos?

Resposta: Presumo que sim, senhor.

Agora, qual é a teoria do caso do governo? Na verdade, não é uma teoria desse caso que aqui no Mississippi, que há tanto ódio e preconceito no Mississippi que odiamos todos os forasteiros, e que há um grupo de pessoas aqui no Mississippi tão cheias de ódio que conspiram Juntos e reunidos, organizamos organizações para eliminar e assassinar os forasteiros que entram neste Estado.

Membros do júri, sei que sabem o que é um velho bode expiatório. Não é nada além de um bode com um sino, e eles costumavam trazer todos os outros animais inocentes para o matadouro, ou para o curral de abate, e quando eles chegavam lá continuavam com o abate, e é exatamente isso o que Jim Jordan é. Mas o mais milagroso a respeito disso, eu sabia que o governo usava isso antes, eles já o fizeram nos anos passados, e todas as vezes que estive envolvido na prática da lei nunca conheci um Estado de um governo na apresentação de seus caso para tentar soprar quente e frio na mesma respiração. Eles entraram aqui e colocaram Jim Jordan no púlpito e ele sentou-se lá com os olhos arregalados e ele apenas recitou assim, exatamente o que aconteceu, ele disse. Aí, o governo, um pouco mais tarde, traz declaração e diz que você deveria condenar alguém que impeachmenta quase tudo que disse. Só não vejo como o governo pode ter tantas teorias sobre esses casos e depois representar para vocês que não há dúvidas razoáveis, não há engano.

Buford Posey ficou surpreso quando pegou o exemplar de 13 de março do Neshoba Democrat, um jornal local. Em destaque estava uma foto dos oficiais recém-empossados ​​do clube Shriners do condado de Neshoba. Entre os homens da foto estava Cecil Price, que acabara de prestar juramento como vice-presidente do Shriners.

"Cecil Price era o xerife-chefe do condado de Neshoba em 1964", disse Posey ao People's Weekly World em uma entrevista exclusiva. "Ele liderou a Ku Klux Klan que linchou Michael Schwerner, James Chaney e Andrew Goodman na noite de domingo, 21 de junho de 1964. Tentei, sem sucesso, fazer com que os jornais do Mississippi comentassem sobre a indignação de Cecil Price ser eleito um alto escalão Líder maçônico ", disse Posey.

Embora Posey venha de uma família proeminente do Mississippi, ele foi ativo no movimento pelos direitos civis no início dos anos 60. Ele vai lhe dizer, com um pouco de orgulho na voz, que foi a primeira pessoa branca no Mississippi a ingressar na NAACP. Ele agora mora em Oxford, onde recebe uma pequena pensão por invalidez.

Posey disse que o FBI sabia quem assassinou os defensores dos direitos civis poucas horas após o terrível evento. "Naquela época, eu estava no condado de Neshoba, onde nasci e fui criado. Embora viajasse muito, estava com meu pai na Filadélfia porque ele estava morrendo de câncer de próstata", disse Posey.

"Os assassinatos ocorreram em uma noite de domingo, 21 de junho de 1964, na Rock Cut Road, bem na saída da rodovia 19. Eu estava sentado em casa naquela noite. Era tarde, duas horas ou algo assim, e recebi um telefonema. Eu reconheci a voz de uma vez. " Quem ligou foi Edgar Ray Killen, o "capelão" dos Cavaleiros Brancos da Ku Klux Klan. "Cuidamos de seus três amigos esta noite e você é o próximo", disse Killen a Posey.

Posey tinha ido a Meridian na semana anterior e conversado com Schwerner, o mais velho dos três trabalhadores assassinados. "Eu disse a eles para tomarem cuidado. 'A Klan o condenou à morte. Você sabe que os xerifes de lá, Lawrence Rainey e Cecil Ray Price, são membros da Klan.'"

Na manhã seguinte ao telefonema de Killen, Posey contatou o FBI, primeiro em Jackson e depois em Nova Orleans. "Eu disse a eles que era um defensor dos direitos civis, para quem eu trabalhava e o que tinha acontecido. Eu disse a eles o nome dos pregadores e que achava que o escritório do xerife estava envolvido no assassinato."

Embora o FBI tenha ignorado Posey, uma cadeia de eventos logo foi iniciada que levou à descoberta dos corpos e outros três anos depois, a condenação do xerife do condado de Neshoba Lawrence Rainey, Price e cinco outros sob acusações federais de violação dos direitos civis dos três homens assassinados.

Posey havia conversado com o colunista de jornal Drew Pearson, amigo do presidente Lyndon Johnson. Johnson e as "grandes organizações jornalísticas", de acordo com Posey, começaram a pressionar.

O Mississippi nunca apresentou acusações estaduais contra nenhum dos homens de Klans que cometeram esses crimes. Posey acha que há uma razão para isso. “Quando eu estava chegando, a maioria dos brancos no Mississippi não sabia que era contra a lei assassinar um negro”, disse ele. Ele se lembrou de um incidente que testemunhou quando criança que moldou seu pensamento sobre a crueldade genocida do racismo.

"Eu estava na Filadélfia em um sábado à tarde - antigamente as pessoas vinham para a cidade no sábado - eles eram cortadores compartilhados e coisas do gênero. Bem, para encurtar a história, havia um adolescente negro. Havia uma mulher branca que veio de uma loja bem ali na Court Square. " O adolescente acidentalmente esbarrou nela. A mulher começou a gritar.

"Bem, alguns homens foram à loja de ferragens de Johnson e pegaram algumas espingardas", disse Posey. "Eles perseguiram o pobre rapaz pela Court Square, atirando nele. Eles o mataram e o acorrentaram ao mastro da bandeira."

Em 1994, centenas de veteranos dos direitos civis se reuniram em Jackson para comemorar o 30º aniversário do Freedom Summer. Entre os participantes da conferência estavam Rita Schwerner, viúva de Michael Schwerner, e Carolyn Goodman, mãe de Andrew Goodman.

Uma tempestade política começou quando Dick Molphus, então candidato democrata a governador, pediu desculpas a Carolyn Goodman. O governador Kirk Fordice repreendeu Molphus, dizendo que não adiantava arrastar o passado. Posey acredita que isso serviu de incentivo para o condado de Neshoba "reabilitar" Cecil Price.

A rededicação do local do túmulo de James Chaney nas proximidades de Meridian foi o ponto alto emocional da volta ao Mississippi. O irmão de Chaney, Ben, tinha um aviso para veteranos dos direitos civis que tinham vindo para homenagear os três mártires.

"Há muitas pessoas boas no Mississippi", disse ele. "Mas ainda há alguns que não aprenderam as lições do passado. Ainda há pessoas no Mississippi que não querem que meu irmão descanse em paz."

Chaney disse ao mundo que tiros de um rifle de alta potência foram disparados contra a lápide de seu irmão. Pelo menos uma tentativa foi feita para desenterrar e roubar o corpo.

O reverendo Charles Johnson, que foi testemunha do governo no julgamento federal dos assassinos de Chaney, soou uma nota mais otimista. "Esses três homens derramaram seu sangue no estado do Mississippi e por causa deles temos a Lei de Direitos de Voto. Por causa deles, temos mais oficiais negros eleitos no Mississippi do que em qualquer outro estado."

Johnson disse: "Nesse estado, o ódio fluía como um rio. Onde o ódio fluía, a liberdade e o amor agora fluem. Temos que chegar aos jovens e deixá-los saber o que Chaney, Schwerner e Goodman fizeram por eles."

Hoje faz 41 anos que Mickey Schwerner, Andrew Goodman e Michael Chaney foram para a Filadélfia para ajudar alguns negros locais que foram espancados pela Klan e cuja igreja foi queimada. Hoje, sabemos que eles foram atraídos aqui para morrer ....

Quando saímos daqui na segunda à noite, ficamos um pouco apreensivos com a absolvição de Killen. A antepassada do júri anunciou uma divisão de 6-6. Não há como saber ainda, mas refletindo hoje, poderia ter sido 6 culpados por assassinato e 6 culpados por homicídio culposo. Isso faz mais sentido à luz dos pronunciamentos de hoje.

Então, lá estava eu ​​sentado no tribunal. A viúva de Mickey Schwerner, Rita Bender, estava à minha vista enquanto esperava ansiosamente na primeira fila do lado esquerdo do tribunal. A família de Killen parecia preocupada do lado direito.

A segurança era extensa ao redor e dentro do tribunal do condado de Neshoba. Vi homens com rifles entrando por volta das 7 da manhã e toda a equipe do Philadelphia Swat reunida nas proximidades. Dezenas de patrulheiros rodoviários estavam posicionados nas portas e dentro do tribunal. Pouco antes de a sentença ser pronunciada, o mais musculoso dos patrulheiros avançou nos corredores para desencorajar qualquer membro do público de fazer qualquer coisa inadequada ao ouvir o destino de Killen.

O júri foi escoltado e alinhado em semicírculo em frente à bancada do juiz. Gordon perguntou se eles haviam chegado a um veredicto. Eles tinham, disse a capataz. Passe-me os veredictos, disse Gordon, depois leu cada um com atenção. Ele fez uma pesquisa com cada um para determinar se esses veredictos eram os seus próprios. Sim, cada um disse. Então o escrivão Lee leu os veredictos: culpado de homicídio culposo, culpado de homicídio culposo e culpado de homicídio culposo.

Um suspiro coletivo veio de muitos espectadores, que foram admoestados a se comportarem quando os veredictos fossem lidos. “O tribunal agradece sua atenção e serviços”, disse Gordon aos jurados pouco antes de serem despedidos e escoltados até seus veículos. Ninguém mais se moveu ou pôde se mover no tribunal.

A esposa de cabelos brancos de Killen se levantou de seu assento perto da primeira fila e colocou os braços em volta dele enquanto ele se sentava impassível em sua cadeira de rodas. Às 11h26, Gordon disse: “Edgar Ray Killen, um júri o considerou culpado”. O juiz o entregou à custódia do xerife e Killen foi levado para fora do tribunal. Enquanto a Sra. Killen se recostava em sua cadeira, as pessoas de cada lado dela a abraçaram e cada uma colocou um braço em volta de seus ombros trêmulos ...

Após o veredicto, o Media Center organizou uma coletiva de imprensa massiva, ao vivo na CNN e outros meios de comunicação. A primeira ao microfone foi Rita Schwerner Bender, depois Ben Chaney, irmão mais novo de James Chaney. Eu gostaria de poder dizer exatamente o que eles disseram, mas eu estava ocupado tentando ter certeza de que as coisas estavam acontecendo tecnicamente. Quando completaram longos comentários e agradecimentos, foram seguidos pelo procurador-geral Jim Hood de Houston e pelo procurador distrital local Mark Duncan. Hood e Duncan passaram muito tempo ao microfone falando sobre o julgamento, quão difícil foi sua preparação e sobre as informações que eles tinham que nunca chegaram a testemunhar. Duncan não disse se outros poderiam ser julgados neste crime.

Também fazendo comentários estavam membros da Coalizão da Filadélfia, um grupo local de brancos e negros que pressionou duramente pela acusação de Killen. Seus rostos contavam a história de como eles se sentiam orgulhosos da conclusão do julgamento.

Estou tentando encerrar o Media Center na esperança de voltar ao trabalho que contratei há quase dois anos - no Daily Journal. Agradeço a Lloyd Gray e Mike Tonos por me permitirem fazer isso. Foi uma experiência inesquecível que tive de compartilhar com meu filho, um repórter da Meridian que se dirigiu para a escola de direito Ole Miss neste outono. Sempre poderemos compartilhar isso. Foi um momento, mas foi importante porque, esperançosamente, tirou o estigma de “Mississippi Burning” do nosso bom estado.

Um júri do Mississippi condenou o ex-líder da Ku Klux Klan Edgar Ray Killen por homicídio culposo na terça-feira, 41 anos após o assassinato de três defensores dos direitos civis, incluindo dois da cidade de Nova York.

O júri de nove brancos e três negros chegou ao veredicto em seu segundo dia de deliberações, rejeitando as acusações de assassinato contra o réu de 80 anos.

Killen ficou sentado imóvel enquanto o veredicto era lido e mais tarde foi consolado por sua esposa enquanto se sentava em sua cadeira de rodas, conectado a um tubo de oxigênio.

Os defensores dos direitos civis James Chaney e os nova-iorquinos Michael Schwerner e Andrew Goodman foram emboscados em 21 de junho de 1964. Seus corpos foram encontrados 44 dias depois. Eles foram espancados e fuzilados.

Aqui em Nova York, a mãe de Goodman disse ao NY1 o veredicto pelo qual ela estava esperando desde que seu filho foi morto.

"Isso é algo que eu esperava que acontecesse", disse Carolyn Goodman em um comunicado. "Esperei 40 anos por isso. Espero que este homem pague por seus crimes e saiba o que fez."

Killen, que era pregador de meio período e operador de serraria, foi julgado em 1967 por acusações federais de violação dos direitos civis das vítimas. Mas o júri todo branco chegou a um impasse, com um jurado dizendo que não poderia condenar um pregador.

Outros sete foram condenados, mas nenhum cumpriu mais de seis anos.

Killen foi indiciado por homicídio desta vez, o que poderia acarretar uma sentença de prisão perpétua, mas a defesa apelou ao júri para diminuir a condenação por homicídio culposo. Killen agora pode pegar no máximo 20 anos de prisão em cada uma das três acusações.

A condenação ocorre exatamente 41 anos após o desaparecimento dos três defensores dos direitos civis.

Exatamente 41 anos depois do desaparecimento de três jovens ativistas dos direitos civis no Mississippi, Edgar Ray Killen, membro da Ku Klux Klan e pregador em meio período, foi ontem a primeira pessoa condenada pelo assassinato.

O júri considerou o homem de 80 anos culpado de homicídio culposo nas mortes de James Chaney, Andrew Goodman e Michael Schwerner, que foram emboscados, espancados e baleados enquanto trabalhavam para promover o direito de voto dos negros durante o "verão da liberdade" de 1964.

Embora o júri tenha rejeitado as acusações de homicídio mais sérias contra o ex-líder da Klan, Killen ainda pode pegar 20 anos de prisão por sua participação nos assassinatos, que inspiraram o filme Mississippi Burning, de 1988. Ele será condenado amanhã. Killen, usando máscara de oxigênio e em uma cadeira de rodas por ter quebrado as duas pernas durante um acidente com madeira, não demonstrou emoção quando o veredicto foi lido.

A viúva de Schwerner, Rita Schwerner Bender, saudou o veredicto, chamando-o de "um dia de grande importância para todos nós". Mas ela disse que outros também deveriam ser responsabilizados pelos assassinatos. "O Pregador Killen não agiu no vácuo", disse ela. Acredita-se que mais sete homens envolvidos ainda estejam vivos.

As três vítimas - Chaney, um ativista negro do Mississippi, e Schwerner e Goodman, ativistas brancos de Nova York - foram presos por um policial local depois que visitaram as ruínas de uma igreja negra incendiada pelo Klan na semana anterior. Os homens foram libertados no meio da noite, mas o policial, um membro da Klan, avisou os Klansmen locais e eles foram perseguidos em seu carro por uma multidão, que atirou e depois os enterrou. Seus corpos foram encontrados 44 dias depois.

Em 1967, 18 homens, incluindo Killen, foram julgados por conspiração. Sete foram condenados, mas nenhum cumpriu mais de seis anos de prisão. Killen saiu em liberdade como resultado de um júri empatado.

A condenação de Edgar Ray Killen pelo homicídio culposo de três trabalhadores dos direitos civis tem um significado simbólico que vai além das famílias daqueles que morreram há 41 anos.

O que estava em jogo não era apenas como Killen passaria seus anos de enfraquecimento, mas se o Mississippi - um estado que Martin Luther King descreveu como "sufocante em injustiça" em seu discurso "Eu tenho um sonho" - poderia e deveria abordar seu passado segregacionista. .

Mark Duncan, o promotor público, rebateu: "Só há uma pergunta. Um júri do condado de Neshoba vai dizer ao resto do mundo que não vamos deixar Edgar Ray Killen escapar mais impune de um assassinato? Nem mais um dia. "

A maioria das evidências apresentadas no julgamento são conhecidas há 40 anos. "Não foi como se tivesse acontecido algo que dissesse: 'Aqui está a bala mágica'", disse Duncan ao Arkansas Democrat-Gazette. "Realmente é que tínhamos chegado ao fim. Não havia nada a fazer."

Mas, à medida que os réus e as testemunhas envelheciam, havia o medo de que Killen morresse e levasse a reputação do Mississippi com ele. Para alguns, essa foi uma corrida contra o tempo para mostrar que a potência da raça na antiga Confederação havia sido extinta.

A condenação de Killen por homicídio culposo, assim como a condenação de 22 outras pessoas por assassinatos na era dos direitos civis nos últimos 16 anos, foi parte de um esforço para mostrar que os produtos, assim como a embalagem, haviam mudado ...

De acordo com um relatório do censo de 2002, as cinco principais áreas metropolitanas segregadas residencialmente nos Estados Unidos são Milwaukee, Detroit, Cleveland, St Louis e Newark - nenhuma delas no sul. De acordo com a Fundação da Família Kaiser, você encontrará taxas mais altas de pobreza negra nos estados do norte de Wisconsin, Illinois e West Virginia do que no Mississippi.

A única diferença entre o norte e o sul, escreveu o falecido James Baldwin, era que "o norte prometia mais. E (havia apenas) esta semelhança: o que prometeu não deu e o que deu, longa e relutantemente com uma mão, pegou de volta com a outra. "

No entanto, se muito mudou, muito permaneceu o mesmo. Na verdade, a Klan ainda marcha na cidade todos os anos e, durante o julgamento, Harlan Majure, o prefeito da Filadélfia nos anos 1990, disse que não tinha problemas com a Ku Klux Klan. O Sr. Majure disse ao júri que a Klan "fez muitas coisas boas aqui" e afirmou que não estava pessoalmente ciente do passado sangrento da organização.

Os afro-americanos no estado continuam em grande desvantagem. As taxas de mortalidade infantil são duas vezes mais altas, os rendimentos são a metade dos brancos e os negros têm três vezes mais chances de viver na pobreza. O estado tem os salários mais baixos e as maiores taxas de mortalidade infantil e pobreza do país ....

E ontem à noite Ben Chaney, irmão de uma das vítimas, James Chaney, um negro do Mississipi, agradeceu "aos brancos que se aproximaram de mim e disseram que as coisas estão mudando. Acho que há esperança".

Nos 40 anos desde que matou os três jovens trabalhadores dos direitos civis, Edgar Ray Killen não se arrependeu. Ele disse ao New York Times há seis anos que o ex-Klansman rotulou suas vítimas de "comunistas" que ameaçavam o estilo de vida do Mississippi. "Lamento que eles tenham se matado" foi todo o remorso que conseguiu reunir.

Esse modo de vida negava voto aos negros, mantinha as raças separadas e desiguais e era assim que ele gostava.

Recluso e notório, ele dirigia uma serraria e morava com sua esposa em uma pequena casa com uma lápide exibindo os Dez Mandamentos em seu gramado.

Até o início do julgamento na semana passada, ele negou ter qualquer envolvimento com a Klan, embora os moradores da cidade dissessem que seu envolvimento sempre foi um segredo aberto. "Killen era um desses caipiras", diz Buford Posey, de 89 anos. "Eu sei ... eu era um daqueles caipiras."

Os investigadores sempre insistiram que ele era o líder da turba naquela noite.

Howard Ball, um defensor dos direitos civis que escreveu Murder in Mississippi: United States vs. Price and the Struggle for Civil Rights, descreveu o pregador como "o mentor".

“Ele conseguiu as luvas, o operador da retroescavadeira, ele conseguiu trabalhar com (um proprietário de terras local) para conseguir o local do enterro”, disse Ball ao Los Angeles Times. "Se há uma pessoa, deve ser ele."

Um dia antes do 52º aniversário do desaparecimento de três defensores dos direitos civis durante o “Verão da Liberdade” no Mississippi, promotores estaduais e federais disseram que a investigação sobre os assassinatos acabou.

A decisão "fecha um capítulo" na história divisiva dos direitos civis do estado, disse o procurador-geral do Mississippi, Jim Hood.

“As evidências foram degradadas pela memória ao longo do tempo e, portanto, não há indivíduos vivos agora que possamos defender neste momento”, disse Hood.

Ele disse, no entanto, que se novas informações surgirem por causa do anúncio de que o caso está encerrado, os promotores podem reconsiderar e prosseguir com o caso.

Os assassinatos de James Earl Chaney, Andrew Goodman e Michael Schwerner em 1964 no condado de Neshoba geraram indignação nacional e ajudaram a estimular a aprovação da Lei dos Direitos Civis de 1964. Mais tarde, eles se tornaram o tema do filme "Mississippi Burning".

Na segunda-feira, seus parentes disseram que o foco não deve ser apenas nos três homens, mas em todas as pessoas mortas ou feridas enquanto buscavam justiça.

“O período dos direitos civis não era apenas sobre esses três jovens”, disse a reverenda Julia Chaney Moss, irmã de Chaney. “Tratava-se de todas as vidas.”


Michael Schwerner - História

(6 de novembro de 1939 - 21 de junho de 1964)

Chamado de Mickey por amigos e colegas, era um trabalhador de campo CORE morto na Filadélfia, Mississippi, pela Ku Klux Klan em resposta ao trabalho de direitos civis que coordenou, que incluiu a promoção do registro de voto entre os afro-americanos do Mississippi.

Nascido e criado em Nova York, ele freqüentou a Michigan State University, originalmente com a intenção de se tornar um veterinário. Ele se transferiu para a Cornell University, no entanto, e mudou sua especialização para sociologia, indo depois de se formar na School of Social Work da Columbia University. Enquanto cursava a graduação em Cornell, ele integrou o capítulo da escola da Fraternidade Alpha Epsilon Pi.

Schwerner, de 24 anos, viera para o Mississippi em janeiro de 1964 com sua esposa Rita, após ter sido contratado como trabalhador de campo do CORE. Em sua candidatura para o cargo CORE, Schwerner, um nativo da cidade de Nova York, escreveu "Tenho uma necessidade emocional de oferecer meus serviços no Sul". Schwerner acrescentou que esperava passar & quott o resto de sua vida & quot trabalhando para uma sociedade integrada. Em 15 de janeiro de 1964, Michael e Rita deixaram Nova York em seu VW Beetle para o Mississippi. Depois de conversar com o líder dos direitos civis Bob Moses em Jackson, Schwerner foi enviado a Meridian para organizar o centro comunitário e outros programas na maior cidade do leste do Mississippi. Schwerner se tornou o primeiro trabalhador branco dos direitos civis a trabalhar fora da capital de Jackson.

Uma vez em Meridian, Schwerner rapidamente ganhou o ódio da KKK local ao organizar um boicote a uma loja de variedades até que a loja, que vendia principalmente para negros, contratou seu primeiro afro-americano. Ele também foi atacado por seus esforços determinados para registrar os negros para votar. Depois de alguns meses em Meridian, apesar de cartas de ódio, ameaças de telefonemas e assédio policial, Schwerner acredita que tomou a decisão certa ao vir para o Mississippi. Mississippi, disse ele, “é o campo de batalha decisivo para a América. Em nenhum lugar do mundo a ideia da supremacia branca está mais firmemente arraigada, ou mais cancerosa, do que no Mississippi. & Quot

& quotGoatee & quot para o klan dos condados de Neshoba e Lauderdale, era o mais desprezado defensor dos direitos civis no Mississippi. Klan Imperial Wizard Sam Bowers ordenou Schwerner & quotelimination & quot em maio de 1964. A Klan finalmente teve sua chance de cumprir a ordem de eliminação em 21 de junho. Porque eles estavam com Schwerner, e saberiam muito se não fossem mortos, James Chaney e Andy Goodman também teve que morrer.

O assassinato de Schwerner ocorreu perto da cidade de Filadélfia, Mississippi, onde ele e outros trabalhadores, James Chaney e Andrew Goodman estavam realizando trabalho de campo para CORE.

Os três (Chaney, Schwerner e Goodman) foram inicialmente presos pelo vice-xerife Cecil Price por uma suposta violação de trânsito e levados para a prisão no condado de Neshoba. Eles foram libertados naquela noite e no caminho de volta para Meridian foram parados por dois carros cheios de membros do KKK em uma estrada rural remota. Os homens se aproximaram do carro, atiraram e mataram Schwerner, Goodman e finalmente Chaney.

O filme Mississippi Burning é vagamente baseado nos assassinatos e na investigação do FBI que se seguiu (assim como o filme de TV Ataque ao Terror), e os eventos que levaram às mortes de Schwerner, Goodman e Chaney foram dramatizados em Assassinato no Mississippi.


Michael Schwerner - História

Testemunho de Rita L. Schwerner

Durante o Mississippi Freedom Summer de 1964, mais de mil estudantes universitários brancos do Norte viajaram para o Sul para desafiar a segregação racial e a exclusão dos eleitores negros. Em 21 de junho de 1964, no início do Freedom Summer, um jovem negro do Mississippian, James Chaney, e dois brancos do Norte, Michael Schwerner e Andrew Goodman, foram de carro até a Filadélfia, no Mississippi, para investigar o bombardeio de uma igreja negra . Eles nunca mais voltaram, e os apelos ao Departamento de Justiça para tomar medidas imediatas foram recebidos com frieza. Chaney, Goodman e Schwerner foram presos pela polícia local e depois libertados. Em um plano participado pelo xerife e vice-xerife do município, eles foram seguidos por um grupo de homens brancos que bloquearam seu carro, os levaram para uma fazenda deserta, espancaram-nos com correntes, mataram-nos a tiros e enterraram seus corpos. Só quarenta e quatro dias depois de sua prisão, os corpos dos três jovens foram encontrados. A esposa de Schwerner, Rita, fez essa declaração 1 antes da descoberta dos três corpos.

Tenho 22 anos e sou esposa de Michael H. Schwerner, um dos três defensores dos direitos civis que estão desaparecidos na Filadélfia, Mississippi, desde 21 de junho de 1964. Michael e eu viemos para o Mississippi em cerca de 16 de janeiro deste ano como trabalhadores de campo do Congresso de Igualdade Racial, lotado no Conselho de Organizações Federadas. Por volta de 21 de janeiro, fomos a Meridian, Mississippi, com o objetivo de estabelecer um centro comunitário naquela cidade que prestaria serviços que as autoridades estaduais e locais não forneceriam para os cidadãos negros. Daquela época até 21 de junho de 1964, trabalhamos continuamente na área de Meridian e em outros condados da metade oriental do Quarto Distrito Congressional. Que eu saiba, as únicas vezes que Michael deixou o estado nesses seis meses e meio foram para uma conferência de quatro dias em Nova Orleans em fevereiro, uma viagem de um dia que nós dois fizemos para Nova York em março, e o Sessão de orientação em Oxford em Oxford, Ohio, imediatamente antes de seu desaparecimento. A única vez que estive fora do estado foi para uma visita de dez dias à cidade de Nova York, de 24 de maio a 2 de junho.

Pouco depois de chegarmos a Meridian em janeiro, encontramos o Sr. James E. Chaney, um homem negro de 21 anos que trabalhou conosco e acabou se tornando parte da equipe do Congresso de Igualdade Racial. De meados de fevereiro até o final de março, James esteve fora de Meridian, trabalhando primeiro em Canton e depois, por um curto período, em Greenwood. No final de março, ele voltou a Meridian para trabalhar conosco.

Nas primeiras semanas que Michael e eu estivemos em Meridian, tivemos que mudar nosso local de residência umas três ou quatro vezes, porque as famílias negras que nos acolheram receberam telefonemas intimidantes e ficaram com medo de nos hospedar. Em fevereiro, pudemos alugar uma casa de um negro, o Sr. Albert Jones, que ele alugou de uma mulher branca, a Sra. Roy Cunningham. Moramos naquela casa até o início de junho, quando a Sra. Cunningham insistiu para que fôssemos embora. Antes de nosso despejo, nosso aluguel aumentou por ela.

Nas primeiras semanas em que estivemos em Meridian, não recebemos ameaças, nem sofremos perseguições por parte das autoridades locais. No entanto, à medida que as pessoas passaram a nos conhecer melhor, a nos reconhecer e a saber o que estávamos tentando fazer, a tensão aumentou. Em várias ocasiões, meu marido foi pego pela polícia local e levado à delegacia, onde foi interrogado sobre nossas atividades, solicitado a comprovar a posse de nosso carro, etc. Eles nunca me buscaram para interrogatório.

À medida que alcançamos algum sucesso no estabelecimento do centro comunitário, as ameaças e intimidações começaram a aumentar. Em maio, recebemos tantos telefonemas de madrugada que, para dormir um pouco, éramos obrigados a tirar o fone do gancho antes de ir para a cama. Finalmente resolvemos esse problema obtendo um número de telefone não publicado quando nos mudamos para nosso novo apartamento depois de sermos despejados. Os telefonemas no escritório durante o dia e à noite continuaram. Eles eram de várias formas. Alguns eram extremamente desagradáveis, pois quando eu atendia o telefone, o interlocutor do outro lado da linha usava uma linguagem extremamente ofensiva comigo. Outras ligações que recebemos foram ameaças de violência, como alguém me ligando dizendo que planejava matar meu marido ou que meu marido já estava morto. Michael recebeu ligações anônimas dizendo que pretendiam me matar ou que eu já estava morto.

Um homem chamado Sr. Oliver, que dirige uma loja de eletricidade a algumas portas de nosso escritório, usou linguagem abusiva continuamente contra mim e meu marido. Ele constantemente se referia a meu marido como "menino judeu" e "amante de negro". Trabalhadores em Meridian me disseram que em pelo menos uma ocasião no mês passado, vários deles foram ameaçados pelo Sr. Oliver com um cabo de machado.

No final de abril, meu marido foi preso por duas acusações de bloqueio de uma faixa de pedestres. Ele foi detido na prisão da cidade de Meridian de segunda-feira até depois de seu julgamento na quarta-feira. Quando ele foi solto, ele me disse que escapou por pouco de uma surra. O policial que o levou para sua cela na tarde de segunda-feira chamou um dos outros presos para fora da cela. Meu marido não conseguiu ouvir o que o policial disse ao outro prisioneiro, mas quando aquele homem voltou para a cela, ele chamou Michael de lado e disse que não sabia quem ele, meu marido, era, ou o que fazia, mas que é melhor ele ficar quieto enquanto estiver na prisão, porque o policial havia dito que se esse prisioneiro fizesse os outros baterem em Michael, nenhuma ação seria tomada pela polícia.

Na sexta-feira, 18 de abril, meu marido e eu estávamos visitando o reverendo R. S. Porter, quando ele recebeu a notícia de que uma cruz estava queimando na frente de sua igreja. Chegamos à Igreja Batista da Primeira União quando o corpo de bombeiros estava apagando as chamas, mas a cruz ainda ardia. No início de junho, um grande grupo de pessoas foi preso em Meridian quando tentavam formar um piquete em frente a três das lojas de cinco e dez centavos. Eles foram acusados ​​de obstruir o tráfego. Meu marido foi à delegacia para saber as acusações contra os presos. O policial Kirkland, que acredito ser o sargento naquele dia, ameaçou meu marido. Pelo que Michael me contou, suas palavras foram mais ou menos assim: "Se você mandar prender mais uma dessas crianças, Schwerner, vou pegar você, e isso é uma promessa." . . .

Michael começou a fazer viagens ao condado de Neshoba em fevereiro e, ao todo, fez cerca de 30 dessas expedições.Cada vez que ele ia trabalhar naquele condado, eu ficava no escritório em Meridian para receber seus telefonemas quando ele fazia o check-in ou no caso de algo dar errado e ele precisar entrar em contato com alguém. As únicas vezes em que não desempenhei esse cargo foram nas poucas viagens que ele fez ao condado de Neshoba quando eu estava fora do estado. Como o condado era conhecido por ser muito perigoso, insisti em assumir o cargo sozinha, por uma óbvia preocupação com a segurança de meu marido. Quando James Chaney voltou a Meridian no final de março, os dois geralmente viajavam para Neshoba juntos, embora houvesse uma ou duas ocasiões em que um deles fosse sozinho ou com outra pessoa. O condado de Neshoba tem a reputação de ser tão volátil que foi apelidado de & quotBloody Neshoba & quot, e muitos trabalhadores de direitos civis experientes, por um bom motivo, se recusaram a trabalhar naquele território.

Meu marido acreditava muito nas precauções de segurança, como telefonar para informar o paradeiro de alguém e, em várias ocasiões, ouvi-o repreender outras pessoas que não ligaram para o escritório quando deveriam. Lembro-me de apenas um incidente antes de seu desaparecimento, quando Michael se atrasou duas horas para voltar do condado de Neshoba e não me ligou para me dizer o motivo. Eu estava frenético e prestes a chamar as prisões, mas me contive porque sabia que, se ele não fosse preso, isso informaria as autoridades sobre seu paradeiro e tornaria a situação muito mais grave. Quando ele e James voltaram naquela noite em particular, eles disseram que foram detidos por conversarem com um contato que não tinha telefone e que estavam com medo de parar na estrada para me telefonar e avisar sobre o atraso. . . .

Em uma ou mais ocasiões, James me disse que o carro tinha sido seguido no condado de Neshoba por brancos em carros com as placas cobertas ou removidas. Em uma ocasião ele disse que tinha sido seguido por um carro oficial, seja da polícia ou do departamento do xerife, mas eu não sei qual.

Em 21 de junho de 1964, Michael e James fizeram outra viagem à Filadélfia, desta vez acompanhados por Andrew Goodman, um dos trabalhadores de verão voluntários do COFO 2. Eu estava em Oxford, Ohio, na época, mas antes de meu marido deixar Oxford às 3 da manhã, sábado, 20 de junho, ele me contou sobre sua intenção de ir no domingo à Filadélfia para investigar o incêndio da Igreja Mt. Zion no Comunidade de Longdale. Os três homens nunca voltaram para Meridian, nem ligaram para saber onde estavam. Todo o conhecimento que tenho dos hábitos e treinamento de meu marido indica que, se tivesse oportunidade, ele certamente teria telefonado. É tolice afirmar que ele teria recusado a oportunidade de fazê-lo. As informações das autoridades são vagas e contraditórias, e todo o conhecimento da situação no condado de Neshoba me levaria a acreditar que os três homens foram assassinados.

Em 25 de junho, por volta das 15h, fui ao prédio do Capitólio Estadual em Jackson com John Robert Zellner, secretário de campo do Comitê de Coordenação Estudantil Não-violento, e o reverendo Edwin King, capelão do Tougaloo College. Tentei falar com o governador [Paul B.J Johnson Jr.] para pedir sua promessa de ajuda na busca pelos três homens. Fomos informados pelo senador Barbour que o governador saiu à tarde e não pôde ser contatado. Ele foi extremamente rude ao me tratar. Em seguida, caminhamos até a mansão do governador, chegando no momento em que o governador Johnson subia as escadas com o governador [George] Wallace do Alabama. Nós os seguimos escada acima e o Sr. Zellner se apresentou pelo nome ao governador Johnson e eles apertaram as mãos. O Sr. Zellner então se virou para mim e me apresentou como a esposa de Michael Schwerner, um dos três homens desaparecidos. Ele disse que gostaria de falar um pouco com o governador do Mississippi. No momento em que Johnson soube quem eu era, ele se virou e correu para a porta da mansão. A porta foi trancada atrás dele e um grupo de patrulheiros rodoviários do Mississippi cercou nós três. Um oficial com a placa de identificação & quotHarper & quot recusou-se a permitir que solicitássemos uma entrevista com o governador. Harper disse que não transmitiria nosso pedido a Johnson.

Em 26 de junho de 1964, quando fui ao condado de Neshoba para falar com o xerife [Lawrence] Rainey, o carro em que eu estava foi seguido por uma picape azul, modelo antigo, sem placas. Havia dois homens brancos no caminhão. A certa altura, o caminhão nos bloqueou na frente e um carro branco de último modelo nos bloqueou por trás. Demos meia volta com nosso automóvel e conseguimos passar pelo carro branco, a caminhonete nos seguiu por mais algum tempo. Relatamos isso aos agentes do FBI que estavam trabalhando na investigação na Filadélfia. Depois de falar com o xerife Rainey, que negou saber das circunstâncias do desaparecimento dos três homens, obtivemos permissão de Rainey e do FBI para seguir o xerife e o carro até a garagem onde estava a perua (que os homens haviam dirigido em 21 de junho ) estava sendo mantido, para que eu pudesse ver. Vários jovens brancos, que acredito serem trabalhadores da garagem, riram e gritaram, geralmente chamados de gritos rebeldes, quando perceberam quem eu era. Quando saímos da garagem, o carro do xerife estava logo atrás do nosso, e a caminhonete azul mais uma vez nos seguiu para os arredores da cidade, sem o xerife fazendo nenhuma tentativa de pará-lo ou questionar os ocupantes sobre a falta de placas .

1 Testemunho de Rita L. Schwerner (1964). No Livro Negro do Mississippi: Testemunho de Cinqüenta e Sete Cidadãos Negros e Brancos da Brutalidade Policial, a Quebra da Lei e da Ordem e a Corrupção da Justiça no Mississippi (New York Random House, 1965), pp. 59-60,61, 62- 63


Os assassinatos em chamas no Mississippi mudaram a história dos direitos civis

James Chaney, Andrew Goodman e Michael Schwerner planejavam passar os meses pegajosos do verão de 1964 ajudando os negros do Mississippi a se registrar para votar. Os três jovens ativistas dos direitos civis vieram de Nova York: Schwerner era um assistente social judeu branco que participou do ativismo pelos direitos civis através do Congresso de Igualdade Racial (CORE). Chaney era um instrutor negro do CORE e Goodman era um estudante judeu branco na Voluntário do Queens College e do CORE.

Em 21 de junho de 1964, os corpos dos três homens foram encontrados em uma vala em uma estrada rural perto da cidade de Filadélfia. Os assassinatos do “Mississippi Burning”, como vieram a ser conhecidos, foram alguns dos assassinatos mais comentados da era dos direitos civis.

Questionado sobre por que esses assassinatos atraíram tanta atenção da mídia, enquanto tantos outros durante a era Jim Crow não, Clayborne Carson, professor de história na Universidade de Stanford e fundador do Instituto de Pesquisa e Educação Martin Luther King Jr., ofereceu uma explicação simples. "Porque", disse Carson Vogue adolescente, “Duas das vítimas eram brancas”.

O triplo assassinato ajudou a galvanizar a indignação nacional sobre o regime brutal de violência racista que dominava o Deep South, bem como o apoio à Lei dos Direitos Civis de 1964, aprovada em julho daquele ano. Eles permaneceram como uma pedra de toque da política racial nos Estados Unidos - Ronald Reagan lançou sua campanha presidencial em 1980 perto da Filadélfia, Mississippi - e falam sobre as barreiras que ainda impedem os negros americanos de se engajarem em seu direito fundamental de votar.

Chaney, Goodman e Schwerner estiveram no Mississippi como parte do “Freedom Summer”, uma iniciativa lançada pelo movimento Freedom Riders em que mais de 700 estudantes universitários viajaram para o estado para ajudar a registrar eleitores negros e apoiar a organização dos direitos civis locais. Muitos deles estavam envolvidos com a CORE, uma organização estudantil fundada em 1942 com base nos princípios da ação direta não violenta inspirada por Mahatma Gandhi.

“É disso que se trata a campanha Freedom Riders”, disse Carson, “para responder à violência dizendo:‘ Vamos apenas trazer mais pessoas. Você não pode acabar com o movimento simplesmente com esses ataques violentos contra trabalhadores dos direitos civis. Isso simplesmente fortalecerá o movimento, porque mais pessoas virão apesar da violência. '”

Schwerner, Chaney e Goodman dirigiram primeiro para Ohio para treinar outros voluntários do Freedom Summer nas práticas de registro de eleitores, depois para o sul, para o Mississippi. Em 21 de junho de 1964, os três estavam a caminho de Meridan, Mississippi, parando pela primeira vez na Igreja Batista Mount Zion, onde Schwerner já havia trabalhado. Na semana anterior, a igreja foi queimada e vários de seus participantes negros foram espancados por membros da Klu Klux Klan. Depois de deixar a igreja, o xerife Cecil Price identificou seu carro como um veículo CORE e parou os homens sob acusação de excesso de velocidade. Schwerner e Goodman foram detidos para "investigação".

Cerca de seis horas depois que Price trouxe os três homens para a prisão da Filadélfia, eles foram soltos com instruções para deixar o condado. Mas eles nem mesmo tiveram a chance.

Em 22 de junho, os três homens foram considerados desaparecidos e o FBI abriu uma investigação de sequestro. Em 23 de junho, seu carro foi encontrado queimado. Mais de 200 agentes federais logo chegaram ao local, e o caso rapidamente atraiu a atenção da mídia. Em entrevista à imprensa, a esposa de Schwerner, Rita, não poupou palavras sobre o motivo do interesse nacional no caso: “O assassinato de um negro no Mississippi não é notícia. Foi só porque meu marido e Andrew Goodman eram brancos que o alarme nacional soou ”.

O FBI descobriu a perua queimada pertencente aos três trabalhadores dos direitos civis.

Para seu ponto, os corpos de outras oito vítimas de assassinato Black foram encontrados durante a busca pelo trio. Dois eram aparentemente estudantes universitários que haviam sido mortos semanas antes, enquanto outro foi encontrado com uma camiseta do CORE, como detalhou a PBS.

Esses indivíduos “provavelmente foram vítimas de violência semelhante, mas eram negros e atraíram muito pouca atenção”, disse Carson. “O fato de duas das vítimas aqui serem brancas do Norte, havia mais um sentimento de identificação com elas. E isso trouxe mais atenção da imprensa e mais atenção federal para este caso. ”

Em 4 de agosto, os corpos de Chaney, Goodman e Schwerner foram finalmente encontrados em uma barragem de terra. A longa busca acabou.

Ao longo do verão, o FBI conseguiu reunir os fatos do caso:

  • Price, o xerife Lawrence Rainey e outros membros da Klan do capítulo local conspiraram para negar os direitos dos três homens, colocando os acontecimentos em movimento com as detenções forjadas por excesso de velocidade.
  • Pouco depois de Schwerner, Chaney e Goodman serem libertados da prisão, Price os seguiu em seu carro. Dois outros carros cheios de membros do KKK ajudaram a perseguir os três homens. Chaney foi escolhido e morto de forma mais brutal. Os outros dois homens foram baleados logo depois, embora Goodman aparentemente não tenha morrido de um ferimento a bala - ele provavelmente foi enterrado vivo.

“As mortes aconteceram no início de um projeto para registrar eleitores negros no projeto de verão do Sul do Mississippi”, disse Carson. “E antes mesmo desse projeto começar, essas três pessoas foram presas, soltas e depois assassinadas por pessoas que incluíam policiais - incluindo policiais. Pessoas que deveriam protegê-los [contribuíram para suas mortes]. ”

A legislatura do Mississippi decidiu não julgar este caso devido a “evidências insuficientes”, embora vários homens tenham confessado. Embora o governo federal não pudesse acusar nenhum perpetrador de homicídio, prenderam 21 indivíduos - incluindo o deputado Price - por conspiração para homicídio.

Apenas sete dos homens foram condenados. Embora a sentença mais severa executada tenha sido de apenas seis anos, em 2005, depois que novas evidências foram reveladas, o membro da Klan, Edgar Ray Killen, foi preso por organizar o linchamento e condenado a 60 anos. Ele morreu na prisão 13 anos depois, em 2018, de causas naturais. A investigação foi oficialmente encerrada em 2016 porque, de acordo com o ex-procurador-geral do Mississippi Jim Hood, “Chegamos ao ponto que 52 anos depois e nós fizemos tudo o que podíamos”.

Edgar Ray Killen foi condenado em 21 de junho de 2005 pelos assassinatos de 1964

Os assassinatos lançaram uma longa sombra sobre a história dos EUA, inspirando legislação, arte e reflexão. Mais criticamente, a atenção da mídia por trás deles foi creditada por pressionar o governo dos Estados Unidos a aprovar a histórica Lei dos Direitos Civis de 1964, que proíbe a discriminação com base em raça, cor, religião, sexo ou nacionalidade. Mississippi Burning, um filme de 1988 sobre o caso estrelado por Frances McDormand, apresentou uma nova geração aos assassinatos e ao clima no Mississippi na época. E em 2014, os três homens foram condecorados postumamente com a Medalha Presidencial da Liberdade pelo presidente Barack Obama. Na época, o congressista Bennie G. Thompson, do segundo distrito congressional do Mississippi, escreveu que o prêmio representava seu "sacrifício final" para "tornar este país uma União mais perfeita".

Carson traçou uma conexão entre o trabalho de organizadores de direitos civis como Chaney, Schwerner e Goodman, e os levantes contra a violência racista que eclodiram após a morte de George Floyd pela polícia no verão de 2020, mais de quatro décadas depois. “Não acho que as pessoas envolvidas em Black Lives Matter tenham o mesmo sentimento [de medo] de que, porque eles estão protestando contra isso e mesmo [se engajando em] desobediência civil, o risco de serem mortos é muito menor do que antes, " ele disse. “Tivemos outros, obviamente muitos assassinatos policiais, mas não tivemos assassinatos policiais contra manifestantes - manifestantes não violentos. Esse tipo de violência era, eu acho, característico da época…. O nível de violência [sob o] sistema Jim Crow no Sul foi diferente de tudo que aconteceu desde então. ”

Carson, que participou da Marcha em Washington aos 19 anos, disse que estava “muito orgulhoso” do movimento de protesto contemporâneo, expressando esperança para o futuro da organização da justiça racial. “Isso mostra que os jovens aprenderam lições valiosas com o passado”, disse ele. “E eles disseram que não vão tolerar esse tipo de coisa.”


Vagão queimado de ativistas dos direitos civis desaparecidos

Para seu ponto, os corpos de outras oito vítimas de assassinato Black foram encontrados durante a busca pelo trio. Dois eram aparentemente estudantes universitários que haviam sido mortos semanas antes, enquanto outro foi encontrado com uma camiseta do CORE, como a PBS detalhou.

Esses indivíduos “provavelmente foram vítimas de violência semelhante, mas eram negros e atraíram muito pouca atenção”, disse Carson. “O fato de duas das vítimas aqui serem brancas do Norte, havia mais um sentimento de identificação com elas. E isso trouxe mais atenção da imprensa e mais atenção federal para este caso. ”

Em 4 de agosto, os corpos de Chaney, Goodman e Schwerner foram finalmente encontrados em uma barragem de terra. A longa busca acabou.

Ao longo do verão, o FBI conseguiu reunir os fatos do caso:

Price, o xerife Lawrence Rainey e outros membros da Klan do capítulo local conspiraram para negar os direitos dos três homens, colocando os acontecimentos em movimento com as detenções forjadas por excesso de velocidade.

Pouco depois de Schwerner, Chaney e Goodman serem libertados da prisão, Price os seguiu em seu carro. Dois outros carros cheios de membros do KKK ajudaram a perseguir os três homens. Chaney foi escolhido e morto de forma mais brutal. Os outros dois homens foram baleados logo depois, embora Goodman aparentemente não tenha morrido de um tiro - ele provavelmente foi enterrado vivo.

“As mortes aconteceram no início de um projeto para registrar eleitores negros no projeto de verão do Sul do Mississippi”, disse Carson. “E antes mesmo de esse projeto começar, essas três pessoas foram presas, soltas e depois assassinadas por pessoas que incluíam policiais - incluindo policiais. Pessoas que deveriam protegê-los [contribuíram para suas mortes]. ”

A legislatura do Mississippi decidiu não julgar este caso devido a “evidências insuficientes”, embora vários homens tenham confessado. Embora o governo federal não pudesse acusar nenhum perpetrador de homicídio, prenderam 21 indivíduos - incluindo o deputado Price - por conspiração para homicídio.

Apenas sete dos homens foram condenados. Embora a pena mais severa executada tenha sido de apenas seis anos, em 2005, depois que novas evidências foram trazidas à luz, o membro da Klan Edgar Ray Killen foi preso por organizar o linchamento e condenado a 60 anos. Ele morreu na prisão 13 anos depois, em 2018, de causas naturais. A investigação foi oficialmente encerrada em 2016 porque, de acordo com o ex-procurador-geral do Mississippi Jim Hood, “Chegamos ao ponto de 52 anos depois e nós fizemos tudo o que podíamos”.


Quais foram os objetivos do verão da liberdade?

O Freedom Summer tinha três objetivos estratégicos. Estes eram para

  1. Registrar legalmente negros para votar no estado
  2. Crie escolas & ldquoFreedom Schools & rdquo para educar os jovens e prepará-los para o ativismo e
  3. Estabelecer o Partido Democrático da Liberdade do Mississippi (MFDP) como uma alternativa integrada ao Partido Democrático de supremacia branca do estado.

O registro do eleitor em um ambiente tão hostil era o objetivo principal. Um total de 17.000 afro-americanos tentaram se registrar durante o verão de 1964, mas apenas 1.200 foram bem-sucedidos.

O segundo objetivo do Freedom Summer & rsquos era melhorar a educação das crianças negras do Mississippi e ao mesmo tempo expor o fracasso abjeto do estado em relação a essa responsabilidade. Os gastos gerais do Mississippi com a educação já eram os mais baixos do país, mas ainda pior era sua alocação para as escolas segregadas. Os alunos negros frequentavam - apenas um quarto do que as escolas brancas recebiam. Impressionantemente, o audacioso plano do projeto atraiu mais de 200 voluntários para ficar no Mississippi como professores.

O terceiro objetivo era abertamente político: estabelecer o MFDP como uma alternativa integrada ao Partido Democrático do Mississippi (MDP) totalmente branco. Para a consternação dos ativistas, a Convenção Nacional Democrata de 1964 concedeu os tradicionais delegados do MDP. Demorou quatro anos, até a convenção de 1968, para os democratas rejeitarem as delegações segregadas.


Os arquivos do Mississippi devem ser reabertos?

A cidade de Filadélfia, Mississippi, não consegue escapar de seu passado. Como Selma, Ala. E Howard Beach, N.Y., passou a simbolizar a violência racial que dilacera a América até hoje. No verão de 1964, Michael Schwerner, James Chaney e Andrew Goodman foram baleados e mortos na zona rural do condado de Neshoba, nos arredores da Filadélfia, por membros da Ku Klux Klan. Embora o F.B.I.compilou provas suficientes para condenar sete homens sob acusações federais de violar os direitos civis das vítimas, o estado do Mississippi nunca levou ninguém a julgamento por acusações de homicídio. & # x27 & # x27Não passa o dia & # x27t eu não & # x27t penso nesses meninos & # x27 & # x27 diz Stan Dearman, editor de longa data do The Neshoba Democrat & # x27 & # x27e me pergunto se a justiça será feita. & # x27 e # x27

O que, exatamente, a justiça acarreta? Para alguns, as condenações federais eram justiça suficiente. Em 1989, o Secretário de Estado do Mississippi & # x27s, Dick Molpus, natural da Filadélfia, fez um pedido de desculpas emocionado em um serviço memorial com a presença de parentes das vítimas. & # x27 & # x27Lamentamos profundamente o que aconteceu aqui há 25 anos & # x27 & # x27 Molpus declarou. Para muitos, isso foi mais do que suficiente.

Dearman discorda. Ele acredita que a justiça exige um julgamento por assassinato no condado de Neshoba, e é possível que ele concretize seu desejo. O impulso para um processo criminal pode ser auxiliado por material nos arquivos recém-abertos da Comissão de Soberania do Estado.

Criada em 1956 para defender o Mississippi do & # x27 & # x27encroque pelo Governo Federal, & # x27 & # x27, a comissão passou duas décadas monitorando os suspeitos de apoiar a integração racial antes de ser abolida em 1977. Os arquivos, que contêm 87.000 nomes, são principalmente sobre o assédio de pessoas comuns. No entanto, eles também fornecem uma janela notável para uma série de assassinatos de Klan nos anos 1960 & # x27, incluindo os de Medgar Evers e Vernon Dahmer, os proeminentes líderes dos direitos civis, bem como os de Schwerner, Chaney e Goodman. Não há armas fumegantes no caso Neshoba - nada indica que alguém no governo estadual tivesse conhecimento prévio da trama do assassinato, participou do crime ou tentou encobri-lo. Mas os arquivos revelam um profundo ódio pelos defensores dos direitos civis que chegaram ao Mississippi em 1964 e um nível de vigilância provavelmente sem precedentes na história do país. Igualmente importante, os arquivos mostram que os investigadores do estado, trabalhando independentemente do F.B.I., chegaram a informações semelhantes sobre os suspeitos de assassinato em Neshoba. O Governo Federal optou por processar pelas acusações de que dispunha (violação dos direitos civis) que o Estado optou por não fazer, pelas acusações de sua competência (homicídio).

Os fatos do caso são bem conhecidos. Michael Schwerner, um graduado da Cornell, foi para o Mississippi com sua esposa, Rita, para trabalhar para o Congresso de Igualdade Racial. Abrindo um centro comunitário em Meridian, o jovem casal ensinou crianças negras a ler e escrever, enquanto encorajava seus pais a se registrar e votar. James Chaney, 21, era um visitante frequente no centro e rapidamente se tornou o confidente de Schwerner & # x27s. Em junho de 1964, Schwerner e Chaney dirigiram para Oxford, Ohio, para ajudar a treinar voluntários para uma enorme campanha de registro de eleitores no Mississippi, conhecida como Freedom Summer. Lá eles fizeram amizade com Andrew Goodman, um estudante universitário branco de 20 anos de Nova York. Chegando ao Mississippi em 20 de junho, os três homens passaram o dia seguinte inspecionando as ruínas de uma igreja negra perto da Filadélfia que havia sido bombardeada pela Klan.

Naquela tarde, eles foram presos por & # x27 & # x27speeding & # x27 & # x27 pelo subxerife do condado de Neshoba & # x27s, Cecil Price. De acordo com um extenso testemunho no julgamento federal, Price enviou a mensagem de que os presos incluíam & # x27 & # x27Goatee & # x27 & # x27 - o codinome Klan & # x27s para Schwerner, que havia sido marcado para morrer pelo Mago Imperial, Sam Bowers (que acabou de ser condenado pelo assassinato de Vernon Dahmer em 21 de agosto). Price segurou os defensores dos direitos civis por tempo suficiente para que Edgar Ray Killen, um pregador e, de acordo com o F.B.I., líder local da Klan, reunisse um pelotão. Enquanto Schwerner, Chaney e Goodman desciam a Rota 19 naquela noite, Price os seguiu em seu cruzador, seguido por dois carros cheios de Klansmen. Após uma perseguição frenética, os três homens foram capturados, levados para um local isolado na Rock Cut Road, assassinados em rápida sucessão e enterrados sob uma represa de terra na fazenda de Olen Burrage, um dos cidadãos mais ricos da Filadélfia. Sua perua Ford foi incendiada.

Os três corpos foram descobertos seis semanas depois, seguindo um dos maiores F.B.I. caçadas humanas na história. Perto do final do ano, agentes federais prenderam 19 homens por conspirarem para negar a Schwerner, Chaney e Goodman seus direitos civis. Após vários atrasos, um júri federal condenou Sam Bowers, Cecil Price e cinco outros réus. Mais três foram libertados quando o júri chegou a um impasse, incluindo Killen, o resto foi absolvido.

Muitas pessoas acreditam que as autoridades estaduais não desejavam ver um julgamento de assassinato explosivo no condado de Neshoba, onde o resultado provável - absolvições em massa - constrangeria o Mississippi mais uma vez. Eles perceberam, também, que um julgamento poderia facilmente desmascarar seus próprios papéis nessa tragédia - os papéis dos líderes que atiçaram a histérica e, em última análise, letal, resistência aos direitos civis no estado mais segregado do Sul & # 27s. Os assassinatos de Neshoba continuam oficialmente & # x27 & # x27 não resolvidos. & # X27 & # x27 Os principais suspeitos ainda estão vivos.

Embora & # x27 & # x27pessoas locais & # x27 & # x27 como Evers e Dahmer tenham formado a espinha dorsal do movimento pelos direitos civis no Mississippi, são Schwerner, Chaney e Goodman os mártires mais visíveis dessa causa. Justamente ou não, seu caso oferece a melhor chance de resgate e fechamento no cenário nacional.

Nos arquivos recém-lançados está um 1964 & # x27 & # x27talk & # x27 & # x27 por Erle Johnston, o diretor da Comissão de Soberania, para um grupo de líderes empresariais, marcado como & # x27 & # x27 Absolutamente Restrito & # x27 & # x27 sobre os preparativos para neutralizar o Conselho de Organizações Federadas, ou COFO, o grupo guarda-chuva por trás do Mississippi & # x27s Freedom Summer. & # x27 & # x27Através de nossa equipe investigativa e outras fontes de informação, & # x27 & # x27 ele disse, & # x27 & # x27a Comissão de Soberania foi totalmente informada sobre os planos do COFO & # x27s. & # x27 & # x27 Johnston não estava & # x27t se gabando. Os arquivos mostram que os informantes da comissão se infiltraram completamente no COFO.

Um informante forneceu cópias dos formulários de inscrição do Freedom Summer, que incluíam um esboço biográfico de cada trabalhador dos direitos civis e - mais importante - uma fotografia. Outros encaminharam as anotações que haviam rabiscado nas reuniões do COFO. A fonte mais valiosa, conhecida como & # x27 & # x27Agent X, & # x27 & # x27 participou das sessões de treinamento do COFO em Ohio e também forneceu as descrições e os números das etiquetas dos veículos do COFO no Mississippi, que a Comissão de Soberania distribuiu aos policiais locais , muitos dos quais, como em Neshoba, pertenciam à Ku Klux Klan. Um desses veículos, & # x27 & # x27a & # x2763 Ford Station Wagon com a placa do Mississippi número H 25503, & # x27 & # x27, era o carro que Schwerner, Chaney e Goodman estavam dirigindo quando foram parados por excesso de velocidade pelo Deputy Price.

Alguns vêem o Agente X, identificado em reportagens recentes da imprensa como R.L. Bolden, um homem negro local ligado ao movimento pelos direitos civis, como um cúmplice de assassinato. (Bolden se recusou a ser entrevistado.) Ainda assim, o Agente X não estava sozinho ao colocar em risco as vidas desses defensores dos direitos civis. Os arquivos da Comissão de Soberania revelam que os Schwerners estavam sendo monitorados pelas autoridades policiais semanas após sua chegada ao Mississippi. Um relatório detalhado do investigador principal da comissão & # x27s, Andrew Hopkins, em 23 de março de 1964, dá descrições precisas de ambos os Schwerners, seu endereço local, escolha de roupas (& # x27 & # x27dungarees & # x27 & # x27 e um & # x27 & # botão x27CORE & # x27 & # x27) e emprego atual (incentivando os negros a votar). Conclui que a polícia do Meridian está & # x27 & # x27 mantendo esses sujeitos sob vigilância e recebendo informações de informantes confiáveis. & # X27 & # x27

A Comissão de Soberania despachou Hopkins para a Filadélfia alguns dias depois que os defensores dos direitos civis desapareceram. Seus relatórios confidenciais, escritos por alguém que mudou seu pensamento ao longo do tempo, fornecem uma visão única dos assassinatos. Um devotado segregacionista, com fortes laços com a polícia local, Hopkins a princípio aceitou a opinião predominante dos brancos de que os três & # x27 & # x27agitators & # x27 & # x27 fingiram seu desaparecimento para ganhar publicidade para o Freedom Summer. & # x27 & # x27Ainda não há evidência física de que [eles] sofreram crime, & # x27 & # x27 ele notou em 3 de julho & # x27 & # x27 além do carro queimado que poderia facilmente ser parte de uma farsa . & # x27 & # x27

Hopkins se ressentiu da presença do F.B.I. & # X27s no condado de Neshoba. Ele reclamou que a agência não buscou a ajuda de funcionários do Mississippi e acusou agentes individuais de intimidar suspeitos. No entanto, quanto mais Hopkins aprendia com seus informantes, melhor parecia o caso F.B.I. & # X27s. Investigadores estaduais, usando várias fontes, foram informados de que seis a oito homens do Klans estavam diretamente envolvidos nas mortes, incluindo & # x27 & # x27 policiais & # x27 & # x27 e & # x27 & # x27a ministro. & # X27 & # x27 Hopkins descobriu que o a agência tinha & # x27 & # x27 cada um & # x27 & # x27 desses suspeitos sob vigilância cuidadosa. Em 6 de agosto, dois dias após a descoberta dos corpos, ele admitiu que o F.B.I. não precisava de suas informações sobre o caso - & # x27 & # x27; eles já tinham a maior parte. & # x27 & # x27

Seu relatório de 6 de agosto, um dos principais documentos nesses arquivos, parece conter o que até agora era o segredo mais bem guardado do bureau & # x27s - a identidade da pessoa que abriu o caso revelando onde os corpos foram enterrados . Tudo o que se sabia era que o F.B.I. pagou ao indivíduo $ 30.000 e prometeu proteger sua identidade. & # x27 & # x27Tenho informações de uma fonte confidencial & # x27 & # x27 Hopkins escreveu & # x27 & # x27que o Sr. Olen Burrage. . .dirigiu o F.B.I. ao local onde os corpos foram enterrados ... .O informante afirmou que o Sr. Burrage recebeu $ 30.000 do F.B.I. para esta informação. & # x27 & # x27 Burrage foi indiciado por conspiração federal, mas não foi condenado. (Burrage não respondeu a repetidos pedidos de comentários.)

Quando as 19 prisões foram feitas, Hopkins ficou um pouco surpreso. Ele esperava que um policial adicional fosse autuado, mas ele não tinha imaginado tantas prisões além dos participantes reais em Rock Cut Road. Seu relatório final em 1964 descreve o caso F.B.I. & # X27s em detalhes meticulosos e critica o bureau em um ponto importante - suas táticas violentas contra suspeitos que se recusaram a confessar.

Filadélfia, uma cidade de cerca de 7.000 habitantes, parece hoje muito com a mesma aparência daquela tarde escaldante de domingo, 34 anos atrás, quando Cecil Price fez sua prisão fatídica. Os marcos antigos estão lá - o tribunal de tijolos vermelhos do condado, as lojas alinhadas na praça principal, os escritórios dos advogados que representaram os réus de Neshoba no julgamento federal. A grande diferença em torno da Filadélfia é o Silver Star Resort and Casino, a 5 km a oeste da cidade. Propriedade dos índios Choctaw e inaugurada em 1994, ela fornece ao condado de Neshoba milhões em receitas e centenas de empregos.

Se a Estrela de Prata representa o futuro brilhante, então as mortes pelos direitos civis marcam o passado amargo. A maioria dos brancos afirma acreditar que um julgamento por assassinato hoje reabriria velhas feridas desnecessariamente. Um advogado me disse: & # x27 & # x27Nós & # x27 somos uma cidade pequena. Há alguns anos, minha filhinha pegou o ônibus escolar errado e se perdeu. Cecil Price passou horas procurando por ela até que ela foi encontrada. & # X27 & # x27 Ele acrescenta: & # x27 & # x27Acredito que assassinato deve ser punido, mas não sei o que faria de bom colocar Cecil na prisão novamente depois de todos esses anos. & # x27 & # x27

Um julgamento, no entanto, teria um significado real para os negros locais como o reverendo Clint Collier, um ministro metodista que passou grande parte de sua vida lutando pelos direitos civis. Por seu trabalho, Collier foi preso, despedido de seu emprego de professor e roubado de grande parte de suas terras. Hoje, aos 89, ele se lembra vividamente das reuniões com Schwerner, que falou sobre a perspectiva de ser morto e a arrogância mesquinha dos policiais locais. Ele se lembra de Cecil Price dizendo a ele, há vários anos, sobre ser & # x27 & # x27washed brain & # x27 & # x27 pelo Klan.

& # x27 & # x27Você se arrependeu? & # x27 & # x27 Collier perguntou a ele. & # x27 & # x27Você está ensinando seu filho a fazer o certo? & # x27 & # x27 Price supostamente disse que sim. & # x27 & # x27Isso & # x27s bom, & # x27 & # x27 Collier declarado. & # x27 & # x27Isso & # x27s tudo o que você pode fazer. & # x27 & # x27

Em 1989, Collier ouviu com decepção quando Dick Molpus se desculpou pelos assassinatos. & # x27 & # x27Eu quero punição, & # x27 & # x27 Collier diz, parando para deixar a raiva passar. & # x27 & # x27Eu quero justiça. & # x27 & # x27

Edgar Ray Killen ainda mora no condado de Neshoba. Liguei para ele em sua fazenda. Ele me disse que não deu entrevistas, mas parecia não ter pressa em desligar. Depois de uma breve conversa, combinamos nos encontrar em uma loja local. Killen e sua esposa chegaram em uma caminhonete enferrujada. Usando seu chapéu de cowboy, sua marca registrada, com um pedaço de tabaco na bochecha, ele parecia incrivelmente bem para um homem de 73 anos - magro, musculoso e bronzeado. Ele apertou as mãos calorosamente e convidou a mim, meu filho de 20 anos, Matthew, e o fotógrafo que estava conosco para jantar.

Killen mora nas colinas a sudeste da Filadélfia, a poucos passos da Rock Cut Road. & # x27 & # x27I & ​​# x27ve sempre pregou da mesma maneira & # x27 & # x27 disse ele. & # x27 & # x27Eu me gabo de Jesus. & # x27 & # x27 Como alguns sulistas brancos, Killen via o movimento pelos direitos civis como parte de uma conspiração comunista para substituir as verdades bíblicas por princípios ímpios. Em 1964, de acordo com F.B.I. arquivos, ele se tornou um membro fundador - e recrutador-chefe - da Ku Klux Klan local.

De acordo com o testemunho no julgamento federal de 1967, Killen não estava entre o grupo que matou Schwerner, Chaney e Goodman em Rock Cut Road. No entanto, várias testemunhas juraram que ele as havia recrutado para os assassinatos. & # x27 & # x27Reverend Killen disse que três desses trabalhadores dos direitos civis foram presos e nós tivemos que fazer isso. . .rancar seus traseiros, & # x27 & # x27 disse um deles. Outra testemunha lembrou de uma conversa com o pastor logo após o desaparecimento dos defensores dos direitos civis. Ele me disse que eles haviam sido baleados, que estavam mortos. . .e enterrado em uma barragem com cerca de 15 pés de profundidade. & # x27 & # x27

Sentamos em uma sala abarrotada de itens religiosos. & # x27 & # x27I & ​​# x27m um direitista que apóia a Constituição escrita pelos fundadores & # x27 & # x27 Killen disse. Questionado sobre os assassinatos, ele respondeu: & # x27 & # x27 Aqueles meninos eram comunistas que foram para uma escola de treinamento comunista. Lamento que tenham morrido. Mas não consigo mostrar remorso por algo que não fiz. & # X27 & # x27

Tendo dito exatamente o que pretendia, o pregador levantou-se para verificar o jantar. Naquele momento, seu irmão mais novo, Don, chegou e a noite ficou mais sombria. Apertando minha mão, Don anunciou que não gostava de negros e homossexuais (em termos não imprimíveis nesta revista). Ele me disse que o presidente Clinton era homossexual e que Martin Luther King Jr. também o era. O pregador juntou-se a nós, usando uma calúnia racial para descrever as simpatias de King & # x27s & # x27 & # x27communist & # x27 & # x27.

A observação me surpreendeu, pois ele havia sido cuidadoso até este ponto. Com a entrevista formal agora terminada, outro lado do Pregador Killen apareceu. Pelas próximas três horas, com carne e batatas fritas, chá gelado e Kool-Aid, os irmãos discursaram - sobre & # x27 & # x27 fatos científicos & # x27 & # x27 (lésbicas inclinam-se para a esquerda no útero), antropologia (negras são pessoas de lama que pertencem à África), escravidão (uma coisa boa) e atualidades (quase todos os negros do condado não têm emprego, uma caixa de som e seu carro em cima de blocos).

Perto da meia-noite, o pregador nos acompanhou até a porta. Não houve ameaças ou explosões naquela noite, embora ele tenha perguntado se estávamos nervosos sobre acabar na Rock Cut Road, assim como & # x27 & # x27aqueles garotos & # x27 & # x27 na década de 1960 & # x27s. Quando saímos de sua fazenda e descemos o asfalto estreito na escuridão total, um pensamento veio à mente de maneira estranha: esta foi a última coisa que Michael Schwerner, James Chaney e Andrew Goodman viram momentos antes de morrerem.

Esses assassinatos serão processados? Eu fiz esta pergunta ao Procurador-Geral do Estado do Mississippi, Mike Moore, 46, um democrata moderado com um histórico sólido em direitos civis. Seu escritório agora está ajudando os promotores locais no assassinato de Vernon Dahmer, e o caso Neshoba parece ser o próximo passo lógico.

Pouco depois de assumir o cargo em 1988, Moore enfrentou pressão para investigar os assassinatos de Neshoba. Hollywood tinha acabado de lançar & # x27 & # x27Mississippi Burning & # x27 & # x27 que glorificou o F.B.I. para resolver o caso, e o jornal The Clarion-Ledger, do Mississippi & # x27s, instou Moore a convocar um grande júri. A evidência é & # x27 & # x27disposta para o mundo ver & # x27 & # x27 é dito & # x27 & # x27e tem sido desde o julgamento de 1967. & # x27 & # x27 Mas não era & # x27t tão simples. Moore descobriu que algumas das evidências físicas - as balas, impressões digitais, as vítimas e roupas # x27 - estavam faltando. Ao mesmo tempo, os casos de Evers e Dahmer ganharam força local, empurrando Neshoba para o lado.

Muitos acreditam que a condenação de Bowers no caso Dahmer é semelhante à sua condenação no caso Neshoba, uma vez que Bowers foi a força motriz por trás da maioria dos assassinatos de Klan no Mississippi. Como diz Moore: & # x27 & # x27 às vezes um homem mata 10 pessoas e nós o pegamos por 1. Mas a justiça é feita nos outros 9 casos. & # X27 & # x27


MÊS DE HISTÓRIA NEGRA 2015: Brancos no Movimento dos Direitos Civis que lutaram e, às vezes, morreram pela causa

Impulsionada pela empatia, a dona de casa e mãe Viola Liuzzo foi de Michigan ao Alabama há 50 anos para apoiar a histórica marcha de Selma a Montgomery. Mas ela nunca mais viu sua família ou casa - se tornando a única mulher branca morta na batalha pela igualdade para os negros americanos.

A recusa veemente dos estados, vilas e cidades do sul - e de muitos de seus cidadãos - em lidar com a falta de direitos civis e de voto para os afro-americanos acabou gerando protestos e apoio de uma ampla gama de americanos.

Atendendo ao apelo cada vez mais vocal por justiça dos afro-americanos, muitos brancos - como Liuzzo, Andrew Goodman e Michael Schwerner, James Reeb, Jonathan Daniels, Jim Letherer, Anne Braden, Peter Norman, Juliette Morgan e William Moore - responderam ao apelo. Eles se juntaram ao movimento americano pelos direitos civis, trabalhando ao lado de seus compatriotas negros - e às vezes lutando sozinhos.

Uma reminiscência das atuais e contínuas manifestações nacionais unindo negros, brancos e pessoas de outras raças, o movimento pelos direitos civis viu negros e brancos trabalhando para combater a discriminação institucionalizada e, em alguns estados dos EUA, a segregação legal.

Liuzzo, que nasceu em Detroit e era mãe de cinco filhos e esposa de um funcionário do sindicato de Michigan Teamster, foi morta a tiros em seu carro em 25 de março de 1965, enquanto transportava outros ativistas da marcha histórica. A passageira de Liuzzo, coberta com seu sangue, se fingiu de morta e esperou até que os agressores saíssem antes de pedir ajuda.

O documentário de Paola di Florio de 2004 "Home of the Brave" examinou o assassinato de Liuzzo e a subseqüente desinformação que manchou a reputação heróica da ativista dos direitos civis e atormentou sua família. Sua família e outras pessoas há muito acreditam que a difamação desviou a atenção do informante do FBI que estava entre os agressores, mas falhou em alertar as autoridades e evitar o assassinato.

"Apesar da responsabilidade por cinco filhos e de não ser negra, ela empatizou. E a empatia é a emoção mais revolucionária", disse a ativista dos direitos das mulheres Gloria Steinem no documentário.

O afro-americano James Chaney, 20, e seus aliados judeus brancos Andrew Goodman, 20 e Michael Schwerner, 21, são inesquecíveis por seu trabalho registrando eleitores no Mississippi - e por seus assassinatos em 21 de junho de 1964. Seus corpos foram encontrados enterrados em uma barragem de terra, depois que os três foram espancados e fuzilados à queima-roupa.

"Não havia apenas três homens que participaram de uma luta", disse Rita Schwerner Bender, esposa de Michael Schwerner, à Associated Press. "Não foram apenas três homens que foram mortos. Você sabe, a luta neste país provavelmente começou com a primeira revolta em um navio negreiro e continua agora."

Em 2014, Chaney, Goodman e Schwerner foram agraciados com a Medalha da Liberdade pelo presidente Obama.

Schwerner e Goodman, dois dentre o número considerável de judeus americanos que levaram o movimento dos direitos civis dos afro-americanos a sério o suficiente para se envolverem pessoalmente. Mas os voluntários brancos e as causalidades vieram de muitas religiões diferentes.

James Reeb, um ministro unitário-universalista de 38 anos, veio para Selma, Alabama, de Massachusetts em 1965 para apoiar o direito de voto dos afro-americanos. Em 9 de março, Reeb e dois outros ministros unitaristas foram espancados de forma selvagem por um grupo de homens brancos. Reeb morreu em 11 de março.

Comovido com a injustiça e atendendo aos pedidos de King por ajuda de membros do clero, Jonathan Daniels veio para o Alabama. O estudante do seminário episcopal desafiou a ordem do bispo Charles Carpenter, o clérigo do Alabama que proibiu que trabalhadores de direitos civis de fora do estado viessem ao Alabama para ajudar os negros.

Em agosto de 1965, Daniels foi preso por participar de uma manifestação. Em 20 de agosto, após uma prisão de seis dias em uma prisão imunda, Daniels e outros trabalhadores dos direitos civis - dirigidos a um supermercado para comprar refrigerantes - foram confrontados do lado de fora da loja por um homem que os ordenou que saíssem do estabelecimento e então disparou contra o grupo com uma espingarda.

Um padre católico romano, Richard Morrisroe, foi ferido e Daniels foi morto - ao mesmo tempo em que afastava o trabalhador adolescente dos direitos civis Ruby Sales e recebia o tiro fatal.

O defensor dos direitos civis Jim Letherer é homenageado no Museu Selma to Montgomery Interpretive Center no Alabama, que tem uma estátua em tamanho real do amputado. Com um grande coração e um espírito tenaz, ele se juntou a King e outros manifestantes em muitos protestos no Deep South, apesar de ter perdido sua perna direita para o câncer. Durante a marcha de Selma para Montgomery de 1965, Letherer - que usava muletas - ajudou a manter o ânimo alto, gritando inabalavelmente em cadência para a perna restante, cantando: "Esquerda, esquerda, esquerda!"

Em uma carta de novembro de 1967 respondendo ao apelo de King para se juntar a ele para uma marcha de Natal, Letherer escreveu: "A esperança de fazer uma marcha na véspera de Natal é muito sombria, não apenas por causa da situação financeira, mas este velho corpo meu é cansado e desgastado. A porta ainda não está fechada porque ainda falta um pouco de tempo e estou tentando juntar algumas coisas na esperança de conseguir. " Ele assinou, "Amor e Liberdade, P.S., Feliz Natal para o homem da CIA que lê sua correspondência também", zombando da vigilância do governo dos EUA sobre os líderes afro-americanos durante este período e depois.

Começando em meados da década de 1950 e continuando nas décadas subsequentes, a líder dos direitos civis, nascida no sul, Ann Braden, deu tudo de si para o movimento, permanecendo uma ativista inabalável.

Descrito como "uma das grandes figuras do nosso tempo" pela historiadora Jacquelyn Hall, Braden morreu em 2006, "deixando um legado notável como um organizador de base, jornalista comprometido, estrategista do movimento, cronista social, professor e mentor para três gerações de ativistas da justiça social. " O Instituto Braden de Pesquisa em Justiça Social da Universidade de Louisville foi estabelecido logo após sua morte.

Durante as Olimpíadas de 1968 na Cidade do México, o velocista australiano Peter Norman se juntou a seus colegas atletas Tommie Smith e John Carlos no pódio para receber suas medalhas enquanto Carlos e Smith faziam a saudação black power, Norman usava um distintivo declarando seu apoio ao Projeto Olímpico de Direitos humanos e membros da organização Smith e Carlos.

Por concordar com a busca da organização para combater o racismo nos esportes e lutar contra a segregação racial nos EUA e na África do Sul, Norman foi condenado ao ostracismo na Austrália e teve oportunidades negadas de competir nas Olimpíadas de Munique de 1972 e em outras competições atléticas.

Norman, que tinha Smith e Carlos entre os carregadores do caixão em seu funeral de 2006, recebeu um pedido de desculpas póstumo do parlamento australiano em 2012 pelos danos que foram causados ​​à sua vida e carreira.

A rica e instruída beldade sulista Juliette Morgan sofreu insuportavelmente por tentar corajosamente desagregar o sul. Ao longo dos anos, a funcionária da Biblioteca Pública de Montgomery, que começou a expressar suas objeções à segregação já na década de 1930, reclamou dos maus-tratos a negros nos ônibus em Montgomery, Alabama.

Ela testemunhou uma mulher negra submetendo-se ao ritual racista de pagar sua passagem na frente do ônibus e depois sair para entrar pela porta traseira do ônibus, confinando-a assim "na parte de trás do ônibus". Freqüentemente, os motoristas saíam cruelmente antes que o passageiro preto pudesse entrar pela porta traseira. Mas não desta vez! Morgan puxou o cordão de emergência, parou o ônibus e anunciou sem rodeios a injustiça do ato. Ela fez isso todas as vezes que testemunhou.

"Em 1939, 16 anos antes do famoso boicote aos ônibus de Montgomery, Morgan começou a escrever cartas para o Montgomery Advertiser, o jornal local da cidade, denunciando as horríveis injustiças que testemunhou nos ônibus da cidade", de acordo com o "Ensino de Tolerância" do Southern Poverty Law Center local na rede Internet. "Nessas cartas, ela disse que a segregação era anticristã e errada, e os cidadãos de Montgomery deveriam fazer algo a respeito. A resposta foi imediata: Morgan perdeu o emprego em uma livraria local."


Edgar Ray Killen condenado por assassinatos de trabalhadores dos direitos civis

Os assassinatos lançaram uma longa sombra sobre a história dos EUA, inspirando legislação, arte e reflexão. Mais criticamente, a atenção da mídia por trás deles foi creditada por pressionar o governo dos Estados Unidos a aprovar a histórica Lei dos Direitos Civis de 1964, que proíbe a discriminação com base em raça, cor, religião, sexo ou nacionalidade. Mississippi Burning, um filme de 1988 sobre o caso estrelado por Frances McDormand, apresentou uma nova geração aos assassinatos e ao clima no Mississippi na época. E em 2014, os três homens foram condecorados postumamente com a Medalha Presidencial da Liberdade pelo presidente Barack Obama. Na época, o congressista Bennie G. Thompson, do segundo distrito congressional do Mississippi, escreveu que o prêmio representava seu "sacrifício final" para "tornar este país uma União mais perfeita".

Carson traçou uma conexão entre o trabalho de organizadores de direitos civis como Chaney, Schwerner e Goodman, e os levantes contra a violência racista que eclodiram após a morte de George Floyd pela polícia no verão de 2020, mais de quatro décadas depois. “Não acho que as pessoas envolvidas em Black Lives Matter tenham o mesmo sentimento [de medo] de que, porque eles estão protestando contra isso e mesmo [se engajando em] desobediência civil, o risco de serem mortos é muito menor do que antes, " ele disse. “Tivemos outros, obviamente muitos assassinatos policiais, mas não tivemos assassinatos policiais contra manifestantes - manifestantes não violentos. Esse tipo de violência era, eu acho, característico da época…. O nível de violência [sob o] sistema Jim Crow no Sul foi diferente de tudo que aconteceu desde então. ”

Carson, que participou da Marcha em Washington aos 19 anos, disse que estava “muito orgulhoso” do movimento de protesto contemporâneo, expressando esperança para o futuro da organização da justiça racial. “Isso mostra que os jovens aprenderam lições valiosas com o passado”, disse ele. “E eles disseram que não vão tolerar esse tipo de coisa.”


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