A história

The Rollright Stones: um dos maiores sítios neolíticos da Grã-Bretanha


The Rollright Stones é um dos maiores sítios neolíticos da Grã-Bretanha. É composto por três partes: Os Cavaleiros Sussurrantes, Os Homens do Rei e A Pedra do Rei.

A parte mais antiga do local é conhecida como The Whispering Knights, os restos de uma câmara mortuária portal do dolmen. Esta era uma estrutura que teria várias pedras verticais para formar as paredes e uma única cúpula horizontal para formar um telhado. Isso criou uma estrutura semelhante a uma mesa com uma câmara interna, com cerca de 2m quadrados.

Os Whispering Knights são um dos monumentos funerários mais antigos da Grã-Bretanha.

O Whispering Knights foi construído por volta de 3.800 aC (quase 6.000 anos atrás). Foi construído para conter restos humanos desmembrados e é possivelmente o monumento funerário mais antigo da Grã-Bretanha.

Alice Loxton traça seis mil anos de história humana, revelando aldeões que foram paralisados ​​pela superstição e lenda, as lutas dos antiquários que credenciaram as pedras aos druidas e visitantes do século 18 que foram eletrizados pelas emoções do horror gótico.

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Todas as pedras neste local são rochas naturais da camada basal das colinas de Cotswold. Ao longo de milhares de anos de falhas geológicas, ciclos de erosão e deposição, pedregulhos foram deixados expostos na superfície do solo a 500 metros do local. Para mover as pedras para esta posição, eles provavelmente teriam usado trenós ou rampas de pedra com trilhos de madeira. Seriam necessárias cerca de 60 pessoas, cerca de 3 semanas, para colocar as pedras na posição.

Todas as pedras neste local são rochas naturais.

The Kings Men

Cerca de 1.000 anos após a construção da câmara mortuária, por volta de 2.500 AC, nossos ancestrais neolíticos posteriores arrastaram cerca de 100 pedras até o topo da colina e as colocaram em um pequeno círculo de cerca de 30 metros de largura. Isso agora é conhecido como The Kings Men.

Existem 77 pedras neste círculo hoje, embora possa ter havido até 105 - cerca de 30 desapareceram, provavelmente usadas para materiais de construção.

Uma exploração dos primeiros habitantes humanos das Ilhas Britânicas. Apresentado pelo escritor de viagens Noo Saro-Wiwa e apresentando a Dra. Selina Brace do Museu de História Natural.

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Este tipo de círculo de pedra é semelhante a Long Meg e suas filhas perto de Penrith, ou Castlerigg perto de Keswick. Seguem uma estrutura de pedras cerradas, uma entrada em portal e um interior plano. Este tipo de estrutura é exclusiva de Cumbria, País de Gales e Irlanda do Leste, então acredita-se que as pessoas que construíram The Kings Men provavelmente tinham alguma conexão com essas áreas.

Cronometrado com a recente solução do mistério da origem das pedras sarsen, este documentário analisa em profundidade o que sabemos e o que não sabemos sobre este icônico monumento neolítico.

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Os arqueólogos tendem a concordar que era usado para rituais cerimoniais ou religiosos - talvez algum tipo de adoração de pedra ou uma calculadora astronômica gigante que permitia que nossos ancestrais registrassem o movimento dos céus. Alguns até propuseram uma espécie de discagem para comunicação extraterrestre.

As espessuras e formatos variados das pedras refletem as variações nos estratos originais, e a aparência pontilhada é o resultado de milhões de anos de desgaste.

The King Stone

A terceira parte de The Rollright Stones é The King Stone. É um monólito envelhecido, 2,4 metros de altura por 1,5 metros de largura. Foi erguido cerca de mil anos depois dos Reis Homens, em 1.750 AC.

A Pedra do Rei foi erguida cerca de mil anos depois do círculo de pedra nas proximidades.

Sua forma foi comparada à cabeça de uma foca equilibrando uma bola em seu nariz - mas não acredite isso na história antiga. Este é apenas o resultado de turistas do século 19 retirando suas lascas. A Pedra do Rei tem sido um pesadelo para antiquários, arqueólogos e especialistas em monólitos, que parecem não poder oferecer uma ideia real de seu propósito.

Alguns sugeriram que era um marcador astronômico para marcar Capella, a sexta estrela mais brilhante no céu noturno. Outros sugeriram que era um posto de guia que direcionava os viajantes ao círculo de pedras próximo. Há também um cemitério de Bronze Antigo nas proximidades - descoberto em 1979 - então parece provável que a Pedra do Rei seja um ponto de entrada e um memorial, demarcando o cemitério como um espaço sagrado.

“A maior antiguidade que já vimos”

Em nosso passado mais recente, The Rollright Stones estiveram envoltos em mistério. Eles são mencionados pela primeira vez em um relato do final do século 12 sobre o Maravilhas da Grã-Bretanha:

Na região de Oxfordshire existem grandes pedras dispostas como que pela mão do homem. Mas em que época, ou por que pessoas, ou por que memorial ou significado isso foi feito não se sabe.

O próximo relato importante vem da obra de William Camden em 1586, ‘Britannia’:

[Um] pequeno rio ... acelera-o em Ísis: cujo rio na própria fronteira do condado passa por um antigo Monumento não muito longe de sua margem, a saber, certas pedras grandes colocadas em um círculo redondo (as pessoas comuns costumam chamá-los Pedras ricas em rolos, e sonhavam que às vezes eram homens por uma maravilhosa (Metamorfose transformada em pedras duras).

Quando William Camden olhou para as pedras, ele acreditou que não tinham mais de 800 anos. (Crédito de imagem: domínio público).

Quando William Camden escreveu "Britannia" em 1586 (uma espécie de levantamento da história da nação), ele credenciou os Rollrights aos dinamarqueses que chegaram à Grã-Bretanha em 786 DC. Isso significava que, quando Camden olhou para as pedras, acreditou que não tinham mais de 800 anos.

Algum progresso foi feito em 1649, quando John Aubrey, um arqueólogo pioneiro que é credenciado com a descoberta dos restos em Avebury, sugeriu que os Rollrights podem ser pré-romanos. Mas isso foi logo contestado pelo Dr. Robert Plot em 1677. Plot foi o primeiro curador do Museu Ashmoleon de Oxford e Secretário da Royal Society. Ele produziu algumas ilustrações notavelmente precisas das pedras, mas depois de compará-las aos megálitos escandinavos, concluiu que eram obra dos dinamarqueses mais recentes.

John Aubrey foi o primeiro a sugerir que as pedras podem ser pré-romanas. (Crédito de imagem: domínio público)

Em 1710 e 1724, as pedras foram visitadas por William Stukeley. Embora Stukeley tenha sido um pioneiro na investigação acadêmica de monumentos pré-históricos, ele, como seus predecessores, errou na datação das pedras em milhares de anos, argumentando que eram obra dos druidas.

No entanto, reconheceu sua importância. Ele escreveu que as pedras eram "a maior Antiguidade que já vimos ... corroídas como verme com a madeira pelas duras Mandíbulas do Tempo". Uma “visão nobre e rústica”, o suficiente para “causar um estranho terror nos espectadores”.

A primeira Lei dos Monumentos Antigos

Em 1882, um ano após a abertura do Museu de História Natural de Londres, a primeira Lei dos Monumentos Antigos foi introduzida. Ela reconheceu a necessidade de o governo assumir a responsabilidade de proteger os monumentos antigos. John Lubbock foi o homem que o introduziu e fez uma lista de 68 sítios pré-históricos que estavam particularmente em risco.

John Lubbock introduziu a primeira Lei de Monumentos Antigos em 1882. (Crédito da imagem: Domínio Público)

Ele nomeou Augustus Pitt Rivers para se tornar o primeiro Inspetor de Monumentos Antigos - identificando locais antigos e salvando-os da destruição. Em Rollright, cerca de um terço das pedras estavam espalhadas por todo o lugar - foi o trabalho de Pitt Rivers apoiando todas elas, que é o que vemos hoje.

No século 20, a localização proeminente dessas pedras na crista dos Cotswolds marcou-o como um ponto de vista. Em 1940, durante a Segunda Guerra Mundial, um posto do Royal Signals Corps foi colocado perto da King Stone como um mirante. Os lariços plantados no círculo no século XIX foram abatidos para se obter uma visão clara.

Em 1961, durante a Guerra Fria, esta cabana simples com uma conexão telefônica tornou-se um posto de alerta precoce do Royal Observer Corps e foi estendida para uma câmara subterrânea. Foi desativado e encerrado em 1991.


Os cavaleiros sussurrantes

Os cavaleiros sussurrantes


Quatrocentos metros a leste do Círculo de Pedra, e provavelmente anterior a ele em mais de 1000 anos, os Cavaleiros Sussurrantes é uma câmara funerária & # 39portal & # 39 que consiste em quatro pedras verticais e um grande cume caído. A chamada fachada & lsquoportal & rsquo é formada por três pedras que parecem uma porta gigante voltada para baixo da colina e provavelmente foi feita para ser vista daquele lado. Originalmente, havia mais dois ou três pilares para apoiar a pedra angular, que teria sido colocada no topo, possivelmente em um ângulo inclinado, para formar uma estrutura semelhante a uma mesa. Em certa época, acreditava-se que fazia parte de um carrinho de mão longo, mas as escavações na década de 1980 sugeriram que era mais provável que fosse independente e tivesse a intenção de impressionar. A grande pedra em forma de pilar à esquerda do portal é a maior de todas as Rollright Stones, e com a pedra angular no lugar no topo (como era até o século 18) a câmara teria sido ainda mais impressionante. Estima-se que, com o uso de roletes, alavancas e trenós, seriam necessárias mais de 60 pessoas para movimentar e erguer as pedras. Pensa-se que teria havido uma plataforma baixa de pequenas pedras nas laterais e nas costas.

Por analogia com outros monumentos semelhantes, os Cavaleiros Sussurrantes foi provavelmente um dos primeiros monumentos funerários na Grã-Bretanha, talvez construído por volta de 3.800 aC e a câmara quadrada de c.2m teria contido os ossos desarticulados de vários indivíduos. Cerâmica do início do Neolítico, do Béquer e do início da Idade do Bronze encontrados nas imediações sugerem que a tumba foi venerada por muitos séculos e um pedaço de osso humano retirado da câmara era radiocarbono datado de cerca de 1700 aC.

O monumento recebeu esse nome como parte da lenda sobre o rei e seu exército que foram enganados por uma bruxa e transformados em pedra: por causa da forma conspiratória com que as pedras do portal se inclinam umas para as outras, as pedras são consideradas traiçoeiras cavaleiros coniventes com o rei, embora outros pensem que eles estão orando. Curiosamente, embora pareça que a laje central do portal deva apoiar os pilares de ambos os lados, eles na verdade não se tocam, provavelmente porque o calcário foi dissolvido ao longo dos milênios. (Ver artigo Rollright Stones - Intemperismo Natural e Condição das Pedras.)

Como o círculo de pedra King & # 39s Men, os Whispering Knights foram colocados sob sua tutela em 1883 e as grades foram erguidas em 1894 ao mesmo tempo que as da King Stone.


Locais pré-históricos em Oxfordshire

As Rollright Stones consistem em um círculo de pedras do Neolítico com 30 metros de diâmetro, situado em uma clareira arborizada. Do outro lado da estrada está uma Pedra do Rei maior e solitária, erguida na Idade do Bronze, enquanto a uma curta distância fica um portal neolítico conhecido como os Cavaleiros Sussurrantes. A lenda diz que o rei e seus soldados foram transformados em pedra por uma bruxa.

Rollright Road, Long Compton, Oxfordshire, Inglaterra, OX7 5QB

Classificação de patrimônio: ?

Destaque do patrimônio: O que realmente torna as Rollright Stones fascinantes são as lendas associadas ao local.
Mais próximo: Hotéis - Self Catering - Bed and Breakfasts

Talvez a figura de colina mais famosa da Grã-Bretanha, o Cavalo Branco está esculpido na encosta abaixo do forte do Castelo de Uffington. A escultura retirou a camada superficial do solo para revelar o giz branco, tornando a figura visível por quilômetros. Não sabemos quem construiu o Cavalo Branco, ou se é mesmo destinado a ser um cavalo, mas isso só aumenta a mística do local. O Cavalo Branco está em uma área rica em vestígios pré-históricos, a uma curta caminhada do túmulo com câmaras de Smithy de Wayland.
Uffington, Oxfordshire, Inglaterra

A Smithy de Wayland era originalmente uma casa mortuária megalítica, e mais tarde foi transformada em uma tumba com câmara com uma entrada elaborada. O carrinho de mão fica a apenas alguns metros da antiga trilha Ridgeway e a 1,6 km do forte da colina Uffington e do famoso Cavalo Branco.

Uffington, Oxfordshire, Inglaterra

Classificação de patrimônio: ?

Destaque do patrimônio: Enorme fachada monumental
Mais próximo: Hotéis - Self Catering - Bed and Breakfasts


Locais históricos semelhantes ou semelhantes a Rollright Stones

Os megálitos de Medway, às vezes chamados de megálitos de Kent, são um grupo de longos túmulos com câmaras do Neolítico Inferior e outros monumentos megalíticos localizados no vale inferior do rio Medway em Kent, sudeste da Inglaterra. Construídos a partir de pedra sarsen local e solo entre o 4º e o 3º milênio AC, eles representam o único grupo megalítico pré-histórico conhecido no leste da Inglaterra e o grupo mais ao sudeste da Grã-Bretanha. Wikipedia

Grande pedra pré-histórica que foi usada para construir uma estrutura ou monumento, sozinha ou em conjunto com outras pedras. Existem mais de 35.000 só na Europa, localizados amplamente, da Suécia ao mar Mediterrâneo. Wikipedia

Monumento neolítico de henge com três círculos de pedra, ao redor do vilarejo de Avebury em Wiltshire, no sudoeste da Inglaterra. Um dos sítios pré-históricos mais conhecidos na Grã-Bretanha, contém o maior círculo de pedra megalítica do mundo. Wikipedia

Situado perto de Keswick em Cumbria, North West England. Construída como parte de uma tradição megalítica que durou de 3.300 a 900 aC, durante o Neolítico Superior e a Idade do Bronze Inicial. Wikipedia


The Rollright Stones

CLASSIFICAÇÃO DE PATRIMÔNIO:

DESTAQUES DO PATRIMÔNIO: O que realmente torna os Rollright Stones fascinantes são as lendas associadas ao local.

Situado no topo de uma cordilheira de calcário ao norte de Chipping Norton, Oxfordshire, este local antigo não é um único círculo, mas três grupos separados de pedras que incluem um círculo de pedra, uma pedra monolítica solitária e um cromeleque, ou túmulo. Juntos, os três locais agrupados abrangem o período de 3.800 a 1.500 aC.

The King's Men

O círculo de pedras fica em uma pequena clareira logo atrás de um cinturão de árvores no topo do cume. O círculo mede cerca de 30 metros de largura (31 metros), e as pedras são bastante pequenas, variando de vários centímetros de altura a quase 9 metros de altura. Talvez por causa da localização isolada, o círculo tem uma atmosfera de mistério silencioso. O círculo também é conhecido como King's Men.

As pedras estão espaçadas irregularmente, mas os desenhos feitos por antiquários sugerem que originalmente havia uma parede contínua de 105 pedras colocadas lado a lado, com uma pequena abertura no sudoeste. Agora, restam apenas 70 pedras, com várias lacunas óbvias no círculo.

Duas pedras, uma de pé e outra caída, ficam fora do círculo, flanqueando a abertura, que fica diretamente em frente à pedra mais alta e teria formado um portal de entrada.

As pedras são todas rochas superficiais locais (ou seja, não foram extraídas), provavelmente encontradas a 500m do círculo. Estima-se que uma equipe de 20 pessoas poderia ter construído o círculo de pedra em um único mês usando apenas ferramentas de osso de chifre, cordas de fibra e alavancas de madeira para erguer as pedras.

O círculo de pedras King's Men tornou-se um ponto focal para a prática de rituais modernos. Notamos pequenas oferendas, como moedas, flores e velas deixadas nas saliências das pedras, e uma árvore pendurada na extremidade oeste do círculo estava enfeitada com tiras coloridas de pano quando visitamos.

A Escultura Rollright

Fora do círculo de pedras ao sul está uma escultura moderna criada pelo escultor David Gosling, que vive em Banbury. A escultura, intitulada The Rollright Witch, é feita de pedaços de salgueiro, cal, avelã e hera, e traz à vida a antiga história da bruxa que transformou um rei e seu exército em pedra (veja abaixo).

A lenda diz que se você tentar contar o número de pedras monolíticas, sempre obterá um resultado diferente. Uma história semelhante é contada sobre outros círculos de pedra em diferentes áreas da Grã-Bretanha. Uma reviravolta na história diz que se você contar as pedras três vezes e obtiver a mesma resposta todas as vezes, um desejo será concedido.

Um conto local diz que a maior pedra, com mais de 2,7 metros de altura, foi levada para fazer uma ponte de válvula sobre um riacho local. De acordo com a história, foram necessários 24 cavalos para arrastar a pedra colina abaixo até o riacho e, no caminho, ela caiu e dois homens foram mortos. A pedra foi colocada no lugar, mas continuou tombando, e as colheitas da fazenda fracassaram, então os habitantes locais puxaram de volta para cima (desta vez, foram necessários apenas dois cavalos) e a reergueram em sua posição original.

Os cavaleiros sussurrantes

Do círculo de pedras dos Kings Men, um caminho leva ao longo do topo de um campo agrícola, paralelo à estrada, antes de virar para baixo e seguir o limite do campo para baixo até o segundo local das pedras Rollright, os Whispering Knights.

Os cavaleiros sussurrantes são anteriores ao círculo de pedras dos homens reis em mais de mil anos. Foi erguido por volta de 3.800 aC por algumas das primeiras comunidades agrícolas a se estabelecerem aqui. É um tipo de monte funerário conhecido como dolmen portal. Se você observar o dolmen do lado da descida, verá que as duas pedras maiores atuam como batentes das portas, com uma terceira pedra atrás atuando para fechar a câmara mortuária.

As três pedras eram originalmente encimadas por um cume maciço, mas ele caiu e agora está no lado ascendente das pedras monolíticas. Os arqueólogos acreditam que originalmente havia mais pedras verticais e que todo o dolmen era coberto por um monte baixo de pedras.

A câmara mortuária deveria conter os ossos desarticulados de várias pessoas. Curiosamente, a câmara mortuária foi reutilizada várias vezes, e os habitantes locais estavam adicionando novos sepultamentos ainda na Idade do Bronze.

Várias lendas estão associadas às pedras. Diz-se que eles descem até o riacho na base da colina para tomar uma bebida no dia de ano novo ou, alternativamente, quando os sinos da Igreja Long Compton tocam.

The King Stone

Do outro lado da estrada do círculo de pedras Kings Men e através de um portão você chega a uma solitária pedra conhecida como King Stone. Curiosamente, a pedra não está situada no topo da colina, onde seria facilmente visível do vale abaixo, mas em um pequeno vale, ou terraço.

Este é o mais jovem dos locais que compõem as Rollright Stones, sendo erguido entre 1800-1500 aC. Provavelmente marcou a localização de um cemitério da Idade do Bronze. Escavações revelaram pelo menos dois montes próximos à pedra ereta, cada um contendo evidências de sepulturas cremadas. Algumas das cremações foram marcadas por postes de madeira. É possível que a Pedra do Rei tenha sido erguida para funcionar como um túmulo mais permanente, substituindo os postes de madeira.

A forma curiosa da King Stone, descrita pelo painel de informações no site como sendo uma foca equilibrando uma bola em seu nariz. é em parte devido aos tropeiros do século 19 e outros visitantes que quebraram pedaços da pedra para servir de amuleto de boa sorte.

Foi em parte para impedir danos intencionais como esse que as Rollright Stones estiveram entre os primeiros locais históricos no Reino Unido a serem protegidos como Monumentos Antigos Planejados.

The Rollright Legend

A história conta que um rei da antiga Inglaterra estava marchando ao longo do cume com seus homens (o círculo principal). Eles pararam para descansar, e enquanto o rei (a Pedra do Rei) examinava o caminho à frente, um grupo de cavaleiros foi para o lado para conspirar contra o rei e foi imediatamente transformado em pedra.

Outra lenda diz que enquanto o rei examinava a cena, ele conheceu uma bruxa local. A bruxa fez uma barganha com ele, dizendo:

'Sete passos longos deves dar
Se Long Compton você pode ver
Você será rei da Inglaterra.

O rei, pensando que era uma barganha fácil, respondeu: 'Pau, pau, pedra, como Rei da Inglaterra serei conhecido.

O rei deu sete passadas, mas sua visão foi bloqueada pelo monte conhecido localmente como Barrow do Arquidruida. A bruxa anunciou triunfantemente:

'Como Long Compton você não pode ver
Rei da Inglaterra não serás.
Levante a vara e fique imóvel, pedra,
Para o rei da Inglaterra, tu não serás nenhum
Tu e os teus homens farão pedras,
e eu uma árvore velha.
'

Em seguida, o rei e seus homens se tornaram pedras, e a bruxa se transformou em uma árvore de sabugueiro. Moral: não barganhe com bruxas.

Os Rollright Stones não são espetaculares, como Stonehenge ou Avebury, mas isso também significa que não estão apinhados de turistas, como podem ser os círculos mais conhecidos.

Embora seja nominalmente um patrimônio inglês, os Rollright Stones são preservados pelo Rollright Trust, uma instituição de caridade local.

Estacionamento

Localizado na Rollright Road, a estrada secundária que liga a A34 e a A3400. Existem dois pequenos laybys para estacionar no lado sul da estrada (ou seja, indo para o oeste), embora nossa família venha do oeste e geralmente consiga simplesmente atravessar a estrada e entrar no layby sem problemas.

Há uma caixa de honestidade na entrada do círculo principal, com uma sugestão de doação, mas os Cavaleiros Sussurrantes e a Pedra do Rei podem ser vistos gratuitamente. Existem painéis de informações úteis em cada local e boas placas de sinalização ligando os locais, mas não há banheiros ou instalações de alimentação. Observe que a trilha entre o círculo de pedras Kings Men e os Whispering Knights pode ser lamacenta em tempo chuvoso, então um bom calçado, se definitivamente estiver em ordem.

Mais fotos

A maioria das fotos está disponível para licenciamento, entre em contato com a biblioteca de imagens do Britain Express.

Sobre Rollright Stones
Endereço: Rollright Road, Long Compton, Oxfordshire, Inglaterra, OX7 5QB
Tipo de atração: sítio pré-histórico
Localização: 1,6 km SE Long Compton, na saída da A3400
Site: Rollright Stones
Sob propriedade privada
Mapa de localização
OS: SP296308
Crédito da foto: David Ross e Britain Express

POSTAGENS POPULARES

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Classificado como patrimônio de 1 a 5 (baixo a excepcional) em interesse histórico


The Regency Looking Glass

Sem dúvida, o estranho agrupamento de pedras inspirou a lenda. Em Rollright há um grande círculo de pedras (108 pés de diâmetro) que leva o nome dos Homens do Rei e # 8217s.

Cerca de 83 jardas ao norte de King's Men está a King Stone, o local de descanso do azarado rei de acordo com o mito.

A leste do círculo de pedras, a cerca de 400 metros, há um pequeno grupo de quatro pedras em pé (costumava haver mais) conhecido como Cavaleiros Sussurrantes.

Uma ilustração de 1645 dos King's Men nas Rollright Stones,
mostrando como o círculo parecia há vários séculos

Um ritual semelhante envolvia esposas estéreis, que esperavam que, esfregando seus seios nus na Pedra do Rei, também à meia-noite da véspera do Solstício de verão, pudessem conceber um filho.

As pedras tiveram um papel de destaque em um episódio de 2015 da série de TV britânica Padre Brown , que se passa em Cotswolds no início dos anos 1950. Em & # 8220The Standing Stones & # 8221 aldeões supersticiosos encenam um ritual pagão dentro do círculo de pedra para acabar com uma epidemia de poliomielite em sua aldeia.

Em 1978, a longa série britânica Doutor quem apresentou os Rollright Stones em um episódio intitulado "The Stone of Blood".

Rollright Stones

Os Rollright Stones, um trio de monumentos de calcário neolítico, foram erguidos para marcar locais rituais. Mas de acordo com a lenda local e os nomes dos próprios locais específicos, as pedras são na verdade os corpos petrificados de um rei e seus homens.

O maior dos locais é o King’s Men, um círculo fechado de aproximadamente 77 pedras, com mais de 30 metros de diâmetro. As pedras no círculo variam em altura e forma, mas o círculo em si é impressionantemente uniforme. Não muito longe dos Homens do Rei está um dolmen desmoronado chamado de Cavaleiros Sussurrantes. Este antigo cemitério é o mais antigo dos Rollright Stones e já foi uma câmara de pé. Hoje, a pedra angular que já foi o telhado da câmara está no chão sob as outras pedras inclinadas. Finalmente, do outro lado da estrada dos Whispering Knights está a King Stone, um megálito solitário, feito de um único pedaço torto de pedra calcária.

O verdadeiro significado das pedras para as pessoas que as reuniram agora está perdido, embora o dolmen possa muito bem ter sido uma tumba, mas há uma lenda que data pelo menos do período Tudor que diz que as pedras são um rei e seu exército. transformado em pedra por uma bruxa local. De acordo com uma rima do século 17, a bruxa (especificamente uma bruxa figura histórica conhecida como Mãe Shipton) enganou o rei invasor para que a cruzasse, então ela transformou seus soldados, que estavam sentados em um círculo, seus cavaleiros que estavam sussurrando entre si, e o próprio rei a apedrejar.

Outras lendas mais assustadoras afirmam que as pedras se movem à noite, não podem ser contadas com precisão e, como muitas outras ruínas britânicas ou características naturais notáveis, sussurram para ajudar as jovens donzelas os nomes de seus futuros maridos.


7: Long Meg e suas filhas

Long Meg e suas filhas (Dreamstime)

Penrith, Cumbria

Datado da Idade do Bronze, este é um dos maiores círculos de pedra pré-históricos da Inglaterra. Há 59 "filhas" de pedra em pé, Long Meg é um monólito de arenito vermelho com 3,6 m de altura a sudoeste do círculo. Existem muitos outros círculos, pedras e túmulos na área circundante.


10 círculos de pedra antigos do Reino Unido

1: Stonehenge

Stonehenge é um monumento pré-histórico em Wiltshire, Inglaterra, cerca de 2 milhas (3,2 km) a oeste de Amesbury e 8 milhas (13 km) ao norte de Salisbury. Um dos locais mais famosos do mundo, Stonehenge são os restos de um anel de pedras eretas incrustadas em aterros. Situa-se no meio do complexo mais denso de monumentos neolíticos e da Idade do Bronze na Inglaterra, incluindo várias centenas de túmulos.

Os arqueólogos acreditam que foi construído em qualquer lugar de 3.000 aC a 2.000 aC. A datação por radiocarbono em 2008 sugeriu que as primeiras pedras foram levantadas entre 2.400 e 2.200 aC, enquanto outra teoria sugere que as pedras azuis podem ter sido levantadas no local já em 3.000 aC.

O banco de terra circular circundante e a vala, que constituem a primeira fase do monumento, foram datados de cerca de 3100 aC. O local e seus arredores foram adicionados à lista de Patrimônios Mundiais da UNESCO em 1986 em uma co-listagem com a Avebury Henge. É um Monumento Antigo Agendado legalmente protegido. Stonehenge é propriedade da Coroa e administrada pelo Patrimônio Inglês, enquanto as terras ao redor são propriedade do National Trust.

Avebury é um monumento neolítico henge contendo três círculos de pedra, ao redor da vila de Avebury em Wiltshire, no sudoeste da Inglaterra. Única entre os monumentos megalíticos, Avebury contém o maior círculo de pedras da Europa e é um dos sítios pré-históricos mais conhecidos da Grã-Bretanha.

Construído por volta de 2600 aC, durante o Neolítico, ou "Nova Idade da Pedra", o monumento compreende um grande henge com um grande círculo de pedra externo e dois círculos de pedra menores separados situados dentro do centro do monumento. O monumento de Avebury fazia parte de uma paisagem pré-histórica maior contendo vários monumentos mais antigos nas proximidades, incluindo West Kennet Long Barrow e Silbury Hill.

3: O Anel de Brodgar

O Anel de Brodgar é um círculo neolítico de henge e pedra em Orkney, Escócia. O anel de pedras fica em um pequeno istmo entre os lagos de Stenness e Harray.

Ao contrário de estruturas semelhantes, como Avebury, não há pedras óbvias dentro do círculo, mas como o interior do círculo nunca foi escavado por arqueólogos, permanece a possibilidade de que estruturas de madeira, por exemplo, possam estar presentes. Em geral, acredita-se que tenha sido erguido entre 2500 aC e 2000 aC, e foi, portanto, o último dos grandes monumentos neolíticos construídos no Ness.

4: As Pedras Callanish

As Pedras Callanish estão situadas perto da vila de Callanish, na costa oeste de Lewis nas Hébridas Exteriores (Ilhas Ocidentais da Escócia). A construção do local ocorreu entre 2.900 e 2.600 aC, embora possivelmente houvesse edifícios anteriores a 3.000 aC.

A mais alta das pedras marca a entrada de um cemitério onde restos humanos foram encontrados. Uma campanha de escavação em 1980 e 1981 mostrou que a câmara mortuária era uma adição tardia ao local e que havia sido modificada várias vezes. Achados de cerâmica sugeriram uma data de 2200 aC para a ereção do círculo.

5: Círculo de Pedra de Castlerigg

O círculo de pedras em Castlerigg está situado perto de Keswick, em Cumbria, no noroeste da Inglaterra. Um dos cerca de 1.300 círculos de pedra nas Ilhas Britânicas e na Bretanha, foi construído como parte de uma tradição megalítica que durou de 3.300 a 900 aC, durante o Neolítico Final e a Idade do Bronze Inicial.

Vários arqueólogos comentaram positivamente sobre a beleza e romance do anel Castlerigg e seu ambiente natural. O pensamento atual vinculou Castlerigg à indústria de machados Neolítica de Langdale nas redondezas de Langdale, com o círculo atuando como um ponto de encontro onde esses machados eram trocados ou trocados.

Machados de pedra depositados ritualmente são freqüentemente encontrados em toda a Grã-Bretanha, sugerindo que seu uso foi muito além de suas capacidades práticas mundanas. Por causa disso, qualquer troca ou troca de machados de pedra pode não ter sido possível sem primeiro participar de um ritual ou cerimônia. O círculo de pedras de Castlerigg pode ter sido o espaço em que esses rituais e cerimônias foram encenados.

6: Boscawen-Un

Boscawen-Un fica no sudoeste da Cornualha, no distrito de Penwith, ao norte de St Buryan, na estrada de Penzance a Land’s End. O círculo de pedras consiste em uma pedra central rodeada por 19 outras pedras, incluindo 18 feitas de granito cinza e uma de quartzo brilhante.

Em 1864, a área ao redor do círculo de pedras foi estudada pela primeira vez por arqueólogos. O relatório da escavação mostra que a pedra central já tinha uma inclinação notável. Um túmulo foi descoberto perto do círculo de pedra, no qual as urnas foram localizadas.

7: Rollright Stones

As Rollright Stones são um complexo de três monumentos megalíticos do Neolítico e da Idade do Bronze localizados perto da vila de Long Compton, nos limites de Oxfordshire e Warwickshire, na região central da Inglaterra.

Construídos a partir de calcário oolítico local, os três monumentos separados, agora conhecidos como The King's Men, The King's Stone e The Whispering Knights, são cada um distintos em seu design e propósito, e cada um foi construído em diferentes períodos na pré-história tardia do 4º ao 2º milênio AC.

8: Dobra de Mitchell

Mitchell’s Fold (às vezes chamado de Medgel’s Fold ou Madges Pinfold) é um círculo de pedra da Idade do Bronze no sudoeste de Shropshire. O nome do círculo pode derivar de ‘micel’ ou ‘mycel’, o inglês antigo significa ‘grande’, referindo-se ao tamanho deste grande círculo.

Suas pedras doleríticas vieram da vizinha Stapeley Hill. Muitos deles estão desaparecidos e outros estão caídos. No início, pode ter havido cerca de trinta pilares de pedra com os restantes que ainda estão na faixa de altura de 10ins a 6 pés 3 pol. (1,91 m).

9: Os Hurlers (círculos de pedra)

Os Hurlers são um grupo de três círculos de pedra na Cornualha, Inglaterra. O local fica a meia milha (0,8 km) a oeste da vila de Minions, no flanco leste de Bodmin Moor, e a aproximadamente 6 km ao norte de Liskeard.

O Hurlers compreende três círculos de pedra que se encontram em uma linha de SSW a NNE e têm diâmetros de 35 metros (115 pés), 42 metros (138 pés) e 33 metros (108 pés). Os dois círculos de pedra externos são circulares, enquanto o círculo do meio é ligeiramente elíptico.

10: Círculo de pedra Tregeseal Leste

Tregeseal East is a heavily restored prehistoric stone circle around one mile northeast of the town of St Just in Cornwall, England, United Kingdom. The nineteen granite stones are also known as “The Dancing Stones”. It is the one surviving circle of three that once stood aligned along an east-west axis on the hillside to the south of Carn Kenidjack.

The stone circle consists of 19 granite blocks with a height between 1.0–1.4 m (3 ft 3 in–4 ft 7 in), which describe an approximate circle with a diameter of around 21 m (69 ft).


I loved visiting England’s Rollright Stones. ©Ken Aikin

There are few things I love better than poking about in prehistoric Britain. Located near several of the Cotswolds’ most beautiful villages are one of England’s most charming megalithic sites, called the Rollright Stones. Not only are they magical, they’re surrounded by colorful stories to boot.

Because our vacation was free from the worries of driving on the left-hand side of the road, Ken and I arranged a taxi from the White Hart Royal Hotel in Moreton-in-Marsh to the Rollright Stones, which consists of three monuments: the King’s Men stone circle, the Whispering Knights burial chamber, and the King Stone standing stone. Each was built hundreds or thousands of years apart, between 3800 and 1500 years BCE.

The King’s Men stone circle in the Cotswolds ©Laurel Kallenbach

We arrived in the midst of a drizzle, arranged for our driver to return in two hours, and followed the signs through the trees to the largest site, The King’s Men stone circle, where we stood beneath the trees and read the legend of the Rollright Stones from our guidebook.

The tale, which probably dates back to medieval times, goes something like this: A king and his army were marching through the Cotswold Hills when they were changed to stone by a witch—no doubt a wise woman who reasoned that the land was better off remaining as crop- and pastureland instead of becoming a battlefield. So, the crone turned the king into the lone-standing King Stone, his army into the King’s Men circle of stones, and his treason-plotting knights into the Whispering Knights standing stones. The witch then transformed into an elder tree, which supposedly still grows on the hill if that elder is ever cut, the spell will break, and all the Stones will come back to life.

The King’s Men Stone Circle

The drizzle ceased, and we walked out into the open hilltop to a sweeping panorama of the Oxfordshire/Warwickshire countryside. And then we saw the beautiful King’s Men stone circle, the highlight of the Rollright Stones’ three sites. Dozens of pocked and craggy limestones—most less that six feet tall—stood in circular formation.

The King’s Men stone circle is one of the sites at England’s Rollright Stones. ©Laurel Kallenbach

It was easy to see why they’re named for soldiers—many of the more upright stones did seem to have human shapes, although some of them were squat. Each stone possessed amazing character: each was weathered like an aged person’s face. In addition, the stones are covered by unique lichens in many hues—rust, ochre, burnt umber—and according to the info board about the circle, some of those lichens are 400 to 600 years old! The stones are surrounded at their bases by grass, moss, stinging nettles, and tiny field flowers.

Ken beside one of the tallest stones in the King’s Men circle ©Laurel Kallenbach

Ken and I were roaming alone among the stones, admiring their topography, when we were joined by a quartet of vivacious girls who skipped five or six times around the circle counting the stones.

There’s another legend about the King’s Men stone circle: the stones are supposedly uncountable. There are 70-odd stones, but in places it’s almost impossible to tell where one stone begins and the other ends because they lie in a cluster. Other stones barely show above the ground and the tufts of grass. According to the story, if you count the same number of stones three times, you are granted a wish.

These girls counted the stones in the circle—and got their wish! ©Laurel Kallenbach

After the girls had raced around the circle, we overheard them declaring to their mums that they got the same count three times, so they were all making a wish.

After the group left, I began counting stones but was distracted when I looked into the stand of trees that grew in a horseshoe around the circle. In the shrubbery, something shiny and colorful caught my eye, and when I went to look, I discovered that it was clooties—scraps of cloth or other decorations—tied to the branches.

Clooties at the King’s Men circle ©Laurel Kallenbach

Clooties (also spelled “cloughties” or “clouties”) are a Pagan tradition for honoring trees and asking for healing, and they’re commonly found at sacred sites (like ancient standing stones) and healing wells across the UK and Ireland.

The Rollright clooties were made of ribbon, cloth, stalks of barley or wheat from the surrounding fields, daisy chains, and bits of colorful litter like candy and gum wrappers and a Pellegrino label that the makers probably cleaned up from the vicinity. I imagined that a Pagan group, celebrating Lughnasa just a few weeks before in early August, might have freshly decorated the boughs.

To give thanks for my regained mobility after hip replacement—which made it possible for me to travel to England for a walking holiday—I assembled my own clootie out of dandelions and a spray of leaves, and I tied them to a branch.

Last, I circumnavigated the circle again, counting the stones. I came up with 76, but didn’t have time to do a second or third pass we still had two more sites to visit before our time was up, so I left it to the mystery.

This stone truly looked like a human outline in the King’s Men circle. ©Laurel Kallenbach

I did, however, take a moment to try to envision the stones with no gaps between them. According to historical and archaeological documentation, the stones may originally have numbered about 105, all standing shoulder to shoulder—even more like a militia than they look now. Over the millennia, many of the stones have fallen, and some were carted away in the last millennia for use in building bridges and whatnot.

In modern times, the Rollright Stones have been used to exhibit modern sculptures, including Anish Kapoor’s Turning the World Inside Out, and for plays, notably Mark Rylance’s production of The Tempest in1992. The Stones are also regularly used for private wedding and naming ceremonies and other celebrations, according to the Rollright website.

The Whispering Knights

Just a short walk past pastures of grazing sheep are the Whispering Knights. This trio of upright stones is aptly named because the stones lean into each other, so it doesn’t take much imagination to picture them as disgruntled knights furtively colluding against the king.

The three Whispering Knights at the Rollright Stones ©Laurel Kallenbach

In reality, the vertical stones originally formed a Neolithic portal-dolmen, with these upright stones supporting a capstone, or flat “roof.” Sometime between 3800 and 3500 BCE, builders constructed this portal to lead into a communal burial chamber, which was used for human remains well into the Bronze Age, according to the sign posted at the site.

Today the Whispering Knights are surrounded by an iron fence to discourage people from climbing on the stones and damaging them or the lichens that grow on them. The Knights gaze over the farm fields and stands of trees as far as the eye can see. People toss coins into the crevasses of one of the fallen stones—for luck I suppose. Or perhaps to insure that they will return to this lovely place.

Another view of the Whispering Knights, part of a collapsed passage dolmen. ©Laurel Kallenbach

The mysterious stones seem to have captured the imagination of people in the region for centuries: There’s an age-old story that on New Year’s Day, the three Whispering Knights hoist their rocky bodies and “walk” down the valley to the brook for a drink of water. The church bells of the nearby town of Long Compton are also supposed to inspire this migration. If ever there were three stones with human personalities, it’s these three.

Other local folklore includes this story: A local farmer wanted one of the largest stones to build a bridge over a stream. It took 24 horses to drag the stone down the hill, and one worker was killed on the way. Eventually the farmer got the stone positioned across the stream, but by the next morning it had flipped over onto the bank! Each time the farmer moved the stone into a bridge position, the same thing happened. Then the area crops failed, so the farmer and his friends decided to return the stone to its original position. This time it took only 1horse to drag the heavy slab back up the hill!

The moral of the story? Don’t mess with ancient megaliths—and never underestimate their power or majesty.

The King Stone

We walked back to the road and crossed, passed through a farm gate, and wandered up to the lone King Stone, which rises sinuously from earth to sky.

The gate leading to the field where we found the King Stone. ©Laurel Kallenbach

Its lovely curve isn’t how the stone originally appeared its shape is the result of centuries of human vandalism, now hopefully curbed by an iron fence with arrow-shaped spikes at the tops.

According to the sign, 19th century drovers and visitors chipped off part of the stone as good-luck charms and to “keep the Devil at bay.”

Bad luck, if you ask me. In fact, it’s a criminal offence to damage any monument stones like this in Britain.

There’s something lonely and exposed about the solitary King Stone, which looks as if thousands of years of wind passing over the hilltop had unfurled solid rock, sending it sailing skyward into the mottled clouds. Or perhaps the presence of adjacent burial chambers and cairns contributes to the melancholy atmosphere.

The time-swept King Stone ©Laurel Kallenbach

Or, maybe it’s the scale of time at the Rollright Stones: We humans have a lifespan of a hundred years if we’re lucky, whereas the King Stone has been a sentry over these Cotswold hills for more than 3,500 years. The Whispering Knights have guarded their secrets for almost 6,000 years.

After two hours at the Rollright Stones—which slipped by in the blink of an eye—our taxi driver returned to whisk us along the country roads and back to our hotel, which has been operating as an inn since the 1600s. Such is time in the ancient lands of Britain.

The entrance fee to the Rollright Stones is just 1£. For more information, including instructions to get to the site, visit RollrightStones.co.uk.

More about megaliths:

The circle at the Rollright Stones in the Cotswolds ©Laurel Kallenbach

List of site sources >>>


Assista o vídeo: FULL MOVIE: Standing with Stones - an epic journey exploring megalithic Britain u0026 Ireland (Janeiro 2022).