A história

James Meredith


James Meredith nasceu em Kosciusko, Mississippi, em 25 de junho de 1933. Enquanto estudava no Jackson State College (1960-62), Meredith tentou se tornar o primeiro afro-americano a obter admissão na Universidade do Mississippi.

Rejeitado duas vezes em 1961, Meredith entrou com uma queixa no tribunal distrital em 31 de maio de 1961. As alegações de Meredith de que sua admissão foi negada por causa de sua cor foram rejeitadas pelo tribunal distrital. No entanto, em recurso, o Quinto Tribunal Judicial reverteu essa decisão. Por uma decisão de 2 a 1, os juízes decidiram que Meredith tinha sido recusada a admissão apenas por causa de sua raça e que o Mississippi estava mantendo uma política de segregação educacional.

A admissão de Meredith na Universidade do Mississippi foi contestada por funcionários estaduais e estudantes e o procurador-geral, Robert Kennedy, decidiu enviar delegados federais para proteger Meredith de ameaças de linchamento. Durante os distúrbios que se seguiram à decisão de Kennedy, 160 marechais foram feridos (28 por tiros) e dois transeuntes foram mortos.

Apesar dessa oposição, Meredith continuou a estudar na Universidade do Mississippi e se formou com sucesso em 1964. O relato de Meredith sobre essa experiência na universidade, Três anos no Mississippi foi publicado em 1966.

Em 5 de junho de 1966, Meredith iniciou uma solitária Marcha Contra o Medo de Memphis a Jackson, para protestar contra o racismo. Logo após iniciar sua marcha, ele foi baleado por um franco-atirador. Quando souberam da notícia, outros ativistas dos direitos civis, incluindo Martin Luther King, Stokely Carmichael e Floyd McKissick, decidiram continuar a marcha em nome de Meredith.

Quando os manifestantes chegaram a Greenwood, Mississippi, Stokely Carmichael fez seu famoso discurso Black Power. Carmichael pediu que "os negros deste país se unam, reconheçam sua herança e construam um senso de comunidade". Ele também defendeu que os afro-americanos deveriam formar e liderar suas próprias organizações e pediu uma rejeição completa dos valores da sociedade americana.

Após o tratamento hospitalar, Meredith voltou à Marcha Contra o Medo em 25 de junho de 1966. No dia seguinte, os manifestantes chegaram a Jackson, Mississippi. Mais uma vez, o movimento pelos direitos civis mostrou que não cederia ao racismo branco.

Após seu período na Universidade do Mississippi, Meredith continuou seus estudos na Universidade de Ibadan na Nigéria (1964-65) e na Universidade de Columbia (1966-68). Meredith deixou de ser ativista dos direitos civis no final dos anos 1960 e encontrou emprego como corretora de valores.

Meredith se juntou ao Partido Republicano e fez várias tentativas de ser eleita para o Congresso. Ele se tornou cada vez mais conservador e em 1988 acusou os brancos liberais de serem "o maior inimigo" dos afro-americanos. Ele também se opôs a sanções econômicas contra a África do Sul e a fazer do aniversário de Martin Luther King um feriado nacional.


Em 5 de junho de 1966, equipado com apenas um capacete e bengala, James Meredith começou uma jornada de 220 milhas Marcha contra o medo de Memphis, Tennessee, a Jackson, Mississippi. O Sr. Meredith, um ativista que integrou a Universidade do Mississippi quatro anos antes, organizou a marcha de um homem só para encorajar os afro-americanos no Mississippi a se registrar para votar e desafiar a cultura de medo perpetuada pelos supremacistas brancos no estado.

O Sr. Meredith cruzou a fronteira do Mississippi na manhã de 6 de junho de 1966, acompanhado por um punhado de amigos e apoiadores. A polícia estadual e agentes do FBI monitoraram a marcha enquanto repórteres e fotógrafos seguiam atrás. Poucos quilômetros ao sul de Hernando, Mississippi, Aubrey Norvell, um vendedor branco, emboscou o Sr. Meredith da floresta e atirou em seu pescoço, cabeça e costas. Antes de começar a atirar, o Sr. Norvell alertou os transeuntes para se dispersarem e duas vezes gritou o nome do Sr. Meredith na floresta, mas a polícia não fez nada para proteger o Sr. Meredith. Ele sobreviveu aos ferimentos, mas foi incapaz de continuar a marcha imediatamente.

Enfurecidos com o ataque, os líderes dos direitos civis se organizaram para continuar a marcha até Jackson no lugar de Meredith. Em 26 de junho, o Dr. Martin Luther King Jr., Stokely Carmichael e Floyd McKissick estavam entre os milhares de manifestantes que completaram a viagem após enfrentar o assédio e o abuso físico de turbas furiosas e da polícia. O Sr. Meredith voltou à marcha pouco antes de chegar a Jackson e liderou uma manifestação na capital do estado. Em novembro de 1966, Aubrey Norvell se declarou culpado de agressão e espancamento e foi condenado a dois anos de prisão.


Linha do tempo da história do Mississippi

James Meredith, à esquerda, e Medgar Evers são duas das figuras mais históricas nas lutas pelos direitos civis do Mississippi. Evers ajudou Meredith em seu esforço para se matricular na Universidade do Mississippi em 1962. Ele garantiu a equipe jurídica da NAACP chefiada por Thurgood Marshall, que venceu o Brown v. Conselho de Educação ação judicial, para ajudar Meredith. O próprio Evers teve sua admissão negada na escola de direito Ole Miss em 1954.

Evers, nascido em Decatur, Mississippi, em 1925, voltou do serviço na Segunda Guerra Mundial e se alistou no Alcorn A & ampM College. Ele se casou com Myrlie Beasley, de Vicksburg, antes de se formar em 1951. Eles se mudaram para Mound Bayou, onde vendeu seguros e começou a trabalhar com registro de eleitores. Nomeado secretário de campo da NAACP em 1954, mudou-se com a família para Jackson, onde continuou a trabalhar pelo direito de voto e pela eliminação da segregação de escolas e outras instalações públicas, e se manifestou contra a violência racial e a injustiça. Evers foi assassinado em sua garagem no início da manhã de 12 de junho de 1963, quando chegava em casa de um comício. Ele foi enterrado no Cemitério Nacional de Arlington. Seu assassino, Byron de la Beckwith, após dois julgamentos em 1964 que terminaram em júris suspensos, foi finalmente condenado por seu assassinato em 1994. Sua viúva, Myrlie Evers-Williams, mais tarde presidiria o conselho de diretores da NAACP.

Meredith nasceu em Kosciusko, Mississippi, em 1933. Ele serviu na Força Aérea e passou dois anos no Jackson State College antes de tentar entrar na Universidade do Mississippi. Oposto pelo governador do Mississippi Ross Barnett, sua inscrição desencadeou distúrbios no campus de Ole Miss. Duas pessoas morreram e centenas ficaram feridas no campus. Meredith se formou na universidade, formou-se em direito pela Columbia University em 1968. Ele foi ferido em 1966 enquanto liderava sua marcha contra o medo de Memphis a Jackson. Meredith trabalhou em vários negócios, escreveu suas memórias e se tornou um republicano mais tarde na vida e trabalhou na equipe do senador Jesse Helms. Em 2002, a Universidade do Mississippi o homenageou no 40º aniversário de sua matrícula lá. Mais tarde naquele ano, seu filho, Joseph, recebeu um doutorado em administração de empresas de Ole Miss. Tragicamente, Joseph morreu de uma complicação cardíaca em 2008. Meredith mora em Jackson com sua esposa. Ele tem uma filha e dois filhos.


James Meredith (1933-)

James Meredith é mais conhecido como o primeiro estudante afro-americano a se matricular na University of Mississippi (Old Miss). Ele nasceu em 25 de junho de 1933 em Kosciusko, Mississippi, serviu na Força Aérea entre 1951 e 1960 e depois frequentou a Jackson State University por dois anos. Em 1961, Meredith decidiu se matricular na Universidade do Mississippi, mas inicialmente teve sua admissão negada por funcionários da universidade. Ele entrou com uma ação judicial acusando discriminação racial. Depois que tribunais inferiores decidiram contra ele, o recurso de Meredith foi confirmado pelo Quinto Tribunal Judicial dos EUA que, citando a manutenção de uma política de segregação racial pelo estado, ordenou sua admissão. O procurador-geral dos Estados Unidos, Robert Kennedy, despachou marechais dos Estados Unidos para proteger Meredith quando funcionários estaduais e universitários continuaram a se opor à ordem do tribunal. Sua chegada ao campus com os Marshals desencadeou um motim que ceifou duas vidas. Apesar da oposição inicial, Meredith se formou na University of Mississippi em 1964. Suas experiências na Old Miss foram descritas em seu livro de 1966 intitulado Três anos no Mississippi.

Em 1966, Meredith também iniciou um protesto de um homem contra a violência racial no Mississippi, que ele chamou de “Caminhada contra o medo”. A marcha teve origem em Memphis, Tennessee e estava programada para terminar em Jackson, a capital do estado. No entanto, Meredith foi baleado por um agressor desconhecido logo depois que ele cruzou para o Mississippi. Outras organizações de direitos civis, mais notavelmente a Conferência de Liderança Cristã do Sul, liderada pelo Dr. Martin Luther King, e o Comitê Coordenador de Estudantes Não-Violentos, liderado por Stokely Carmichael, continuaram a marcha para Jackson. Meredith se recuperou dos ferimentos e se juntou aos manifestantes um dia antes de chegarem à capital do estado.

James Meredith continuou sua educação na Universidade de Ibadan, na Nigéria (1964-65) e na Universidade de Columbia (1966-68), onde recebeu um diploma de bacharelado. No início dos anos 1970, Meredith havia se tornado uma conservadora negra declarada. Ele se juntou ao Partido Republicano e concorreu várias vezes sem sucesso a uma cadeira no Congresso no Mississippi. Meredith se opôs às sanções econômicas contra a África do Sul e declarou o aniversário de Martin Luther King um feriado nacional. Em 1989, ele se tornou membro da equipe do senador Jesse Helms pela Carolina do Norte. Em 1995, Meredith publicou Mississippi: um volume de Onze livros.


Uma História da Família Americana

William Meredith (1742, casou-se com Ann Bonds e Rebecca Keys)
James Meredith (1747, casado com Mary Crews)
John Meredith (1749)
Mary Meredith (1753)
Samuel Meredith (1760)
Daniel Meredith (1762, casado com Hannah Cook)


1767
Condado de Pittsylvania, Virgínia
Lista de tituláveis ​​obtida por Peter Copland
James Merrydeth 1
Barclay Merrydeth 1 (Bradley)
William Merrydeth, Condestável, 1


1777
Condado de Henry
Juramentos de lealdade,
assinado por: James Meredith, Sen. Juner Meredith William Meredith
Recusado por: Bradley Meredith

1789
Condado de Bedford
William Meredith 1 0 10 3 4

1784
Henry County
James Sr. 110 00 13 12,9
Meredith, William 110 00 20 14,0
Meredith, John 00 12 12.6

1785
Henry County
Meredith, James 110 00 12 6,3
Meredith, John 110 00 12 6,3
Meredith, William 110 00 10 6.0.

1790
Condado de Surry, Carolina do Norte
Meredith
William Esq. 1.249 acres
John 600 acres
Samuel
Daniel


Em nome de Deus Amém. I James Meredith, do condado de Surry e do estado da Carolina do Norte.

Entrego à minha amada esposa Mildred Meredith todos os meus bens perecíveis para seu uso e disposição enquanto ela viver e também para ela? ela primeiro pagou com o mesmo todas as dívidas que devo, exceto a dívida que devo ao coronel Archilaus Hughes.

Item. Dou ao meu filho John Meredith quinhentos e? hectares de terra situados nas águas do rio Mayo referem-se, para os cursos, a uma escritura de doação feita a ele, disse L? com data de vinte e nove dias de agosto do ano de nosso Senhor Mil e Setecentos e Oitenta?

Item. Minha vontade e desejo é que os trezentos quatorze acres de terra que se encontram no Condado de Stokes, incluindo a plantação em que eu vivia anteriormente, sejam vendidos por meus testamenteiros e metade do dinheiro daí resultante seja entregue a meu filho Daniel Meredith para seu próprio uso e a outra metade será aplicada ao pagamento de minha dívida com o coronel Hughs e o saldo a ser pago à minha amada esposa Mildred Meredith para ficar à sua disposição.

Item. Minha vontade e desejo, além disso, é que todas as dívidas devidas a mim sejam cobradas por meus executores e aplicadas ao uso de minha amada esposa e ao meu filho John Meredith para serem igualmente divididas entre eles e

Por meio deste, nomeio meu filho William Meredith e meu filho John Meredith como os únicos executores deste meu último testamento.

Em testemunho do que, coloquei minha mão e afixei meu selo neste dia quinze de fevereiro Anno Domo Mil setecentos e noventa.
Assinado:
James Meredith

Plesent W. Meredith
Wm. cozinhar
Keziah Cook

1791
Meredith
William 400 acres
John 594 acres

1792
Meredith
William 700 acres
John 394 acres
James
Moisés

1793
Meredith
William 400 ac em Surry, 100 ac em Stokes, 100 para os órfãos de Noblet em Surry
John 50 acres
James, 450 acres

1794
Meredith
William 500 acres idem Noblet's Orphans 100,
John 50 acres
James 500 acres
Daniel 50 acres

1795
Meredith
William 400 acres idem para órfãos nobres,
James 600 acres
William acres
Daniel 250 acres

1796
Meredith,
William 500 acres
Daniel 150 acres
James 700 acres

1797
Meredith
William 500 acres
Daniel 250 acres
Eliseu 100 acres

1798
Meredith,
William 500 acres
Daniel 150 acres
Eliseu 100 acres

1799
Meredith
William 500 acres
Daniel 160 acres
Eliseu 100 acres
James 600 acres

1800
Meredith acres
William 400 acres
Daniel 210 acres
Eliseu 100 acres

James Meredith, Jr. nasceu por volta de 1747 na Virgínia.

James era um fazendeiro e tecelão.

Ele se casou com Mary Crews em Bedford County, Virginia. Mary nasceu por volta de 1752. Ela era filha de Hardy Crews e Phoebe Dooche

Os filhos de James e Mary podem ter incluído:

David Meredith (1769, casado com Mary Farrington),
Elijah Meredith (1773),
James Meredith (1775, casou-se com Rachel Knight),
John Meredith (1755, casou-se com Mary Knight e Abigail Knight),
Elizabeth Meredith (1780),
Sarah Meredith (1785, casou-se com John Knight).

James Meredith serviu 24 dias no Light Horse & amp Independent Co of Foot sob o capitão Thomas Wade em "uma expedição a Cross Creek contra os insurgentes" em fevereiro de 1776.

Casamentos no Condado de Guilford, Carolina do Norte
Wiley Pegg + Elizabeth Meredith

Elias Brown
Wiley Pegg + Rachel Meredith

A Revolução Americana terminou em 1783, quando o Tratado de Paris foi assinado.

William Meredith nascido por volta de 1742 na Virgínia. Seus pais eram James Meredith e Mildred Bagby.

Os filhos de Anne e William podem ter incluído

James Meredith (1765, casado com Nancy Fulkerson),
Frances Meredith (1767, casou-se com William Bond),
Jane Meredith (1769, casou-se com Philip Cook),
John Meredith (1772)
Martha Meredith (1774)
Elisha Meredith (1776, casou-se com Martha Thorp),
Daniel Meredith (1777, casado com Mary Hudson),
William Meredith (1780)
Nancy Meredith (1782, casou-se com Caleb Cotton).

Pittsylvania Co., VA, Lista de Tithables obtida por Peter Copland, Gent.
Para o ano de 1767.
James Merrydeth 1
Barclay Merrydeth 1 (Bradley)
William Merrydeth, Condestável, 1

William serviu na Milícia da Carolina do Norte sob o comando do Coronel Martin Armstrong. Ele participou da Batalha de Kings Mountain em 1780.

Declaração de Thomas Hickman
Agosto de 1832
Condado de Davidson, Tennessee
Thomas entrou em serviço em 1780 para uma turnê de três meses como alferes na companhia do capitão William Meredith no regimento do coronel Martin Armstrong na Brigada General Rutherford. Eles marcharam por Salisbury e desceram o Pedee, quando se juntaram ao general Gates algum tempo antes de sua derrota em Camden.

Na época do censo de 1790, eles estavam no condado de Surry, na Carolina do Norte.

3 meninos menores de 16 anos
3 homens com mais de 16 anos
6 meninas e mulheres
2 pessoas escravizadas

William se casou com Rebecca Keys em 1792 no Condado de Surry, Carolina do Norte. Rebecca nasceu. em 21 de janeiro de 1752, no condado de York, Pensilvânia. Ela era filha de Joseph Keys e Rebecca Mullen e havia sido casada antes com John Noblitt. Rebecca foi recebida pelo Deep Creek Monthly Meeting em 6 de outubro de 1788. Ela foi rejeitada pelo Deep Creek Monthly Meeting em 4 de maio de 1793 por se casar por união. William foi nomeado o guardião de seus filhos.

Mildred Meredith (1793, casou-se com Samuel Meek)
Elizabeth Meredith (1795, casou-se com Fielding Bratcher)

Por seus serviços da Guerra Revolucionária, William concedeu terras no condado de Adair, Kentucky, onde se estabeleceu por volta de 1800.

Em 1806, William apareceu no Condado de Pulaski, Kentucky Tax Rolls.

William morreu por volta de 1824 no condado de Adair, Kentucky.

Em nome de Deus, amém, I William Meredith do condado de Adair e Comunidade de Kentucky.

Em segundo lugar, eu dou e lego à minha amada esposa Rebecah Meredith todas as minhas propriedades perecíveis, como cavalos, gado, ovelhas e porcos, para usar e sustentar como de costume junto com toda a minha família.

Eu também dou ao meu filho Daniel Meredith dez dólares e também um livro chamado de Revista Arminian. [John Wesley fundou o Revista Arminiana em 1778 em resposta às crescentes tensões sobre a questão da predestinação]. Minhas terras estão prontas para serem descartadas

Em terceiro lugar, é meu desejo que meu genro Fielding Bratcher cuide de nós enquanto vivermos usando o estoque conforme a ocasião exigir para o sustento e após a morte da dita Rebeckah Meredith.

Em quarto lugar, as vestimentas ao arbítrio de minha esposa Rebeccah Meredith

Em testemunho, tenho aqui definido meu selo e carimbo de 19 de janeiro. Mil oitocentos e vinte e quatro

N B Eu dei a todos os meus filhos algo antes do testamento, exceto meu filho Daniel, razão pela qual eles estão excluídos deste testamento

William Meredith [Selo>

Testemunha presente
James Rippeto
John Adams

o Sociedade de Amigos (Quakers) começou na Inglaterra na década de 1650, quando se separaram dos puritanos. A Pensilvânia foi fundada por William Penn, como um lugar seguro para amigos viverem e praticarem sua fé.

David Meredith nasceu por volta de 1769 na Carolina do Norte.

Mary Farrington nasceu por volta de 1774.

Jonathan Meredith (1795, casado com Nancy Perdue),
John Meredith (1797)
James Meredith (1793)
Solomon Meredith (1798),

Martha Meredith (1800, casou-se com Samuel Pitts Jr.),
Temperance Meredith (1808, casou-se com Benjamin Pitts)
Nancy Meredith (1803)
Ann Meredith (1810)

Samuel Pitts + Martha Meredith

a partir de Livros A, B e C do Condado de Surry, Carolina do Norte (1770-1788) abstraído pela Sra. W. O. Absher

B: 33,
20 de setembro 1779
William Meredith
500 ac
cabeça Beaver Island Creek, água Dan River, lado E Meadow Branch

B: 192-3,
24 de outubro 1782
William Meredith 400 AC chefe Buffalaw Crk
adj. Richard Vernon, William Webb e McAnally

B: 354,
13 de outubro 1783
William Meredith
212 ac
N. Fork Beaver Island Creek
adj. John Robertson. Hugh Holland, Joseph Reed,
inscrito para 200 AC, mas as garantias agradáveis ​​contêm 213 AC.

B: 291
10 de fevereiro 1784
William Meredith para Moses Padgett
24 pds
100 ac
S Fork Buffalow Crk chamou o pequeno Buffalow
adj. Wm. Webb.
Sagacidade: William T. Lewis, Robert Willis

C: 34
3 de novembro 1784
James Meredith
600 ac
ramos Crooked Creek
adj. John Smith, John Forkner, William Webb cruzando Buffalow Ck três vezes.

C: 35,
3 de novembro 1784
James Meredith
600 ac
Crooked Creek,
adj. William Martin, Virginia Line e Smith.

C: 173-4
5 de fevereiro de 1785
William Meredith para Andrew Moore para Edmund Holt em nome de sd Meredith,
213 ac
N Fork Beave Island Creek
adj. John Robinson, Hugh Holland e Joseph Reed
.S / William Meredith, Ann Meredith.
Sagacidade: Hugh Harris, Arthur Johns

C: 174-5
5 de fevereiro de 1785
William Meredith para Henry France, Henry County, VA, para John Syms em nome de sd Meredith,
300 ac
águas Snow Creek,
filial de Raccoon Creek
adj. Matthew Moore.
S / William Meredith, Ann Meredith.
Sagacidade: Andrew Moore, James Dillard

C: 228-9
19 de fevereiro de 1785
William Meredith, Esq., Xerife de William T. Lewis
200 ac
Rio S S Yadkin
aposta de linha acordada. Olive Roberts e Nicholas Cook.
s / W. Meredith, xerife

C: 415
4 de agosto de 1786
William Meredith para John Wilkins
Buffalow Creek 200 ac
adj. McAnally
meio 400 ac Gr sd Meredith.
S / William Meredith, Ann Meredith
Sagacidade: Daniel Meredith, Francis Keeton

a partir de Registro do pesquisador do condado de Washington, Virgínia, 1781-1797 por Rhonda Robertson, 1998

p. 122
James Remey, cessionário de James Fugate, cessionário de Joseph Meredith
100 ac.
Mandado do Tesouro
no lado sul da bifurcação norte do rio Clinch. Começando perto da margem do rio. no sopé da montanha Daskins. acima de um caminho
Mandado # 13193
datado de 3 de agosto de 1782. 11 de maio de 1783


Sobre James Meredith

James Meredith é um herói americano. Nascido no condado de Attala, Mississippi, em 1933, ele se alistou na Força Aérea dos Estados Unidos após se formar no ensino médio e ascender ao posto de sargento.

Meredith se inscreveu na University of Mississippi depois de frequentar a Jackson State University, uma faculdade historicamente negra no Mississippi. Sua missão em 1962 era quebrar o sistema da supremacia branca, um movimento que envolveu uma longa e amarga batalha judicial contra o Mississippi. Depois que o Tribunal de Recursos do Quinto Circuito decidiu a favor de Meredith, o presidente John Kennedy enviou várias centenas de marechais dos EUA e mais de 30 mil soldados para garantir que Meredith fosse matriculada e frequentasse as aulas com segurança. Depois de se formar na University of Mississippi em 1963, ele fez pesquisas em ciências políticas no Instituto Nigeriano de Pesquisa Social e Econômica da Universidade de Ibadan. Após uma turnê de palestras nas principais universidades da África, Meredith voltou aos Estados Unidos em 1965 e matriculou-se na Faculdade de Direito da Universidade de Columbia com uma bolsa de estudos.

A segunda missão de Meredith foi em 1966 "Meredith Walk Against Fear" de Memphis, Tennessee a Jackson, Mississippi. A missão de Meredith era convencer os negros no Mississippi a se registrar para votar para não temer os supremacistas brancos que comumente usavam táticas de intimidação contra os negros que desejavam o direito constitucional de votar. No entanto, no segundo dia da caminhada de 220 milhas, Meredith foi baleado pelo supremacista branco, James Aubrey Norvell. Meredith foi levada às pressas para um hospital de Memphis e vários líderes negros - incluindo o Reverendo ML King e Stokely Carmichael - continuaram a marcha para Jackson. Ao longo do caminho, milhares de pessoas se juntaram aos líderes, muitas delas se registrando para votar.

Meredith passou a vida inteira lutando para fazer de cada americano um cidadão de primeira classe e viajou o mundo estudando e pesquisando a questão racial. Meredith passou os últimos 40 anos escrevendo e falando sobre suas experiências e sobre o Mississippi e a história americana, e publicou vários livros. Agora ele está em sua próxima missão para organizar a Meredith Bible Society, onde atua como presidente da organização sem fins lucrativos e isenta de impostos, 501 (c) (3), focada na reconstrução de famílias negras e elevação do caráter moral.

Você está convidado a ingressar na James Meredith Bible Society. Contate James Meredith em [email protected] - ou clique aqui para se registrar online.

No outono de 1962, Meredith arriscou sua vida ao aplicar com sucesso as leis de integração e se tornou o primeiro estudante negro na Universidade do Mississippi, um momento crucial no movimento pelos direitos civis.


30 de setembro de 1962: James Meredith e a Universidade do Mississippi

James Howard Meredith / Flip Schulke / Impressão em prata de gelatina, 1962 / National Portrait Gallery, Smithsonian Institution / © Flip Schulke Archives

Por Elizabeth Brevard, estagiária, Catálogo de retratos americanos, National Portrait Gallery

No outono de 1962, a tensão racial explodiu no sul dos Estados Unidos. Grupos como o Little Rock Nine e os Freedom Riders expuseram a violência estimulada pelos estigmas arraigados de muitos americanos e a necessidade de mudança. James Howard Meredith havia seguido atentamente a escalada da resistência e acreditava que era o momento certo para agir agressivamente no que ele considerava uma guerra contra a supremacia branca.

Meredith nasceu em Kosciusko, Mississippi, em 25 de junho de 1933. Ao contrário de muitos afro-americanos no Mississippi na época, seu pai, Moses, era um fazendeiro independente e eleitor registrado. Moisés, que era filho de um escravo, cercou sua propriedade e minimizou a interação da família com estranhos. Meredith experimentou pela primeira vez a humilhação da discriminação racial aos quinze anos, em um trem de volta ao Mississippi depois de visitar uma família no Norte. Ele lembrou em 1962: “O trem não estava segregado quando saímos de Detroit, mas quando chegamos a Memphis, o condutor disse a meu irmão e a mim que tínhamos que ir para outro carro. Eu chorei todo o caminho de volta para casa de Memphis, e de uma maneira que chorei desde então ”(Doyle 19).

Meredith se alistou nas forças armadas depois do ensino médio, ingressando na Força Aérea. Como o ramo do serviço militar mais recentemente formado, a Força Aérea carecia de tradição de racismo. Ao longo de cinco anos, ele se tornou conhecido por sua atenção meticulosa aos detalhes e frugalidade com seu trabalho e, em 1956, ele recebeu um cargo no Japão, trazendo sua nova noiva, Mary June Wiggins. A tolerância racial que ele testemunhou no Japão afetou profundamente sua compreensão de si mesmo e da sociedade.

Em 1960, após uma dispensa honrosa, ele retornou ao Mississippi, onde se matriculou para o semestre de outono no Jackson State College, todo negro. Ele ajudou a criar uma pequena sociedade secreta no campus chamada Mississippi Improvement Association of Students, ou MIAS. Eles fizeram folhetos de literatura anti-supremacia branca e escreveram “MIAS vs. BIAS: para quem és?” em quadros negros antes das aulas.

No dia seguinte à posse de John F. Kennedy, Meredith começou a lutar para frequentar a Universidade do Mississippi, totalmente branca, com seu pedido de brochura e inscrição pelo correio. Os eventos que se seguiram instigaram uma batalha política que levaria ao envolvimento direto do governador do Mississippi Ross Barnett, do procurador-geral Robert Kennedy e do presidente dos Estados Unidos.

A universidade rejeitou seu pedido duas vezes, e levaria um ano e meio e a força da Suprema Corte dos Estados Unidos para que Meredith fosse admitida. Ainda assim, nas duas vezes que Meredith tentou se registrar, com a ajuda de um esquadrão de marechais dos EUA, o governador Barnett apresentou proclamações oficiais negando sua entrada na universidade.

Centenas de civis, muitos deles armados, começaram a agir eles próprios entrando em Oxford e no campus da universidade em protesto. A crescente massa de cidadãos apaixonados e a política inflexível compeliram o presidente Kennedy a ordenar a preparação da força militar dos EUA.

Em 30 de setembro de 1962, um grupo de marechais, incluindo o procurador-geral adjunto, escoltou Meredith até seu dormitório. Os marechais também se posicionaram no prédio do Liceu da universidade, que se tornaria o epicentro de seu confronto com a multidão violenta armada com armas, coquetéis molotov e tudo o mais que pudessem encontrar.

De 30 de setembro a 2 de outubro, os marechais e os soldados da Guarda Nacional do Mississippi que chegaram depois e soldados do exército dos EUA lutaram contra os enxames de cidadãos. Cento e sessenta e seis marechais e quarenta e oito soldados americanos ficaram feridos, enquanto dois civis foram mortos no corpo a corpo. Cerca de trezentos cidadãos foram feitos prisioneiros por marechais e tropas federais. Depois que o motim foi esmagado, os militares continuaram a ocupar Oxford por quase dez meses.

James Meredith tornou-se oficialmente o primeiro estudante afro-americano na Universidade do Mississippi em 2 de outubro de 1962. Ele era vigiado 24 horas por dia por delegados marechais de reserva dos EUA e tropas do exército, e sofreu constante assédio verbal de uma minoria de estudantes. Em 18 de agosto de 1963, Meredith realizou seu sonho de infância de se formar em ciências políticas na Universidade do Mississippi.

Meredith continuou seus estudos, graduando-se em direito pela Columbia University. Em 1966, ele deu início a uma “Marcha Contra o Medo” de 213 milhas de Memphis a Jackson sozinho para defender o direito de voto. No segundo dia da marcha, Meredith absorveu quase cem feridas de projétil quando um franco-atirador abriu fogo. Líderes das principais organizações de direitos civis, incluindo Martin Luther King Jr., convidaram os americanos a se juntarem a eles na retomada da “Marcha Meredith”. Meredith se recuperou a tempo de se juntar à marcha em sua entrada em Jackson.

O autor William Doyle observa: “A perspectiva de viver sua vida na Idade das Trevas de um Mississippi segregado era simplesmente inaceitável para [Meredith]. . . . Como ele explicou mais tarde, 'Eu me perguntei: “Por que deveria ser outra pessoa?” Se as pessoas continuarem colocando a responsabilidade com outra pessoa, nada jamais será realizado '”(Doyle 32). Meredith continua sendo uma figura crucial no movimento pelos direitos civis por seu compromisso e bravura há cinquenta anos.

Citado:
William Doyle, Uma insurreição americana: a batalha de Oxford, Mississippi, 1962 (Nova York: Doubleday, 2001).


James Meredith - História

Os Marechais dos EUA e a Integração da Universidade do Mississippi:

40 anos atrás, delegados marechais salvaguardaram as metas de educação de um homem e cumpriram as ordens do presidente

Muitas vezes a história é feita quando uma pessoa se mantém firme e exige seu sonho. Mas a história precisa de seus aplicadores. E quando James Meredith tentou se tornar legalmente o primeiro negro a frequentar a Universidade do Mississippi há 40 anos, o dever de respeitar a lei federal que lhe permitia fazê-lo recaiu sobre os ombros de 127 delegados de todo o país que arriscaram seus vive para tornar seu sonho realidade.

Um desafio ousado As relações raciais nos Estados Unidos eram bastante tumultuadas em 1962. Embora o caso histórico de Brown vs. Conselho de Educação de 1954 tornasse a segregação nas escolas públicas ilegal, alguns estados resistiram à mudança e o governo federal pouco fez para interferir.

Isso mudou quando Meredith decidiu se tornar a primeira pessoa negra a frequentar Ole Miss. De acordo com um biógrafo, Meredith estava insatisfeita com as relações raciais no Sul e, em um movimento calculado, ele se candidatou à admissão.

No entanto, a universidade, citando tecnicalidades administrativas, recusou seu pedido várias vezes ao longo dos meses seguintes. Isso levou o candidato a estudante a escrever uma carta para Thurgood Marshall, então chefe da Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor
Fundo de Defesa Legal.

Na carta, Meredith escreveu que conhecia as “prováveis ​​dificuldades envolvidas em uma mudança como a que estou empreendendo e estou totalmente preparado para persegui-la até o fim”. Marshall e sua organização apoiaram Meredith de todo o coração. Em seu livro, "An American Insurrection: The Battle of Oxford, Mississippi", o autor William Doyle afirmou que o apoio da NAACP foi um componente chave para o eventual sucesso de Meredith. Doyle também observou que dois outros fatores foram igualmente importantes: John F. Kennedy, visto como o primeiro presidente a apoiar os direitos civis, assumiu o cargo em janeiro de 1961 e a decisão de Brown ainda era a lei oficial do país.

Kennedy, que obteve uma vitória eleitoral estreita com a ajuda de muitos eleitores negros, acabaria se revelando simpático à causa de Meredith, mas o mesmo não poderia ser dito do governador do Mississippi, Ross Barnett. Em uma transmissão de televisão em todo o estado, Barnett declarou: “[Mississippi] não se renderá às forças do mal e ilegais da tirania. [e] nenhuma escola será integrada no Mississippi enquanto eu for seu governador. ” Mais tarde, a Suprema Corte decidiu a favor da participação de Meredith nas aulas. Mas Barnett ainda estava desafiador. Ele passou a chamar a tentativa de Meredith de entrar em Ole Miss "nossa maior crise desde a Guerra entre os Estados". Foto acima, à direita: Marechal-chefe J.P. McShane (à direita), o procurador-geral assistente John Doar (à esquerda) e o deputado Cecil Miller (ao fundo) escoltam James Meredith para as aulas na Universidade do Mississippi.

A tarefa de garantir que Meredith fosse admitida com segurança na escola claramente recaiu sobre o governo federal e, em breve, o presidente Kennedy enviou delegados marechais para a briga.

Três vezes, o chefe dos EUA Marshal J.P. McShane liderou um pequeno contingente de deputados - sem armas carregadas - para registrar Meredith. Mas em cada caso, eles foram parados por políticos e policiais estaduais que estavam recebendo ordens de Barnett. Finalmente, o presidente Kennedy escalou as questões ordenando que um grupo muito maior de deputados - 127 - fizesse o trabalho. Para
Para aumentar os números ainda mais, McShane prestou juramento em mais de 300 agentes da Patrulha de Fronteira dos EUA e perto de torná-los delegados especiais de polícia, elevando o número total de policiais federais para esta missão para 538. O cenário estava armado.

Meredith was the first black student to attend 'Ole Miss' and was registered at the school after a violent confrontation between students and Deputies. One hundred and sixty Deputies were injured - 28 by gunfire. For the next year, Deputy Marshals provided Meredith with 24 hour protection, going everywhere he went on campus, enduring the same taunts and jibes, the same heckling, the same bombardment of cherry bombs, water balloons, and trash, as Meredith did. They made sure that Meredith could attend the school of his choice.


Mais comentários:

Vernon Clayson - 10/23/2009

It is heresy to mention Obama in the same article as James Meredith, they are polar opposites. James Meredith faced and fought the tide, Obama coasted in a luxury cruise ship.

Mike A Mainello - 10/19/2009

Your story on Mr. Meredith was very inspiring. Your account leads me to believe he took a very reasoned and measured approach to attending the university. I did find it curious the only time you highlight political affiliation was the mentioning of the debate and the faltering republican administration. I am sure you know that President Eisenhower was a Republican. In addition I am sure you are aware that a Republican minority helped defeat a Democrat filibuster to get civil rights legislation passed.

It would be great if the media and the electorate had focused on policy positions and experience instead of race. The country would have been better off, But instead we elected a man that was unprepared.


Capturing history: Shooting of James Meredith

Veteran wire-service photographers Jack Thornell and Sammy Parrish sat in a sweltering car, dreaming about an ice-cold Coca-Cola that another photographer would soon be delivering. It’s Monday afternoon, shortly after 4 o’clock, June 6, 1966. Parrish, in the driver’s seat, stared at his rear-view mirror at a small group of people walking behind them on the left-side shoulder of U.S. 51, a couple of miles south of Hernando in extreme northwest Mississippi.

In the group is James Meredith, the first black man to enroll in the University of Mississippi in 1962, who is now on his self-proclaimed “March Against Fear” from Memphis to Jackson. Meredith was now on the fringe of the civil rights movement and chose not to solicit help from any of the major civil rights groups, nor did they offer. He wanted to go it alone “to challenge that all-pervasive fear that dominates the day-to-day life of the Negro in the United States, especially in the South and particularly in Mississippi,” he said before setting out from Memphis. He wasn’t completely alone, however. A small group of followers and a few journalists joined him on the highway that hot afternoon, the second day of his march.

“Sammy was watching the marchers while I rested. It was 4:15 p.m., and the Cokes had yet to arrive,” Thornell said at his home in suburban New Orleans recently. At that moment, a man called out from the vegetation on the side of the highway and pointed his 16-gauge shotgun at Meredith. The man shouts, “Meredith. James Meredith. I only want James Meredith.”

Before the photographers could react to the shouting, they heard the first gun blast, and he and Parrish jumped out of the Mustang. “Meredith’s comrades cut and run, leaving him to stand alone while Sammy and I exited and took cover behind the car,” said Thornell. “Boom, the shotgun sounded again.” The pellets tore into Meredith’s back, spinning him around to face his attacker while sending the pith helmet he was wearing flying and bouncing off the pavement and him sprawling onto it.

Thornell snapped away with his Nikon F and a 105-millimeter lens with no motor drive. “I’m under-lensed, I remember complaining under my breath,” said Thornell. He wished that he could stop to change to his 200-millimeter lens, but he would miss what was happening in front of him. “Meredith turns away from the direction of the gunfire and starts crawling towards Sammy and me, putting us directly in the line of fire. We were worried about getting shot,” said Thornell. A third shot sounded, Meredith grimaced, his Nikon clicked, they ducked and the shooting stopped.

Meredith fell just a few feet from the front of Parrish’s Mustang. Thornell made a few more pictures as Meredith was loaded into an ambulance, then saw Parrish’s car drive away, leaving him on the side of U.S. 51 without a way back to his car in Hernando. He thought surely he would be fired, but he was very wrong.

Thornell made pictures that day, 50 years ago this June 6, that ran in nearly every newspaper and magazine across the country. In one photo, Meredith screams out in pain from the blasts of shotgun pellets torn into his back and head as he crawls across the highway, toward Thornell and the relative safety of Parrish’s Mustang. In another photo, Meredith crawls on the pavement, looking back to the brush where the sniper, a white man wearing sunglasses, is clearly seen holding his weapon. The intensely emotional images are hard to view and comprehend for most people today, but this is true of many of the images of brutality and hatred in American’s collective memory of the civil rights movement.

The historical significance of Meredith’s shooting and Thornell’s photographs are forever tied together. Thornell would be awarded the Pulitzer Prize for photography in 1967, the highest award in photojournalism. The photos would earn Meredith, who was not wounded seriously, a great deal of sympathy and compassion, according to Aram Goudsouzian, author of "Down to the Crossroads: Civil Rights, Black Power and the Meredith March Against Fear." Goudsouzian, who is the chairman of the history department at the University of Memphis, writes that Meredith received hundreds of letters and telegrams, including poems inspired by his heroism, words of disgust towards Southern bigots and good white folk expressing the shame of their race.

The shooting, and by association, Thornell’s photographs, started a chain reaction of events that led the leaders of three of the largest civil rights groups to drop their separate agendas and collectively take up Meredith’s march and see it to its conclusion. The Rev. Martin Luther King Jr. with the Southern Christian Leadership Conference, Stokely Carmichael with his Student Nonviolent Coordinating Committee, Floyd McKissick of the Congress for Racial Equality, Roy Wilkins of the NAACP and Whitney Young of the Urban League were all at Meredith’s bedside in a Memphis hospital the following day. At the hospital, they promised support for his march then adjourned to the Lorraine Motel to work out the details. Before the end of the day, King, Carmichael and McKissick resumed the march on U.S. 51 with the NAACP and Urban League deferring. Before the march ended on June 26 in Jackson, more than 15,000 people had joined, and Carmichael had birthed the “Black Power” movement.

“Thornell’s photograph of a writhing, wounded James Meredith on Highway 51 may have been the last moment of its kind — the last time there was a mass mobilization of liberal political sentiment based on images of sacrifice by black activists in the South,” Goudsouzian wrote in a recent email about Thornell’s pictures. “The civil rights movement depended on visual images for political effectiveness.”

Indeed, much has been written about the effectiveness of photographs from the civil rights movement. “It was not just through political or legal writing but also through compelling images that the civil rights movement altered perception about race, and thus advanced the case of black legitimacy within white America,” writes Maurice Berger in his book "For All the World to See: Visual Culture and the Struggle for Civil Rights." Photographs of the brutality, intensity and exigency of black Americans’ struggle for racial equality appeared in great numbers in newspapers and magazines in the 1960s, the golden age of visual media in the country. White America, argues Berger, could no longer ignore the ugliness of what was taking place. “By placing the question of civil rights front and center,” he writes, “the mainstream press, intentionally or otherwise, forged a path through which this imagery could enter the minds and hearts of many Americans.”

Most of our memories of the civil rights movement come directly from the photographs that were made by photographers like Thornell, Moneta Sleet Jr., Charles Moore or Ernest Withers. “If citizens throughout the nation and the world saw black people getting hit with firehoses, attacked by police dogs or brutalized by policemen, then it dramatized their second-class citizenship,” said Goudsouzian. The leaders of the civil rights organizations understood this to perfection. SNCC, CORE and the NAACP recruited and hired photographers The great movement photographer Bob Adelman remembers hearing King speaking to a photographer who attempted to intervene in an attack on a protester. “‘We have plenty of demonstrators,’ Doc said. ‘We need photographers.'” Adelman recalls getting $5 from CORE for every usable photograph he made, but like many other photographers who worked for the organizations, considered himself an activist, more than a photographer.

King knew that it was the visual images that would convey the violence of the civil rights struggle more than written words. That knowledge came to fruition after the Birmingham campaign of 1963 where police used fire hoses and German shepherds to control the crowds of civil rights demonstrators. Republican Sen. Jacob Jarvis of New York said, “I know of nothing which has more keened the American people to the moral implications of … the struggle for civil rights than the photographs which the American press and magazines have shown of actual events on the Southern front.” Political activism in the South led to political action in Washington.

And so the Meredith shooting, and photograph, could be credited with adding pressure for the enactment of President Lyndon Johnson’s Civil Rights Act, which was in its second day of hearings in the Senate Judiciary Subcommittee on Constitutional Rights. The day after the shooting, in the June 7, 1966, New York Times, Senate Republican leader Everett McKinley Dirksen is quoted as saying that the shooting of Meredith was “such a ghastly act on the highway” that it was bound to add “spirit and steam to the civil rights bill that had been lacking before.”

“James Meredith would never have placed himself in this tradition, but the public knew him as the hero of the Ole Miss crisis from four years earlier, and they admired his courage. So when the world saw Meredith wounded by gunshots, many translated that emotion into political support for destroying the racial caste system of the South,” said Goudsouzian. “By the end of the Meredith march, Black Power arose as a prominent slogan, and it defined itself against the suffering of nonviolence. As the liberal consensus around the civil rights movement eroded, images of black sacrifice lacked much of their earlier political resonance.”

Despite the emotion and brutality conveyed by the countless great photographs of civil rights movement, only two were awarded the Pulitzer Prize: Thornell’s and a photo of Coretta Scott King during the funeral of Martin Luther King Jr. taken by Moneta Sleet Jr. for Ebony magazine. A small number when compared to the other big story of the era, the U.S. involvement in the Vietnam War, which won nine Pulitzer Prizes.

Thornell thought about none of this as he stood on the side of the highway in a state of shock, seeing his ride disappear.

Thornell, now 76, was born and raised in Vicksburg and in segregated Mississippi. He attended Carr Central High School until 1958, when he joined the Army, two credits shy of graduation. He trained as a photographer and served in the Army’s 3rd Armored Division in West Germany with fellow Mississippian Elvis Presley as one of his early subjects. After his discharge, he joined the staff of the Jackson Daily News in 1960. While there, Thornell first photographed Meredith during his admittance to Ole Miss and subsequent riots but never actually met Meredith until the day the fateful march began. He became a staff photographer with The Associated Press in 1964 in its New Orleans bureau. He photographed numerous civil rights events like the murder of Mississippi NAACP president Medgar Evers in 1963, the disappearance and murders of three civil rights workers in 1964, and the Selma-to-Montgomery march in 1965.

Thornell and Parrish, of rival wire service United Press International, crossed paths many times while covering some of those events. They were friends, and yet, they were competing. They both knew the pain of losing and the pleasure of winning that competition that was a day-to-day event for wire service photographers. It was the friendship that had them in the same car that afternoon in north Mississippi. Parrish had a reporter working with him on the march, so he didn’t have to play leapfrog with Thornell and his car. The AP didn’t think enough of Meredith’s march to assign a reporter, so Thornell had orders to take pictures and call in updates for a story every day.

A third photographer on the highway that day was Vernon Merritt III who was freelancing for Life magazine. A few minutes before the shooting, he came to Parrish’s Mustang and volunteered to pay if one of them wanted to make a Coke run. The two wire service guys begged off, since they couldn’t leave the other there alone, risking missing something important. They also knew Merritt was making $150 a day to their $150 per week. So Merritt had to trek two miles back to Hernando for the soda pop.

Shortly after the shooting, Meredith reached their side of the road and fell next to the car where Thornell and Parrish had been sitting. “Blood was oozing from the back of his shirt, and he managed to raise his head up to plead for someone to help him,” said Thornell. Then the news media, which included reporter Tom Jarriel and cameraman Chuck Ferris from ABC News, gathered around him. “He needed an ambulance, but we responded by pressing microphones and camera lenses even closer,” said Thornell.

About this time, a shaken Merritt ran up, without the Cokes, and joins in the feast at the rear of the car, knowing perhaps that he has the only color film of the three photographers and a cover of Life is still possible said Thornell.

About that time, he remembers hearing the UPI reporter Kent Gonzales say he was leaving to call the story into his office. That panicked him, since he knew he was both the reporter and photographer for the AP. His car was miles away in Hernando, and Parrish was still there snapping photos. Things were happening fast, and his head was swimming.

“I checked my cameras. One is empty, the other is down to the last two frames, and as I’m about to reload, then somebody yells,” said Thornell. “I turn and see a state trooper emerging from the woods carrying a shotgun and holding onto the arm of a white man.” He gets two photos of the man, who turns out to be the sniper, Aubrey James Norvell, a 40-year-old unemployed store clerk who would plead guilty to assault and battery and serve less than two years in jail.

As the ambulance sped away with Meredith, Parrish turned and asked Thornell, “Did you see the guy in the bushes?” Parrish tells Thornell that he has photos of Norvell in the bushes with his shotgun aimed at Meredith. Thornell did not see Norvell until police led him out of the woods.

“As I’m visualizing Sammy’s picture, the ambulance sped away with its siren screaming. There’s more screaming inside my head,” said Thornell. He fears that if he’s not done-in by being beaten by UPI with the story, he will surly get fired for not getting the photo. At that time, he sees Parrish drive away without him, adding to his mounting anxiety. A few minutes later, ABC news photographer Ferris rushes past Thornell toward his car, stops and looks at him and asks if he is OK?

“Sure, Chuck, but I could sure use a ride back to my car in Hernando,” said Thornell. Ten minutes behind Parrish, he gets to his car in Hernando thanks to Ferris. There, he finds a pay phone and calls his news desk. He recalls news editor Gavin Scott answering the phone at the New Orleans AP bureau. Scott lit into him about his tardiness, complaining that UPI was “running with this shooting, and New York is screaming bloody murder.” Thornell said that he responded, “Gavin, shut up and listen. Meredith has been shot from ambush. He’s wounded, but he’s alive. He asked for an ambulance. A white man in a white shirt was arrested. É isso. I gotta go.” And off he went to the Memphis Commercial Appeal to process his film and transmit photographs.

On the way to Memphis, he thinks about the photo that he thinks his friend Sammy has and he doesn’t have. He resigns himself to getting his pictures transmitted, then confirming his self-doubt. “Sammy’s got the picture, and I don’t,” Thornell said of what he was thinking. “I’ll get my pictures out and take my beating when the morning papers confirm it.”

Once at the newspaper office in Memphis, he runs into the darkroom as reporters, including one from the AP, try to talk to him. As he gets ready to develop his black-and-white film, he takes a call from his boss in New York, Al Resch. He is told to not waste any time, pick the first good frame, print it and send it in as soon as possible. It was Resch who told Thornell about one of the biggest media blunders of the civil rights movement. “News side really screwed up they killed Meredith, and there is going to be hell to pay,” Resch told Thornell.

What happened was that the Commercial Appeal reporter on the scene of the shooting called into his office shortly after the ambulance left with Meredith. Ron Alford, a 24-year-old cub reporter with the AP, was in the newspaper’s newsroom trying to piece together a story and picked up an extension as the reporter fed information to an editor. The reporter told his editor that “Meredith was shot in the head.” With the noise and commotion in the room, Alford thought he said “Meredith was shot dead.” AP sends out a bulletin to all their news affiliates that Meredith was killed. Because of the timing and the stellar reputation of the AP, the false report was relayed on the evening television news by none other than Walter Cronkite at CBS and the "Huntley-Brinkley Report" on NBC. Thanks to Thornell’s phone call in Hernando, the bulletin is corrected, but the damage was done. “After being dead for 35 minutes on AP wires, Meredith was resurrected,” Thornell said. “I looked across the newsroom and saw reporter Alford sitting motionless, even trancelike. He looked sick, really sick. Then I found out why. He killed James Meredith.”

Back in the darkroom, Thornell finished developing his film and looked closely at his wet negatives. “There near the end, one frame jumped out,” he said. “Meredith crawling towards me, looking into my lens and screaming.” He printed the wet negative, typed a caption and transmitted it to AP members around the world. He ran back into the darkroom to get a closer look at his negatives. At first he sees that he’s under-lensed and the subject is too small to get a good print.

He then moved to the next frame from the bushes, a face poped up. “Not believing my eyes, my voice reached upward again, please God, help me let the image I saw be real and not imagined,” Thornell said. He looked back at the negative and saw Meredith sprawled on the ground, He saw the gunman’s face in the background. “I saw Sammy’s picture, the picture he described right after the shooting,” he said. “The picture I never saw, until then.” In minutes, the picture of Meredith and the gunman facing off was on the transmitter and spinning to newspapers around the world. “I turned out not to be under-lensed. If I would have had the 200, he would have been completely out of focus and you wouldn’t have seen Norvell,” he said.

The next morning, newspapers everywhere used the UPI story with his AP pictures. Parrish’s photos were rarely used and have faded from history. He said that Parrish came down from the UPI darkroom at the Commercial Appeal to see his photos, but Thornell never saw Parrish’s photos. “Boy I felt bad, we got to be friends. You want to win, but you don’t want to see your friends crushed.” Thornell said. “I really feel for him because I know how he feels. I felt it all the way from Hernando to Memphis.”

Looking back on the events of that day, Thornell thinks about the skill or serendipity of it all. “I only got one shot of him in the road, just one frame. No before or no after. That was it.” He admits that he’s “softened” in his old age and his one regret he has from that day is not putting down his cameras and giving aid to Meredith as he lay bleeding, waiting for the ambulance. He admits the press acted like “vultures” as Meredith lay on the ground bleeding. None of them put down their cameras or microphones to help. “Everything was about the job,” Thornell said about the competition in those days. “It was cold-blooded, and it’s hard to separate yourself from your job.”

“Wining the Pulitzer changed my life,” Thornell said. “It made me a better photographer because I had a lot of expectations. I had to work harder, work longer hours to meet those expectations.”

Chuck Cook teaches visual journalism classes at the University of Southern Mississippi and advises the school newspaper, the Student Printz. As a photographer at the New Orleans Times-Picayune, he worked alongside Thornell for several years.

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