A história

Sahara Desert Documentary HD - Rotas comerciais da África com Caravanas de Ouro


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Devemos sempre ter em mente que um Documentário, afinal, pode contar mentiras e pode mentir porque reivindica uma forma de veracidade que a ficção não pode. Alguns dos documentários são feitos apenas para desacreditar determinada pessoa, partido, organização, sistema etc., mas a maioria deles aqui no TDF são imparciais, sem preconceitos e vale a pena assistir.


Mansa Musa (Musa I do Mali)

Mansa Musa (Musa I do Mali) foi o rei do antigo império do Mali na África Ocidental.

Geografia, Geografia Humana, Estudos Sociais, Civilizações Antigas, História Mundial

Timbuktu, pintura de Henrich Barth

A fama de Mansa Musa e sua riqueza fenomenal se espalharam enquanto ele viajava em seu hajj para Meca. Depois, ele colocou a si mesmo e seu reino, o Mali da África Ocidental, no mapa, literalmente. O Timbuktu do Mali (mostrado aqui nesta pintura de 1858 de Heinrich Barth) era conhecido por suas escolas e bibliotecas.

Fotografia: FL Historical 1D

Mansa Musa (Musa I de Mali) foi o governante do reino de Mali de 1312 DC a 1337 DC Durante seu reinado, Mali foi um dos reinos mais ricos da África, e Mansa Musa estava entre os indivíduos mais ricos do mundo. O antigo reino do Mali espalhou-se por partes do moderno Mali, Senegal, Gâmbia, Guiné, Níger, Nigéria, Chade, Mauritânia e Burkina Faso. Mansa Musa transformou cidades como Timbuktu e Gao em importantes centros culturais. Ele também trouxe arquitetos do Oriente Médio e de toda a África para projetar novos edifícios para suas cidades. Mansa Musa transformou o reino de Mali em um sofisticado centro de aprendizagem no mundo islâmico.

Mansa Musa chegou ao poder em 1312 d.C., depois que o rei anterior, Abu Bakr II, desapareceu no mar. Mansa Abu Bakr II partiu em uma grande frota de navios para explorar o Oceano Atlântico e nunca mais voltou. Mansa Musa herdou um reino que já era rico, mas seu trabalho na expansão do comércio fez de Mali o reino mais rico da África. Suas riquezas vinham da mineração de depósitos significativos de sal e ouro no reino do Mali. O marfim do elefante era outra fonte importante de riqueza.

Quando Mansa Musa foi em peregrinação (hajj) a Meca em 1324 d.C., sua viagem pelo Egito causou um grande rebuliço. O reino do Mali era relativamente desconhecido fora da África Ocidental até este evento. Escritores árabes da época disseram que ele viajou com uma comitiva de dezenas de milhares de pessoas e dezenas de camelos, cada um carregando 136 quilos (300 libras) de ouro. Enquanto estava no Cairo, Mansa Musa se reuniu com o sultão do Egito, e sua caravana gastou e doou tanto ouro que o valor total do ouro diminuiu no Egito nos 12 anos seguintes. Histórias de sua fabulosa riqueza chegaram até a Europa. O Atlas Catalan, criado em 1375 d.C. por cartógrafos espanhóis, mostra a África Ocidental dominada por uma representação de Mansa Musa sentado em um trono, segurando uma pepita de ouro em uma mão e um bastão de ouro na outra. Após a publicação deste atlas, Mansa Musa tornou-se cimentado no imaginário global como uma figura de riqueza estupenda.

Após seu retorno de Meca, Mansa Musa começou a revitalizar cidades em seu reino. Ele construiu mesquitas e grandes edifícios públicos em cidades como Gao e, mais famosa, Timbuktu. Timbuktu se tornou um importante centro universitário islâmico durante o século 14 devido ao desenvolvimento de Mansa Musa e rsquos. Mansa Musa trouxe arquitetos e estudiosos de todo o mundo islâmico para seu reino, e a reputação do reino de Mali cresceu. O reino de Mali atingiu sua maior extensão na mesma época, um reino agitado e rico graças à expansão e administração de Mansa Musa.

Mansa Musa morreu em 1337 e foi sucedido por seus filhos. Sua administração habilidosa deixou seu império bem-sucedido no momento de sua morte, mas, por fim, o império desmoronou. Bem depois de sua morte, Mansa Musa permaneceu enraizado na imaginação do mundo como um símbolo de riqueza fabulosa. No entanto, suas riquezas são apenas uma parte de seu legado, e ele também é lembrado por sua fé islâmica, promoção da bolsa de estudos e patrocínio da cultura em Mali.

A fama de Mansa Musa e sua riqueza fenomenal se espalharam enquanto ele viajava em seu hajj para Meca. Depois, ele colocou a si mesmo e seu reino, o Mali da África Ocidental e # 39, no mapa, literalmente. Timbuktu do Mali (mostrado aqui nesta pintura de 1858 de Heinrich Barth) era conhecido por suas escolas e bibliotecas.


Este imperador africano do século 14 continua sendo a pessoa mais rica da história

No vasto universo ficcional da Marvel Comics, T & # x2019Challa, mais conhecido como Pantera Negra, não é apenas o rei de Wakanda, ele também é o super-herói mais rico de todos. E embora a luta de hoje pelo título de pessoa mais rica viva envolva um cabo de guerra entre CEOs bilionários, a pessoa mais rica da história, Mansa Musa, tem mais em comum com o primeiro super-herói negro da Marvel.

Musa tornou-se governante do Império do Mali em 1312, assumindo o trono depois que seu predecessor, Abu-Bakr II, de quem ele serviu como deputado, desapareceu em uma viagem que fez por mar para encontrar a orla do Oceano Atlântico. O governo de Musa & # x2019s veio em um momento em que as nações europeias estavam lutando devido a violentas guerras civis e à falta de recursos. Durante esse período, o Império do Mali floresceu graças a amplos recursos naturais como ouro e sal.

E sob o governo de Musa, o próspero império cresceu para abranger uma porção considerável da África Ocidental, da costa do Atlântico ao centro comercial interno de Timbuktu e partes do Deserto do Saara. À medida que o território crescia enquanto Musa estava no trono, também crescia a posição econômica de seus cidadãos.

Só em 1324 o mundo fora da fronteira do Mali teria um vislumbre da riqueza expansiva do rei. Muçulmano devoto em uma comunidade de maioria muçulmana, Musa partiu em uma viagem a Meca para sua peregrinação no Hajj. Mas o rei não viajou sozinho.

Mansa Musa a caminho de Meca. (Crédito: Print Collector / Getty Images)

A viagem, que duraria cerca de 4.000 milhas, foi percorrida por Musa e uma caravana que incluía dezenas de milhares de soldados, escravos e arautos, envoltos em seda persa e carregando cajados de ouro. Embora os registros do número exato de pessoas que participaram da viagem sejam escassos, o elaborado comboio que acompanhou Musa marchou ao lado de camelos e cavalos que carregavam centenas de libras de ouro.

Claro, esse espetáculo foi notado pelos residentes dos territórios pelos quais Musa passou & # x2014afinal, um grupo tão grande era impossível de ignorar. O impacto que o imperador do Mali deixou sobre o povo egípcio reverberaria por mais de uma década.

Chegando ao Cairo, o personagem de Musa e # x2019 foi colocado em plena exibição durante seu relutante encontro com o governante do Cairo e # x2019, al-Malik al-Nasir. De acordo com textos do antigo historiador Shihab al-Umari, Musa foi saudado no Cairo por um subordinado de al-Nasir, que o convidou para se encontrar com o outro monarca. Musa recusou a proposta, alegando que estava apenas de passagem em sua peregrinação a Meca.

O motivo logo ficou claro para os curiosos. & # x201CI percebeu que o público era repugnante para ele, porque ele seria obrigado a beijar o chão e a mão do sultão & # x2019s, & # x201D disse um homem chamado emir Abu, conforme narrado nos documentos. & # x201CI continuou a persuadi-lo, e ele continuou a dar desculpas, mas o protocolo do sultão exigia que eu o trouxesse à presença real, então continuei insistindo até que ele concordasse. & # x201D

Mansa Musa, Rei do Mali. (Crédito: HistoryNmoor / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0)

A reunião tornou-se polêmica quando Musa se recusou a beijar os pés do sultão e só ficou calmo depois que Musa decidiu saudar al-Nasir apropriadamente. Após uma conversa entre os dois homens, al-Nasir ofereceu alojamento a Musa e a todos os que o acompanhavam, e Musa, por sua vez, deixou uma parte de sua incompreensível riqueza no Egito.

Dos mercados do Cairo aos escritórios reais e ao povo empobrecido que cruzou seu caminho no Egito, a generosidade de Musa e a compra de mercadorias estrangeiras deixaram as ruas repletas de ouro & # x2014, um recurso muito apreciado e escasso. As pessoas ficaram emocionadas & # x2014 pelo menos no início. Embora bem-intencionados, os presentes de ouro da Musa na verdade depreciaram o valor do metal no Egito, e a economia sofreu um grande golpe. Demorou 12 anos para a comunidade se recuperar.

Mas a viagem do rei não era só para dar. Em sua viagem, ele adquiriu o território de Gao dentro do reino Songhai, estendendo seu território até a borda sul do Deserto do Saara ao longo do rio Níger. Ele teria um império que abrangia vários territórios, incluindo o atual Senegal, Gâmbia, Guiné, Níger, Nigéria, Chade e Mauritânia, além do Mali.

A Mesquita Djinguereber. (Crédito: Marka / UIG via Getty Images)

No entanto, Gao seria de especial importância para o rei. Este território, no Mali de hoje, é onde Musa construiria uma das várias mesquitas após completar seu Hajj. Timbuktu também era uma cidade importante para o rei abastado, que usava sua riqueza para construir escolas, universidades, bibliotecas e mesquitas ali. O florescente centro comercial foi onde Musa encomendou a Mesquita Djinguereber, um local famoso construído com tijolos de barro e madeira que resistiu ao teste do tempo, permanecendo ativo por mais de 500 anos.

A notícia da riqueza e influência de Musa só se espalhou para além da África após sua viagem a Meca. Contos de seu enorme comboio e generosidade continuaram a ser transmitidos muito depois de sua morte, que se acredita ter ocorrido em algum momento entre 1332 e 1337. No final do século 14, Musa havia sido desenhado no Atlas Catalão de 1375, um recurso importante para navegadores da Europa Medieval. Criado pelo cartógrafo espanhol Abraham Cresques, o atlas representava Musa sentado em um trono com um cetro e uma coroa de ouro, segurando uma pepita de ouro.

Da abundância de recursos naturais que cultivou ao crescimento e desenvolvimento das comunidades que deixou para trás, Musa tem uma lenda que poderia fazer com que o fictício Pantera Negra fugisse por seu dinheiro. No que diz respeito à riqueza, é quase impossível quantificar a riqueza que Musa teve durante sua vida. A vastidão da terra e propriedades materiais de Musa & # x2019s, o professor associado de história da Universidade de Michigan, Rudolph Ware, explicou em Tempo, parece totalmente incompreensível hoje: & # x201Imagine tanto ouro quanto você acha que um ser humano poderia possuir e dobrá-lo, é isso & # x2019s o que todos os relatos estão tentando comunicar & # x201D disse ele. & # x201Este é o cara mais rico que alguém já viu. & # x201D


Caravanas de ouro, fragmentos no tempo: arte, cultura e intercâmbio na África medieval do Saara

Capa dura | 2019 | $ 65,00 | ISBN 9780691182681 | 304 pp. | 9 x 11 | 192 cores illus.

Sobre o livro

O deserto do Saara foi uma próspera encruzilhada de intercâmbio com a África Ocidental, o Norte da África, o Oriente Médio e a Europa no período medieval. Alimentando essa troca estava o ouro da África Ocidental, valorizado por sua pureza e usado para cunhar moedas e adornar objetos de luxo como joias, tecidos e objetos religiosos. A publicação & # 160 Caravanas de ouro, fragmentos no tempo & # 160 baseia-se nas últimas descobertas arqueológicas e na pesquisa de história da arte para construir um olhar atraente sobre a troca transsaariana & # 160 medieval & # 160 e seu legado. Contribuintes de diversas disciplinas apresentam estudos de caso que formam um retrato rico de um tempo distante.

Apresentando uma riqueza de imagens coloridas, este livro fascinante demonstra como o enraizamento do lugar, cultura e tradição está intimamente ligado à circulação de pessoas, objetos e idéias. Esses fragmentos & # 8220 no tempo & # 8221 oferecem evidências irrefutáveis ​​do papel fundamental que a África desempenhou na história medieval e promovem uma nova compreensão do passado e do presente.


Diga "nômades" e pensamos em camelos e areia. Mas existem nômades aquáticos, não é? Conte-nos sobre sua viagem para baixo o rio Níger - e o maravilhoso nome do povo Bozo.

Eu os acho fascinantes. É um tipo de nomadismo tão diferente das culturas de pastoreio de camelos, cabras ou gado, com suas próprias tradições musicais e espirituais. Você ouve muito sobre gênios e djinns no rio. Entre os Bozo, há uma tradição de oferecer arroz na esperança de que o espírito do rio abençoe sua pescaria.

Eles são verdadeiros ratos do rio, que flutuam rio abaixo em longas canoas de madeira chamadas pirogas. Eles têm um conhecimento muito íntimo do sistema do rio, como onde estão os melhores lugares para encontrar peixes em qualquer época do ano. Mas é um estilo de vida que está sendo complicado por problemas ambientais e políticos, como a redução do número de peixes devido ao represamento em parte do Níger e à sobrepesca por pessoas não tradicionalmente oriundas da pesca. Uma das coisas que Ibrahim, um pescador com quem viajei, apontou é que se você pegar um alevim, deve sempre colocá-lo de volta no rio e esperar até que esteja totalmente crescido, o que ele disse ser algo que os pescadores mais novos não eram. t fazendo.


Parte 1 desta série documental de quatro partes investiga como a África se tornou o epicentro do tráfico humano.

A primeira parcela da série Rotas de escravidão - Uma breve história do tráfico de pessoas abre a história do comércio de escravos. No século 7 DC, a África já havia se tornado um centro de comércio de escravos. Invasores bárbaros causaram o colapso do Império Romano Ocidental em 476 DC. Menos de dois séculos depois, os árabes fundaram um imenso império sobre suas ruínas, estendendo-se desde as margens do rio Indo até o sul do Saara.

Agora uma nova era de caça sistemática de escravos começou, do Oriente Médio à África. No centro dessa rede, duas grandes cidades comerciais se destacaram. No Norte, no cruzamento da Península Arábica com a África, Cairo - a cidade muçulmana mais importante e principal centro comercial da África. No Sul, Timbuktu, reduto dos grandes impérios da África Ocidental e ponto de partida das caravanas transsaarianas. Este documentário conta como, ao longo dos séculos, os povos subsaarianos se tornaram o "recurso" mais significativo para as maiores redes de tráfico de pessoas da história.

Horário de transmissão:

QUA 10.03.2021 - 01:15 UTC
QUA 10.03.2021 - 05:15 UTC
QUI 11.03.2021 - 09:15 UTC
SAT 13.03.2021 - 02:15 UTC
DOM 14/03/2021 - 08:15 UTC

Cidade do Cabo UTC +2 | Delhi UTC +5,5 | Hong Kong UTC +8
Lagos UTC +1 | Cidade do Cabo UTC +2 | Nairobi UTC +3
São Francisco UTC -8 | Edmonton UTC -7 | Nova York UTC -5
Londres UTC +0 | Berlin UTC +1 | Moscou UTC +3


Centro comercial

O papel da região como um centro comercial também significava que a área servia como uma casa de câmbio. A maioria das moedas ocidentais nunca foi mais a leste do que isso e a maioria das moedas chinesas e orientais nunca foi mais a oeste do que isso. Os comerciantes no Delta do Ganges usavam principalmente moedas orientais quando negociavam com mercadores orientais e moedas ocidentais quando negociavam com mercadores ocidentais. Os comerciantes trocariam moedas entre si para ter a moeda apropriada ao negociar com comerciantes de áreas diferentes. Isso não era estritamente necessário, pois as moedas eram feitas de metais preciosos e seu valor era determinado pelo valor do ouro ou da prata. Muitos comerciantes prefeririam, no entanto, negociar usando moedas amplamente divulgadas em sua parte do mundo. IE Os comerciantes ocidentais preferiam o dracma de prata do império sassânida (Neo-Persa) ou o ouro solidus do império bizantino (Roma Oriental) e os comerciantes orientais preferiam a moeda chinesa.

Corretores de moeda

Em outras palavras, os operadores do delta do Ganges desempenhavam uma função semelhante à que os corretores de câmbio desempenham hoje. Os corretores de moeda ajudam a facilitar o comércio entre diferentes países e culturas, permitindo que as pessoas comprem e vendam moedas. Hoje, esses corretores também facilitam a especulação de moeda e negociação cambial, a compra e venda de moedas para obter lucro com as mudanças na taxa de câmbio. Isso não era possível na época da rota da seda, uma vez que, como mencionado anteriormente, o valor das moedas era fixado ao valor dos metais de que eram feitas. Muitas moedas contemporâneas na área permanecem fixas até hoje.


Documentando o comércio pré-colonial na África

Promovido por necessidade, escassez e / ou abundância, o comércio é um dos comportamentos culturais mais essenciais que promoveu o contato e a troca de ideias, mercadorias e serviços entre indivíduos e comunidades e transformou de várias maneiras as sociedades africanas de diferentes regiões e períodos de tempo. Evidências antropológicas, históricas (incluindo linguísticas históricas) e arqueológicas apontam para a existência, por um lado, do comércio intra-africano e, do outro, do comércio externo entre a África e fora do continente. Tradicionalmente, no entanto, o comércio e a troca envolvendo commodities perecíveis e orgânicas, como grãos e gado, têm sido até agora muito difíceis de identificar devido à falta de técnicas de documentação bem resolvidas. Em comparação, alguns objetos como artefatos de metal, contas de vidro, cerâmica e porcelana são produtos pirotecnológicos, com uma alta taxa de sobrevivência que torna seu comércio e troca facilmente visíveis arqueologicamente. Dadas as conhecidas diferenças regionais em todo o continente, é essencial combinar várias fontes e técnicas, de uma forma multifacetada, para fornecer uma imagem dinâmica da mecânica do comércio e intercâmbio pré-colonial africano de vários períodos de tempo e geografias.

Palavras-chave

Assuntos

O que é comércio?

O comércio é um dos primeiros temas de pesquisa dentro da antropologia e, por extensão, da arqueologia. O envolvimento acadêmico com o comércio e o contato cultural pode ser rastreado até o início do século 20, quando os debates sobre aculturação e difusão que definiram muito do que a arqueologia e a antropologia se iniciaram. 1 Nas décadas de 1960 e 1970, a antropologia econômica e os estudos históricos e etnográficos da África (Figura 1) tiveram um impacto global em ver o comércio e a troca não apenas surgindo da necessidade, mas tendo um contexto social em vez de econômico enraizado no substantivista-primitivista paradigma de Dalton e Polanyi, 2 e, finalmente, no materialismo cultural nas ciências sociais da segunda metade do século XX. Isso mostrou que as economias africanas estavam inseridas na reciprocidade, redistribuição e troca administrada. 3

Figura 1. Mapa da África mostrando vários países e a distribuição de alguns dos recursos que foram comercializados e trocados na antiguidade. Mapa criado pelo autor.

Ancorados neste pano de fundo historiográfico, antropólogos africanistas, arqueólogos, historiadores e especialistas aliados têm, desde os anos 1960 e 1970, investido uma quantidade significativa de esforço na compreensão da natureza e dos mecanismos de comércio e intercâmbio entre sociedades de vários períodos de tempo. 4 Talvez a questão mais crucial seja: o que é comércio e troca? Isso é pertinente porque, apesar de ser "usado em demasia", muitos profissionais usam o termo sem defini-lo de forma que o comércio se torne inevitavelmente "todas as formas de contato". 5 De acordo com Renfrew, em seu sentido mais amplo, comércio é o tráfego recíproco, troca ou movimento de materiais ou mercadorias por meio de ação humana pacífica. 6 Inicialmente, o comércio e a troca facilitaram a transferência direta ou indireta da propriedade de bens ou serviços de um indivíduo, grupo ou comunidade para outro em troca de outras mercadorias. Não surpreendentemente, o comércio costumava ser tradicionalmente visto como a dimensão comercial da troca. 7

Embora o comércio e a troca embutida sejam frequentemente desorganizados, eles também podem ser organizados e institucionalizados com centros de distribuição e redistribuição permanentes ou mutáveis, como os mercados. A itinerância, que envolvia comerciantes que se deslocavam de uma área para outra para o comércio, também era um sistema bem desenvolvido de comércio e troca por diferentes grupos em partes da África (por exemplo, povos Soninke e Hausa posteriores a 1000 dC na África Ocidental e pós-1600 dC Pessoas Tsonga e Njanja na África Austral). Quando comparada ao comércio puramente comercial, a troca é muito mais ampla e inclui a troca recíproca de bens por meio de mecanismos como presentes, pagamentos de tributos, pirataria, banditismo e até mesmo alianças matrimoniais. 8 Tal como acontece com o comércio, o intercâmbio também envolveu contato direto ou indireto, migração, conquista política e muito mais. A troca, um sistema que via a troca direta de bens e serviços por outros bens e serviços sem o uso de um meio de troca como moeda, foi a forma mais antiga de comércio e troca. Acredita-se que possuía significado prático e simbólico e era uma característica de comunidades sedentárias e não sedentárias, bem como de caçadores e coletores, pastores e agricultores. 9

De 10.000 anos atrás, as comunidades no Saara e no Vale do Nilo estavam envolvidas no comércio e na troca, e por volta de 5.000 aC adquiriram animais domésticos da Ásia. Aksum (c. 200-800 dC) e norte da África romana e pós-romana (c. 146 aC a pós-340 dC) usava a cunhagem como meio de comércio. A cunhagem, no entanto, não era a única moeda (sensu meio de troca) usado entre os Kru da Libéria e Serra Leoa, Kissi centavos eram usados ​​como moeda no século 19, assim como varas de latão eram usadas pelos Tiv da Nigéria na África Ocidental (c. pós-1600 dC). 10 Na África Central e em partes do sul da África, lingotes de cobre (cruzes de Katanga) foram usados ​​como meio de troca por volta de 1000 ce em diante. 11

Do ponto de vista teórico e prático, a presença de bens e materiais fabricados em uma região, quando encontrados em outra, sem evidências de produção própria, sugere comércio e troca. É, no entanto, essencial ter extrema cautela antes de atribuir todos os materiais aparentemente exóticos, como uma única conta de vidro, um pedaço de celadon chinês ou um pedaço de fritware islâmico para o comércio, mesmo em regiões sem capacidade produtiva própria porque eles podem foram trocados como presentes e tal. Mesmo assim, há casos em que mercadorias e serviços, bem como presentes e homenagens, foram trocados entre áreas com capacidade de produção própria. Além disso, o contato muitas vezes promove imitação e inovação subsequentes, resultando em objetos estilisticamente semelhantes, como cerâmica e bugigangas, sendo feitos de forma independente em uma ampla área por meio de uma transmissão de idéias. Sob todas essas complexidades, pode ser difícil separar o motivo comercial (comércio) de outras formas de troca (incluindo ideias, no caso da imitação), mesmo por meio de uma análise contextual cuidadosa. 12 Dada esta dificuldade de separar a troca puramente comercial (comércio), particularmente em relação às comunidades do passado remoto, de formas de troca mais inclusivas e mais amplas, é prudente considerar simultaneamente comércio e troca como amplamente definidos porque, apesar das possíveis diferenças em motivos, bens, serviços e ideias mudaram de mãos em ambas as circunstâncias. 13 Tudo isso confirma o reconhecimento de que o comércio e a troca são mais do que apenas transações comerciais. 14

Geralmente, o comércio e a troca podem ser conduzidos por qualquer pessoa em qualquer lugar, dependendo das circunstâncias e condicionados pelo nível de desenvolvimento social. Enquanto em algumas comunidades o comércio era feito em regime de meio período e sazonalmente por todos, 15 em outras era controlado por uma autoridade superior e realizado de forma mais organizada e em tempo integral. 16 Mesmo assim, o comércio e a troca para as necessidades diárias provavelmente teriam sido realizados de forma contínua, talvez condicionados pela disponibilidade durante as diferentes estações ou períodos do ano. Em geral, o comércio foi motivado por vários fatores, entre eles necessidade, necessidades socioculturais e religiosas, considerações econômicas, considerações políticas e muito mais. Independentemente do motivo, as consequências do comércio e da troca estendiam-se ao estímulo à inovação e à imitação por meio do contato cultural, várias formas de interação, dispersão de plantas e animais e até mesmo assentamento permanente. 17 No entanto, é óbvio que no comércio e na troca, os bens mudaram de mãos: pacificamente, com força, de forma justa ou de outra forma. Embora seja tentador classificar o comércio em binários, como interno versus externo, longa distância versus curta distância e luxo versus necessidades, é importante observar que todas as formas de comércio estavam intimamente interligadas e transformadas umas nas outras, muitas vezes fazendo tal bifurcação , fora da conveniência analítica, desnecessária.

Por mais essenciais que o comércio e as trocas tenham sido para a humanidade ao longo do tempo, a questão mais fundamental é como documentamos as formas localizadas e não localizadas de comércio, especialmente para os períodos profundos em que as fontes históricas convencionais são limitadas e quando é bem conhecido que a cobertura arqueológica é muito pobre em muitas regiões da África. Esta questão é pertinente porque, devido à alta visibilidade de objetos como contas de vidro e porcelana (que apareceram principalmente a partir de 700 dC) usados ​​como evidência de comércio e troca em regiões como a África Oriental, era tradicionalmente mais fácil documentar o comércio transcontinental quando em comparação com o comércio local envolvendo commodities como grãos e gado. A fraca cobertura em termos de pesquisa arqueológica freqüentemente motiva o desenho de grandes flechas em toda a África, acompanhadas por doses de especulação, para explicar a direção do comércio em vastas extensões de terras arqueologicamente inexploradas. Na ausência de técnicas e habilidades científicas confiáveis ​​na África, necessárias para reconstruir o comércio e o intercâmbio, os estudiosos africanistas frequentemente se baseavam em relatórios parciais e muitas vezes muito vagos e imprecisos de comerciantes árabes semi a totalmente alfabetizados que visitavam regiões como a África Oriental e Ocidental. , particularmente para os períodos após 700 dC. Os avanços modernos nas técnicas científicas de investigação agora tornam possível reconstruir, dentro de limitações, o comércio envolvendo commodities orgânicas e inorgânicas. 18 Uma abordagem de fonte e técnica combinada, conforme defendida na próxima seção, é a única maneira útil de desenvolver uma documentação diferenciada de comércio e troca e suas consequências, como mobilidade, transferência de ideias, troca de objetos e fluxo de plantas e animais dentro, dentro e fora da África temporal e espacialmente.

Fontes e técnicas para documentar o comércio africano

Nos últimos 10.000 anos ou mais, várias comunidades africanas localizadas em diferentes topografias (por exemplo, o Saara, Vale do Nilo, leste e sul da África) participaram de relações comerciais e de troca em várias escalas: local, regional e intercontinental, bem como temporal e espacial. 19 Uma compreensão da mecânica do comércio neste nível multiescalar requer abordagens de fontes combinadas e multitécnicas que atribuam peso significativo ao contexto local como um bloco de construção principal para reconstruir o quadro global.

Fontes documentais para estudar o comércio africano em diferentes períodos de tempo

Que muitas das regiões da África compartilham diferentes trajetórias culturais é inquestionável e, de fato, produziu uma história muito interessante do continente e seus povos. Como uma forma de registrar atividades e memórias diárias, a escrita na África começou no antigo Egito (c. 3000 aC) e ao longo do tempo se espalhou para a Núbia. 20 Por meio de textos escritos, os antigos egípcios registraram eventos que incluíam o comércio dentro do Egito e entre o Egito e as áreas vizinhas, onde quer que estivessem os recursos. 21 O que torna o antigo Egito e a Núbia um interesse único é que muitas vezes há imagens como as da Tumba de Rhekhmire (c. 1550–1298 aC) que não apenas documentam a vida mundana de classes privilegiadas, mas também comentam sobre o comércio e as relações de troca com várias áreas. Por exemplo, o "primeiro mapa conhecido do mundo" (rolo de papiro de Turin) - uma representação espacial das minas de ouro no Deserto Oriental por volta de 1160 aC mostra a localização de várias minas que produziram ouro que foi comercializado e consumido dentro do Egito. 22 De seus parceiros comerciais africanos, como Nubia, Punt e muitos outros, o Egito antigo obtinha ouro, escravos e marfim, ébano e peles, mas não está claro o que foi trocado em troca, mas objetos de bronze e contas de vidro são algumas das possibilidades. As fontes documentais egípcias antigas não articulam claramente a mecânica do comércio dentro de seu território e fora dele, nem apresentam plenamente a dinâmica do comércio. No entanto, sabe-se que veleiros eram usados ​​ao longo do Nilo e do Mar Vermelho, e burros e, em tempos posteriores, camelos seriam usados ​​no comércio com Núbia e Kush. 23

Aksum (c. 270-700 dC) na atual Etiópia é outra região letrada que preservou informações escritas sobre comércio e relações de troca do início do primeiro milênio dC. 24 Fontes documentais indicam que o comércio, conduzido principalmente por meio do porto de Adulis, conectou Aksum ao mundo mediterrâneo, ao sul da Arábia e às comunidades no subcontinente indiano. Aksum exportou marfim, carapaça de tartaruga, ouro e esmeraldas, e importou seda e especiarias. Como acontece com a maioria das fontes documentais, muito pouco se sabe sobre a mecânica das formas localizadas de comércio, mas é possível que existissem mercados localizados para esse comércio. A cunhagem de moedas Aksum, cunhada (em ordem crescente de valor) em bronze, prata e ouro, teria lubrificado esse comércio local. 25

Mudando o foco para a África Ocidental, do estabelecimento e florescimento do comércio transsaariano (mais intensamente após 700 dC), existem alguns textos literários limitados que documentam o comércio e as relações de troca ao longo das rotas comerciais. 26 Os relatórios árabes do primeiro milênio dC às vezes são vagos e muitas vezes não se baseavam em informações de primeira mão, mas mencionam lugares importantes onde ocorria o comércio e as mercadorias que eram trocadas. Com a gradual adoção do Islã na África Ocidental (entre 750 e 1400 dC), alguns dos eventos nas cortes dos reis e mesquitas também foram registrados, mas isso acontece após o século XIII. Relatos de estudiosos e viajantes muçulmanos, como Ibn Battuta (c. 1304–1368) também foram úteis para documentar o comércio trans-saariano. Sabemos de fontes documentais que Mali (c. 1200-1550) tinham rotas de caravanas bem estabelecidas que convergiam em Niani e outros postos comerciais que estavam sob proteção militar do império. Mali trocou escravos, ouro e nozes de cola por sal e possivelmente cobre de todo o Saara. Junto com o comércio e a troca de bens materiais, veio a dispersão do Mande (língua do Império do Mali), tecnologia e cultura.

À medida que cada vez mais a África Ocidental se tornava islamizada, os estudiosos islâmicos locais registravam várias atividades diárias e religiosas. Essas informações históricas são registradas nos manuscritos de Timbuktu que se tornaram abundantes após o século 15 dC. 27 O historiador Levtzion baseou-se fortemente nessas fontes documentais ao registrar o comércio dentro dos sucessivos estados de Gana da África Ocidental (c. 700-1200 ce), Mali (c. 1200-1550) e Songhai (c. 1300–1600). 28 Um estudo detalhado de manuscritos islâmicos por Jeppe e Diagne mostra que, embora haja um preconceito religioso, outros tipos de informações úteis podem ser obtidos desses registros. 29 As fontes documentais identificam as principais mercadorias, como ouro, nozes de cola e escravos que foram trocados por, entre outros, sal e os vários postos de comércio e de passagem (por exemplo, Gao, Timbuktu, Jenne, Koumbi Saleh) onde esse comércio ocorreu .

Com a ascensão do comércio atlântico (c. Séculos 15-19 dC), mais tráfego comercial se desenvolveu entre as regiões costeiras da África Ocidental e a Europa. Isso resultou na colonização europeia em áreas como Senegal e Gana. Os portugueses estabeleceram fortes em locais como Elmina, no moderno Gana (em 1482), para promover o comércio com as comunidades do interior. Com o início e a intensificação do comércio de escravos, mais fontes documentais apareceram na forma de diários, relatórios de toras de escravos e muito mais. Essas informações iluminam as relações de comércio e troca que ocorreram e o fenômeno muitas vezes traumatizante em que o comércio de mercadorias básicas, como o ferro, alimentou o comércio de escravos e a violação das pessoas que as produziam. 30

Com o estabelecimento do Islã na costa da África Oriental, vários escritores comentaram sobre as atividades diárias na costa e sugeriram o comércio entre a costa e o interior da África Austral. Escritores como al Masudi (c. 856–956 dC) comentário sobre o comércio entre a África Oriental e o interior que se acredita ser o Planalto do Zimbábue. 31 De acordo com Masudi, o interior fornecia ferro, ouro, marfim e possivelmente escravos em troca de contas de vidro, búzios e tecidos. Nesta área, os portugueses ultrapassaram o comércio a partir do final do século XV e estabeleceram estações comerciais como a de Dambarare no interior no início do século XVI dC. Eles deixaram muitas fontes documentais que, dentro de algumas limitações, foram usadas para compreender as relações comerciais com o estado de Mutapa (c. 1400-1900 dC) e entre o Mutapa e os portugueses. 32 No Reino do Congo (c. 1390–1914) na Angola moderna, os portugueses também deixaram vários relatórios que são uma importante fonte de informação. Em todo o continente africano, as fontes documentais aumentaram em frequência às vésperas da colonização europeia, em grande parte devido às atividades de missionários, viajantes e comerciantes e militares.

Por mais úteis que sejam, as fontes escritas ou documentais fornecem apenas uma visão parcial do passado. Textos escritos egípcios e pinturas em tumbas são tendenciosos em favor das classes superiores e são muito fracos na mecânica do comércio e nas atividades que envolvem as classes inferiores, seja dentro do Egito ou entre o Egito e outras sociedades. Os textos islâmicos sobre o comércio transsaariano não fornecem informações significativas sobre as atividades de não muçulmanos, enquanto alguns relatos, mesmo de exploradores e geógrafos famosos como Heródoto, Ibn Battuta e Al Masudi, muitas vezes se baseavam em boatos e não em relatos de testemunhas oculares. Os relatórios portugueses na África Ocidental, Central e Austral e Oriental também se limitam na medida em que, para além de serem de autoria de analfabetos a semi-analfabetos, não fornecem muitos detalhes sobre o comércio local ou as questões que não lhes interessam. 33 Além disso, não existem documentos escritos em grande parte do continente africano, incluindo a África central, o que os motiva a outras fontes de informação, como textos orais.

Fontes orais para documentar o comércio e intercâmbio africano pré-colonial

Se uma das limitações das fontes documentais sobre o comércio africano pré-colonial é que elas fornecem principalmente a visão dos observadores (e não a observada), então a principal vantagem das fontes orais é que elas aproveitam a perspectiva muito necessária dos grupos observados. Muitas sociedades africanas tinham uma alfabetização oral sustentada por tradições transmitidas ao futuro. o griots, que foram historiadores oficiais da corte e guardiães das narrativas reais na África Ocidental (de aproximadamente meados do primeiro milênio até o século 19) e imbongis (contadores de histórias e cantores de louvor) entre os zulus históricos da África do Sul, são conhecidos promotores da alfabetização oral. No entanto, essas tradições oficiais eram tendenciosas a favor das atividades da corte e não dos eventos mundanos do dia-a-dia. As fontes orais incluem tradições, mitos e lendas que foram transmitidos oralmente de uma geração para outra. 34 Freqüentemente, essas tradições eram repetidamente recitadas e executadas a ponto de, dentro de certas limitações, refletirem algumas posições comumente mantidas.

Na área em torno da moderna fronteira Camarões / Nigéria (região de Sukur), as tradições orais que datam do século 16 em diante apontavam para a existência de uma produção intensiva de ferro que produzia anualmente 60.000 enxadas para atender à demanda do império de Bornu. Ironicamente, esse comércio sustentou ataques de escravos na área produtora, criando uma dinâmica histórica muito complicada em que os produtores de ferro eram acorrentados e algemados usando sua própria criação. 35 Na África Central, a maior parte do que sabemos sobre relações comerciais e de troca envolvendo os Luba (c. 1585–1889) e Lunda (c. 1665–1887 dC) vem de tradições orais. 36 Um dos pilares mais importantes do comércio local e externo nessas comunidades era o cobre, cujos lingotes costumavam ser estilisticamente específicos de um grupo. Por exemplo, Yeke, Sanga e Luba fizeram tipos distintos de lingotes cujos nomes e padrões de comércio ainda estão firmemente gravados nas memórias locais. 37

No sul da Zambézia, muito se sabe sobre as comunidades que povoaram a região definida pelo Oceano Índico a leste, o Deserto de Kalahari a oeste, o Rio Zambeze a norte e a cadeia de montanhas Soutpansberg a sul. Beach afirma que, nesta região, os falantes de dialetos de uma língua hoje conhecida como shona tinham uma alfabetização oral bem desenvolvida. 38 Usando insights de fontes orais recolhidas na região, Mudenge estudou o comércio dentro do Torwa-Changamire (c. 1400-1900 ce) e Mutapa (c. 1400-1900 dC) afirma e destacou que a pecuária e, por implicação, o comércio de gado era um ramo importante da economia que substituiu o comércio de ouro. 39 Esse sistema de comércio localizado centrado no gado frustrou os portugueses, que estavam interessados ​​principalmente em ouro. Assim, embora os comerciantes da costa do Oceano Índico atribuíssem tanto valor ao ouro, as tradições locais deixam explícito que essa não era a opinião da população local.

Como fonte de informação para o comércio pré-colonial, as fontes orais são afetadas por várias limitações.Primeiro, eles são facilmente esquecidos. Em segundo lugar, eles sofrem de telescopagem cronológica. Terceiro, eles podem ser facilmente alterados para se adequar aos contextos prevalecentes. Quarto, a maioria das tradições orais tende a favorecer os dominantes, embora um trabalho histórico cuidadoso possa produzir tradições orais associadas às pessoas comuns. Quinto, hoje em dia, a utilidade das tradições orais é diminuída pelo feedback que freqüentemente ocorre entre o oral e o escrito. O que era oral agora está escrito e o que está escrito agora está na mente das pessoas, criando uma teia complicada que é difícil de desemaranhar. No entanto, sejam quais forem suas limitações, as fontes orais são uma fonte formidável de informações históricas relativas ao comércio.

Lingüística histórica e a documentação do comércio e intercâmbio pré-colonial

As palavras e sua história, quando reconstruídas através do espaço e do tempo, são agora uma fonte importante de estudo da história africana e por extensão do comércio e da troca. Isso se insere no âmbito da linguística histórica. 40 A decodificação da história a partir de palavras e línguas procede por meio da classificação genética da linguagem para desenvolver uma estrutura de mudança da linguagem ao longo do tempo. Essa mudança pode ser estimada em uma língua ancestral falada séculos, senão milênios antes. Depois disso, os linguistas implantam diferentes técnicas estatísticas (por exemplo, lexicostatística e glotocronologia) para estabelecer relações entre as línguas, mapear as mudanças entre as línguas modernas e ancestrais presumidos e identificar mudanças no significado das palavras e da gramática. Usando lingüística histórica, De Luna surgiu com o conceito de “bushcraft”, pelo qual os agricultores de Botatwe (Bantu) na África central sul coletavam, entre outras coisas, alimentos, marfim, remédios e mel do mato e comercializados dentro e entre suas comunidades. 41 A reconstrução do significado das palavras de Botatwe abriu percepções sobre as redes comerciais locais e regionais envolvendo cobre, ferro, mel e marfim que sugeriam que esta região era tão inovadora quanto regiões histórica e arqueologicamente mais conhecidas, como o Vale do Limpopo na África do Sul , nordeste do Botswana e sul da Zambézia. As técnicas de lingüística comparativa, como a glotocronologia, são limitadas, pois não podem datar com precisão quando as mudanças de linguagem ocorreram. Isso torna importante para os pesquisadores tentarem combinar a imagem linguística com o registro do material arqueológico, relatos históricos orais e, quando disponíveis, fontes documentais. No entanto, a lingüística comparada é uma ferramenta importante para a reconstrução histórica do comércio e da troca na África.

Arqueologia e comércio africano pré-colonial

A arqueologia é uma fonte importante que, de várias maneiras, contribui para a nossa compreensão do comércio africano pré-colonial. A maioria dos trabalhos arqueológicos tem como alvo centros comerciais e postos de preparação associados a rotas comerciais conhecidas (por exemplo, Jenne, Gao e Timbuktu para o comércio trans-saariano na África Ocidental), centros de poder que podem ter, dependendo do contexto, controlados e / ou comércio administrado (por exemplo, Aksum, Kilwa, Koumbi Saleh), centros de produção associados a bens que foram distribuídos (por exemplo, Meroe no Sudão e Bassar no Togo e Rooiberg na África do Sul) e a distribuição de itens comerciais específicos (por exemplo, lingotes de cobre usados ​​como moeda na África Central) na paisagem.

As escavações arqueológicas realizadas em várias regiões da África aumentaram nossa compreensão do comércio em sociedades em diferentes níveis de organização sociopolítica. As evidências das regiões do Vale do Rift na Etiópia sugerem que a obsidiana era amplamente comercializada e trocada desde a Idade da Pedra Média (c. 70.000) em diante até os últimos milhares de anos. No que diz respeito aos caçadores e coletores, Mitchell demonstrou que, nos últimos 10.000 anos, as comunidades residentes na África Austral praticavam o comércio e a troca conhecido como hxaro inicialmente entre eles e mais tarde com os agricultores (do início do primeiro milênio em diante). 42 Em Sehonghong, no Lesoto, as evidências sugerem que os caçadores-coletores negociavam e trocavam contas de casca de ovo de avestruz, peles de animais e carne com fazendeiros que ocupavam as planícies costeiras de KwaZulu-Natal. Isso mostra que o comércio e a troca constituem um dos comportamentos culturais mais estabelecidos e atestados no passado africano.

Escavações arqueológicas em centros comerciais em toda a África aumentaram muito nossa compreensão do comércio e troca pré-colonial na África. Por exemplo, escavações em Gao (c. 750 ce em diante), uma cidade comercial no rio Níger na África Ocidental, produziu artefatos de todo o Saara, como contas de vidro e artefatos de bronze que atestam o fato de que este lugar era um importante ponto de partida para o comércio transsaariano. 43 Escavações em outros centros comerciais na mesma região, como Tadmekka na extremidade sul do Deserto do Saara em Mali, rendeu moldes de moedas e outros objetos que demonstram a existência de comércio e troca e o uso de moeda em cidades mercantis islamizadas da África Ocidental de dos séculos IX e X dC em diante. 44 No sul da África, escavações arqueológicas em Chibuene (c. 700 a 1700 dC) na costa do Oceano Índico em Moçambique, bem como nas cidades Swahili posteriores, como Kilwa, também expôs itens comerciais como contas de vidro e cerâmicas importadas que eram procuradas na costa e no interior. Estes foram trocados por marfim, ouro, cascos de tartaruga e talvez escravos. Cidades comerciais islamizadas da África Oriental, como Kilwa (c. 1100-1600 ce) tinham sistemas de cunhagem que lubrificavam o comércio e a troca. Esses poucos exemplos sugerem que a arqueologia de centros comerciais conhecidos é essencial para lançar luz sobre os materiais que foram comercializados e trocados em várias direções em várias partes da África.

O trabalho arqueológico fora dos centros comerciais também identificou objetos que são conhecidos por indicar o consumo de materiais, mercadorias e ideias originárias de diferentes áreas. Por exemplo, escavações em Igbo Ukwu (c. 800–900 ce) na Nigéria produziu uma quantidade significativa de contas de vidro que são como aquelas usadas em regiões como a África Austral na época. Além disso, Igbo Ukwu produziu bronzes espetaculares que foram produzidos com estanho e cobre em áreas amplamente separadas da Nigéria. Além disso, Igbo Ukwu produziu milhares de contas de vidro que foram importadas do Norte da África e do Oriente Médio. A semelhança entre contas Igbo Ukwu e tipos Zhizo na África do Sul sugere conexões cronologicamente sobrepostas entre, por um lado, a África Ocidental, o Norte da África e o Oriente Médio e, por outro, a África Austral e o Oriente Médio via África Oriental. Isso atesta o fato de que a partir de 700 dC a maioria das regiões africanas foram interligadas por meio do sistema comercial emergente que, com o tempo, conectou intensamente a Afro-Eurásia.

Escavações em Aksum por Phillipson recuperaram material significativo, como moedas que podem ser usadas para entender o comércio e a troca neste lugar proeminente. 45 Outros objetos de proveniência variada, como marfim, cascas de tartaruga, especiarias e seda articulam as conexões de Aksum localmente e dentro de uma região mais ampla, incluindo o Oceano Índico, a área do Mar Vermelho, o Golfo de Omã e a Península Arábica. Na África Ocidental, as escavações em Jenne Jeno, no interior do Delta do Níger, revelaram contas de vidro e itens de bronze originários do norte, confirmando que os habitantes dessa região participavam do comércio transsaariano. No entanto, as mesmas escavações destacaram que o comércio local de grãos e outros recursos locais precedeu o comércio transsaariano em séculos. Movendo-se para a África Oriental, as escavações em cidades suaíli, como Shanga, identificaram contas de vidro, cerâmicas islâmicas e porcelanas chinesas provenientes do sistema de comércio e troca do Oceano Índico. Mudando para o interior, o Grande Zimbábue (1000–1700 dC) rendeu quantidades significativas de contas de vidro, menos de cem fragmentos de cerâmica importada e objetos de bronze, objetos de ouro e lingotes de estanho, sugerindo que participava do comércio local e regional. Uma moeda árabe e cerâmicas importadas como as usadas em Kilwa nos séculos 14 e 15 também foram recuperadas do Grande Zimbábue, confirmando conexões diretas ou indiretas entre esses lugares.

Pesquisas arqueológicas em várias partes da África expuseram a existência de detritos de produção em grande escala que são consistentes com a produção de commodities além das necessidades locais. Por exemplo, a cidade de Meroe, que se tornou a capital do Reino de Kush por volta de 591 aC, é caracterizada pela presença de enormes montes de escória, que atestam seu status como um importante centro de produção e comércio de ferro. 46 Shuttling para a África Ocidental pós-século 16, de Barros documentou montes de escória muito grandes em Bassar Togo que são remanescentes de um extenso comércio e troca de ferro. 47 Na verdade, esta observação arqueológica de centros de produção em grande escala é apoiada por informações históricas que tornam explícito o caso da especialização e do comércio do metal. Outros recursos, como o sal, que foram intensamente explorados em Taghaza (Mali), foram comercializados em grandes partes do norte e oeste da África e parcialmente sustentaram a economia de impérios como Gana, Mali e Songhay.

No entanto, algumas nuances são essenciais: o estudo arqueológico de Chirikure de lugares associados à produção de ferro Njanja especializada historicamente conhecida no centro do Zimbábue produziu resultados surpreendentemente contrastantes de centros de produção. 48 Embora as fontes históricas associem explicitamente os Njanja com a produção de ferro em grande escala orientada para o comércio e troca, 49 Chirikure não encontrou nenhuma evidência de montes de escória em grande escala como os da África Ocidental em locais historicamente associados à indústria de ferro de Njanja. Este diferencial não sugere que, em comparação com a África Ocidental, não houvesse comércio de metais em grande escala na África Austral: simplesmente alude à variabilidade na organização da produção. No sul da África, a produção estava concentrada em pequenos centros dispersos pela paisagem, enquanto em Meroe, Bassar e outros lugares, estava concentrada em algumas áreas de forma que os detritos pudessem se acumular a grandes alturas. Portanto, compreender o contexto de produção e a organização da produção é essencial para documentar o comércio e a troca. 50

Na verdade, em toda a África, uma ampla gama de objetos geralmente referidos como “moedas” eram usados ​​como meio de troca. Escavações feitas por de Maret e seus colegas em Sanga e outros lugares na República Democrática do Congo identificaram diferentes tipos de lingotes de cobre que foram comercializados em amplas áreas de 900 ce em diante. Esses lingotes de cobre continuaram a ser usados ​​como meio de comércio e troca durante o período histórico. Outro exemplo de moeda é o das manilhas, feitas de bronze e latão europeus importados e amplamente utilizadas na África Ocidental por volta de 1500 em diante. Essas moedas tinham valor cambial e também simbólico em regiões da Nigéria, como Calabar. Embora o comércio e a troca possam ter sido localizados, vários mecanismos de distribuição, como contato direto em nível individual ou de mercado, podem ter sido empregados. Alternativamente, uma retransmissão subsequente do produtor para os consumidores pode ter sido empregada. Essa forma de distribuição provavelmente foi responsável pela presença de porcelana chinesa no interior da África Austral, sem que nem os chineses nem os residentes do interior da África Austral se movessem em qualquer direção.

Como acontece com outras fontes, a arqueologia convencional que se concentra apenas nas tipologias de objetos ou na presença ou ausência de objetos para documentar o comércio é severamente limitada. Freqüentemente, a mecânica do comércio entre diferentes comunidades e regiões permanece especulativa porque a direção do comércio nem sempre é óbvia. Além disso, tal arqueologia é principalmente limitada pelas evidências sobreviventes: é historicamente conhecido que várias comunidades no oeste, centro e sul da África comercializavam mercadorias perecíveis, como grãos. Mas, deixando de lado os problemas de preservação, é difícil separar os grãos da mesma safra produzidos em áreas diferentes ou semelhantes. Mesmo com materiais inorgânicos, também é difícil inferir a direção do comércio. Felizmente, existe agora uma grande variedade de técnicas que tornam possível, dentro de certas limitações, identificar a fonte de objetos arqueológicos para determinar o comércio e a troca. Embora tais técnicas estejam agora disponíveis na Europa e na América, ainda não são facilmente acessíveis a muitos pesquisadores africanos. No entanto, as técnicas científicas por si só não fornecem respostas mágicas; elas são tão boas quanto o contexto arqueológico.

Técnicas científicas para documentar o comércio africano pré-colonial

Um grande conjunto de técnicas analíticas está agora disponível para atender às diferentes necessidades de pesquisa arqueológica. 51 O inventário completo de técnicas científicas frequentemente utilizadas para o estudo de composição e elementar de materiais arqueológicos é muito longo. Aqui, apenas alguns serão discutidos apenas para fins ilustrativos. Como cada técnica funciona melhor para acessar diferentes tipos de informações, a prática mais comum é combinar várias técnicas.

Duas técnicas que foram usadas com notáveis ​​graus de sucesso na documentação do comércio africano pré-colonial são a fluorescência de raios-X (XRF: Wavelength Dispersive XRF e XRF portátil) e ICPMS (ablação a laser e solução). Essas técnicas foram combinadas por Robertshaw e colegas, que adquiriram contas de vidro encontradas em diferentes partes da África Austral. 52 Embora se saiba há muito que as contas comerciais encontradas na região provinham de áreas diferentes, o trabalho tipológico nem sempre identificava a origem das contas de vidro usadas em diferentes períodos de tempo e se essas fontes permaneceram constantes ao longo do tempo. Para obter algumas das contas de vidro, Robertshaw e colegas estudaram a composição de elementos principais, secundários e traços das contas de vidro usadas entre 800 e 1650 dC e mostraram que as fontes de matérias-primas usadas para fazer contas de vidro variavam ao longo do tempo e eram específicas para Egito, Península Arábica e Índia, levando-os a modelar mudanças no fornecimento de contas de vidro do Egito para o Oriente Médio e Índia e Pacífico que corresponderam a eventos geopolíticos nessas regiões ao longo do tempo.

Prinsloo e Colomban usaram espectrometria Raman em combinação com pXRF para proveniência do celadon encontrado em alguns locais da África meridional, como Mapungubwe e Grande Zimbabwe. 53 As assinaturas químicas resultantes apontaram para oficinas na China que produziram o celadon que acabou no sul da África. Isso expôs uma rede de comércio por meio da qual as mercadorias feitas na China acabaram por meio de várias redes de distribuição na Índia, e da Índia à África Oriental e da África Oriental ao interior da África Meridional. Isso demonstra o poder da química analítica em iluminar o movimento de mercadorias entre os povos.

As técnicas científicas também desempenharam um papel importante na determinação do movimento de objetos à base de cobre entre regiões da África Ocidental, como o Mare de Kissi região de Burkina Faso e da África Ocidental Romana através de lugares como Marandet no Níger. As análises arqueometalúrgicas foram complementadas por análises de isótopos de chumbo de Mare de Kissi, indicando que os objetos à base de cobre de cemitérios datados entre o século I AC e o século IX AC nesta região da África Ocidental se assemelhavam aos de objetos à base de cobre recuperados de partes do Níger e do norte da África romana. Os dados isotópicos sugeriram que o Mare de Kissi objetos de cobre, como outras partes da África Ocidental, como o Níger, podem ter se originado da região do Mediterrâneo e além, apoiando assim um movimento norte-sul de commodities ao longo do tempo. 54

Negash e Shackley utilizaram técnicas de instrumentação como XRF para geoquimicamente proveniência da fonte de trinta e uma ferramentas de obsidiana da Idade da Pedra Média (MSA) recuperadas do sítio arqueológico de Porc Epic situado em Dire Dawa, Etiópia. 55 Com base na composição elementar de artefatos e materiais de fontes de obsidiana, complementada por semelhanças estilísticas das ferramentas de obsidiana, Negash e Shackley concluíram que a obsidiana era transportada para distâncias superiores a 250 quilômetros, onde era usada para fazer ferramentas. Isso implica a possível existência de comércio e troca como um componente integral do comportamento humano moderno durante o MSA entre 60.000 e 78.000 anos atrás.

Embora as técnicas científicas freqüentemente produzam resultados excepcionalmente empolgantes, sua aplicação está sujeita a várias limitações que devem ser sempre levadas em consideração ao reconstruir o comércio pré-colonial e a mecânica e os padrões de troca. A principal delas é que muitas vezes as conclusões são tiradas de tamanhos de amostra muito pequenos para generalizar sobre o comércio e o intercâmbio em áreas muito grandes, o que, embora produza bons indicadores, pode não significar muito na prática. Além disso, devido à cobertura insuficiente da pesquisa arqueológica, as amostras são freqüentemente retiradas de locais que estão geograficamente bem separados, deixando grandes lacunas que só são preenchidas com o uso do bom senso. Além disso, a resolução das técnicas difere e, dados os custos associados ao trabalho de laboratório, apenas uma abordagem de fonte combinada parece o melhor caminho a seguir. Portanto, é prudente usar dados de outras fontes - documentais, linguísticas e orais - para compensar as limitações nas áreas e tamanhos das amostras.

Discussão da Literatura

Devido às diferentes histórias regionais, fontes e técnicas de documentação que funcionam tão bem em uma região podem não funcionar em outra. No antigo Egito, Núbia e Aksum, a literatura escrita e os registros documentais produziram uma camada de informações que é importante para entender o comércio e as trocas iniciais. Para regiões do continente, como a África Ocidental, a disseminação do Islã foi associada à alfabetização islâmica e uma tendência para atividades religiosas e não “pagãs”. A alfabetização oral e as fontes orais que são a base da reconstrução do comércio e do intercâmbio em áreas sem história documental também são de grande utilidade, mesmo onde as fontes escritas existem devido às alternativas que oferecem. Em alguns casos de contato, surgiram linguagens de “comércio e troca”, que se espalharam por vastas áreas. Por exemplo, as línguas de comerciantes como Mande e Soninke se espalharam na África Ocidental, assim como o árabe cada vez mais encontrou seu caminho em algumas línguas costeiras da África Oriental, resultando na cristalização de uma identidade suaíli. Na África central, o botatwe, uma língua bantu, é rica em história de comércio e intercâmbio que envolveu comunidades vizinhas e amplamente separadas em partes da Zâmbia, partes do Zimbábue e partes de Angola. 56 Arqueologia (incluindo técnicas científicas) fornece informações relacionadas a escalas de tempo recentes e profundas. Por causa de sua capacidade de prever e determinar o movimento de commodities na paisagem, as técnicas científicas são importantes para a compreensão da mecânica do comércio.Devido às limitações de fontes, a melhor abordagem para documentar o comércio e troca pré-colonial na África (Figura 2) é combinar fontes múltiplas para perspectivas múltiplas. No entanto, simplesmente não é suficiente usar uma fonte ou técnica para provar ou refutar o que a outra sugere, dadas as diferentes forças contextuais das fontes.

Figura 2. Este mapa mostra as rotas comerciais conhecidas de uma abordagem de fonte combinada. 69 Mapa criado pelo autor.

Na África Ocidental e Oriental, o contato com o Norte da África e a orla do Oceano Índico expôs essas regiões a sociedades com alfabetização escrita. Nos primeiros anos desse contato, a maioria das informações era imprecisa e às vezes baseada em relatos de terceiros. 57 Com o tempo, porém, a resolução das fontes documentais aumentou com o contato mais direto. Após o segundo milênio, estudiosos islâmicos locais documentaram o comércio e outras atividades que aconteciam nessas áreas. Por exemplo, a lenda de Mansa Musa, um monarca do Mali que fez uma peregrinação a Meca com quantidades significativas de ouro que quebrou o mercado de ações egípcio no século 14 dC, fornece um vislumbre da vida durante esse período. Da mesma forma, os manuscritos de Timbuktu também apresentam boas informações sobre várias comunidades da África Ocidental a partir do século 14 dC. 58 A África Oriental também tinha seus próprios estudiosos islâmicos que registravam atividades de comércio e intercâmbio nesta área. De fato, com o advento dos portugueses e a intensificação das excursões europeias pela África, mais fontes escritas tornaram-se disponíveis para as regiões costeiras ao longo dos oceanos Atlântico e Índico. No entanto, essas fontes são frequentemente muito irregulares em sua cobertura e não se estendem em detalhes a setores das comunidades, como plebeus ou aqueles sem poder político. 59 Em todas estas situações, as escavações arqueológicas em locais associados ao comércio e a aplicação de técnicas científicas para proveniência de objetos de escavações são essenciais, para complementar e tapar as lacunas nas fontes históricas (incluindo linguísticas).

Além da profundidade cronológica, a arqueologia fornece outra camada de informações com potencial para documentar o comércio e o intercâmbio em níveis multiescalares. Essas escalas baseadas nos exemplos apresentados acima incluem objetos locais que foram produzidos, comercializados e trocados localmente e instâncias em que as mesmas mercadorias foram trocadas por mercadorias de fora. Isso fez com que os centros comerciais e os postos intermediários como Adulis, Goa e Kilwa se tornassem confluências de mercadorias, pessoas e ideias de proveniência variada. A introdução do Islã e da infraestrutura associada, como mesquitas e textos na África Oriental e Ocidental, é um bom exemplo dessa confluência. Os portugueses também construíram igrejas em Angola em Mbanza Kongo (c. 1475 em diante) a partir do qual eles tentaram espalhar o Cristianismo com alguns convertidos locais. Ainda em Angola, os portugueses tentaram instalar fundições de ferro, mas a baixa qualidade do produto não conseguiu vencer a concorrência do ferro produzido localmente.

No entanto, em áreas onde houve assentamento permanente de comerciantes de outras regiões, como Mbanza Kongo (Angola), Dambarare (norte do Zimbábue, c. 1600-1690), e outros em toda a África, é importante ter cautela antes de atribuir a presença de todos os bens exóticos ao motivo do comércio e da troca. Uma reanálise da frequência de cerâmica importada em locais de comércio portugueses no norte do Zimbábue e locais locais sobrepostos cronologicamente associados a elites e plebeus expõe algumas perspectivas muito revigorantes. Por exemplo, o centro comercial afro-português de Dambarare (c. 1600–1690), situada em uma área rica em ouro do norte do Zimbábue, rendeu mais de 3.000 cerâmicas importadas, enquanto um número muito alto é conhecido de centros de preparação relacionados, como Baranda, Angwa e Luanze. Em comparação, a pesquisa identificou fragmentos mínimos de cerâmica importada de antigas capitais de Mutapa, como Zvongombe e Kasekete, onde a cerâmica local domina. 60 Narrativas tradicionais sobre comércio e troca nesta região frequentemente categorizam cerâmicas importadas como objetos de elite que foram amplamente comercializados e trocados. No entanto, tal visão é contradita pela baixa aceitação de tais cerâmicas importadas (em residências de elite e plebeus) no norte do Zimbábue, se sua alta frequência nos centros comerciais portugueses for considerada. Uma explicação mais plausível é que o grande número de cerâmicas importadas em centros comerciais como Dambarare, onde os portugueses residiam, eram para uso dos próprios portugueses. 61

Podemos elaborar esta observação comparando a frequência e distribuição de cerâmicas importadas em sítios suaíli na costa do Oceano Índico. Aqui, os arqueólogos recuperaram uma quantidade significativa de cerâmica importada de famílias suaíli das elites em cidades como Shanga, Gedi, Kilwa e muitas outras. Em contraste, poucas cerâmicas importadas foram recuperadas de casas de taipa onde se acredita que os plebeus tenham residido. Portanto, a baixa presença de cerâmica importada na elite do interior do 2º milênio dC e em locais mais comuns na África Austral, quando comparada a uma maior frequência costeira, sugere uma preferência por cerâmica local no interior e uma preferência por cerâmicas importadas por elites costeiras sinalizando diferentes sistemas de valores.

A maneira como os habitantes do interior parecem ter evitado a cerâmica importada em seu sistema de valores no norte do Zimbábue enfatiza o fato de que, em cada comunidade, os materiais, valores e ideias passaram por filtros culturais antes de serem aceitos localmente. 62 Por causa dessa agência local, nem tudo do (s) outro (s) mundo (s) foi aceito localmente. Como Stahl, Prestholdt argumenta que apenas ideias e valores de fora da África que se encaixavam na lógica cultural preexistente foram aceitos, enquanto aqueles que não o eram foram rejeitados. 63 Citando o exemplo do Maasai do século 19, Prestholdt discute como os produtores americanos de fio de latão sofreram enormes perdas financeiras quando ajustaram o diâmetro das bitolas dos fios para espessuras que não eram aceitáveis ​​localmente. 64 Essa rejeição local forçou os produtores de arame americanos a voltar aos padrões geralmente aceitos. Em outros exemplos, os comerciantes em Delagoa Bay (atual Maputo) sofreram perdas quando trouxeram a cor “errada” das contas de vidro, enquanto a tentativa portuguesa de estabelecer fundições de ferro em Mbanza Kongo falhou porque o produto era inferior ao produto local. Esses exemplos demonstram que as comunidades locais exerceram um grande arbítrio em termos de seleção do que valorizavam e ou não valorizavam em situações de contato e troca.

Essa ideia de valor também é importante na medida em que, embora os comerciantes baseados no Oceano Índico atribuíssem alto valor ao ouro, muitas comunidades do interior não o faziam. Na maior parte da África, o cobre e suas ligas de bronze e latão eram mais valiosos que o ouro. Não surpreendentemente, Herbert rotulou o cobre de “ouro vermelho” da África. 65 A cor vermelha do cobre apelou ao esquema de cores associado aos ancestrais e, portanto, falou aos sistemas de valores estabelecidos. No entanto, ligas importadas, como latão, foram trabalhadas na África Ocidental e Austral usando técnicas e métodos estabelecidos localmente, mostrando que os locais estavam interessados ​​apenas em materiais e não no know-how de outros “mundos”. Em muitas partes da África, se o esquema de cores fosse o mesmo, os materiais locais e importados poderiam se substituir. Por exemplo, contas vermelhas indianas eram freqüentemente usadas como substitutos do cobre devido às semelhanças na cor. Isso reforça ainda mais o fato de que os objetos só eram aceitos localmente se estivessem alinhados aos valores e lógicas existentes.

Outra observação importante é que a maior parte do conhecimento existente sobre comércio e troca é principalmente enviesado em favor das classes socialmente conspícuas, como as elites e as mercadorias a elas associadas. Os governantes e as classes altas também tinham acesso a recursos e residiam em cidades e capitais que atraem a maior parte do trabalho arqueológico. 66 Como tal, as atividades mundanas praticadas pelas classes mais comuns, como o comércio local de grãos e gado, são frequentemente pouco investigadas e pouco conhecidas. É improvável que técnicas isotópicas, como análises de estrôncio de ossos de gado, sejam úteis na diferenciação de gado comercializado de áreas com a mesma geologia. No entanto, quando relevante, as tradições orais falam da existência de comércio e troca de animais e outros produtos agrícolas. Isso novamente endossa a visão de que múltiplas fontes de documentação são necessárias para compreender completamente o comércio e a troca na África pré-colonial.

Uma das principais suposições nos estudos do comércio pré-colonial na África e em outros lugares é que, se alguém fosse encontrar objetos estilisticamente associados a uma área específica em outra terra distante, isso serviria como prova de comércio e troca. Tal suposição é ainda mais questionável nos casos em que há semelhança estilística de objetos em áreas com suas próprias fontes de matéria-prima. Por exemplo, a presença de lingotes em forma de cruz característicos, conhecidos como cruzes de Katanga, é freqüentemente usada como evidência de comércio e troca entre o Grande Zimbábue e a África Central. Até à data, nenhum trabalho geoquímico foi realizado no Grande Zimbabué e ou lingotes em forma de cruz semelhantes de outras partes do país para provar empiricamente que eles realmente se originaram de Katanga. Este caso de lingotes de cobre em forma de cruz levanta a possibilidade de imitação: por meio de várias formas de interação, as pessoas obtêm idéias de como fazer algumas coisas e fazê-las exatamente como na área de origem. Como tal, pode ser possível que os cruzamentos de Katanga no Grande Zimbabwe e outras áreas conhecidas de produção de cobre ao sul do Zambeze, como Copper Queen, sejam imitações resultantes da troca de ideias. Embora este seja um caso difícil, um grande desafio que os arqueólogos enfrentam é a necessidade de separar os presentes dos itens comerciais e as imitações dos itens comerciais. A outra linha de evidência para inferir uma conexão da África Central com o sul da Zambézia é a presença de gongos de ferro duplos no Grande Zimbábue. Como parece não haver indústria local especializada nesses objetos no Grande Zimbábue ou em qualquer outro lugar no sul da Zambézia, é possível que, em vez de sugerir a presença de comércio, os gongos foram dados aos governantes do Grande Zimbábue como presentes.

Em alguns casos, também pode ser possível que a inovação local estimule a produção local de commodities, como as importadas. Por exemplo, estudos de contas de vidro, cadinhos e escórias anexadas usando Microscopia Eletrônica de Varredura (com um Espectrômetro Dispersivo de Energia anexado, SEM-EDS), XRF e EMPA (Análise de Microssonda Eletrônica) por Lankton e colegas concluíram que do início ao meio 2o milênio dC Os iorubás da Nigéria produziram independentemente seu próprio vidro, que usaram para fazer contas de vidro. 67 A receita e a composição desse vidro são diferentes das conhecidas regiões produtoras do Norte da África, Europa e Ásia. A importância deste estudo de caso é que muitas vezes houve desenvolvimento independente de tecnologias comparáveis ​​àquelas que produziram objetos importados.

Como estimamos o volume do comércio e a escala de produção nas regiões e escalas de tempo da África? Esta questão é mais fácil de abordar quanto mais nos aproximamos do presente. Por exemplo, na África Ocidental, os livros de registro de navios do século 17 em diante fornecem uma ideia da quantidade de carga nos navios. No entanto, estimar o volume de comércio é mais difícil para contextos nos quais não havia alfabetização escrita na maior parte do tempo. Na África Ocidental, não é fácil estimar a quantidade de ouro que foi exportada através do comércio trans-saariano, e o mesmo se aplica a outras regiões como o sul da Zambézia. Mesmo nos casos em que existem registros escritos, a quantidade de ouro importada da Núbia pelo Egito é desconhecida. A escala do comércio dentro da África é muito difícil de estimar por causa da história de aproximadamente cinco milhões de anos da humanidade e das diferentes maneiras como as diferentes sociedades organizaram sua produção. Além disso, existe uma forte relação entre demografia e escala e intensidade do comércio e da troca. Regiões densamente povoadas como a África Ocidental são frequentemente caracterizadas por evidências de produção de metal em grande escala que até agora não foram recuperadas da África Austral.

O ponto de discussão final da literatura refere-se à reconstrução da direcionalidade do comércio, escala do comércio e consequências do comércio. Uma maneira potencialmente útil de conseguir isso é mapear informações orais, linguísticas, escritas e arqueológicas para produzir mapas de distribuição. Por mais úteis que sejam, as informações históricas orais e escritas muitas vezes não tratam de objetos físicos e locais onde ocorreram eventos no passado. A experiência arqueológica demonstrou que nem sempre é fácil encontrar locais mencionados em fontes orais ou escritas no terreno. Um exemplo frequentemente citado é o da próspera cidade lendária da África Oriental de Rhapta, mencionada no Periplus do Mar da Eritréia. Desde tempos imemoriais, a busca por Rhapta não conseguiu localizá-lo. Da mesma forma, registros escritos portugueses apontam para a existência da cidade comercial de Massapa perto do Monte Fura (Monte Darwin) no norte do Zimbábue, mas a identificação do local real iludiu muitos historiadores e pesquisadores até que Pikirayi identificou Baranda, que rendeu centenas de cerâmicas importadas e milhares de contas de vidro confirmando seu status como um importante centro comercial. 68 Embora o objetivo principal da arqueologia não seja validar informações de fontes históricas, é essencial combinar pistas de diferentes fontes para desenvolver reconstruções diferenciadas do passado. As técnicas científicas podem adicionar outra camada de detalhes refinados à mistura.

Documentar o comércio e o intercâmbio pré-colonial na África é um esforço valioso que é complicado por diferenças topográficas, culturais e cronológicas entre as várias áreas. No entanto, apenas uma abordagem de fonte combinada e técnica combinada que preste a devida atenção aos diferentes contextos é a melhor maneira de estudar e compreender o tópico.

Fontes primárias

Naturalmente, a amplitude do continente africano e a profundidade de seu passado ditam que, para cada região e cada período no passado, existe um número significativo de fontes primárias disponíveis. Isso inclui sítios arqueológicos, artefatos, fontes documentais, gravações de entrevistas orais, espécimes etnográficos e muito mais. Cada país africano tem um departamento governamental responsável por museus, antiguidades e sítios arqueológicos (por exemplo, Conselho Supremo de Antiguidades no Egito, IFAN no Senegal, Museus Nacionais do Quênia). No entanto, existem grandes coleções de artefatos arqueológicos do Egito, Etiópia, Nigéria, Mali, Zimbábue e muitos outros países que estão em museus como o Museu Britânico em Londres, Louvre em Paris e Smithsonian em Washington, DC.

No que se refere aos arquivos, cada país africano possui arquivos nacionais onde os pesquisadores podem acessar informações históricas e antropológicas. Fora do continente, também existem bons arquivos na SOAS em Londres, na John Hopkins na América e em muitos outros lugares.


A Rota da Seda

Por mais de 1.500 anos, a rede de rotas conhecida como Rota da Seda contribuiu para o intercâmbio de bens e ideias entre as diversas culturas.

Estudos Sociais, Civilizações Antigas, História Mundial

Kharanaq, Irã

Um turista olha ao redor da antiga cidade de Kharanaq, no Irã. Cidades como essas desempenharam um papel crucial na operação e no sucesso da Rota da Seda.

A Rota da Seda não é uma estrada real nem uma rota única. Em vez disso, o termo se refere a uma rede de rotas usadas por comerciantes por mais de 1.500 anos, desde quando a dinastia Han da China iniciou o comércio em 130 a.C. até 1453 d.C., quando o Império Otomano encerrou o comércio com o Ocidente. O geógrafo e viajante alemão Ferdinand von Richthofen usou pela primeira vez o termo & ldquosilk road & rdquo em 1877 d.C. para descrever o caminho percorrido de mercadorias entre a Europa e o Leste Asiático. O termo também serve como uma metáfora para a troca de bens e idéias entre diversas culturas. Embora a rede de comércio seja comumente chamada de Rota da Seda, alguns historiadores preferem o termo Rotas da Seda porque reflete melhor os muitos caminhos percorridos pelos comerciantes.

A Rota da Seda se estendia por aproximadamente 6.437 quilômetros (4.000 milhas) por algumas das paisagens mais formidáveis ​​do mundo, incluindo o Deserto de Gobi e as Montanhas Pamir. Sem nenhum governo para fornecer manutenção, as estradas normalmente estavam em más condições. Ladrões eram comuns. Para se proteger, os comerciantes se juntaram em caravanas com camelos ou outros animais de carga. Com o tempo, grandes pousadas chamadas caravançarais surgiram para abrigar mercadores viajantes. Poucas pessoas percorreram toda a rota, dando origem a uma série de intermediários e feitorias ao longo do caminho.

Uma abundância de mercadorias viajou ao longo da Rota da Seda. Os comerciantes carregavam a seda da China para a Europa, onde ela vestia a realeza e clientes ricos. Outras mercadorias favoritas da Ásia incluíam jade e outras pedras preciosas, porcelana, chá e especiarias. Em troca, cavalos, vidros, tecidos e produtos manufaturados viajavam para o leste.

Um dos viajantes mais famosos da Rota da Seda foi Marco Polo (1254 C.E. & ndash1324 C.E.). Nascido em uma família de ricos comerciantes em Veneza, Itália, Marco viajou com seu pai para a China (então Cathay) quando tinha apenas 17 anos de idade. Eles viajaram por mais de três anos antes de chegar ao palácio Kublai Khan & rsquos em Xanadu em 1275 d.C. Marco permaneceu na corte Khan & rsquos e foi enviado em missões a partes da Ásia nunca antes visitadas por europeus. Ao retornar, Marco Polo escreveu sobre suas aventuras, tornando-o & mdasand as rotas que ele viajou & mdashfamous.

É difícil exagerar a importância da Rota da Seda na história. A religião e as idéias se espalham ao longo da Rota da Seda com a mesma fluidez dos bens. As cidades ao longo da rota tornaram-se cidades multiculturais. A troca de informações deu origem a novas tecnologias e inovações que mudariam o mundo. Os cavalos introduzidos na China contribuíram para o poder do Império Mongol, enquanto a pólvora da China mudou a própria natureza da guerra na Europa e além. Doenças também viajaram ao longo da Rota da Seda. Algumas pesquisas sugerem que a Peste Negra, que devastou a Europa no final da década de 1340 d.C., provavelmente se espalhou da Ásia ao longo da Rota da Seda. A Era da Exploração deu origem a rotas mais rápidas entre o Oriente e o Ocidente, mas partes da Rota da Seda continuaram a ser caminhos críticos entre culturas variadas. Hoje, partes da Rota da Seda estão listadas na Lista do Patrimônio Mundial da UNESCO.

Um turista olha ao redor da antiga cidade de Kharanaq, no Irã. Cidades como essas desempenharam um papel crucial na operação e no sucesso da Rota da Seda.


A vida em Timbuktu: como a antiga cidade de ouro está lentamente se transformando em pó

Outrora um centro de comércio árabe-africano, Timbuktu é agora uma cidade no limite - com o deserto invadindo, o suprimento de água desaparecendo e os rebeldes ameaçando novos ataques. Um relatório especial por Alex Duval Smith. Fotografias por Sean Smith

Última modificação em Seg, 3 de fevereiro de 2020, 12.57 GMT

H amoudi “Jagger” Baby corta jugulares há 30 anos. Enquanto ele se agacha em uma duna de areia, esperando pelo próximo trabalho, ele parece alheio à multidão animada atrás da árvore espinhosa. A dez metros de distância, uma dúzia de adolescentes está lutando com um animal no chão.

O matador de 45 anos usa uma camiseta azul manchada de sangue. Todos dizem que ele ganhou esse apelido porque dança como uma Rolling Stone. Sua lâmina foi remodelada depois de afiar. Seu cabo está impregnado de sangue.

Alguém chama “Jagger!”, E a multidão forma uma passagem humana para a matança. Os cascos do camelo estão amarrados. O animal está em silêncio, todo mundo está. Jagger se aproxima, murmura “Allahu Akbar” e dá dois golpes de faca em seu pescoço.

O sangue jorra do animal se contorcendo, estabelecendo-se como um lago carmesim na areia clara. Agora Jagger tem algo a dizer. “Não temos orgulho de matar um camelo e este era jovem. Mas não tem gado suficiente nesta época do ano, por causa da [falta de] chuva. Costumava haver pasto o ano todo. Até a seca de 1973, havia até árvores aqui ”, diz ele, indicando as dunas carecas que invadem os limites ao norte da cidade.

Timbuktu, cidade de ouro, antigo centro de aprendizagem, está lentamente virando pó. O deserto do Saara está sufocando a vida, mas os residentes sabem que a culpa não é apenas das forças naturais. Timbuktu está oscilando à beira da existência também por causa da negligência humana, da guerra e da ganância. O subdesenvolvimento e a corrupção são os co-conspiradores da desertificação. A cidade não está apenas protegida fisicamente, mas também mentalmente lixada.

Em uma época anterior, mais rica, os visitantes que se aproximavam da cidade em lombo de camelo após uma travessia do deserto de um mês eram saudados por mangueiras com frutos dourados. Uma rede de canais refrescou o ar. Manuscritos do século 16 descrevem uma península mágica onde árabes e africanos trocavam sal por ouro. Uma combinação de admiração e riqueza construiu mesquitas fabulosas e vibração intelectual. No século 19, exploradores europeus morreram tentando chegar aqui. Timbuktu se alojou no imaginário coletivo como um lugar tão extraordinário que poderia nem existir.

Hoje em dia, os visitantes chegam principalmente do sul. Guarnecida em território rebelde desde que foi apreendida e ocupada em 2012-13 por separatistas e islâmicos ligados à Al-Qaeda, a cidade fica a uma perigosa viagem de 600 milhas a nordeste da capital do Mali, Bamako. Um barco fluvial do Níger funciona durante os três meses navegáveis ​​do ano. Os jornalistas são aconselhados a viajar com as Nações Unidas em seu vôo diário para a cidade. Nenhum avião está aberto ao público do Mali.

Matadouro a céu aberto de Timbuktu nos arredores da cidade. Fotografia: Sean Smith / Guardian

Timbuktu é uma cidade bege. A areia nas ruas é apenas um tom mais clara do que a argila do banco que forra as paredes. A paleta monocromática é interrompida por salpicos de verde pálido - das folhas minúsculas de árvores espinhosas - e manchas de azul celeste, quando os capacetes de manutenção da paz da ONU passam em seus veículos. Há 1.200 designados apenas para Timbuktu, para uma população agora estimada em menos de 15.000.

A denominação de Timbuktu como cidade parece duvidosa. Sean Smith, o fotógrafo do Guardian, é o único hóspede do hotel La Colombe da cidade. À noite, até o gerente vai para casa, deixando-o sozinho. No entanto, os livros de história dizem que Timbuktu ostentava 25.000 alunos em seu apogeu, tendo estabelecido uma das primeiras universidades do mundo no século 12.

Músicos e dançarinos ensaiam em Timbuktu. Antes um lugar movimentado, a cidade agora está quase totalmente silenciosa. Fotografia: Sean Smith / Guardian

Hoje em dia, a cidade está silenciosa, como se a areia e o calor seco (as temperaturas sobem desconfortavelmente para os 40 graus durante o verão) amortecem juntos o som. E é lento: não há semáforos e quase nenhum carro. Esta é uma cidade movida a burros: o transporte público é limitado a meia dúzia de Land Rovers antigos que deslocam suas distâncias entre eixos de e para o rio Níger, uma dúzia de milhas ao sul. O canal que ali nasce já fornecia água o ano todo em 1955.

As pessoas em Timbuktu se adaptam ou vão embora. À medida que o canal secava e os ventos da chuva traziam cada vez mais poeira, o pai de Mahamane Alphady - "ou poderia ter sido meu avô" - cavou um buraco. O mesmo fizeram todos os outros jardineiros comerciais, criando dezenas de crateras que se alimentaram da água de escoamento do canal. Vegetais cresciam em suas paredes. Mas a cada ano eles tinham que cavar mais fundo. Em 1973, seu pai desistiu.

Os homens coletam água de um dos poucos poços de água restantes de Timbuktu. Fotografia: Sean Smith / Guardian

“Ele me disse para conseguir um emprego no conselho”, disse Mahamane, de 51 anos. “Eu trabalhava como faxineiro. O nosso foi o último buraco a funcionar e nunca pensamos que veria água novamente. ”

Hoje, no entanto, o poço Alphady na extremidade oeste da cidade tem água novamente no fundo. O jardim cercado submerso está produzindo “amendoim, batata, milho, melancia, hortelã, tomate - tudo o que quisermos, na verdade”. Sua esposa vende a produção no mercado e seus nove filhos têm uma alimentação saudável.

Mas a boa sorte dos Alphadys é apenas um adiamento. A cova deles fica perto de um hotel que foi comprado pelo falecido líder líbio, Muammar Gaddafi, há 10 anos. Faltou um recurso de água. Então, em 2006, Gaddafi enviou equipamentos de terraplenagem e cavou o canal de Timbuktu até o rio Níger. “Gaddafi trouxe os pássaros de volta para Timbuktu”, diz Mahamane, radiante. “Pude voltar ao trabalho que devo fazer. Pude mandar meus filhos para a escola, para dar-lhes uma vida diferente pela qual ansiar. ”

O historiador local Salem Ould Elhadje, autor de dois livros sobre Timbuktu, no entanto, tira o brilho da história. “Gaddafi trouxe água para a cidade por cerca de um ano. Mas agora - e durante quase três meses do ano após as inundações do Níger - o canal é uma bacia arenosa com uma sucessão de comportas inoperantes. Outras tentativas de reverter os efeitos da desertificação também falharam. Paliçadas e árvores foram plantadas ao redor do aeroporto na década de 1990. Mas durante a crise, eles foram picados para lenha. ”

“A crise” é o que os malianos chamam de golpe militar de março de 2012 que foi seguido pela tomada do norte do país pelos rebeldes. Os fundamentalistas islâmicos impuseram a lei da Sharia e destruíram alguns dos antigos mausoléus e manuscritos de Timbuktu. Em janeiro de 2013, a ex-potência colonial França interveio militarmente. A ONU seguiu com 10.000 soldados e policiais. Mas um acordo de paz para o norte do Mali ainda não foi assinado.

Vida no deserto

Haoussa Tandina não quer falar comigo sobre mudanças climáticas. “É a vontade de Deus”, ela dá de ombros. “Somos um povo do deserto que sabe se adaptar. Gostamos do calor. No sul, há umidade, mosquitos e doenças. ”

Haoussa, 35, é o ganha-pão da família. Seu marido Oumar “Jex”, 50, perdeu o emprego como faxineiro de hotel quando os terroristas substituíram os turistas. O casal tem cinco filhos. Ajudado por Tata, de 17 anos, Haoussa enche e faz nós pequenos sacos transparentes com a única torneira da casa. Ela está fazendo gelo. É um de seus muitos negócios. Vender tecidos e roupas são outros.

Haoussa Tandina (centro), que fabrica e vende gelo para Sidi Maiga (à direita). Fotografia: Sean Smith / Guardian

No momento, o centro da cidade em torno de sua casa geminada de arenito do século 14, duas para cima e duas para baixo, parece seguro. Mas Haoussa diz que os rebeldes ainda estão na cidade - dormentes - e estão ativos ao redor dela e que os postos de controle que bloqueiam o tráfego de entrada e saída da cidade entre 18h30 e 7h da manhã são insuficientes.

Em 30 de junho, quando Haoussa voltou de Bamako pela última vez com ações para vender, seu ônibus foi assaltado por bandidos a meio caminho de casa. “Era por volta das 20h. Houve fogo de metralhadora. Eles bloquearam a estrada com um caminhão: todos fora, no chão, de bruços, com as mãos nas costas. Eles levaram todo o meu estoque, meu telefone, alguns colares de prata que eu tinha comprado. O valor era 190.000 [CFA] francos (£ 230). ”

Durante a ocupação - de abril de 2012 a janeiro de 2013 - Haoussa fugiu para o sul, juntando-se a um êxodo de milhares de Timbuktu. “No início, os ocupantes não pareciam tão ruins”, lembra ela. “Eles trouxeram a lei e a ordem. Eles cortaram a mão de apenas um homem, por suspeita de roubo, e fizeram com que todos parassem de beber e obedecessem às ruas de mão única. Isso fez uma mudança. Estamos tão cansados ​​da corrupção e do favoritismo das autoridades.

Um menino recita uma passagem do Alcorão escrita em uma placa de madeira na escola da mesquita. Fotografia: Sean Smith / Guardian

“Então, um dia, um deles entrou bem aqui com sua arma. Ele acusou Tata de estar vestida de maneira inadequada. Ele tentou agarrá-la, levá-la para a prisão onde sabíamos que eles açoitavam meninas e as estupravam. Naquela noite, partimos para Ségou. Contraí muitas dívidas enquanto estávamos fora. ”

O comprador de gelo Sidi Maiga, 19, vem telefonar. Ele vai de casa em casa em sua motocicleta, comprando blocos de gelo por 25 francos (três pence) cada. Depois de totalmente carregado, ele cavalga para o sul até o rio e vende o gelo ensacado por 50 francos para pescadores e feirantes. Na escala das coisas de Timbuktu - onde um pão custa 150 francos - a água da torneira congelada é uma fonte de receita. Ele rejeita algumas das sacolas de Haoussa como "não congeladas o suficiente".

Ela culpa a paraestatal Eléctricité du Mali. “A EDM nos enganou. Timbuktu é o único lugar no Mali onde impuseram medidores pré-pagos. Em todos os outros lugares, era voluntário. Com o novo sistema, eles nos deram apenas 5 amperes cada. Agora nossos freezers estão lutando e elevaram o preço. ”

Uma patrulha da ONU em Korioumé. Embora sempre a alguns quilômetros do Níger, grande parte do comércio de Timbuktu historicamente foi feito usando o rio. Fotografia: Sean Smith / Guardian

As instituições estatais, o conselho de eletricidade, os bancos e o judiciário são vistos como extensões de um estado centralizado que negligenciou Timbuktu desde a independência do Mali em 1960. Tal tem sido a falta de juros da capital que não existe nenhum levantamento geológico que possa mostrar as perspectivas de água subterrânea da cidade.

Chegar ao rio Níger exige um slalom de 30 minutos em torno de 19 quilômetros de buracos no único trecho de alcatrão em uma região maior que a França. A estrada passa pelo aeroporto, que foi atacado por três foguetes de 122 mm apenas alguns dias antes. Mas os comerciantes que fazem a rota em Land Rovers vacilantes não se intimidam: “Eles querem assustar a ONU e os franceses. Eles querem cortar Timbuktu para que possam manter o controle da economia. ”

“Árabes, tuaregues, grupos armados ... talvez o MNLA [Mouvement National pour la Libération de l’Azawad], talvez um dos outros, como Ansar Dine ou Aqim (Al-Qaida no Magrebe Islâmico). Eles trabalham para os cartéis. Eles discordam politicamente, mas quando se trata de contrabando de alimentos, armas, humanos e cocaína, todos os grupos trabalham juntos. ”

O assentamento de Toya fica na próxima baía ao longo do rio Níger de Korioumé. No mercado de Toya, os cigarros American Legend da Argélia são vendidos junto com peixes frescos e secos e produtos auxiliares como soja e suplemento nutricional à base de amendoim Plumpy Nut. Fotografia: Sean Smith / Guardian

Na verdade, o povo tuaregue foi efetivamente eliminado etnicamente de Timbuktu e de outras partes do Mali. Cerca de 130.000 são refugiados no Níger, Burkina Faso e Mauritânia, tendo sido acusados ​​pela população de maioria negra do Mali de colaborar com o separatista MNLA. Eles temem tortura, assassinatos por vingança e prisão pelo exército do Mali. Dezenas de casos foram documentados, mas o governo de Bamako nada fez para levar os perpetradores à justiça.

A estrada para o rio mergulha em um beco fresco de eucalipto, plantado há uma década para desacelerar a desertificação. Atrás das árvores esguias, os arrozais aguardam para serem inundados assim que o Níger o permitir. “Os produtores de arroz ficaram felizes quando os jihadistas estiveram aqui. Eles distribuíram todo o fertilizante e combustível que os funcionários públicos acumularam para seus comparsas. ”

No mapa, os mercados ribeirinhos de Toya e Korioumé aparecem separados de Timbuktu. Na verdade, eles se tornaram parte integrante da economia da cidade à medida que o canal secou. É aqui que o peixe e a maioria das frutas e vegetais frescos são trazidos para a costa e onde Timbuktu comercializa para o sul. As barracas vendem blocos de sal trazidos de caminhão a 400 milhas de Taoudenni, no Saara - produto de uma era anterior de mudança climática, quando o mar havia recuado. Também há cobertores, colchões, tapetes e voile de algodão, contrabandeados da Mauritânia. Leite em pó, farinha, biscoitos e massas da Argélia são vendidos a preços imbatíveis: um pacote de espaguete custa apenas 300 francos. As pessoas que dirigem essa economia paralela estão mantendo a população repleta.

Pessoas perto da aldeia de Toya. Fotografia: Sean Smith / Guardian

Há outros alimentos que não deveriam estar aqui: uma bituca de 20 litros de óleo de cozinha do Programa Mundial de Alimentos custa 12.500 francos. “Estou infeliz com isso”, diz Mohamed Maouloud “Bouna” Sidi Mohamed, que vem de uma dinastia familiar de comerciantes árabes. “Com a venda de produtos de ajuda, os comerciantes estão reduzindo nosso petróleo da Mauritânia. Não posso ficar abaixo de 13.500 francos por causa de minhas despesas gerais. ”

A família de Bouna dirige três caminhões de 10 toneladas que viajam em um triângulo gigantesco que abrange a Argélia, Timbuktu e a Mauritânia. Ele admite transportar tecidos, cobertores, diesel e cigarros argelinos contrabandeados e os atuais freezers argelinos Eniem, vendidos em Timbuktu por 165 mil francos. A viagem é à noite - quando a areia é dura - e os motoristas navegam pelas estrelas. Eles reabastecem de barris escondidos no solo. Dirigir até o sul da Argélia leva oito dias, só de ida.

Bouna afirma que o tráfico de migrantes africanos para a Europa e o contrabando de cocaína sul-americana é feito por “outras pessoas”. Mas o jovem de 23 anos dá detalhes sobre os “pedágios” que devem ser pagos: “É o oeste selvagem aqui. A corrupção é total. Sejam bandidos armados, prefeitos, chefes ou gendarmes uniformizados, militares ou da alfândega, todos ganham dinheiro. O Mali não tem autoridade sobre o seu próprio território, por isso não é surpreendente que outros tenham se mudado. ”

Crianças com chifres jogam uma espécie de "travessura ou travessura" durante a primeira fase do Ramadã. Fotografia: Sean Smith / Guardian

Hallé Ousman, que é prefeito de Timbuktu há oito anos, diz que quase não recebe ajuda de Bamako. “Sobrevivemos principalmente graças a alguns doadores internacionais e quatro de nossas cidades gêmeas - as famosas Hay-on-Wye, Saintes (França), Tempe (Arizona) e Chemnitz (Alemanha).

“O problema neste país é que não confiamos uns nos outros. Precisamos sentar e conversar - todos nós: todas as cores, todas as pessoas, sedentários e nômades ”, diz o homem de 62 anos.

Então, por que ele não inicia o processo?

"Eu tentei. Mas o caos do norte do Mali agrada a algumas pessoas muito influentes. Ao lado deles, sou apenas um pequeno prefeito. ”

Ousman espera uma estrada asfaltada para Bamako, “para nos ligar ao sul para que o povo de Timbuktu consuma o açúcar do Mali”. O plano existe, a União Europeia prometeu os fundos. Mas é muito perigoso começar o trabalho na estrada. O prefeito também sonha com turistas e com a volta do festival anual de música que por uma década até 2011 - quando um visitante foi morto e outros três foram sequestrados - deu à sua cidade uma economia local.

A mesquita Djinguereber de Timbuktu foi construída quase inteiramente com banco de lama. Fotografia: Sean Smith / Guardian

E Timbuktu tem um trunfo. Suas três sílabas são capazes de inspirar pessoas influentes em lugares distantes. Entre nossos companheiros de viagem no avião da ONU de volta a Bamako está uma equipe do Instituto Cultural do Google, "anfitrião dos tesouros do mundo online". Eles são acompanhados por um impressor musical e Cynthia Schneider: uma ex-diplomata dos Estados Unidos agora trotando pelo mundo com sua Iniciativa Renascentista Timbuktu, que visa restaurar a cidade como “um farol de tolerância, sabedoria e inovação - as características de sua época de ouro ”.

Timbuktu perde o poder e está desaparecendo lentamente. Sofre os efeitos da desertificação há mais de meio século. Se alguma vez houve uma oportunidade de trazer de volta as mangueiras salpicadas de ouro, ela foi perdida. Em vez de um canal cintilante, má governança e enxerto correm nas veias desta cidade outrora grande.

A ideia de salvação na forma de um carrinho do Google tirando fotos para passeios virtuais pode parecer bizarra. Mas Timbuktu precisa ser colocado de volta no mapa de uma forma ou de outra - ou corre o risco de finalmente se tornar aquele lugar mítico que seu nome representa há muito tempo.

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