A história

Franklin D. Roosevelt sobre o progresso americano na Segunda Guerra Mundial


Com os Estados Unidos agora entrando na Segunda Guerra Mundial, o presidente Franklin D. Roosevelt usa a ocasião do aniversário de Washington para transmitir à nação em 23 de fevereiro de 1942, um esboço do progresso da América na guerra.


Biografia de Franklin D. Roosevelt

Franklin Delano Roosevelt, comumente conhecido por suas iniciais FDR, foi um estadista americano e líder político que serviu como 32º presidente dos Estados Unidos. Democrata, foi eleito quatro vezes e serviu de março de 1933 até sua morte em abril de 1945. Ele foi uma figura central nos eventos mundiais em meados do século 20, liderando os Estados Unidos durante um período de depressão econômica mundial e guerra total. Um líder dominante do Partido Democrata, ele construiu uma New Deal Coalition que realinhou a política americana após 1932, quando suas políticas internas do New Deal definiram o liberalismo americano para o terço médio do século XX.

Com a animada canção popular "Happy Days Are Here Again" como tema de campanha, Roosevelt derrotou o republicano Herbert Hoover em novembro de 1932, no auge da Grande Depressão. Energizado por sua vitória pessoal sobre a pólio, FDR usou seu otimismo e ativismo persistentes para renovar o espírito nacional. Auxiliado pelo assessor fundamental Harry Hopkins, ele trabalhou em estreita colaboração com o primeiro-ministro britânico Winston Churchill e o líder soviético Joseph Stalin na liderança dos aliados contra a Alemanha nazista, a Itália fascista e o Japão imperial na Segunda Guerra Mundial. Fonte: Wikipedia


Quando Franklin Delano Roosevelt Serviu Cachorro-Quente para um Rei

Foi um divisor de águas no estadismo britânico-americano.

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Um governante britânico em exercício & # 8212King George VI & # 8211 visitou um presidente americano & # 8212Franklin Delano Roosevelt & # 8212 em sua casa. A excursão de quatro dias & # 8220 apresentou todos os elementos básicos de uma visita real: um passeio turístico por Washington, um Jantar de Estado formal e uma grande festa na Embaixada Britânica & # 8221 escreve Jason English para Fio dental de menta. Mas havia momentos mais casuais também: como o piquenique onde o rei comia seu primeiro cachorro-quente.

Jorge visitou com a Rainha Elizabeth (mais lembrado hoje como & # 8220a Rainha Mãe & # 8221). Em 11 de junho de 1939, o casal real se juntou a FDR e outros em seu Hyde Park & ​​# 8220cottage & # 8221 (leia-se: mansão) em Nova York para um piquenique menos formal. O menu, conforme citado por English, incluía & # 8220Hot Dogs (se o tempo permitir). & # 8221 Felizmente, o tempo resistiu.

& # 8220KING TENTA CACHORRO QUENTE E PEDE MAIS & # 8221 era o título O jornal New York Times correu com no dia seguinte. De acordo com o repórter Felix Belair Jr., o rei desfrutou de seus dois cachorros-quentes com cerveja e longe de olhares curiosos: embora os membros do partido tivessem câmeras, & # 8220 nenhum repórter estava presente e fotógrafos regulares foram barrados. & # 8221

& # 8220Na linguagem formal da diplomacia, talvez, a apresentação de um cachorro-quente possa dizer: & # 8216Em nome dos Estados Unidos da América, podemos oferecer a você esta delícia tubular de carne, subprodutos de carne, agentes de cura e temperos? & # 8217 & # 8221 escreve Dan Barry para o Vezes. & # 8220Mas o que realmente diz é: & # 8216Como vai & # 8217? Quer uma cerveja? & # 8217 & # 8221

O presidente em exercício provavelmente se expressou em termos um pouco menos coloquiais. Mas o piquenique foi uma oportunidade de conhecer americanos com seus cabelos soltos & # 8212 ou pelo menos com um estilo mais casual. & # 8220Seria difícil imaginar um corte transversal mais representativo da democracia americana do que aquele que seria encontrado entre parentes, amigos e vizinhos dos Roosevelts que receberam convites para o piquenique & # 8221 Belair escreveu. A realeza também conheceu a equipe de Roosevelts & # 8217, incluindo um funcionário que trouxe & # 160nove de seus dez filhos.

Mas a dupla britânica precisava de alguns conselhos de etiqueta para navegar nesse novo ambiente social, escreve Barry. Enquanto os cachorros-quentes eram servidos em uma bandeja de prata, ele escreve, & # 8220os convidados reais, no entanto, juntaram-se a todos os outros para comer pratos de papel & # 8221 De acordo com uma história, a rainha supostamente perguntou a Roosevelt como se comia um cachorro-quente. & # 8220Muito simples. Empurre-o em sua boca e continue empurrando até que tudo se vá, & # 8221 ele disse a ela. Ela optou por usar garfo e faca em vez de seguir este conselho folclórico.

FDR até levou o grupo ao chalé em & # 8220 seu próprio automóvel especialmente equipado & # 8221 Belair relatou, e depois do almoço o rei e o presidente foram nadar juntos pela segunda vez. Anteriormente, eles compartilhavam a piscina que o paralítico Roosevelt instalou na Casa Branca para ajudá-lo a fazer exercícios. & # 160 & # 160

Mas a visita não foi só piqueniques charmosos. De acordo com The Canadian Encyclopedia, a viagem foi uma diversão da viagem da realeza canadense realizada à sombra da Segunda Guerra Mundial, que estourou na Europa poucos meses depois. As notas da visita do Rei George e # 8217 revelam que o primeiro-ministro do Canadá, Mackenzie King, se juntou aos líderes em Hyde Park para falar sobre estratégia.

Em seu convite de 1938 ao rei, Roosevelt também sugeriu que ele visitasse a Feira Mundial de 1939 em Nova York e escreveu que Hyde Park pode ser um bom lugar para uma visita, já que está "na rota direta entre a cidade de Nova York e o Canadá". "Ocorreu-me que uma viagem ao Canadá seria repleta de formalidades e que vocês dois gostariam de três ou quatro dias de vida no campo muito simples no Hyde Park", escreveu ele. Com a guerra a caminho, porém, mesmo esse desvio teve de incluir alguns negócios.

Sobre Kat Eschner

Kat Eschner é jornalista freelance de ciência e cultura residente em Toronto.


Franklin D. Roosevelt sobre o Progresso Americano na Segunda Guerra Mundial - HISTÓRIA

& quotTudo o que está dentro de mim clama para voltar para minha casa no rio Hudson & quot -FDR

Para Franklin Delano Roosevelt, o 32º presidente dos Estados Unidos, Springwood, a propriedade da família no rio Hudson em Hyde Park, Nova York, foi & ldquohome & rdquo ao longo de sua vida agitada. Nesta propriedade, a casa de Franklin D. Roosevelt National Historic Site, ele nasceu em 1882, passou a juventude e está enterrado. Na véspera de várias eleições em que concorreu, Roosevelt esperou no terraço para saudar o desfile de tochas de seus amigos e vizinhos que subia a longa estrada para desejar-lhe boa sorte. Ele deu a casa e o terreno para os Estados Unidos, e eles permanecem praticamente inalterados desde sua morte. A casa ainda está cheia de sua personalidade. Sua coleção de pássaros empalhados da infância está no corredor. O quarto que usou como presidente, com sua bela vista do gramado até o rio, está como ele o deixou em março de 1945, pouco antes de sua morte.

Franklin Delano Roosevelt (FDR para a maioria dos americanos) conduziu a nação por duas das maiores crises de sua história: a Grande Depressão e a Segunda Guerra Mundial. O filho de uma família rica e único filho de uma mãe amorosa tornou-se o campeão do homem comum. Desconfortável com a teoria, ele estava disposto a tentar qualquer política que pudesse ajudar a lidar com os problemas da nação. A Suprema Corte declarou alguns deles, como o National Recovery Act, inconstitucionais, mas muitos, como a Previdência Social, tornaram-se partes permanentes do sistema político americano. Ele encontrou maneiras de compartilhar com os americanos, durante os dias mais sombrios das décadas de 1930 e 1940, o otimismo inabalável e a força de caráter que o ajudaram a superar a poliomielite que paralisou suas pernas. Odiado por alguns, mas amado por muitos, ele serviu como presidente por 12 anos sem precedentes, quebrando a tradição de dois mandatos estabelecida por George Washington. Quando ele morreu, em 12 de abril de 1945, foi como uma morte na família para milhões de americanos.

Nascido em Springwood em 1882, Franklin Delano Roosevelt foi o único filho do segundo casamento de seu pai com Sara Delano. Os Roosevelt tinham uma casa na cidade de Nova York e passavam o verão na Ilha Campobello, no Canadá, mas adoravam sua casa tranquila com vista para o rio Hudson. Educado por professores particulares quando criança, Franklin saiu de casa aos 14 anos para frequentar a escola preparatória. Ele se formou em Harvard em 1904 e se casou com sua prima distante, Eleanor Roosevelt, no ano seguinte. Sara Roosevelt, que herdou Springwood com a morte de seu marido em 1900, convidou o casal para vir morar com ela.

Embora Roosevelt não precisasse se sustentar, ele logo se interessou por uma carreira na política, provavelmente inspirado por seu primo Teodoro. Ele ganhou a eleição para o Senado estadual em 1910 como um democrata. Reeleito em 1912, ele apoiou a candidatura presidencial de Woodrow Wilson na convenção nacional. Em 1913, o presidente Wilson o recompensou nomeando-o secretário adjunto da Marinha.

FDR, Eleanor Roosevelt e crianças
em Washington, DC, 12 de junho de 1919
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Roosevelt e rsquos concorreram como candidato a vice-presidente na campanha presidencial malsucedida de James M. Cox e rsquos, que lhe valeu reconhecimento nacional, mas a tragédia o atingiu no ano seguinte. Enquanto estava de férias na Ilha Campobello, Franklin Roosevelt adoeceu com poliomielite e nunca mais andaria sem ajuda. O apoio de sua família e suas próprias reservas de força interior o ajudaram em uma longa recuperação. Como de costume, Roosevelt buscou refúgio em Springwood, onde sua força voltou lentamente. Sua mãe achava que ele deveria se aposentar, mas sua esposa trabalhou incansavelmente para ajudá-lo a manter viva sua carreira política.

Roosevelt reconquistou os holofotes nacionais primeiro em 1924, com seu discurso & ldquoHappy Warrior & rdquo nomeando Al Smith na Convenção Nacional Democrata. Eleito governador de Nova York em 1928, ele logo ganhou atenção como reformador. Em 1932, com o aprofundamento da Depressão, Roosevelt ganhou a indicação presidencial democrata. Fazendo um discurso de aceitação sem precedentes na convenção, ele prometeu um & quotNew Deal & quot de alívio, recuperação e reforma. Roosevelt varreu a nação.

Durante os quatro meses entre a eleição de Roosevelt e sua posse, a Depressão piorou. A produção industrial despencou com o fechamento de fábricas, acelerou o desemprego, aumentou as filas de pão e as corridas aos bancos por depositantes em pânico, levando o sistema bancário à beira do colapso. Roosevelt imediatamente convocou o Congresso para uma sessão de emergência. A legislação aprovada durante seu primeiro & quot100 Dias & quot foi de longo alcance em escopo e significado, um programa abrangente para trazer recuperação e alívio para negócios e agricultura, para os desempregados e para aqueles em perigo de perder fazendas e casas. Em uma série de "bate-papos ao lado do fogo" pelo rádio (dois dos quais foram transmitidos da Biblioteca Presidencial em Springwood), Roosevelt alcançou as casas de americanos em todo o país explicando programas e políticas e oferecendo esperança para o futuro.

No final de seu segundo mandato, o agravamento da situação internacional tornou-se a principal preocupação de Roosevelt. Ele ficou cada vez mais preocupado com as políticas agressivas perseguidas por Adolf Hitler na Alemanha, Benito Mussolini na Itália e líderes militaristas no Japão. Embora a legislação de neutralidade aprovada durante os anos 1930 inibisse sua liberdade de ação, ele reconheceu a necessidade de preparação militar. Muitos americanos eram isolacionistas e se opunham à intervenção mesmo depois que Hitler invadiu a Polônia no outono de 1939, começando a Segunda Guerra Mundial. Somente em 1940, quando a França caiu e a Grã-Bretanha ficou sozinha contra os nazistas, Roosevelt foi capaz de lançar um programa improvisado de & ldquolend-lease & rdquo para fornecer assistência direta aos Aliados. Convencido de que manter a continuidade no governo era crítico, Roosevelt relutantemente decidiu concorrer a um terceiro mandato sem precedentes, derrotando o republicano Wendell Willkie por 5 milhões de votos.

O ataque surpresa dos japoneses a Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941 pôs fim ao isolacionismo. Em poucos dias, os Estados Unidos declararam guerra às potências do Eixo da Alemanha, Itália e Japão. Como acontecera durante a Depressão, o otimismo e a confiança de Roosevelt & rsquos foram essenciais durante os dias mais sombrios da guerra. Ele mobilizou a nação, definiu objetivos de guerra e conferenciou com os líderes dos estados aliados, principalmente Winston Churchill e Joseph Stalin. Ele começou a trabalhar na criação das Nações Unidas, que ele viu como a única forma de prevenir futuras guerras mundiais. Em 1944, ele estava doente e cansado da guerra, mas decidiu que não tinha escolha a não ser se candidatar novamente à presidência. Inaugurado para um quarto mandato em janeiro, ele cumpriu apenas alguns meses, morrendo de hemorragia cerebral em Warm Springs, Geórgia, em abril. A nação lamentou sua morte. Conforme ele havia solicitado, seu corpo voltou para casa para o enterro. Seu túmulo e o de sua esposa estão no Rose Garden em Springwood.

Casa do Franklin D. Roosevelt National Historic Site, uma unidade do National Park System, está localizada em 4097 Albany Post Rd., Hyde Park, NY. Clique aqui para acessar o arquivo do Registro Nacional de Locais Históricos: texto e fotos. O parque está aberto diariamente durante todo o ano, exceto no Dia de Ação de Graças, Natal e Ano Novo. Os motivos são gratuitos e abertos ao público do amanhecer ao anoitecer. Os edifícios estão abertos das 9h00 às 17h00. O Sítio Histórico contém a casa Springwood, vários edifícios anexos históricos e a Biblioteca e Museu Presidencial, criado por Roosevelt antes de sua morte e operado pelos Arquivos Nacionais. Os visitantes devem começar no Centro de Educação e Visitantes Henry A. Wallace, onde podem organizar visitas autoguiadas à Biblioteca e Museu Presidencial e visitas guiadas por guardas florestais à casa histórica. Os visitantes devem planejar passar um mínimo de 2 horas e meia. As excursões para Top Cottage, Franklin Roosevelt e retiro pessoal rsquos partem de ônibus do Centro de Visitantes e Educação e duram 1 hora e meia. Para obter mais informações, visite o site do National Park Service Home de Franklin D. Roosevelt National Historic Site ou ligue para 1-800-FDR-VISIT. Eleanor Roosevelt e rsquos Val-kill Cottage, o primeiro local histórico nacional dedicado a uma primeira-dama, fica a 3,2 km a leste de Springwood.

A casa é o tema de um plano de aula online, Springwood: Local de nascimento e casa de Franklin D. Roosevelt. O plano de aula foi produzido pelo National Park Service & rsquos Teaching with Historic Places program, que oferece uma série de planos de aula online prontos em locais históricos registrados. Para saber mais, visite a página inicial de Ensino com Locais Históricos. O National Park Service & rsquos Historic American Buildings Survey documentou a casa de Springwood, bem como a Casa de Gelo e a Casa do Superintendente. Visite a exposição do Museu Virtual do National Park Service em Franklin Delano Roosevelt.


Franklin D. Roosevelt: The American Franchise

A vitória esmagadora do presidente Franklin D. Roosevelt na eleição presidencial de 1936 revelou que o cenário político americano havia mudado. Com FDR à frente, o Partido Democrata formou uma coalizão formidável cujos principais componentes eram grupos de baixa renda nas grandes cidades - afro-americanos, membros de sindicatos e minorias étnicas e religiosas, muitos de grupos de imigrantes recentes - e a fonte tradicional de Força democrática, "o Sul Sólido". Roosevelt venceu todos os ex-estados confederados nas quatro vezes em que concorreu, mas nenhum democrata o fez desde 1944, a última disputa de FDR. Essa "coalizão do New Deal", como veio a ser conhecida, impulsionou o Partido Democrata pelos trinta anos seguintes. Seu forte domínio sobre esses eleitores deveu-se em grande parte às mudanças sociais, políticas, econômicas e culturais provocadas pela Depressão, pelo New Deal e pela Segunda Guerra Mundial.

Afro-americanos

Uma mudança demográfica importante sustentou a experiência dos afro-americanos durante os anos de Roosevelt. A migração de afro-americanos do Sul para o Norte urbano, iniciada em 1910, continuou na década de 1930 e se acelerou na década de 1940 durante a Segunda Guerra Mundial. Como resultado, os negros americanos durante os anos de Roosevelt viveram em sua maior parte no norte urbano ou no sul rural, embora a Depressão tenha perseguido cada vez mais negros para as cidades do sul também. No Norte, os negros encontraram segregação de fato, racismo e discriminação na moradia e nos serviços públicos; no entanto, eles podiam votar e tinham melhores oportunidades de emprego. No Sul, os negros foram privados de direitos, viviam sob um regime segregacionista imposto pela violência e encontraram menos caminhos para escapar da pobreza esmagadora.

Não importa onde vivessem, os afro-americanos foram especialmente afetados pela Depressão. No sul rural, os negros achavam cada vez mais difícil até mesmo sobreviver. Nas cidades do norte e do sul, os negros viram seus empregos - que geralmente eram de nível básico, de baixa remuneração e não qualificados ou semiqualificados - desaparecer, ou consumidos pela economia vacilante ou arrebatados por brancos desempregados desesperados. Em 1932, mais da metade dos negros nas cidades do sul estavam desempregados. A situação do emprego para os afro-americanos no norte urbano era apenas marginalmente melhor para a crescente classe média negra. No Harlem, a propriedade ou gestão de propriedades por negros caiu vertiginosamente na primeira metade da década de 1930.

O New Deal melhorou a sorte dos afro-americanos? O registro é misto. A ajuda fornecida pelo New Deal aos pobres da América - negros e brancos - foi insuficiente. O racismo apareceu no New Deal, muitas vezes porque os programas federais eram administrados por autoridades locais ou líderes comunitários que trouxeram seus próprios preconceitos raciais à mesa. A Administração de Ajuste Agrícola (AAA) ofereceu dinheiro aos proprietários de terras brancos por deixarem seus campos em pousio, que eles aceitaram alegremente, mas não repassaram os cheques do governo aos meeiros negros e fazendeiros arrendatários que realmente trabalhavam na terra. Mesmo no Norte, os negros descobriram que os programas do New Deal nem sempre os tratavam tão bem quanto os brancos.

Não pode haver dúvida, entretanto, de que o New Deal, em muitos casos, foi uma bênção para os afro-americanos. Em certo sentido, era uma questão de grau. A ajuda aos afro-americanos antes de 1933, especialmente no Sul, era quase inexistente, a ajuda federal que veio com o New Deal, portanto, foi significativa. Além disso, agências do New Deal como o WPA, a Administração de Obras Públicas (PWA) e a Administração de Segurança Agrícola (FSA) se tornaram mais sensíveis ao longo da década de 1930 em relação às necessidades dos afro-americanos, em grande parte por causa da liderança dos nomeados por Roosevelt nessas agências . Na verdade, os afro-americanos encontraram aliados significativos na administração, desde o secretário do Interior Harold Ickes até a própria primeira-dama, Eleanor Roosevelt. Um número suficiente de negros, como Mary McLeod Bethune, se viu em posições de liderança a ponto de se falar em um "gabinete negro" de conselheiros de FDR.

A abordagem de Roosevelt em relação à legislação de direitos civis foi encarada como janus. FDR se manifestou contra o linchamento, considerou o poll tax repreensível e, por insistência de sua esposa, reuniu-se na Casa Branca com líderes afro-americanos de direitos civis. FDR, no entanto, recusou-se a priorizar um projeto de lei anti-linchamento, embora, na verdade, a oposição à legislação fosse tão forte que nunca teve chance. Em sua defesa, FDR afirmou - e provavelmente estava correto - que aprovar uma legislação que ameaçava a ordem racial do Sul custaria a ele os votos dos sulistas no Congresso - o apoio de que ele precisava desesperadamente.

A Segunda Guerra Mundial acelerou muitas das tendências na vida dos afro-americanos que se tornaram claras durante a década de 1930. Os negros continuaram a se mudar das áreas rurais para as cidades, e mais de meio milhão se mudou para o Norte durante os anos de guerra. A guerra trouxe um aumento nos gastos públicos e privados que, por sua vez, estimulou a criação de empregos e criou uma economia de pleno emprego - o que significava que os negros encontravam mais e melhores empregos. Por outro lado, a crescente presença de negros no norte industrial urbano exacerbou as tensões raciais com os brancos. O resultado às vezes era uma violência mortal, como nos tumultos que abalaram Detroit em 1943.

Estimulados pela cruzada dos EUA contra o nazismo, os defensores negros dos direitos civis convocaram uma campanha "duplo V" que traria vitórias contra o fascismo no exterior e o racismo em casa. Os anos de guerra viram o crescimento de organizações negras, como a Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor (NAACP) e o Comitê (mais tarde Congresso) para a Igualdade Racial, dedicado a conquistar os direitos civis em casa. Os negros até mesmo tiveram algum sucesso durante o verão de 1941, A. Philip Randolph ameaçou o governo Roosevelt com uma "marcha em Washington" de 100.000 pessoas se a discriminação não acabasse nas indústrias militar e de defesa. Roosevelt capitulou e emitiu uma Ordem Executiva criando uma Comissão de Práticas Justas de Emprego (FEPC).

O desempenho de Roosevelt, então, foi profundamente falho, mas os negros deram seu próprio veredicto quando, em 1936, abandonaram sua lealdade histórica aos republicanos, o partido de Abe Lincoln, e mudaram-se em grande número para os democratas, o partido de FDR, onde eles desde então. Um dos críticos mais severos de Roosevelt, Ralph Bunch, disse que a era FDR "representou uma ruptura radical com o passado", e W.E.B. Du Bois concluiu que Roosevelt "deu ao negro americano uma espécie de reconhecimento na vida política que o negro nunca havia recebido antes".

Mulheres

As experiências das mulheres americanas durante os anos de Roosevelt, como as experiências dos afro-americanos, foram marcadas por vitórias e reveses. Em um aspecto, as mulheres alcançaram um sucesso notável: em números sem precedentes, elas começaram a preencher cargos importantes no governo federal. FDR nomeou Francis Perkins como secretária do Trabalho, tornando-a a primeira mulher a servir no gabinete. Além de Perkins, as mulheres também conquistaram importantes cargos administrativos de nível superior em uma variedade de agências e programas do New Deal. Além disso, a primeira-dama Eleanor Roosevelt foi a mulher mais ativa e proeminente a possuir esse título honorário.

Uma vez que vários programas do New Deal objetivavam fornecer assistência e bem-estar social - áreas nas quais as mulheres reformadoras tinham uma longa história de especialização - não é nenhuma surpresa que essas mesmas mulheres tenham encontrado seu caminho para as agências do New Deal. O New Deal, no entanto, não foi projetado para ajudar as mulheres em particular, mesmo que alguns de seus programas, como o WPA e Ajuda a Crianças Dependentes, pelo menos beneficiassem as mulheres indiretamente. Em vez disso, o principal objetivo do New Deal era ressuscitar o "salário da família", um termo que pressupunha que o marido era o principal ganhador da família e a esposa administrava a casa.

Como resultado, muitos programas de assistência, emprego e bem-estar do New Deal destinavam-se principalmente aos homens e ofereciam menos benefícios às mulheres americanas. Em alguns casos, essa segmentação era explícita: a Lei de Economia de 1933 proibia o governo federal de contratar membros da mesma família, o que significava que as mulheres perdiam seus empregos e a NRA permitia que os empregadores pagassem menos às mulheres do que aos homens, mesmo para fazer o mesmo trabalho. Em alguns casos, a discriminação sexual era mais sutil: a Lei da Previdência Social não previa as domésticas, grande porcentagem das quais eram mulheres. Também deve ser observado que a discriminação de sexo e raça se cruzou em muitos programas do New Deal, uma dinâmica que deixou as mulheres afro-americanas fora do guarda-chuva protetor já vazado do New Deal.

A Segunda Guerra Mundial, porém, marcou uma mudança importante na vida das mulheres de pelo menos duas maneiras. Primeiro, as taxas de casamento dispararam no início da década de 1940, aumentando lentamente durante a segunda metade da década de 1930, após a estagnação do início da Depressão. Esses recém-casados ​​proporcionariam aos Estados Unidos um "baby boom" durante os primeiros anos após o fim da guerra. Em segundo lugar, os gastos do governo e privados durante a guerra produziram empregos, muitos dos quais - porque os homens estavam cada vez mais ingressando no exército - iam para as mulheres. Na verdade, as mulheres se juntaram à força de trabalho em números sem precedentes - 19 milhões realizaram trabalho assalariado em algum ponto durante os anos de guerra - que "Rosie, a Rebitadeira", a icônica trabalhadora divulgada pela Comissão de Força de Trabalho de Guerra, se tornou um grampo da propaganda do tempo de guerra.

Mexicanos americanos

Entre 1900 e 1930, o número de pessoas de ascendência mexicana vivendo no sudoeste americano saltou de 375.000 para bem mais de 1,1 milhão. Os mexicanos e mexicanos-americanos encontraram emprego, bem como trabalho árduo e mal pago, em grandes fazendas. A Grande Depressão, no entanto, reduziu a necessidade de mão-de-obra agrícola e aumentou o desemprego entre os mexicanos que viviam nos Estados Unidos e os mexicanos-americanos. A pedido de políticos e líderes comunitários no sudoeste que buscam resolver o problema do desemprego na região, o governo dos EUA enviou à força quase 400.000 mexicanos e mexicanos-americanos (alguns deles cidadãos) para o México. Os mexicanos e mexicanos-americanos que permaneceram nos Estados Unidos enfrentaram uma pobreza extrema e pouca ajuda do New Deal, que muitas vezes deixava de ajudar os trabalhadores agrícolas e pessoas de cor.

A entrada da América na Segunda Guerra Mundial, no entanto, marcou um momento decisivo na história dos mexicanos e mexicanos-americanos. Aproximadamente 350.000 mexicanos-americanos serviriam nas forças armadas americanas. No front doméstico, mexicanos e mexicanos-americanos, assim como negros e mulheres, tiraram proveito de novas e mais lucrativas oportunidades de emprego em indústrias militares. Eles se mudaram cada vez mais para as áreas urbanas para trabalhar nesses empregos com melhor remuneração, embora nem sempre fossem recebidos de braços abertos. Essa hostilidade racial e étnica eclodiu em junho de 1943 quando marinheiros americanos furiosos atacaram jovens mexicanos-americanos (conhecidos como "zoot-suit", em referência ao seu estilo distinto de vestimenta) nas ruas de Los Angeles. A polícia e os militares se recusaram a intervir no que ficou conhecido como "zoot suit riots". A polícia, de fato, prendeu mais mexicanos e mexicanos-americanos do que marinheiros.

A guerra teve mais uma consequência importante: reverteu mais uma vez o fluxo de imigrantes entre os Estados Unidos e o México. O setor agrícola no sudoeste precisava de mão de obra mexicana para atender às demandas dos tempos de guerra, e o governo dos EUA elaborou um acordo com o México para o que seria chamado de programa "bracero", no qual os mexicanos vieram para os Estados Unidos como trabalhadores temporários. O programa bracero, que trouxe mais de 200.000 mexicanos para os Estados Unidos (a maioria para a Califórnia) durante a guerra, permaneceu em vigor até a década de 1960.

Trabalho

Entre 1933 e 1945, a filiação sindical cresceu de menos de 3 milhões de trabalhadores para 14 milhões de trabalhadores, um número que representava quase trinta por cento de todos os trabalhadores americanos. Esse crescimento fantástico resultou em grande parte das mudanças na política e na economia americanas causadas pela Grande Depressão e pelo New Deal. A aprovação do NIRA em 1933, com sua "Seção 7a" que dava aos trabalhadores o direito de se organizar e negociar coletivamente, acelerou o crescimento da filiação sindical. Depois que a Suprema Corte invalidou o NIRA em 1935, o Congresso aprovou a Lei Wagner, que fortaleceu os direitos trabalhistas em relação à gestão, e deu poderes reais de execução ao Conselho Nacional de Relações Trabalhistas. Trabalhadores e sindicatos agora tinham evidências tangíveis de que o governo americano os apoiava.

Quando Roosevelt chegou ao poder, quase nenhum operário de fábrica na América pertencia a um sindicato. Em nenhum outro país desenvolvido do mundo ocidental isso era verdade. Mas durante os anos de FDR, uma nova coalizão trabalhista, o congresso de Organizações Industriais (CIO), sindicalizou as indústrias siderúrgica, automobilística, têxtil e outras grandes indústrias. O CIO, liderado por John L. Lewis, chefe da United Mine Workers, deu as boas-vindas aos trabalhadores da linha de montagem, que muitas vezes vinham de minorias religiosas e étnicas, em contraste, a Federação Americana do Trabalho (AFL) estava interessada principalmente em trabalhadores artesanais, como carpinteiros com origens do norte da Europa. Quando, em 1937, os trabalhadores da indústria automobilística lançaram greves com ocupação, Roosevelt se recusou a sancionar o uso da força para desalojá-los. Como resultado, a General Motors e outras empresas foram obrigadas a reconhecer esses novos sindicatos. Mas foi só na Segunda Guerra Mundial que Henry Ford e outros empregadores recalcitrantes cederam.

Cada vez mais, os trabalhadores afro-americanos aderiram a sindicatos para proteger seus direitos trabalhistas. Uma das organizações mais poderosas era a Sleeping Car Porters 'Union, um grupo de atendentes de passageiros de ferrovias quase totalmente composto por afro-americanos. Liderado pelo incansável e carismático A. Philip Randolph (1889-1979), o sindicato definhou por anos até que a legislação de Roosevelt o tornou juridicamente viável. Foi o primeiro sindicato afro-americano a ser admitido na Federação Americana do Trabalho (AFL). Em 1935, o Sindicato dos Porters forçou uma empresa virulentamente anti-sindical, os fabricantes e operadores de carros de passageiros Pullman, a sentar-se à mesa de negociação com os membros do sindicato. Após dois longos anos de luta, Pullman concordou com os termos, um marco na história dos direitos civis nos Estados Unidos.

Durante a Segunda Guerra Mundial, o esforço para fazer dos Estados Unidos o "arsenal da democracia" ajudou os trabalhadores americanos, tornando os empregos abundantes e aumentando os salários. A maioria dos sindicatos concordou com uma promessa de não greve no início da guerra. No entanto, ainda surgiram conflitos entre mão de obra e administração, principalmente sobre quem controlava o chão de fábrica e quem definia as taxas de trabalho e salários. Em 1943, meio milhão de mineiros de carvão entraram em greve quatro vezes diferentes para protestar contra os baixos salários. Os trabalhadores afro-americanos, da mesma forma, ainda enfrentam discriminação no trabalho. Quando A. Philip Randolph em 1941 ameaçou uma "Marcha sobre Washington" para protestar contra a discriminação nas indústrias militares e nos serviços, FDR emitiu uma Ordem Executiva ordenando que agências governamentais e empreiteiros contratassem independentemente de raça ou religião. A Ordem Executiva também criou uma Comissão de Práticas Justas de Trabalho (FEPC) para monitorar sua implementação, embora a comissão não tivesse poderes de fiscalização.

Sem dúvida, os trabalhadores americanos melhoraram sua sorte durante os anos Roosevelt. Eles, e os sindicatos aos quais aderiram, alcançaram uma nova legitimidade na arena política e econômica americana e receberam aumentos salariais duramente conquistados, embora esses salários não tenham subido tanto quanto os trabalhadores desejavam. Além disso, conservadores no Congresso e muitos líderes empresariais ainda consideravam os sindicatos ilegítimos. Os desafios para os trabalhadores afro-americanos eram ainda maiores. No entanto, os trabalhadores americanos e os sindicatos que os representavam acreditavam que, em Franklin D. Roosevelt, eles tinham um aliado na Casa Branca. Eles o recompensariam - e a seus sucessores democratas - com seus votos e apoio por muitos anos.

Imigrantes Recentes

Embora o Congresso tenha aprovado uma série de leis de imigração na década de 1920 que essencialmente interromperam a grande migração de imigrantes europeus desde as últimas décadas do século XIX, os imigrantes recentes continuaram a desempenhar um papel importante na vida política, econômica e social americana. A Grande Depressão atingiu duramente os imigrantes recentes. Muitas vezes trabalharam em empregos industriais de baixa remuneração que desapareceram durante a crise econômica. The ethnic communities that sustained immigrants as they adapted to life in the United States suffered too, as local businesses—from banks to tailors to groceries—failed.

Starting with the 1928 election, the Democratic Party began to win the votes of recent immigrants, in large part because candidate Al Smith rejected prohibition and displayed a sensitivity to life in urban American, where immigrants most often lived. FDR built upon Smith's gains in the 1932 general election. The New Deal especially energized recent immigrants and brought them into the Democratic Party. Roosevelt appointed Jews and Catholics to important positions in his administration, heartening immigrant newcomers who reveled in the appointment of their co-religionists. So great a departure was Roosevelt's attitude from that of previous Presidents, whose appointments were largely restricted to white, northern European, Protestant men, that Time magazine featured on the cover of one of its issues in 1935 two of his advisers, Thomas Corcoran (an Irish Catholic) and Benjamin Cohen (a Jew).

Most important to the party's success, however, was the emotional attachment recent immigrants felt toward FDR. They believed that he was their President and saw him a father-figure who watched after their interests. It was not unusual in the 1930s for FDR's picture to hang in a prominent place in a recent immigrant's home or business. These new Americans joined the Democratic party, and they and their children would vote Democratic for the next generation.


Why Franklin D. Roosevelt was the best President in American history

Franklin D. Roosevelt was the brave man able to lead the United States through it’s worst economic crises, established many successful federal programs, and pulled the nation together to win the title “Back to back World War champs” (insidegov). Few leaders of history can claim to have such extensive accomplishments in such a period of difficulty as FDR. I find FDR so impressive because he did things I would want to if I had such governing power he was the one that stepped up to take immediate action, dedicated his life to the country(I wouldn’t want to, but I admire this greatly,) cared about the environment, helped those who couldn’t help themselves, and all while staring down the smoking barrel of The Great Depression. A common issue among voters today is whether or not they can trust the candidate to act in their favor or flip their actions when they make it to office. But when people saw FDR in action they could tell he was the guy to get the job done, passing 15 major bills for relief (a record) in his first 100 days in office to show it (insidegov). He stood as a leader among leaders and should be remembered for his deeds to the country.

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This picture is a memorial of FDR next to a radio commemorating his Fireside Chats during his presidency. Roosevelt would hold a total of 30 informal speeches airing directly to radios across the nation (Gerhard). The Fireside Chats were meant to calm the nerves and improve morale of the American people during some of the greatest hardships in the United States’ history. He created these chats on his own initiative and only had help on specifics of the topics, he basically winged them (History.com). No other president has been this down to earth before or after to connect with the people in such a way, it’s touching really. Below is a link to his first recording from 1933 on the banking crisis (Gerhard).

flickr photo by New York Public Library https://flickr.com/photos/nypl/3109787687 shared with no copyright restriction (Flickr Commons)

This is an example of the living conditions for some families during The Great Depression in Manhattan, New York. Living on the streets in tents and makeshift shelters was a reality for over 15 million Americans (Britannica).The “Roaring Twenties” was a time of economic prosperity in the United States when women were gaining individuality, stocks were booming, and credit was paying for anything in the home. Until “Black Tuesday” came. Men were affected especially hard because they felt they needed to provide for the family and when they no longer could their egos were diminished (learned from my history class). FDR’s New Deal and Second New Deal were the acts that began to pull people from unemployment. Entering men into jobs with no necessary prior knowledge, such as forest camps to conserve the beauty of nature, and public developments like bridges, roads, and playgrounds (History.com).

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Franklin Roosevelt’s creation of the United Nations, still apparent today, after World War II (Kaplan). World War I was coined “The war to end all wars,” but unfortunately did not live up to it’s name. After the first world war, influential nations attempted to create The League of Nations to prevent future world wars, but it was unsuccessful when Germany invaded Poland. When Germany attacked, World War II began (Britannica). The United Nations is FDR’s greatest endowment to the world. Yet it is his legacy, as he spent the end of his life creating it. He died just six months before it was fully enacted (Kaplan).

FDR provided a bounty of programs largely to support relief for unemployed men (women were not largely in the work force) of the time and. Programs such as the Public Works Administration, preceded by the Works Progress Administration, the Civilian Conservation Corps, and the National Industrial Recovery Act were all made to bolster the economy in the present by providing jobs, while the Federal Deposit Insurance Company, Securities and Exchange Commission, and Social Security were to financially support and keep secure the future of the nation’s people and their economy (insidegov). It takes a special quality to command a country of 125 million (google) to work together in climbing from the deepest hole they had ever seen. FDR was clearly more qualified than the president before him, Herbert Hoover, who believed the downturn was simply a temporary part of life.

In conclusion, FDR is the greatest president in United States’ history because he deeply cared for and acknowledged the people, made strides in relieving them from their debts, won World War II, took action to prevent future wars and economic failure, decreased unemployment from 25% to 2%, and is the only president in United States history to be elected to office four times (insidegov). If President Barack Obama had the vitality of FDR to solve problems directly and make things clear for the people, and maybe the means, he would have a much higher approval rating than he currently does. Though it may be more difficult today to be honest to the nation’s people because of ignorance, fear, and especially security. It was of the highest importance that someone formulate plans to save the economy, else it declines to total failure. FDR cannot take full credit for saving the economy though, because World War II aided in bringing the economy back to the thriving giant it was prior to the depression with jobs being made abundant by the military effort. Regardless, the economy and morale would have tanked without FDR’s action. The most loved president in history worked to rebuild his country until his death in office on April 12, 1945 (Kaplan).

“World War II”. Encyclopædia Britannica. Encyclopædia Britannica Online.
Encyclopædia Britannica Inc., 2016. Web. 25 Feb. 2016
< http://www.britannica.com/event/World-War-II >.

Kaplan, Melissa. “FDR and the United Nations: An Enduring Legacy.”Citizens for Global Solutions. Citizens for Global Solutions, 16 Apr. 2010. Web. 25 Feb. 2016.


Franklin D Roosevelt and World War 2

President Franklin D Roosevelt and World War 2 for Kids
Summary: Europe witnessed the rise of the Dictators such as Hitler, Mussolini and Stalin and WW2 (1939 - 1945) broke out. Militarists gained control of Japan and the US joined the war after the Japanese bombing of Pearl Harbor on December 7, 1941. FDR guided the nation through WW2 and met with Winston Churchill and Josef Stalin at the Yalta Conference on February 11, 1945. By this time the US had developed the Atomic Bomb by the scientists working on the Manhattan Project. Franklin D Roosevelt died of a stroke on April 12, 1945, just months before World War 2 ended on September 2, 1945. The next president was Harry Truman.

Other Events in the Presidency of Franklin D Roosevelt
The other main events during the presidency of Franklin D Roosevelt are provided in the article on President Franklin D Roosevelt.

Accomplishments of Franklin D Roosevelt and important events during World War 2
The accomplishments of Franklin D Roosevelt and the most famous events during his presidency that concerned the events in the United States during World War 2 are provided in an interesting, short summary format detailed below. The start and end dates of World War 2 in Europe were September 1, 1939 - September 2, 1945. The start and end dates of World War 2 in the United States were December 7, 1941 - September 2, 1945.

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - Timeline Events leading up to WW2
Summary of the Timeline Events leading up to WW2: The Timeline Events leading up to WW2 during the presidency of Franklin D Roosevelt

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - Causes of World War 2
Summary of the Causes of World War Two: The Causes of World War 2 were due to a variety of different events that posed a significant threat to the safety of America and its people.

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - Fascism, Nazism and Communism
Summary of Fascism, Nazism and Communism: This link provides definitions and examples of Fascism, Nazism and Communism.

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - Japanese Militarism
Summary of Japanese Militarism: The article on Japanese Militarism describes how Militarists gained control of Japan before the outbreak of WW2.

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - American Isolationism
Summary of American Isolationism: The policy of American Isolationism was adopted by Franklin D Roosevelt by the US entry into WW2 in an attempt to isolate the US from the diplomatic affairs of other countries by avoiding foreign entanglements or entering into alliances with other nations.

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - Good Neighbor Policy
Summary of the Good Neighbor Policy: The Good Neighbor Policy was adopted by Franklin D Roosevelt during the 1930's to improve US ties and relations with Latin America to ensure non-hostile neighbors south of its borders.

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - The Neutrality Acts
Summary of the Neutrality Acts: A series of Neutrality Acts banning arms and war materials to countries at war.

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - Lend-Lease Act
Summary of the Lend-Lease Act: The Lend-Lease Act was passed by Franklin D Roosevelt on March 11, 1941 , enabling the United States to aid the Allied Powers.

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - The Atlantic Charter
Summary of the Atlantic Charter: The Atlantic Charter was the result of a top secret meeting between FDR and Winston Churchill between August 9-12, 1941 in which the general strategy of the war against the Axis Powers of Germany, Italy and Japan were discussed. The Atlantic Charter was issued by FDR and Churchill on August 14, 1941 and detailed the common principles of the national policies of the two countries.

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - USS Greer, Kearny and Reuben James
Summary of the USS Greer, Kearny and Reuben James: German U-Boats attack the USS Greer, Kearny and Reuben James in the Atlantic before the US officially entered World War 2.

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - FDR's Navy Day Address
Summary of FDR's Navy Day Address: The FDR's Navy Day Address was a speech to the nation made over the radio concerning the attack upon the destroyer USS Kearny on October 27, 1941.

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - Pearl Harbor
Summary of Pearl Harbor: On December 7, 1941 Japanese planes and submarines launched a surprise attack on the US Pacific fleet at the Pearl Harbor naval base in Hawaii. To find out the reasons for the attack refer to the article called Why did Japan attack Pearl Harbor The hour by hour events of the fateful day are detailed in the Pearl Harbor Timeline.

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - Doris "Dorie" Miller
Summary of Doris "Dorie" Miller: Doris "Dorie" Miller was an African American hero at Pearl Harbor who he took control of an unattended machine gun and used it in defense of the base.

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - Executive Order 9066
Summary of Executive Order 9066: Executive Order 9066 was issued by Franklin D Roosevelt on February 19, 1942 to protect "against espionage and against sabotage to national defense materials". By 1943, more than 110,000 Japanese Americans were moved to Japanese Internment camps in remote inland areas of the United States.

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - The Doolittle Raid
Summary of the Doolittle Raid: The Doolittle Raid of B25 bombers with a crew of 80 bomb Japan on April 18, 1942. It was the first US attack on the Japanese homeland , four months after Japan's surprise attack on Pearl Harbor.

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - The Bataan Death March: April 1942
Summary of the Bataan Death March: The Bataan Death March in the Philippines on April 9, 1942 was the name given to the infamous 66 mile journey that was endured by 75,000 Japanese prisoners of war, consisting of 12,000 Americans and the remainder Filipinos. The prisoners were beaten, shot and bayoneted and it is is estimated that only 65,000 survived the Bataan Death March.

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - Battle of the Coral Sea: May 1942
Summary of the Battle of the Coral Sea: The Battle of the Coral Sea was a naval battle fought in the South Pacific between New Guinea and the Solomon Islands against Japan from May 4-8, 1942. was a draw, but it stopped the Japanese from invading Port Moresby in New Guinea and threatening Australia.

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - Battle of Midway: June 1942
Summary of the Battle of Midway: The Battle of Midway was decisive victory for the US. It was fought June 3 7, 1942 during which American planes defeated a Japanese fleet on its way to invade the Midway Islands

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - Battle of the Philippine Sea: June 1944
Summary of the Battle of the Philippine Sea: The Battle of the Philippine Sea was a great US victory fought on June 19 - 20, 1944 between the Japanese Combined Fleet and the U.S. 5th Fleet. Victory at the Battle of the Philippine Sea gave the US control of Saipan, Guam and Tinian islands, providing US air bases within range of B-29 bombers targeted at Japan.

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - D Day: June 1944
Summary of D Day: On June 6, 1944 the D Day landings on the beaches at Normandy to liberate France from German occupation.. Over 425,000 Allied and German troops were killed, wounded or went missing in the "Battle of Normandy".

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - The Battle of the Bulge: December 1944 - January 1945
Summary of D Day: Summary of the Battle of the Bulge: The Battle of the Bulge ( 6 December 1944 and ended on 25 January 1945 ) when the Allied forces regained the territory that had fallen to Germany in early December. Over 76,000 Americans were killed, wounded, or captured during the Battle of the Bulge.

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - The Battle of Iwo Jima: February - March 1945
Summary of the Battle of Iwo Jima: The Battle of Iwo Jima was fought in the Pacific arena from February 19, 1945 - March 16, 1945 during which time 7000 United States servicemen died and 20,000 were wounded before the island was secured.

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - Rosie the Riveter
Summary of Rosie the Riveter: As the men went off to war the women began to work in the munitions factories. The iconic image of the time was of Rosie the Riveter who was working for the nation on the homefront.

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - The Zoot Suit Riots
Summary of the Zoot Suit Riots: The Zoot Suit Riots erupted in Los Angeles, California during WW2 and consisted of a series of attacks by American servicemen on zoot-suit wearing gangs of young Mexican-Americans.

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - The Tuskegee Airmen
Summary of the Tuskegee Airmen: The all-black Tuskegee Airmen of the 99th squadron shipped out of Tuskegee on 2 April, 1943 bound for North Africa where it flew its first combat mission on 2 June, 1943 flying in their famous "Red Tail" aircraft.

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - The Kamikaze Pilots
Summary of the Kamikaze: The Japanese Kamikaze suicide pilots were used by Japan in 1944-45. During this time nearly 8000 Kamikazepilots flew to their deaths.

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - Navajo Code Talkers
Summary of the Navajo Code Talkers: The Navajo Code Talkers used a secret code based on their native language making it possible to relay a message in minutes that would have taken a code machine operator hours to encipher and transmit.

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - GI Bill
Summary of the GI Bill: The GI Bill or the "GI Bill of Rights," was signed by President Franklin D Roosevelt on June 22, 1944 providing a range of benefits for returning WW2 veterans (G.I.s)

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - The Yalta Conference: February 1945
Summary of the Yalta Conference: The Yalta Conference was a meeting between February 4, 1945 - February 11, 1945 in which FDR met with Winston Churchill and Josef Stalin in Yalta , Crimea, Russia. The leaders discussed the unconditional surrender and occupation of Nazi Germany, the defeat of Japan and peace plans for the post war world.

Franklin D Roosevelt and WW2 for kids - The Manhattan Project
Summary of the Manhattan Project: The Manhattan Project , led by Robert Oppenheimer , started on May 12, 1942 when President Franklin D Roosevelt signed an order creating a top secret project to develop the nuclear weapon. President Roosevelt died on April 12, 1945 and the decision to drop the atomic bomb on the city of Hiroshima, Japan was made by President Harry Truman.

President Franklin D Roosevelt Video for Kids
The article on the accomplishments of Franklin D Roosevelt provides an overview and summary of some of the most important events during his presidency. The following Franklin D Roosevelt video will give you additional important history, facts and dates about the foreign and domestic political events of his administration.

President Franklin D Roosevelt and WW2

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Internment Camp Sign, 1942–45

This sign identified the barracks residence of Michibiku Ozamoto, a Japanese American interned at Manzanar, California, during World War II.

On February 19, 1942, President Roosevelt signed Executive Order 9066, authorizing the internment of people of Japanese descent in the interest of national security. Almost 120,000 men, women, and children, the majority of them U.S. citizens, were forced from their homes into detention camps. In 1988, Congress formally apologized for this violation of civil rights and paid restitution to surviving internees.


The Worst President Ever on Civil Liberties?

Mr. Walker is Professor Emeritus of Criminal Justice at the University of Nebraska at Omaha. He is writing a book, An Uncertain Defense: Presidents and Civil Liberties from Wilson to Bush.

In an informal poll last year, professional historians rated George W. Bush the worst president ever in American history. It is a bit early to begin rating a president who still has two more years to serve, and time and events could change that judgement.

On civil liberties issues, Bush clearly has the worst record of any president. He has led an all-out assault on the separation of church and state, abortion rights and gay and lesbian rights. The USA PATRIOT Act is packed with threats to freedom of speech and due process protections. His administration has justified holding people indefinitely without charges, and in a broader sense it has made sweeping claims that it is not bound by legal precedents or existing human rights standards.

But if some people imagine that a liberal Democratic president would vigorously defend individual rights in a time of crisis, they need to take a closer look at the historical record. Democratic presidents have been responsible for some of the worst violations of civil liberties. Woodrow Wilson suppressed free speech during World War I, while Franklin D. Roosevelt interned 120,000 Japanese-Americans in World War II.

A review of presidents and civil liberties is important for several reasons. First, it puts President Bush in historical context. Second, it is appropriate to ask how well our presidents have defended or attacked the principles of free speech, due process, equal protection and privacy that form the core of our system of liberty. Third, there is the matter of how historians have addressed this issue. Since Arthur M. Schlesinger, Sr.’s first poll in 1947 there has been a very strong consensus of opinion among historians, with Washington, Lincoln and FDR consistently rated the as “great” presidents. When you read the text accompanying the various surveys, however, you find that civil liberties issues nearly vanish. Wilson’s suppression of free speech and FDR’s internment of the Japanese-Americans are barely mentioned. What accounts for this?

Finally, and perhaps most important, examining presidents and civil liberties tells us a lot about American society and how it has changed over time. How and why did church-state issues become such a central controversy in American life? What forces made privacy a major social and political issue? In the end, presidential administrations are a lens through which we can better understand the changing dynamics of civil liberties issues in American society.

I examined the civil liberties records of the sixteen presidents from Wilson to George W. Bush. Wilson is the proper starting point because while there were important civil liberties controversies in earlier years (notably the Alien and Sedition Acts and Lincoln’s suspension of habeas corpus), they never became a permanent part of national political and legal life. That all changed with World War I and civil liberties have been a permanent and increasingly important part of our political life ever since.

How well have civil liberties been served by these presidents? The short answer is, not very well.

Although usually ranked among the “near great” presidents, Woodrow Wilson’s record is one of the very worst. He authorized the massive suppression of free speech during World War I and earlier imposed racial segregation among federal employees. His support for the Women’s Suffrage amendment was his only effort in support of a civil liberties issue.

The presidencies of Warren Harding, Calvin Coolidge and Herbert Hoover are almost devoid of presidential action on civil liberties. In the 1920s, however, we can see civil liberties issues percolating on the margins of American society. The 1925 Scopes Monkey Trial was the opening gun in a battle over church and state that is now at the center of American politics. Free speech controversies erupted in local communities across the country. The Supreme Court’s 1927 decision inBuck v. Bell portended controversies over the limits of government power over sexuality and personal autonomy. The 1920s illustrates the point that the fascinating and important story is not what presidents did but how a changing society eventually thrust church-state, free speech, and other civil liberties issues to center state.

Franklin D. Roosevelt’s record is arguably the most contradictory of any president on civil liberties. The internment of the Japanese-Americans, one of the most shameful episodes in American history, will forever stain his reputation. On the positive side, he appointed two of the greatest civil libertarians ever to sit on the Supreme Court: Hugo Black and William O. Douglas. Cabinet members Frank Murphy Harold Ickes, meanwhile, gave active support to civil liberties and civil rights.

The case of FDR dramatizes the difficulties in attempting to “rank” presidents. How are we to strike a balance between his positive and negative actions with regard to civil liberties? And how do we factor such a grotesque event as the Japanese-American internment into an overall “score” on a president. In the end, ranking presidents is less important than learning about how American society has changed.

Harry Truman’s record is equally ambiguous. He exercised courageous leadership on racial equality, appointing the first presidential commission on civil rights and desegregating of the armed services, risking his reelection in the process. But he also created the Federal Loyalty Program in 1947, including the infamous Attorney General’s List of Subversive Organizations, establishing the principle that government could inquire into political beliefs and associations.

Eisenhower was severely criticized while president both for failing to provide strong leadership on civil rights and not criticizing the excesses of Senator Joe McCarthy. As with the 1920s, however, the fascinating aspects of the Eisenhower years from a civil liberties perspective are the changes that swept through American society. There was a rising popular discontent with censorship of the arts. Church-state issues had reached the Supreme Court and were roiling local communities. The sexual revolution was well under way, with potent implications for birth control, abortion, same sex relations, and the rights of women.

Complexities and contradictions abound with respect to the remaining presidents. Kennedy was very weak on civil rights until forced to act by demonstrations in the streets. Johnson signed the Civil Rights Act and the Voting Rights Act, but was responsible for violations of civil liberties related to the war in Vietnam. Nixon sought to change the Supreme Court, but on many issues he now looks surprisingly moderate compared with today’s neo-conservatives. And so it goes.

In the end, no president has an unblemished record on civil liberties. And no political party has a monopoly on virtue when it comes to defending the principles enshrined in the Bill of Rights.


When FDR Said 'Play Ball'

Like many other Presidents, Franklin D. Roosevelt loved baseball—even though he hadn't played it very well in his youth. As a school boy, he was once assigned to a team called the Bum Base Ball Boys, "made up of about the worst players."1 At Harvard, he ended up not as a player but as manager of the school's team.

Later, as a young attorney in New York City, he almost lost his job because he would sneak off to Giants games at the Polo Grounds.2 As assistant secretary of the navy during the Wilson administration, he substituted for the President in throwing out the first ball for the 1917 season. As President, he made a record eight opening day appearances.

So it should have come as no surprise that Roosevelt would come to baseball's defense when the question arose sixty years ago, soon after the Japanese attack on Pearl Harbor, as to whether the "national pastime" should be suspended since the United States had become fully engaged in World War II.

Of course, the President declared, baseball should continue.

And so it did, throughout the war, even though most of its players, including some future Hall of Famers, traded their baseball cleats for combat boots and hoped that their prowess on the field wouldn't suffer during their time in service.

To Play or Not to Play?

In the late 1930s and early 1940s, America was in love with baseball, a welcome respite from the Great Depression and the war clouds forming over Europe. But many of the big stars of the 1920s and 1930s had already retired by the time fans bade a tearful farewell to the fatally ill Lou Gehrig, even as the stars of the 1940s and 1950s were emerging.

After the attack on Pearl Harbor, which finally drew the United States into the world conflict, life in America changed. Able-bodied men were quickly being drafted into the armed forces, essential materials were being rationed, and priorities everywhere were shifting—from the highest levels of government to average families. Wartime required a change in the regular way of doing things, and people were willing to make sacrifices.

In January 1942, Judge Kenesaw Mountain Landis, the legendary commissioner of baseball, sent Roosevelt a handwritten letter, asking if major league baseball should be suspended for the duration of the war." The time is approaching when, in ordinary conditions, our teams would be heading for Spring training camps. However, inasmuch as these are not ordinary times, I venture to ask what you have in mind as to whether professional baseball should continue to operate," Landis wrote. "Of course, my inquiry does not relate at all to individual members of this organization, whose status, in the emergency, is fixed by law operating upon all citizens"3 Landis closed his letter: "Health and strength to you—and whatever else it takes to do this job."

Roosevelt's answer went out the next day. It left no doubt where the former "Bum Base Ball Boy" stood on the matter. "I honestly feel that it would be best for the country to keep baseball going," he wrote Landis in what has become known as "the green light letter." The President continued: "There will be fewer people unemployed and everybody will work longer hours and harder than ever before. And that means that they ought to have a chance for recreation and for taking their minds off their work even more than before."4

The President noted that going to a game was recreation that did not last more than two to two and a half hours and was not very expensive for Americans. "Here is another way of looking at it," he suggested. "If 300 teams use 5,000 or 6,000 players, these players are a definite recreational asset to at least 20,000,000 of their fellow citizens. And that, in my judgment, is thoroughly worthwhile." Roosevelt also asked if there could be more night games "because it gives an opportunity to the day shift to see a game occasionally."

The commander in chief also took on the issue of how many teams would be losing players: "I know that you agree with me that the individual players who are active military or naval age should go, without question, into the services. Even if the actual quality of the teams is lowered by the greatest use of older players, this will not dampen the popularity of the sport. Of course, if an individual has some particular aptitude in a trade or profession, he ought to serve the Government. That, however, is a matter which I know you can handle with complete justice."

In the end, however, Roosevelt left it up to Judge Landis and the club owners, saying his thoughts represented "solely a personal and not an official point of view."

As Roosevelt recommended in "the green light letter," baseball went on as scheduled in 1942, although FDR did not throw out the opening day first pitch as he had done eight times before.

A Green Light for the Debate, Too

Public reaction to the FDR-supported continuation of baseball—as reflected in public opinion polls and attendance figures—was generally favorable, but critics kept up the debate went on throughout the war.

Much of the continuing interest focused on players declared 4-F (unfit), or the possibility, quickly dispelled, that players would be declared to be in an essential industry, thereby freed from the draft. Criticism continued even though the armed forces had put uniforms on more than five hundred major leaguers, including most of the biggest stars, some of them just starting their careers—Ted Williams of the Red Sox, Stan Musial of the Cardinals, Hank Greenberg of the Tigers, Bob Feller of the Indians, and Joe DiMaggio of the Yankees—and four thousand minor leaguers.

An example of hostile comment was a letter to the editor in the New York Times on May 18, 1942, in response to draft boards' changing Class 1-A players to a lower status: "Don't they [baseball officials and draft boards] realize that our country is at war for the preservation of our rights and freedom and that we need all the manpower available both for active and noncombat service?"5 FBI director J. Edgar Hoover put to rest a lot of the concern, declaring, "If any ballplayer or other athletes were attempting to dodge service, it would be our job to look into such cases. But our records show there are few if any such cases among the thousands of ballplayers."6

Baseball's position throughout the war, with minor exceptions, was to emphasize that no special favors were being requested. Judge Landis was emphatic on the subject. "I have repeatedly stated on behalf of everybody connected with professional baseball that we ask no preferential treatment—that we would be disgraced if we got it."7

There was even criticism from within Roosevelt's own administration. James Byrnes, the director of war mobilization and reconstruction, questioned how players could be physically unfit for military service yet able to compete in games demanding physical fitness.8 Baseball responded by noting that they had much training room support not available in the military and, after all, they were found to be 4-F by army and navy doctors, not baseball's doctors.9

Baseball at the Battlefront

The U.S. armed services themselves seemed to have little problem with organized baseball continuing. Adm. Ernest King, commander in chief of the U.S. fleet, said "baseball has a rightful place in America at war. All work and no play seven days a week will soon take its toll on national morale."10

Indeed, baseball culture was evident on the war front. Soldiers used baseball lingo and facts when confronting suspected enemy infiltrators attempting to pass themselves off as allies. There were servicemen's teams across all theaters of war, and baseball was being played recreationally whenever ball diamonds could be carved out. Moreover, the services often utilized major league talent and staged interservice and intraservice championships.

There were lots of subscriptions available to Baseball Digest through contributions from fans at home who bought two subscriptions at reduced prices if one went to a serviceman.11 Also, part of many exhibition game gate proceeds went to such causes as Army-Navy relief funds.

Estrelas e listras and the British Broadcasting Corporation reported scores to interested listeners,12 and there existed a photograph from the Guadalcanal Gazette showing marines in the Solomon Islands studying their positions on the map while also studying baseball scores.13 Commissioner Landis recalled the wish of five soldiers, upon arriving home, for tickets to the next World Series and, poignantly, the question first asked of the Red Cross representative arranging prisoner exchanges, "Who won the World Series?"14

Although the loss of some good players affected the quality of play in the major leagues, the minor leagues were hit especially hard. Players with these clubs tended to be younger and with fewer dependents, thus making them more vulnerable to the draft. In 1940 there were 44 minor leagues with 310 clubs by 1943, there were 9 leagues with 66 clubs.15

With many younger men in uniform, older players and those with numerous relatives dependent on them for financial support predominated. Even players thought of as infirm played, such as a one-armed outfielder and a pitcher with an artificial leg. Also keeping baseball in the public eye was the promotion of women's play, and one successful league lasted well into the 1950s. Meanwhile, the Negro Leagues flourished during the war, sometimes beating the major leagues in attendance. But the fact that whites and blacks were playing with each other on military teams did not translate into integration in major league baseball until years after the war.

Roosevelt himself continued to support baseball throughout the war. At a press conference just a month before he died in early 1945, he said, "I am all in favor of baseball so long as you don't use perfectly healthy people that could be doing more useful work in the war. I consider baseball a very good thing for the population during the war." Asked if he thought that definition would take too many people out of baseball and make it hard for the "big leagues" to operate, he responded:"Why not? It may not be quite as good a team, but I would go out to see a baseball game played by a sandlot team—and so would most people "16

A month later, Roosevelt died as World War II neared its end. And in the months ahead, future legends returned home to trade their military uniforms for leather mitts and ball caps. And ex-soldiers named DiMaggio, Williams, Musial, Greenberg, Feller, and others resumed their journey to the Baseball Hall of Fame.

Gerald Bazer is dean of arts and sciences at Owens Community College in Toledo, Ohio. He has contributed several journal and newspaper essays discussing which American Presidents have been considered our greatest. This essay combines his two passions: the American Presidency and baseball.

Steven Culbertson is currently professor of communications/humanities at Owens Community College in Toledo, Ohio. He received his Ph.D. from Bowling Green State University.

This article is based in large part on a presentation by Gerald Bazer and Steven Culbertson made at "The Cooperstown Symposium on Baseball and American Culture, 2000," at the National Baseball Hall of Fame, Cooperstown, N.Y., in the spring of 2000. Papers from that symposium are printed under the same title in a book with William M. Simons as editor and published by McFarland & Co., 2001.

1 Peter Collier and David Horowitz, The Roosevelts: An American Saga (1994), p. 105.

2 Geoffrey C. Ward and Ken Burns, Baseball—An Illustrated History (1994), p. 276.

3 Kenesaw Mountain Landis to President Franklin Roosevelt, Jan. 14, 1942, President's Personal File 227: Baseball, folder: 1939–1945, Franklin D. Roosevelt Library (FDRL), Hyde Park, NY.

4 Roosevelt to Landis, Jan. 15, 1942, ibid. A carbon copy is at the library, and the original that Landis received is in the Baseball Hall of Fame in Cooperstown, NY.

5 Letter to the editor, New York Times, May 18, 1942, p. 18

6 Bill Gilbert, They Also Served: Baseball and the Home Front, 1941–1945 (1992), p. 4

7Quoted in Paul Dickson, Baseball's Greatest Quotations (1991), p. 235.

8 Gilbert, They Also Served, p. 172

9 Richard Goldstein, Spartan Seasons: How Baseball Survived the Second World War (1980), p. 199.

10 From Dickson, Baseball's Greatest Quotations, p. 222. Quoted in Baseball Digest January 1943.

11 Advertisement in Baseball Digest, September 1943.

12 New York Times, Aug. 8, 1942, p. 2

14 Goldstein, Spartan Seasons, pp. 40, 41–42.

15 Patrick J. Harrigan, The Detroit Tigers: Club and Community 1945–1955 (1997), p. 288.

16 Public Papers and Addresses of Franklin D. Roosevelt, vol. 13 (1950), p. 592.


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