A história

The Culper Spy Ring - Fatos, código e importância


As forças britânicas ocuparam Nova York em agosto de 1776, e a cidade permaneceria um reduto britânico e uma importante base naval durante a Guerra Revolucionária. Embora obter informações de Nova York sobre os movimentos das tropas britânicas e outros planos fosse fundamental para o General George Washington, comandante do Exército Continental, simplesmente não existia nenhuma rede de inteligência confiável no lado Patriota naquela época. Isso mudou em 1778, quando um jovem oficial de cavalaria chamado Benjamin Tallmadge estabeleceu um pequeno grupo de homens e mulheres de confiança de sua cidade natal, Setauket, Long Island. Conhecida como Culper Spy Ring, a rede local de Tallmadge se tornaria a mais eficaz de qualquer operação de coleta de inteligência em ambos os lados durante a Guerra Revolucionária.

Os perigos da espionagem

Em meados de setembro de 1776, o oficial americano Nathan Hale foi enforcado sem julgamento na cidade de Nova York. As autoridades britânicas pegaram Hale quando ele estava voltando para seu regimento, após ter penetrado nas linhas britânicas para coletar informações. A morte de Hale ilustrou os graves perigos inerentes à espionagem para os rebeldes durante a Guerra Revolucionária, especialmente na fortaleza britânica de Nova York. Enquanto isso, Benjamin Tallmadge, um jovem oficial de cavalaria de Setauket, havia se alistado no Exército Continental quando a Revolução Americana começou em 1775 e logo foi premiado com o posto de major. Em meados de 1778, o general George Washington nomeou Tallmadge chefe do serviço secreto do Exército Continental; ele foi encarregado de estabelecer uma rede de espionagem permanente que operaria atrás das linhas inimigas em Long Island.

Tallmadge recrutou apenas aqueles em quem podia confiar totalmente, começando com seu amigo de infância, o fazendeiro Abraham Woodhull, e Caleb Brewster, cuja principal tarefa durante a Revolução era comandar uma frota de baleeiras contra os navios britânicos e conservadores no estreito de Long Island. Brewster, um dos mais ousados ​​do grupo, também foi o único membro que os britânicos definitivamente identificaram como um espião. Tallmadge atendia pelo codinome John Bolton, enquanto Woodhull atendia pelo nome de Samuel Culper.

Funcionamento do Anel de Espião Culper

Woodhull, que começou a dirigir as operações do dia-a-dia do grupo em Long Island, também viajou pessoalmente de ida e volta para Nova York coletando informações e observando as manobras navais lá. Ele avaliaria os relatórios e determinaria quais informações seriam levadas a Washington. Os despachos seriam então entregues a Brewster, que os levaria através do Sound até Fairfield, Connecticut, e Tallmadge os passaria para Washington. Woodhull vivia em constante ansiedade de ser descoberto e, no verão de 1779, ele recrutou outro homem, o bem relacionado comerciante de Nova York Robert Townsend, para servir como a principal fonte do anel na cidade. Townsend escreveu seus relatórios como “Samuel Culper, Jr.” e Woodhull foi chamado de “Samuel Culper, Sr.”

Austin Roe, um taberneiro em Setauket que atuava como mensageiro do anel Culper, viajou para Manhattan com a desculpa de comprar suprimentos para seu negócio. Uma mulher local de Setauket e vizinha de Woodhull, Anna Smith Strong, também teria ajudado nas atividades da quadrilha de espiões. Seu marido, o juiz patriota local Selah Strong, foi confinado no navio-prisão britânico HMS Jersey em 1778, e Anna Strong viveu sozinha durante grande parte da guerra. Ela supostamente usou a roupa suja de seu varal para deixar sinais sobre a localização de Brewster para reuniões com Woodhull.

Conquistas do Culper Spy Ring

Apesar de algumas relações tensas dentro do grupo e da pressão constante de Washington para enviar mais informações, o Culper Spy Ring conseguiu mais do que qualquer outra rede de inteligência americana ou britânica durante a guerra. As informações coletadas e repassadas pelo anel de 1778 até o fim da guerra em 1783 diziam respeito aos principais movimentos das tropas britânicas, fortificações e planos em Nova York e na região circundante. Talvez a maior conquista do grupo tenha ocorrido em 1780, quando descobriu os planos britânicos de emboscar o recém-chegado exército francês em Rhode Island. Sem os avisos da rede de espiões a Washington, a aliança franco-americana pode muito bem ter sido danificada ou destruída por este ataque surpresa.

O Culper Spy Ring também foi creditado com a descoberta de informações envolvendo a correspondência traiçoeira entre Benedict Arnold e John Andre, oficial de inteligência do general Henry Clinton, comandante das forças britânicas em Nova York, que conspiravam para dar aos britânicos o controle sobre o exército forte em West Point. O major Andre foi capturado e enforcado como espião em outubro de 1780, por ordem de Washington.


The Culper Spy Ring - Fatos, código e importância - HISTÓRIA

  • Tinta invisível - Os americanos usaram uma tinta invisível chamada "mancha", desenvolvida pelo Dr. James Jay. Foi necessário um produto químico especial (conhecido apenas pelos americanos) para revelar a escrita.
  • Códigos secretos - códigos secretos também foram usados ​​em combinação com uma cifra para manter as mensagens seguras. Em muitos casos, porém, o inimigo foi capaz de decifrar os códigos.
  • Cartas de máscara - uma forma final de ocultar uma mensagem era usar uma máscara específica no que parecia ser uma letra normal. A máscara revelaria uma mensagem secreta escondida dentro da carta.


Os espiões freqüentemente usavam disfarces para fazer o inimigo confiar neles. Eles fingiriam ser vendedores ambulantes ou fazendeiros locais. Os legalistas fingiam ser patriotas para entrar em grupos como os Filhos da Liberdade. Os patriotas fariam a mesma coisa para descobrir o que os legalistas estavam fazendo.

Uma das maiores operações de espionagem da Guerra Revolucionária foi o Culper Spy Ring. O anel foi organizado pelo espião mestre de George Washington, Benjamin Tallmadge. O objetivo do ringue era fornecer a Washington informações sobre o exército britânico na cidade de Nova York. Os dois principais agentes secretos no ringue eram Abraham Woodhull e Robert Townshend.

O Culper Spy Ring forneceu muitas informações valiosas para George Washington, incluindo movimentos de tropas britânicas, planos estratégicos e que o oficial americano Benedict Arnold se tornaria um traidor.


Nathan Hale - Hale era um espião americano que foi pego enquanto coletava informações na cidade de Nova York. Ele foi enforcado pelos britânicos, mas é lembrado por suas famosas últimas palavras, que foram "Só lamento ter apenas uma vida para dar por meu país".

Benjamin Tallmadge - Tallmadge dirigia a rede de espionagem americana sob George Washington. Ele organizou o famoso Culper Spy Ring na cidade de Nova York.

Abraham Woodhull - Abraham foi um membro importante do Culper Spy Ring. Ele usou o pseudônimo de Samuel Culper ao enviar mensagens e trabalhar como espião.

Lydia Darragh - Lydia espionou oficiais britânicos que se reuniram em sua casa para discutir planos de batalha. Ela então repassou a informação aos soldados americanos.


Benedict Arnold - Benedict Arnold era um general do Exército Continental quando decidiu mudar de lado. Ele planejava entregar Fort West Point aos britânicos antes que seus planos fossem expostos e ele fugisse para os britânicos.

Hercules Mulligan - Mulligan era dono de uma loja de roupas na cidade de Nova York, onde muitos oficiais britânicos faziam compras. Ele coletaria informações conversando com os oficiais e depois as passaria para George Washington.

Daniel Bissell - Bissell fingiu abandonar o Exército Continental e se juntar aos britânicos. Ele trabalhou para os britânicos por mais de um ano, reunindo todos os tipos de informações detalhadas.

Nancy Hart - Existem muitas histórias sobre as façanhas de Nancy Hart durante a guerra. Eles incluem ela se vestir como um homem para se infiltrar nos campos britânicos, bem como capturar vários soldados britânicos em sua casa.


The Spy Ring & rsquos Metodologia: Táticas e informações coletadas

Nos primeiros dias de Culper Ring, Abraham Woodhull freqüentemente viajava para a cidade de Nova York sob o disfarce de sua ocupação como fazendeiro entregando produtos ou para visitar sua irmã, que morava na cidade. Enquanto estava em Nova York, ele reuniu informações sobre as unidades na cidade, suas disposições e qualquer notícia que ouviu de legalistas tagarelas e oficiais britânicos.

Era uma informação valiosa, mas o questionamento minucioso por inquisitivos soldados britânicos durante uma dessas visitas mostrou a periculosidade do que ele estava fazendo, e como um único deslize, movimento errado ou simples azar poderiam mandá-lo para a forca. Portanto, para reduzir sua exposição e a frequência de suas viagens de Long Island a Nova York e de volta, Woodhull começou a se inclinar mais para recrutar espiões na cidade e usar seus relatórios em vez de suas observações pessoais. Um dos primeiros recrutas foi o marido de sua irmã em Nova York, mas os relatórios de seu cunhado eram freqüentemente tão vagos que se tornavam inúteis.

Inicialmente, Woodhull coletaria as informações da cidade de Nova York, voltaria com elas para Setauket, Long Island, depois as entregaria a Caleb Brewster, que as entregou a Benjamin Tallmadge, que as entregou a George Washington. Foi um processo demorado que acabou sendo encurtado pelo uso de mensageiros para coletar as informações em Nova York e levá-las rapidamente a Setauket, a 55 milhas de distância. O processo foi ainda mais abreviado com o uso de passageiros expresso para transmitir a inteligência de Tallmadge para Washington.

Uma vizinha e amiga de Woodhull em Setauket, Anna Strong, usou sua roupa suja como um código para coordenar Brewster e Woodhull sobre quando a inteligência estava pronta para ser coletada e onde deveria ser coletada. Quando Brewster estava na área, pronto para pegar os relatórios de Woodhull & rsquos, Anna pendurava uma anágua preta em sua roupa como um sinal para Woodhull. Woodhull então terminava de compilar um relatório e o escondia em um esconderijo previamente combinado em uma das seis enseadas perto de Setauket. Anna então pendurava lenços brancos para secar, seu número correspondendo ao número da enseada onde Woodhull havia escondido o relatório. Brewster iria então para a enseada correta, pegaria o relatório e o entregaria através do Long Island Sound para Tallmadge em Connecticut.


Culper Spy Ring

O Culper Spy Ring foi uma rede de espionagem americana operando durante a Guerra da Independência Americana, que forneceu a George Washington informações sobre os movimentos das tropas britânicas. Em novembro de 1778, George Washington nomeou o major Benjamin Tallmadge como diretor da inteligência militar, encarregado de criar uma rede de espionagem na cidade de Nova York, local do quartel-general britânico.

Essa rede ficou conhecida como Culper Spy Ring e operou com sucesso na cidade de Nova York e arredores por cinco anos, durante os quais nenhum espião jamais foi desmascarado. Na verdade, mesmo Washington ignorava as identidades dos espiões. Os informantes de Tallmadge consistiam em amigos que ele fez na escola em Long Island, incluindo Austin Roe, Caleb Brewster, Abraham Woodhull e Anna Strong.

Embora Woodhull fosse o agente-chefe de Tallmadge, Robert Townsend foi um informante importante que se fez passar por proprietário de uma cafeteria e comerciante legalista enquanto trabalhava como jornalista social. Como repórter, Townsend conseguiu obter informações dos britânicos em reuniões sociais.

Para salvaguardar a identidade de seus espiões, Tallmadge utilizou uma série de medidas de proteção. Tallmadge deu pseudônimos a seus informantes e inventou um sistema de substituição numérica para identificar seus informantes em vez de usar nomes. Setecentos e sessenta e três números foram usados, com 711 denotando o General Washington, 745 representando a Inglaterra e 727 para Nova York. Tallmadge e seus associados também escreveram com tinta invisível.

A rede de espiões estabeleceu um método sofisticado de transmitir informações a Washington, que ficava em New Windsor, em Nova York. Como resultado, todas as informações enviadas a Washington tiveram que ser transportadas através do território controlado pelos britânicos. Austin Roe viajou de Setauket, Long Island, para a cidade de Nova York, onde entrou no estabelecimento de Townsend. Lá, Roe fez um pedido de Tallmadge, que assinou com seu codinome John Bolton.

Contidos nesta mensagem estavam palavras de código pré-arranjadas de Washington a Tallmadge às quais Tallmadge respondeu em código. As mensagens foram então escondidas em mercadorias que Roe levou para Setauket e se escondeu em uma fazenda pertencente a Abraham Woodhull que mais tarde recuperaria as mensagens. Anna Strong, dona de uma fazenda perto do celeiro de Woodhull, penduraria uma anágua preta em seu varal que Caleb Brewster pudesse ver para sinalizar a ele para recuperar os documentos. Strong indicou em qual enseada Brewster deveria pousar pendurando lenços para designar a enseada específica. Brewster então entregaria as mensagens a Tallmadge.

O anel de espiões desempenhou um papel importante na Guerra Revolucionária. Por exemplo, em 1780, o grupo soube que os britânicos sob o comando do general Henry Clinton estavam prestes a lançar uma expedição em Rhode Island. Tallmadge contatou Washington, que imediatamente ordenou que seu exército assumisse uma posição ofensiva, fazendo com que Clinton cancelasse o ataque. O grupo também foi responsável pela apreensão do espião britânico Major John Andr & eacute.

Bibliografia:

Crowdy, Terry. O inimigo interno: uma história de espionagem. Oxford: Osprey Publishing, 2006.

Nagy, John A. Tinta invisível: Spycraft of the American Revolution. Yardley, PA: Westholme Publishing, 2009.

Rose, Alexander. Os espiões de Washington: a história do primeiro anel de espionagem da América. Nova York: Bantam Books, 2007.

Cartas de espionagem da Revolução Americana (Clements Library, University of Michigan)


Livro oferece uma história autêntica do Culper Spy Ring

Espiões e espionagem têm fascinado até mesmo os mais convencionais entre nós há gerações. A intriga não tem limites de linha do tempo ou local: testemunhe a popularidade dos filmes de Bond, a série FX & ldquoThe Americans & rdquo & ldquoMission Impossible & rdquo & mdash a série de TV e os filmes & mdash e, mais recentemente, & ldquoTurn: Washington & rsquos Spies. & Rdquo Mas é raro que os espectadores podemos dizer que vivem onde a espionagem da Guerra Revolucionária ocorreu, exceto no caso de & ldquoTurn & rdquo, em que alguns membros do Anel de Espionagem Culper viveram no vilarejo de Oyster Bay e Setauket.

Os historiadores dizem que há muitas imprecisões na história retratada em & ldquoTurn & rdquo, bem como nos cerca de uma dúzia de livros escritos sobre o Culper Spy Ring. Isso levou Bill Bleyer, um jornalista aposentado e autor do Newsday, vencedor do Prêmio Pulitzer, a escrever & ldquoGeorge Washington & rsquos Anel de espionagem de Long Island: um guia de história e turismo & rdquo, que ele descreve como uma & ldquoia analítica comparativa. & Rdquo

"Havia muita desinformação e informações conflitantes", disse Bleyer, que mora em Bayville. & ldquoMuitos deles pegaram suas informações de versões anteriores [de livros]. Escolhi o que os outros disseram, examinei cada peça com os historiadores e apontei o que outros autores disseram e incluí os comentários dos historiadores explicando por que isso não poderia ter acontecido. Eu verifiquei tudo isso. & Rdquo

As teorias desmascaradas começaram com o livro do historiador Morton Pennypacker & rsquos 1939 do condado de Suffolk, & ldquoGeneral Washington Spies em Long Island e em Nova York & rdquo & rdquo, e continuou em livros subsequentes sobre a rede de espiões, incluindo o best-seller do New York Times, & ldquoGeorge Washington & rsquos Secret Six & rdquo, & rdquo de Brian Kilmeade, disse Bleyer.

Seu livro, lançado este mês, esclarece e corrige a & ldquounsubstantified especulação & rdquo incluindo comentários da historiadora de Oyster Bay Claire Bellerjeau, do Raynham Hall Museum e de Beverly Tyler, a historiadora da Three Village Historical Society em Suffolk County. Bleyer deixa claro quem eram os espiões, como eles espionavam e o que realizavam. Ele também examina o impacto do Culper Spy Ring e rsquos na história e inclui um guia turístico dos locais da Guerra Revolucionária de Long Island e rsquos no final do livro.

Quanto ao AMC & rsquos & ldquoTurn, & rdquo Bleyer disse que não conseguia assistir a grande parte dele. A série atraiu sua ira desde o início, quando afirmava incorretamente que o Culper Spy Ring se formou em 1776, em vez de 1778. Seguiram-se tantas imprecisões, disse Bleyer.

"É uma série sobre espionagem, mas eles não falam sobre isso nos primeiros 40 minutos", disse ele. & ldquoEles transformaram [Abraham] Woodhull & rsquos o pai muito patriota [Richard Woodhull] em um simpatizante dos conservadores, embora ele quase tenha sido espancado até a morte pelos Simcoe & rsquos Queen & rsquos Rangers. Em & lsquoTurn, & rsquo Richard fala mal da Revolução e é mostrado tomando chá com Simcoe e os outros Rangers da Rainha & rsquos. & Rdquo

Raynham Hall Museum hospedou uma discussão de livro virtual do livro de Bleyer & rsquos este mês. Harriett Gerard, diretora executiva do museu da casa Oyster Bay, disse que todos em Raynham Hall, que já foi a casa do espião Culper Robert Townsend, ficaram maravilhados com o livro de Bleyer & rsquos.

“É preciso um certo tipo de coragem para escrever um livro como este”, disse Gerard. & ldquoBill traz o mesmo compromisso incrível com a história como sempre faz para desenterrar e apresentar a verdade, seja ela qual for. & rdquo

Christopher Judge, um educador da Raynham Hall, concorda. "Este livro é a história da verdade", disse ele. & ldquoÉ importante para a história central do nosso museu. & rdquo

Uma paixão pela história

Bleyer sempre foi um leitor ávido e sempre amou história. Nascido e criado em Little Neck, Queens, até completar 13 anos, ele leu livros de história escritos para crianças, terminando a série Landmark Book antes de começar o jardim de infância.

Mudando-se para Bayville em 1966, ele encontrou mais história, visitando Sagamore Hill e o túmulo do presidente Theodore Roosevelt e rsquos no Youngs Memorial Cemetery. Formado em 1970 pela Locust Valley High School, Bleyer frequentou a Hofstra University. Depois de se formar, ele foi editor do Oyster Bay Guardian de 1974 a 1975. Ele começou sua carreira de 33 anos no Newsday em 1981, onde às vezes escrevia sobre Raynham Hall. Quando se aposentou em 2014, começou a escrever livros. & ldquoGeorge Washington & rsquos Long Island Spy Ring & rdquo é seu quarto livro.

"As pessoas ficavam me dizendo que eu deveria escrever um livro sobre a Revolução Americana", disse Bleyer. & ldquoQuando & lsquoTurn & rsquo foi lançado, meu editor, The History Press, me pediu para escrever um livro sobre o Culper Spy Ring, porque o programa de televisão era muito popular. No começo eu disse não. & Rdquo

Sua razão, disse ele, era porque havia tantos outros livros por aí sobre a quadrilha de espiões. Ele se perguntou o que poderia fazer de diferente. Então ele teve a ideia de incluir um guia turístico e recebeu luz verde imediatamente.

Encontrando a verdade

Ele leu a maioria das cartas sobre a rede de espiões. Mas quando leu os livros, percebeu que muitas das informações eram imprecisas. Tudo isso, disse ele, era ficção histórica.

A experiência de jornalismo de Bleyer & rsquos foi útil. "Isso me ajudou a lidar com todas as contas conflitantes, e eu estava ao telefone todos os dias com Beverly ou Claire", disse ele. & ldquoNós & rsquod falar sobre o que eu encontrei. Às vezes, eu mudaria de ideia ou eles mudariam a minha. & Rdquo

Ele achou o processo satisfatório. "O que mais gostei foi escolher as diferentes versões do livro e desmascará-las", disse ele. & ldquo; Dei muito trabalho bancando o detetive para desvendar tudo isso. & rdquo

O livro de Pennypacker & rsquos não tinha notas de rodapé, e ele transformou informações anedóticas e lendas em fatos. Os escritores que o seguiram repetiram as informações imprecisas sem pesquisar ou questionar, disse Bleyer.

Ele soube que Kilmeade havia se encontrado com historiadores de Setauket e Oyster Bay, que lhe deram informações sobre a rede de espiões, mas ele as ignorou. Em vez disso, havia muitas imprecisões, disse Bleyer. Pior, Kilmeade incluiu o diálogo fictício em seu livro, sem identificá-lo como tal.

"Por que inventar agentes secretos e todas essas outras porcarias para divulgar a história", disse Bleyer, "quando a história real é tão boa?"

Quais são os motivos do livro?

& ldquoGeorge Washington & rsquos Long Island Spy Ring: A History and Tour Guide & rdquo cobre o período de 1776 a 1790, começando com uma introdução, que corrige as imprecisões de trabalhos anteriores.

O livro continua com a Batalha de Long Island em 1776, seguida pela ocupação britânica de Long Island, tentativa de espionagem de Nathan Hale e rsquos, outras primeiras tentativas de espionagem e como o Culper Spy Ring operava. Há também uma seção sobre cada um dos espiões de Long Island, com uma análise de todas as suas cartas de 1778 até o fim da Guerra Revolucionária, a importância da rede de espiões e o que ela realizou. O livro traz comentários de Bellerjeau e Tyler sobre a autenticidade da história, bem como explicações sobre o que algumas das informações históricas podem significar.

O último terço do livro enfoca o estado de Nova York e George Washington Spy Trail, que inclui um tesouro de 47 páginas de fotografias e explicações sobre o que aconteceu em cada local.

Efeitos pessoais posteriores

Bleyer disse que escrever o livro não o mudou de forma alguma, ao invés disso, cimentou as crenças que ele já tinha. "Isso me deixou mais cético em relação ao que as outras pessoas escrevem, como as coisas são ampliadas, tudo sem uma análise crítica", disse ele. & ldquoVocê tem uma pressa histórica ao ler uma história de pessoas arriscando suas vidas, pensando em códigos, inventando uma tinta invisível. Por que marcar todas as caixas para entretenimento? & Rdquo

Bleyer disse que gostaria de pensar que teria se juntado ao Culper Spy Ring se tivesse oportunidade, mas disse que não tinha certeza. "Foi uma ocupação muito perigosa, considerando que o primeiro espião em Long Island foi Nathan Hale", disse ele, "e todos nós sabemos que ele não acabou muito bem."

Seu livro nunca terá o tipo de exposição que & ldquoTurn & rdquo recebeu, disse Bleyer, mas ele concorda com isso. É mais importante para ele continuar com as palestras de promoção do livro. Isso saciará sua sede autoral, disse ele, continuar corrigindo o registro.


Por que a espionagem foi importante na Guerra Revolucionária?

O resto da resposta detalhada está aqui. Então, como os espiões impactaram a Guerra Revolucionária?

Espiões. Informações durante o Guerra revolucionária foi repassado por meio de cartas manuscritas. Espiões usaram vários métodos para proteger suas mensagens no caso de serem interceptadas pelo inimigo. Códigos secretos - códigos secretos também foram usados ​​em combinação com uma cifra para manter as mensagens seguras.

Em segundo lugar, quem foi um espião na Revolução Americana? Nathan Hale Hale foi capturado pelo exército britânico e executado como um espião em 22 de setembro de 1776. Hale continua a fazer parte da tradição popular ligada ao revolução Americana por suas supostas últimas palavras, "lamento apenas ter apenas uma vida para dar por meu país."

Portanto, por que os espiões são importantes?

Espiões ajudar agências a descobrir informações secretas. Qualquer indivíduo ou espião anel (um grupo cooperante de espiões), a serviço de um governo, empresa ou operação independente, pode cometer espionagem.

Por que o anel de espionagem Culper era importante?

o Culper Spy Ring permitiu que o Exército Continental reunisse inteligência de maneira eficiente e não convencional na cidade de Nova York ocupada pelos britânicos durante a Revolução Americana. Entre suas realizações mais notáveis ​​estava a coleta de inteligência que salvou as tropas francesas de uma emboscada britânica em julho de 1780.


The Culper Spy Ring - Fatos, código e importância - HISTÓRIA

Em agosto de 2020, o Museu de Long Island descobriu uma carta Culper Spy Ring não catalogada em suas coleções. Adquirida pelo museu em dezembro de 1951, a carta manuscrita mede 9 3/16 "x 7 5/8", é datada de 8 de novembro de 1779 e é de Benjamin Tallmadge (usando seu pseudônimo, John Bolton) a Robert Townsend (também conhecido por Samuel Culper Jr.).

Os homens faziam parte de uma rede de espionagem durante a Revolução Americana que forneceu a George Washington informações sobre as atividades das tropas britânicas que ocupavam a cidade de Nova York e Long Island. No verão de 1778, George Washington encarregou o major Benjamin Tallmadge de reunir informações militares sobre os britânicos sediados na cidade de Nova York. Nascido em 1754 em Long Island, no vilarejo de Setauket, Tallmadge recrutou amigos de infância e vizinhos para seu círculo de espiões, incluindo Caleb Brewster, Abraham Woodhull e Austin Roe. Nos movimentos mais frequentes do ringue, a inteligência coletada na cidade de Nova York seria enviada por mensagem escrita via correio para Setauket, depois através de Long Island Sound para Connecticut e para a sede de Washington. As mensagens de resposta retornariam pela mesma rota.

Tallmadge tomou medidas adicionais para manter o sigilo. Os espiões receberam pseudônimos, com a rede nomeada em homenagem aos de Abraham Woodhull (Samuel Culper Sênior) e Robert Townsend (Samuel Culper Jr.). Tallmadge criou um livro de códigos numéricos de 763 números que substituíram palavras. “George Washington”, por exemplo, era 711, “Nova York” era 634 e “médico” era 126. Letras e números individuais também podem ser trocados por outras letras, com uma palavra como “seda” disfarçada como “umco . ” Por último, a correspondência poderia eventualmente ser escrita em tinta invisível.

Apesar da ameaça constante de ser descoberto e de vários quase acidentes, a rede de espionagem operou com sucesso por cinco anos, sem a identidade dos agentes revelada ou correspondência interceptada. Um exemplo importante da inteligência fornecida a Washington foi quando o general britânico Clinton, em julho de 1780, planejou enviar uma força da cidade de Nova York para atacar as forças francesas que acabavam de chegar a Newport, Rhode Island. Assim que a mensagem de Culper e outras informações de inteligência chegaram a Washington, ele fingiu enviar tropas para atacar a cidade de Nova York, forçando Clinton a cancelar o plano e permanecer na cidade para defendê-lo.

Após a descoberta desta carta em agosto de 2020, ela foi compartilhada com Beverly Tyler, historiadora da Three Village Historical Society (que documentou e comemorou o anel de espionagem por meio de bolsa de estudos, uma exposição e um dia anual de espionagem Culper) Kristen Nyitray, diretora de coleções especiais e Arquivos da Universidade em Stony Brook University (que possui duas cartas de Culper de autoria de George Washington) Claire Bellerjeau, Diretora de Educação do Museu Raynham Hall (a antiga casa de Culper Spy Robert Townsend e lar dos arquivos da família Townsend) e Bill Bleyer, jornalista freelance, autor e repórter aposentado do Newsday (que tem um novo livro sobre o Culper Spy Ring). Com uma transcrição inicial e análise de Bellerjeau e Nyitray, o grupo discutiu como a carta se encaixava com outra correspondência sobrevivente de Culper e comparou a caligrafia.

Tallmadge escreveu esta carta para Robert Townsend em 8 de novembro de 1779, de Bedford, Nova York, onde seu Segundo Regimento de Dragões Ligeiros Continentais estava baseado. Um “Não. 16 "no canto superior esquerdo da carta a rotula como a décima sexta letra entre os dois homens. Robert Townsend juntou-se à quadrilha de espiões no verão de 1779 e enviou seu primeiro relatório a Washington naquele junho. Sua posição como um comerciante que importava mercadorias para Manhattan permitia que ele visitasse cafés, lojas e a orla marítima sem despertar suspeitas. Townsend ouviu e observou os britânicos, coletando informações sobre fortificações, planos militares e o número, saúde e movimentação de tropas. Townsend (como Samuel Culper Junior) normalmente enviava suas cartas por correio para Abraham Woodhull (como Samuel Culper Senior) em Setauket, que as entregava a Caleb Brewster para transporte através de Long Island Sound.

Nesta carta codificada, Tallmadge (como John Bolton) pede que Townsend se abstenha de usar tinta invisível para conversas privadas entre eles que não precisam ir para George Washington, já que Tallmadge atualmente não tem nenhuma "contraparte para decifrá-la" . Tallmadge diz, em vez disso, para usar seus códigos numéricos para correspondência pessoal futura. Tallmadge também pergunta se Townsend pode transportar “sedas, gazes e tais artigos caros de Nova York para Setauket sem perigo”, e como a guerra afetou seus valores.

Tallmadge termina a carta com um pedido de que “você daria alguma marca distintiva à Folha que é a verdadeira Carta para Washington quando se trata de um Quire, pois posso enviar a errada para Washington”. Um “caderno” é uma unidade de quantidade de papel, de cerca de vinte e cinco páginas no uso moderno. Este detalhe revela a prática de Townsend de escrever cartas para Washington usando tinta invisível e inserir a página em um novo pacote de papel (entre as mercadorias que ele vendeu em seu negócio em Manhattan), que ele então forneceu a um dos mensageiros da rede de espiões para levar para Woodhull em Setauket.

O maior significado deste documento é que ele é a única carta sobrevivente do Culper Spy Ring de Benjamin Tallmadge para Robert Townsend. Abraham Woodhull deveria entregá-lo a Townsend, mas as cartas subsequentes de Culper revelam que o encontro planejado para 10 de novembro entre os dois não aconteceu. Não entregue e não lido, mesmo assim foi salvo. Embora seja uma carta privada entre dois espiões, em vez de transmitir informações importantes para a cadeia de comando, é digno de nota por mencionar os desafios do uso de tinta invisível, mostrando como Townsend enviou seus relatórios e usa o código de Culper (o "Dicionário") para fazer é incompreensível para quem está de fora.

Após sua descoberta, o Museu de Long Island decidiu garantir a autenticidade da carta. Para esse fim, a carta foi inspecionada em novembro de 2020 por Peter Klarnet, Especialista Sênior em Americana no Departamento de Livros e Manuscritos do escritório de Nova York da Christie’s. Ele concluiu que, com base na letra e no papel, a carta é de fato genuína.

Ambos os lados da carta foram “sedados”, uma prática de preservação do início do século 20, pela qual uma malha de seda fina é aplicada a papel velho para dar suporte extra. A seda se degrada naturalmente com o tempo, no entanto, anulando sua eficácia, diminui a legibilidade do documento. Em dezembro de 2020, o Museu de Long Island enviou a carta a Reba Fishman Snyder, conservadora de papel da Biblioteca Morgan, em Nova York, para remover a seda. O processo garantiu a preservação da carta a longo prazo, além de melhorar sua legibilidade.

Em setembro de 2021, o Museu de Long Island exibirá a carta ao público, como parte dos eventos do Culper Spy Day (18 de setembro) na área de Three Village.

Uma transcrição da carta:

Algum tempo atrás eu propus um certo caso para você, & amp dirigido
você não me escreva uma resposta com a Mancha, pois
pode possivelmente nos expor, eu não tendo nenhum dos condes
terpart então disponível. Não faz muito tempo que recordei uma linha de
você escreveu com a Mancha, que felizmente descobri
ser de cunho particular, tendo um pouco da contrapartida
na mão.
O que eu gostaria de saber de você é se 707 [você] pode 640 [transporte]. 1 [a] poucos
Umcou [sedas], Aewtiu [gazes], 5 [e] tais artigos caros de 727 [Nova York]. 634 [para]. 729 [Setauket]
sem 132 [perigo]. Eu também gostaria de saber qual relação 625 [o]. 75 [custo].
de tais artigos carrega agora 634 [para]. seus 75 [custo] antes de 625 [o]. 680 [guerra].
Assim que você me resolver nessas questões, eu irei
escrever mais detalhadamente sobre o assunto. Eu escrevo isso em
Estilo simples, como fui informado C–– Sen’r deve ter uma entrevista
com você & amp pode entregá-lo sozinho. Eu deveria estar feliz
de uma resposta pelo Retorno do Portador.
Devo lembrá-lo novamente de não me escrever em
negócios privados com a Stain, já que não tenho nenhum dos

Contraparte para decifrá-lo e, claro, deve ir para 711 [Washington].
Eu tenho o Stain & amp posso escrever para você com isso, mas seu privado
Cartas para mim devem ser escritas de momento com o Dic-
cionário.
Eu gostaria que no futuro você me desse algum distintivo
mark to the Sheet which is the true Letter to 711 [Washington].when it
comes in a Quire, as I may possibly send the wrong
one to 711 [Washington].
Let what I have wrote here be a profound
Secret with yourself & C – Senior.


Key Members of the Culper Ring

Benjamin Tallmadge was a dashing young major in Washington’s army, and his director of military intelligence. Originally from Setauket, on Long Island, Tallmadge initiated a series of correspondences with friends in his hometown, who formed the key members of the ring. By sending his civilian agents out on reconnaissance missions, and creating an elaborate method of passing information back to Washington’s camp in secret, Tallmadge was effectively America’s first spymaster.

Agricultor Abraham Woodhull made regular trips into Manhattan to deliver goods, and stayed at a boarding house run by his sister Mary Underhill and her husband Amos. The boarding house was a residence for a number of British officers, so Woodhull and the Underhills obtained significant information about troop movements and supply chains.

Robert Townsend was both a journalist and merchant, and owned a coffeehouse that was popular with British soldiers, placing him in a perfect position to gather intelligence. Townsend was one of the last of the Culper members to be identified by modern researchers. In 1929, historian Morton Pennypacker made the connection by matching handwriting on some of Townsend's letters to those sent to Washington by the spy known only as "Culper Junior."

The descendant of one of the original Mayflower passengers, Caleb Brewster worked as a courier for the Culper Ring. A skilled boat captain, he navigated through hard-to-reach coves and channels to pick up information gathered by the other members, and deliver it to Tallmadge. During the war, Brewster also ran smuggling missions from a whaling ship.

Austin Roe worked as a merchant during the Revolution, and served as a courier for the ring. Riding on horseback, he regularly made the 55-mile trip between Setauket and Manhattan. In 2015, a letter was discovered that revealed Roe’s brothers Phillips and Nathaniel were also involved in espionage.

Agente 355 was the only known female member of the original spy network, and historians have been unable to confirm who she was. It is possible that she was Anna Strong, a neighbor of Woodhull’s, who sent signals to Brewster via her laundry line. Strong was the wife of Selah Strong, a judge who had been arrested in 1778 on suspicion of seditious activity. Selah was confined on a British prison ship in New York harbor for “surreptitious correspondence with the enemy.”

It is more likely that Agent 355 was not Anna Strong, but a woman of some social prominence living in New York, possibly even a member of a Loyalist family. Correspondence indicates that she had regular contact with Major John Andre, the chief of British intelligence, and Benedict Arnold, both of whom were stationed in the city.

In addition to these primary members of the ring, there was an extensive network of other civilians relaying messages regularly, including tailor Hercules Mulligan, journalist James Rivington, and a number of relatives of Woodhull and Tallmadge.


Never Enough History

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With the Culper Ring now established, the network of spies spread across the New York City area. Now, Tallmadge and Hale were both well known patriots, so they entrusted Abraham Woodhull, a friend of Tallmadge, and Robert Townsend a well known merchant in Manhattan. It was through these two men that the network reported to Washington.Woodhull was the first to start spying on the British. He would travel into Manhattan and pretend to visit his sister. However, it was pretty obvious he wasn't visiting his sister and was just wandering around like a lost tourist looking for British troop movements and just plain snooping around. It was after the British tried to arrest him that Woodhull knew he needed an inside man. That inside man was Robert Townsend. Townsend was able to more easily find out about British troop movements and about British supply ships coming in to the port. It was then between the these two that the Culper Ring gets it's name. For some reason Woodhull signed a letter to Townsend as "Samuel Culper Sr." which Townsend's response letter was signed "Samuel Culper Jr." It was in these letters that the two communicated in a coded language described as "gibberish." Now what pushed these two to help in the fight for Independence? Well Woodhull is believed to have started spying as a form of probation for illegal trading on the black market. As for Townsend, he was inspired by the words of Thomas Paine's Senso comum, the mistreatment against his family and friends by the British and lastly was his relationship with Woodhull. Together these two men gathered much need information and played a key roll in the fight for American Independence.

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So how did Woodhull and Townsend pull it off? Was it just the two of them? How did they get the information around? Well they had free range to do whatever they wanted since they were spies. The first step was to grow the network and gather as much information as possible. They needed a link between Woodhull, in Connecticut, and Townsend, in Manhattan, so they employed Austin Roe as a courier, another friend of Woodhull's. Roe's cousin's Phillip and Nathan also acted as couriers depending on the location of Washington headquarters. Townsend also used his own sister Sarah and cousin James to wander New York and take notes on the British. They also used other local business owners to report on movements and just general gossip. One of their key spies was James Rivington. He was so because he worked as a publisher for the Royal Gazzette which was the pro British newspaper in New York City. It was through these spies that intel on the British was gathered and relayed back to Washington himself. Mas como? Well the information gathered in the city was given to Austin Roe. Roe would then take the information back to Long Island with the "supplies" he was picking up. Then a signal from Woodhull's neighbor Anna Strong would give an alert to Caleb Brewster to come collect the information from Roe. From there the intel was taken across the Long Island Sound and then onto Washington through American controlled Connecticut. Sounds complicated right? Well it was, but they pulled it off and you won't believe some of the events that would have taken place in the Culper Ring wasn't there to foil the British plans.

Now what is the Culper Ring's biggest claim to fame? Foiling the plan of America's most famous bad guy, Benedict Arnold. For my faithful reads, mainly my mom, will know that I am a staunch defender of Mr. Arnold and his actions in the cause of American Liberty. Now with that said I will put my personal views on Arnold aside and tell how the Culper Ring saved West Point from falling into the hands of the British. Major Andre, Arnold's contact with the British, was stopped at a checkpoint in Tarrytown, New York. When Andre was stopped he had not only the plans to West Point but a letter written by Arnold on how he planned to hand over West Point. As word spread through the American ranks Major Benjamin Tallmadge, aka "Samuel Culper Jr.," found out and demanded that Andre be turned over to Washington, instead the commanding officer had Andre turned over to, Colonel Jameson, who then turned Andre over to Benedict Arnold. smart move right? So as we know Arnold then switched sides and became known as America's greatest traitor, even though I strongly disagree and think Jane Fonda should take that spot. That may be the Culper Ring's biggest and most bad ass part of the Revolutionary War, but without the work they did behind enemy lines and without the information gathered in New York City the cause may have been lost and Washington and his forces may have never been as successful as they were.

Yes, the legend of 355 lives on. For those comic fanatics, you may be familiar with the name 355 from the DC Comic line of Y:The Last Man. Now, 355 in the comic mirrors the 355 in real life. 355 was a "bodyguard who works for a mysterious US government agency," according to Wikipedia. But little is known about the actual 355, so little even a name is unknown. Most historian believe the 355 was a woman from a Loyalist family which would explain how the the amount of information was gathered out of New York City. The reason for that belief is that information about Major Andre when he was stationed in New York flowed like water from a faucet, but when Andre was out of the city the well basically dried up. Aside from her link to New York, there is only one other mention of 355 in any Culper Ring letters. The identity and value of 355 has never been found. Some believe that 355 was Anna Strong, a link in the spy chain. Others feel that 355 was inside the city, mingling with the British officers and officials and that 355 was code for "lady." Some say that 355 was found out to be a spy, imprisoned and died on The Jersey, a British prison ship. Then there are some that say 355 never even existed and that the mention of 355 was in reference to something else. One thing is for sure, when dealing with a spy ring, nothing will ever be truly known. However, if 355 was real, the information she obtained would make her a hero, right up there with Molly Pitcher and Nancey Hart. Without the work of an agent like 355, the American fight could have taken longer and cost greater.


What do we learn from the Culper Ring? Well we learn that without them, the American cause for Independence may have not happened. We can look back and see that without the work they did the British may have had much more success against the Americans. The information gathered on British movements, forts, shipments and plans was proven to be key to Continental Army. The Culper Ring spoiled the plans of Benedict Arnold and stopped countless attacks on unsuspecting American regulars and militia. The Culper Ring is full of mystery which makes it alluring. However, the little that is known about them makes them harder to study and even harder to understand. What we do know is that the Culper Ring set the standard for how America would gather intelligence. They and they alone risked their and their families lives every time they walked the streets of New York. It was the one weakness that the British never saw coming, spies within their own stronghold. Not knowing who your enemy is will only ensure your defeat, and the Culper Ring was that enemy. Today, there are no monuments to the work of the spy ring, no mention in American History classes, just talks amongst history buffs like myself and the occasional History Chanel show. But they must be looked into more, for the simple reason that without them Washington would not have some of the success that makes him the hero he is today.


The Revolutionary War’s Best Kept Secret

One of Washington’s worst intelligence failures concerned his friend of many years, Benedict Arnold. Arnold, a brigadier general in the American Army, became a British agent. It was the Culper Ring that first discovered that he was working for the enemy when British Major John André paid a visit to the home of Robert Townsend’s father in Oyster Bay, Long Island.

Townsend’s sister Sarah saw a stranger leave a note addressed to “John Anderson” and later heard André talking to another British officer about the fortifications at West Point, saying how easy it would be to capture the fort. Sarah told her brother about the mysterious man in their father’s home. Townsend quickly sent a message to Benjamin Tallmadge who found out that André-Anderson had been picked up with information about West Point stashed in his boot. Tallmadge remembered that Arnold had issued orders that André be allowed through the American lines. Townsend immediately sent word of Arnold’s treason to Washington’s headquarters.

Unfortunately, before Arnold could be captured, he fled to a waiting British warship and returned to British-occupied New York where he worked openly for the British. Washington planned a covert operation to capture Arnold and bring him back for trial, but before the plan could be carried out Arnold and his unit were sent to the Chesapeake Bay area. As for John André, he suffered the ultimate fate. After a short hearing by a number of American military officers, he was found guilty and hanged as a spy.

Fleeing the colonies, Arnold made his way to England in 1781 and eventually ended up in Canada. He later served in the British military in the West Indies in 1794-1795. He died in England on June 14, 1801, a man forgotten by his contemporaries.
After the war of independence was won, Tallmadge married Mary Floyd and moved to Litchfield, Conn., where he operated a prosperous dry goods store. He was elected to Congress in 1800 and served eight terms. He died in 1835, aged 81.

The Culper Ring adequately proved its worth during the Revolution and was one of the war’s best-kept secrets.