A história

Os ex-escravos que lutaram com os britânicos

Os ex-escravos que lutaram com os britânicos


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Quando os colonos americanos pegaram em armas na batalha pela independência a partir de 1775, essa luta pela liberdade excluiu uma raça inteira de pessoas - os afro-americanos. Em 12 de novembro de 1775, o general George Washington decretou em suas ordens que “nem negros, meninos incapazes de pegar em armas, nem velhos” poderiam se alistar no Exército Continental.

Dois dias depois que o líder militar dos patriotas proibiu os afro-americanos de se juntarem às suas fileiras, no entanto, os soldados negros provaram sua coragem na Batalha de Landing de Kemp, ao longo da costa da Virgínia. Eles capturaram um oficial comandante inimigo e se mostraram essenciais para garantir a vitória - para os britânicos.

Após a batalha, Lord Dunmore, o governador real da Virgínia que foi forçado a fugir da capital Williamsburg e formar um governo no exílio a bordo do navio de guerra HMS Fowey, ordenou que o estandarte britânico fosse erguido antes de fazer um anúncio surpreendente. Pela primeira vez em público, ele leu formalmente uma proclamação que havia feito na semana anterior concedendo liberdade aos escravos dos rebeldes que fugiram para a custódia britânica.

A Proclamação de Dunmore foi "mais um anúncio de estratégia militar do que um pronunciamento de princípios abolicionistas", de acordo com o autor Gary B. Nash em "The Unknown American Revolution: The Unruly Birth of Democracy and the Struggle to Create America." O documento não apenas forneceu aos britânicos uma fonte imediata de mão de obra, mas também enfraqueceu os patriotas da Virgínia, privando-os de sua principal fonte de trabalho.

Muito parecido com a Proclamação de Emancipação de Lincoln, no entanto, a Proclamação de Dunmore era limitada em escopo. Com cuidado para não alienar os aliados legalistas brancos da Grã-Bretanha, a medida se aplicava apenas a escravos cujos senhores estavam em rebelião contra a Coroa. Os britânicos regularmente devolviam escravos que fugiam de senhores legalistas.

A Proclamação de Dunmore inspirou milhares de escravos a arriscar suas vidas em busca de liberdade. Eles nadaram, nadaram com cães e remaram até o governo flutuante no exílio de Dunmore na Baía de Chesapeake, a fim de encontrar proteção com as forças britânicas. “Em meados de 1776, o que era um pequeno fluxo de escravos fugitivos agora se transformou em uma torrente”, escreveu Nash. “Nos sete anos seguintes, os escravos africanos montaram a maior rebelião de escravos da história americana.”

Entre os escravos que fugiam para a liberdade estavam oito pertencentes a Peyton Randolph, orador da Virginia House of Burgesses, e vários pertencentes ao orador patriota Patrick Henry, que aparentemente interpretou suas famosas palavras - "Dê-me liberdade ou dê-me a morte!" - para o coração e fugiu para a custódia britânica. Outro fugitivo que encontrou refúgio com Dunmore foi Harry Washington, que escapou de Mount Vernon enquanto seu famoso mestre liderava o Exército Continental.

Dunmore colocou esses "legalistas negros" no recém-formado Regimento Etíope e tinha as palavras "Liberdade para os escravos" bordadas nas faixas de seus uniformes. Uma vez que a ideia de escravos fugitivos armados com armas agitou o terror até mesmo entre os legalistas brancos, Dunmore aplacou os proprietários de escravos usando principalmente os fugitivos como trabalhadores construindo fortes, pontes e trincheiras e se engajando em atividades como sapataria, ferraria e carpintaria. As mulheres trabalhavam como enfermeiras, cozinheiras e costureiras.

À medida que as questões de mão de obra se tornaram mais terríveis à medida que a guerra avançava, no entanto, o exército britânico tornou-se mais receptivo a armar escravos fugitivos e enviá-los para a batalha. O general Henry Clinton organizou um regimento totalmente negro, os “Pioneiros Negros”. Entre as centenas de escravos fugitivos em suas fileiras estava Harry Washington, que ascendeu ao posto de cabo e participou do cerco de Charleston.

Em 30 de junho de 1779, Clinton expandiu as ações de Dunmore e emitiu a Proclamação de Philipsburg, que prometia proteção e liberdade a todos os escravos nas colônias que escapassem de seus senhores patriotas. Negros capturados lutando pelo inimigo, entretanto, seriam vendidos como escravos.

LEIA MAIS: 7 heróis negros da Revolução Americana

De acordo com Maya Jasanoff em seu livro "Liberty’s Exiles: American Loyalists in the Revolutionary World", aproximadamente 20.000 escravos negros se juntaram aos britânicos durante a Revolução Americana. Em contraste, os historiadores estimam que apenas cerca de 5.000 homens negros serviram no Exército Continental.

Quando a Revolução Americana chegou ao fim com a derrota britânica em Yorktown em 1781, os legalistas brancos e milhares de seus escravos evacuaram Savannah e Charleston e se reinstalaram na Flórida e em plantações nas Bahamas, Jamaica e outros territórios britânicos em todo o Caribe. As negociações de paz subsequentes exigiram que todos os escravos que escapassem atrás das linhas britânicas antes de 30 de novembro de 1782 fossem libertados com a restituição dada a seus proprietários. Para determinar quais afro-americanos tinham direito à liberdade e quais não eram, os britânicos verificaram os nomes, idades e datas de fuga de cada escravo fugitivo sob sua custódia e registraram as informações no chamado “Livro dos Negros. ”

Com seus certificados de liberdade em mãos, 3.000 homens, mulheres e crianças negros se juntaram ao êxodo legalista de Nova York para a Nova Escócia em 1783. Lá, os legalistas negros encontraram a liberdade, mas pouco mais. Depois de anos de dificuldades econômicas e negação das terras e provisões que lhes foram prometidas, quase metade dos legalistas negros abandonou a província canadense. Aproximadamente 400 embarcou para Londres, enquanto em 1792 mais de 1.200 completaram suas histórias e voltaram para a África em um novo assentamento em Serra Leoa. Entre os recém-realocados estava o ex-escravo do recém-eleito presidente dos Estados Unidos - Harry Washington - que retornou à sua terra natal.


Os primeiros negros britânicos

Os negros vivem na Grã-Bretanha há séculos - embora suas circunstâncias tenham variado muito. Alguns foram escravizados e explorados, enquanto outros desfrutaram de privilégios e status. Rastreie sua história para descobrir mais sobre as atitudes e condições que eles encontraram.


A escravidão teria acabado mais cedo se os britânicos vencessem a guerra revolucionária americana?

Keith Brooks é um ativista de longa data e educador de segundo grau recentemente aposentado em Nova York. Anteriormente, ele lecionou no Richmond College e Alternate U. Ele foi publicado no Black Agenda Report, The Nation, In these Times, Labor Research Review, o Baltimore Sun, Amsterdam News, Newsday e outros locais progressistas e convencionais. Atualmente, ele está trabalhando em um livro intitulado & quotMythAmerica: Myths, Hidden Histories, and Lies of U.S. History. & Quot

A pintura de John Singleton Copley e A Morte do Major Peirson mostra soldados legalistas negros lutando ao lado de soldados regulares britânicos

& quotEu nunca teria desembainhado minha espada pela causa da América, se pudesse conceber que assim estava fundando uma terra de escravidão. & quot;

-Marquis de Lafayette, líder militar francês que foi fundamental para angariar o apoio francês para os colonos na Guerra da Independência Americana

Os historiadores e o público americano há muito lutam contra a contradição de que a Guerra Revolucionária foi travada sob a bandeira "todos os homens são criados iguais", embora tenha sido amplamente liderada por proprietários de escravos.

A Declaração de Independência (DI) de 4 de julho de 1776 foi em si um documento revolucionário. Nunca antes na história as pessoas afirmaram o direito da revolução não apenas para derrubar um governo específico que não mais atendia às necessidades do povo, mas como um princípio geral para a relação entre governantes e governados:

“Consideramos que essas verdades são evidentes por si mesmas, que todos os homens são criados iguais, que são dotados por seu criador com certos direitos inalienáveis, que entre eles estão a Vida, a Liberdade e a busca da felicidade. Que, para garantir esses direitos, governos são instituídos entre os homens, derivando seus justos poderes do consentimento dos governados. - Sempre que qualquer forma de governo se tornar destrutiva desses fins, é direito do povo alterá-la ou aboli-la, e instituir um novo governo. & quot

E sim, "todos os homens são criados iguais", excluídas as mulheres, os negros e as populações indígenas do continente. Sim, foi escrito pelo proprietário de escravos Thomas Jefferson com todas as suas hipocrisias pessoais. Sim, uma vez livres da Inglaterra, os EUA cresceram nos 89 anos seguintes e se tornaram a maior república escravista da história.

Os americanos são ensinados a ver o nascimento de nosso país como um presente para o mundo, mesmo quando seus defeitos originais são reconhecidos. O DI junto com a Constituição são os pilares do excepcionalismo americano - a crença de que os EUA são superiores e únicos em relação a todos os outros, mantendo a promessa de um & quotAsilo para os amantes perseguidos da liberdade civil e religiosa & quot nas palavras de Thomas Paine no senso comum .

Na verdade, as palavras poderosas da Declaração da Independência foram usadas muitas vezes desde a Guerra Revolucionária para desafiar o racismo e outras formas de dominação e desigualdade. Tanto a Revolução Francesa de 1789 quanto a revolução haitiana de 1804 - a única revolta de escravos bem-sucedida na história da humanidade - inspiraram-se neste toque de clarim. Em 1829, o abolicionista negro David Walker jogou as palavras do DI de volta na cara da república escravista: & quotVeja suas declarações, americanos. Você entende sua própria língua? & Quot A convenção dos direitos das mulheres de Seneca Falls, de 1848, emitiu uma Declaração de Sentimentos proclamando que & quotNós consideramos essas verdades evidentes de que todos os homens e mulheres são criados iguais & quot. O Vietnã usou essas mesmas palavras ao declarar a independência da França em 1946. E como Martin Luther King Jr. declarou em seu discurso de 1963 & ldquoI Have a Dream & rdquo, a Declaração era & quotA promessa de que todos os homens, sim, tanto negros quanto brancos, teriam garantidos os direitos inalienáveis ​​da vida , liberdade e a busca da felicidade. & quot

O historiador Gary Nash, entre outros, argumentou fortemente contra a visão da história como inevitável. Ele argumenta que isso causa um curto-circuito em qualquer consideração do fato de que cada momento histórico poderia ter acontecido de maneira diferente. Por exemplo, em seu livro & ldquoThe Forgotten Fifth & rdquo Nash argumenta que se Washington e Jefferson tivessem sido fiéis à sua retórica antiescravista e escolhido para liderar uma luta contra a escravidão durante a Revolução Americana, havia uma boa chance de eles terem tido sucesso.

Talvez uma pergunta diferente possa ser feita: e se os britânicos tivessem vencido, derrotado a tentativa dos colonos de romper com a metrópole? É possível que a causa da liberdade e os ideais do DI teriam sido paradoxalmente melhor atendidos por esse resultado?

A vitória da Inglaterra sobre a França leva à Guerra da Independência dos Estados Unidos

Ironicamente, foi a vitória da Inglaterra sobre a França pelo controle do continente norte-americano na guerra de sete anos (1756-1763) que lançou as bases para a revolta de suas colônias norte-americanas apenas 13 anos depois. Quando a guerra com a França terminou, a Proclamação britânica de 1763 proibiu o assentamento de brancos a oeste das montanhas Apalaches em uma tentativa de distensão com os nativos americanos - colocando a Inglaterra em conflito com os colonos que queriam se expandir para o oeste. Mais sérios ainda foram a série de impostos que a Inglaterra impôs às colônias para saldar sua grande dívida de guerra: a Lei do Selo de 1765, a Lei de Townshend de 1767-1770 e a Lei do Chá de 1773, entre outros. À medida que os líderes coloniais aumentavam a resistência cada vez mais militante a essas medidas, também aumentava a repressão britânica.

Embora & quotNenhuma tributação sem representação & quot e oposição à tirania britânica sejam as duas causas mais comumente citadas que impulsionam o impulso dos colonos & # 39 para a independência, bolsa recente (Nação Escrava por Ruth e Alfred Blumrosen, Gerald Horne & # 39s A Contra-Revolução de 1776, e Alan Gilbert & # 39s Black Patriots and Loyalists em particular) revelou uma terceira grande força motivadora até então não reconhecida: a preservação e proteção da própria escravidão. Em 1772, a mais alta corte britânica determinou na decisão de Somerset que os proprietários de escravos não tinham direitos legais sobre a propriedade de outros humanos na própria Inglaterra, declarando a escravidão "cotodiosa". Somerset eliminou qualquer possibilidade de uma defesa de jure da escravidão na Inglaterra, ainda mais reforçada na época pelo Parlamento recusando um pedido dos proprietários de escravos britânicos para aprovar tal lei. Embora Somerset não se aplicasse às colônias da Inglaterra, foi considerada pelos colonos do sul como uma ameaça potencial à sua capacidade de possuir escravos. Seu medo foi ainda mais reforçado pelo Ato Declaratório de 1766, que tornava explícita a palavra final da Inglaterra sobre todas as leis feitas nas colônias e a cláusula de "Repugnância" no contrato de cada colônia. Somerset adicionou lenha aos crescentes incêndios que uniam as colônias contra a Inglaterra na luta pela independência.

& quotVer a Guerra Revolucionária através dos olhos de negros escravizados vira seu significado de cabeça para baixo & quot Simon Schama, Rough Crossings

Entre a lista de queixas no DI está uma declaração raramente examinada: & quotEle [referindo-se ao rei] tem gerado insurreições domésticas entre nós. & Quot escravo de um colono em rebelião contra a Inglaterra se tornaria livre ao se juntar às forças britânicas para subjugar a revolta. Enquanto 5.000 negros americanos, em sua maioria livres, das colônias do norte se juntaram à luta dos colonos pela independência, poucos de nossos livros escolares ensinam que dezenas de milhares de negros escravizados se juntaram aos britânicos, com um número ainda maior aproveitando a guerra escapar completamente das colônias correndo para o Canadá ou a Flórida. Eles viram que tinham uma chance melhor de "Vida, liberdade e busca da felicidade" com os britânicos do que com seus senhores de escravos coloniais. Para colocar ainda mais esses números em perspectiva, a população total das 13 colônias na época era de 2,5 milhões, dos quais 500.000 eram escravos e servos contratados. Embora haja algum debate sobre os números exatos, Peter Kolchin em American Slavery aponta para o & quot Declínio acentuado entre 1770 e 1790 na proporção da população composta de negros (quase todos escravos) de 60,5% para 43,8% no sul Carolina e de 45,2% a 36,1% na Geórgia & quot (73). Outros números comumente citados por historiadores estimam que 25.000 escravos fugiram da Carolina do Sul, 30.000 da Virgínia e 5.000 da Geórgia. Gilbert em Black Patriots and Loyalists diz que & quotAs estimativas variam entre vinte mil e cem mil. se acrescentarmos os milhares de negros ainda não organizados que estavam atrás. as principais forças britânicas. o número assume dimensões precisamente chamadas de & # 39gigântico & # 39 (xii). Entre eles estavam 30 escravos de Thomas Jefferson, 20 de George Washington e o bom e velho "Dê-me liberdade ou dê-me a morte" Patrick Henry também perdeu seu escravo Ralph Henry para os britânicos. Foi a primeira emancipação em massa na história americana. Evidentemente, a "insurreição doméstica" era legítima quando liderada por proprietários de escravos contra a Inglaterra, mas não quando os escravos se levantavam por sua liberdade - contra os proprietários de escravos rebeldes!

Antes que houvesse Harriet Tubman, havia o Coronel Tye

Crispus Attucks é frequentemente saudado como o primeiro mártir da revolução americana, um homem negro livre morto desafiando a autoridade britânica no massacre de 1770 em Boston. Mas poucos ouviram falar de Tito, que apenas 5 anos depois estava entre aqueles milhares de escravos que escaparam para as linhas britânicas. Ele ficou conhecido como Coronel Tye por sua destreza militar liderando guerrilheiros negros e brancos em inúmeros ataques em todo o condado de Monmouth, em Nova Jersey, tomando represálias contra proprietários de escravos, libertando seus escravos, destruindo suas armas e criando uma atmosfera de medo entre os colonos rebeldes --e esperança entre seus escravos. Outros regimentos negros sob o comando dos britânicos lutaram com fitas estampadas no peito dizendo "Liberdade para os escravos". Pode-se comparar o coronel Tye a Attucks, mas se Attucks é um herói, o que isso faz de Tye, que libertou centenas de escravos? Talvez uma comparação mais apropriada seja com Harriet Tubman, que escapou da escravidão em 1849 e voltou ao sul várias vezes para também libertar centenas de seus irmãos e irmãs mantidos em cativeiro.

E daí se os britânicos tivessem vencido?

Em nenhum momento, entretanto, os britânicos declararam o fim da escravidão como um objetivo da guerra, ela sempre foi apenas uma tática militar. Mas se os britânicos tivessem vencido, como quase fizeram, isso poderia ter deflagrado uma série de eventos que fugiram de seu controle. A Inglaterra teria sido capaz de restaurar a escravidão nas 13 colônias em face de certa resistência antiescravista de dezenas de milhares de ex-escravos agora livres, unidos por crescentes forças antiescravistas nas colônias do norte? Como diz Gilbert, & quotClasse e raça forjaram laços de solidariedade em oposição aos proprietários de escravos e às elites coloniais. & Quot (10) Outro aliado seguro teria sido o movimento abolicionista na Inglaterra, que foi ainda mais encorajado pela decisão de 1772 em Somerset. . E se a Inglaterra tivesse que abolir a escravidão nas 13 colônias, isso não teria levado a uma onda de emancipações em todo o Caribe e América Latina? E qual foi o custo da luta pela independência vitoriosa para a população negra? Para as populações indígenas que foram descritas na mesma reclamação de DI como & quotOs selvagens indianos impiedosos & quot? Teria sido melhor para a causa da liberdade se os colonos perdessem? E se os colonos tivessem perdido, os ideais do DI não teriam carregado tanto ou mais peso?

& quotO preço da liberdade da Inglaterra era a escravidão para os escravos africanos na América. A América seria uma nação escrava. ”Eleanor Holmes Norton, introdução à Nação Escrava

Nós sabemos, entretanto, o custo da vitória dos colonos & # 39: uma vez que a independência foi conquistada, enquanto os estados do norte gradualmente aboliram a escravidão, a escravidão CRESCEU no sul. O primeiro censo federal em 1790 contou 700.000 escravos. Em 1810, 2 anos após o fim do tráfico de escravos, havia 1,2 milhão de escravos, um aumento de 70%. A Inglaterra acabou com a escravidão em todas as suas colônias em 1833, quando havia 2 milhões de escravos nos EUA. A escravidão nos EUA continuou por mais 33 anos, durante os quais a população escrava dobrou para 4 milhões de seres humanos. Os EUA aboliram a escravidão em 1865, apenas Cuba e o Brasil acabaram com a escravidão em uma data posterior. O que foi dito acima não pretende romantizar e projetar a Inglaterra como uma espécie de salvador abolicionista caso eles mantivessem o controle das colônias. O próprio Dunmore era proprietário de escravos. A Inglaterra era o centro do comércio internacional de escravos. Apesar de perder as 13 colônias, a Inglaterra manteve sua posição como o império mais poderoso e voraz do mundo até meados do século XX.Quando a Inglaterra acabou com a escravidão móvel, ela a substituiu pela escravidão assalariada capitalista da revolução industrial. Ele usou a comida como arma para matar os irlandeses de fome, conquistou e colonizou grandes áreas da Ásia, África e Pacífico.

O historiador Gerald Horne escreveu que & quotSimplesmente porque os colonos euro-americanos prevaleceram em seu estabelecimento dos EUA, não se deve presumir que esse resultado foi inevitável. A história aponta para outras possibilidades. Não vejo a criação da república como um grande salto para a humanidade ”(Contra-Revolução de 1776, ix). A revolução americana não foi apenas uma guerra pela independência da Inglaterra. Foi também uma batalha pela liberdade contra os próprios líderes daquela rebelião de centenas de milhares de negros escravizados, uma luta de classes de fazendeiros pobres brancos em muitos casos também contra essa mesma elite colonial branca, e uma luta pela sobrevivência dos indígenas populações. Mas a improvável vitória dos colonos levou à criação da maior nação escrava da história, ao quase genocídio das populações indígenas e a uma expansão em todo o continente conquistada pela invasão e tomada de metade do México. Os EUA passaram a se tornar um império sem paralelo na história, suas origens de riqueza enraizadas em grande parte no trabalho escravo.

As lutas por igualdade e justiça para tudo o que a Declaração da Independência prometeu continua, é claro, mas a nota promissória de ML King continua não cumprida. O falecido primeiro-ministro chinês Chou en Lai foi questionado uma vez sobre se a Revolução Francesa foi um passo adiante na história. Sua resposta foi, & quotÉ & # 39s muito cedo para dizer & quot. A fundação dos Estados Unidos foi um passo adiante na história? Ou ainda é muito cedo para saber?


Conteúdo

Descobertas arqueológicas mostram que Serra Leoa foi habitada continuamente por pelo menos 2.500 anos, [1] povoada por movimentos sucessivos de povos de outras partes da África. [2] [3] O uso de ferro foi introduzido em Serra Leoa no século 9 e, no final do século 10, a agricultura era praticada por tribos costeiras. [4]

A densa floresta tropical de Serra Leoa isolou parcialmente a terra de outras culturas africanas [5] e da disseminação do Islã. Isso o tornou um refúgio para pessoas que escapavam da subjugação pelos reinos do Sahel, da violência e das jihads.

Os contatos europeus com Serra Leoa estiveram entre os primeiros na África Ocidental. Em 1462, o explorador português Pedro de Sintra mapeou as colinas que cercam o que hoje é o Porto de Freetown, nomeando a formação de formato estranho Serra Lyoa (Montanha da Leoa).

Nessa época, o país era habitado por vários grupos nativos politicamente independentes. Vários idiomas diferentes eram falados, mas havia semelhança de religião. No cinturão de floresta tropical costeira havia falantes de Bulom entre os estuários de Sherbro e Freetown, falantes de Loko ao norte do estuário de Freetown até o rio Little Scarcies, falantes de Temne encontrados na foz do rio Scarcies e falantes de Limba mais acima do Scarcies. Na savana montanhosa ao norte de todas essas terras estavam as tribos Susu e Fula. Os Susu negociavam regularmente com os povos costeiros ao longo das rotas do vale do rio, trazendo sal, roupas tecidas pelos Fula, trabalho em ferro e ouro.

Os navios portugueses começaram a visitar regularmente no final do século 15, e por um tempo eles mantiveram um forte na costa norte do estuário de Freetown. Este estuário é um dos maiores portos naturais de águas profundas do mundo, e um dos poucos bons portos da "Costa do Barlavento" castigada pelo surf na África Ocidental (da Libéria ao Senegal). Logo se tornou o destino favorito dos marinheiros europeus, para abrigar e reabastecer a água potável. Alguns dos marinheiros portugueses permaneceram permanentemente, negociando e casando-se com a população local.

Edição de escravidão

A escravidão, e em particular o tráfico de escravos no Atlântico, teve um grande efeito na região - social, econômica e politicamente - do final do século XV a meados do século XIX.

Houve lucrativo comércio trans-saariano de escravos na África Ocidental desde o século VI. Em seu auge (c. 1350), o Império do Mali cercou a região da atual Serra Leoa e Libéria, embora o tráfico de escravos possa não ter penetrado significativamente na floresta tropical costeira. Os povos que migraram para Serra Leoa a partir dessa época teriam tido maior contato com o tráfico de escravos indígenas, seja praticando ou fugindo dele.

Quando os europeus chegaram pela primeira vez a Serra Leoa, acreditava-se que a escravidão entre os povos africanos da área era rara. Segundo o historiador Walter Rodney, os marinheiros portugueses mantinham relatórios detalhados, por isso é provável que, se a escravidão tivesse sido uma instituição local importante, os relatórios a teriam descrito. Houve menção de um tipo muito particular de escravidão na região, que era:

uma pessoa com problemas em um reino podia ir para outro e colocar-se sob a proteção de seu rei, tornando-se então um "escravo" daquele rei, obrigado a fornecer trabalho gratuito e sujeito à venda. [6]

De acordo com Rodney, essa pessoa provavelmente teria retido alguns direitos e teria alguma oportunidade de subir de status com o passar do tempo.

Se os africanos não estavam muito interessados ​​em adquirir escravos, os portugueses - assim como os holandeses, franceses e ingleses que chegaram depois - certamente estavam. Inicialmente, o método deles era cruzar a costa, conduzindo ataques rápidos de sequestro quando as oportunidades se apresentassem. Logo, no entanto, eles encontraram moradores dispostos a fazer parceria com eles nesses assuntos: alguns chefes estavam dispostos a se separar de alguns dos membros menos desejáveis ​​de suas tribos por um preço que outros entravam no negócio de guerra - um grande grupo de cativos de batalha podia ser vendido por uma fortuna em rum europeu, tecido, contas, cobre ou mosquetes.

Essa escravidão inicial era essencialmente um negócio de exportação. O uso de escravos como trabalhadores pelos africanos locais parece ter se desenvolvido apenas mais tarde. Pode ter ocorrido pela primeira vez sob chefes costeiros no final do século 18:

Os proprietários de escravos eram originalmente brancos e estrangeiros, mas o final do século XVIII viu o surgimento de poderosos chefes negociantes de escravos, que se dizia serem donos de um grande número de "escravos domésticos". [7]

Por exemplo, no final do século 18, o chefe William Cleveland, um anglo-escocês, tinha uma grande "cidade escrava" no continente em frente às Ilhas Banana, cujos habitantes "eram empregados no cultivo de extensos campos de arroz, descritos como alguns dos maiores na África na época ". [8] A existência de uma cidade escrava indígena foi registrada por um viajante inglês em 1823. Conhecida na língua Fula como um rounde, estava ligada à capital de Sulima Susu, Falaba. Seus habitantes trabalhavam na agricultura.

Rodney postulou dois meios pelos quais a escravidão para exportação poderia ter causado o desenvolvimento de uma prática local de uso de escravos para trabalho:

  1. Nem todos os cativos de guerra colocados à venda teriam sido comprados pelos portugueses, de modo que seus captores tiveram que encontrar outra coisa para fazer com eles. Rodney acredita que executá-los foi raro e que teriam sido usados ​​para a mão de obra local.
  2. Há um lapso de tempo entre o momento em que um escravo é capturado e o momento em que ele ou ela é vendido. Assim, muitas vezes haveria um grupo de escravos aguardando venda, que seriam postos para trabalhar. [9]

Existem possíveis razões adicionais para a adoção da escravidão pelos habitantes locais para atender às suas necessidades de trabalho:

  1. Os europeus deram um exemplo de imitação.
  2. Uma vez que a escravidão em qualquer forma seja aceita, pode quebrar uma barreira moral à exploração e fazer sua adoção em outras formas parecer uma questão relativamente menor.
  3. A escravidão à exportação implicava a construção de um aparato coercitivo que poderia ser posteriormente utilizado para outros fins, como o policiamento de uma força de trabalho cativa.
  4. A venda de produtos locais (por exemplo, caroço de palma) para os europeus abriu uma nova esfera de atividade econômica. Em particular, criou uma maior demanda por mão de obra agrícola. A escravidão era uma forma de mobilizar uma força de trabalho agrícola. [10]

Essa escravidão local africana era muito menos dura e brutal do que a escravidão praticada pelos europeus nas plantações dos Estados Unidos, das Índias Ocidentais e do Brasil, por exemplo. A escravidão local foi descrita pelo antropólogo M. McCulloch:

[S] lavas foram alojadas perto das novas áreas de terra que eles limparam para seus senhores. Eles eram considerados parte da família de seu proprietário e gozavam de direitos limitados. Não era costume vendê-los, exceto para uma ofensa grave, como adultério com a esposa de um homem livre. Pequenos lotes de terra foram dados a eles para seu próprio uso, e eles poderiam reter o produto das colheitas que cultivavam nesses lotes, dessa forma era possível que um escravo se tornasse proprietário de outro escravo. Às vezes, um escravo se casava com um membro da família de seu senhor e assumia uma posição de confiança. Há um caso de um escravo assumindo o comando de uma chefia durante a minoria do herdeiro. Os descendentes de escravos muitas vezes eram praticamente indistinguíveis dos homens livres. [11]

Os escravos às vezes eram enviados para fora dos reinos de seus senhores e voltavam voluntariamente. [12] Falando especificamente da era por volta de 1700, o historiador Christopher Fyfe relata que, "Escravos não capturados na guerra eram geralmente criminosos. Nas áreas costeiras, pelo menos, era raro alguém ser vendido sem ser acusado de um crime." [13]

A dependência voluntária reminiscente daquela descrita nos primeiros documentos portugueses mencionados no início desta secção ainda estava presente no século XIX. Era Chamado penhor Arthur Abraham descreve uma variedade típica:

Um homem livre fortemente endividado e enfrentando a ameaça da punição de ser vendido, abordaria um homem ou chefe mais rico com um pedido para pagar [f] suas dívidas "enquanto eu me sento em seu colo". Ou ele poderia dar um filho ou algum outro dependente seu 'para ser por você', o homem rico ou chefe. Na verdade, isso significava que a pessoa penhorada era automaticamente reduzida a uma posição de dependência e, se ela nunca fosse redimida, ele ou seus filhos acabariam se tornando parte da família ampliada do mestre. A essa altura, os filhos eram praticamente indistinguíveis dos filhos reais do mestre, pois cresceram se considerando irmãos. [14]

Alguns observadores consideram o termo "escravo" mais enganoso do que informativo ao descrever a prática local. Abraham diz que na maioria dos casos, "sujeito, servo, cliente, servo, peão, dependente ou servo" seria mais preciso. [15] A escravidão doméstica foi abolida em Serra Leoa em 1928. McCulloch relata que, naquela época, entre o maior grupo etnolinguístico atual de Serra Leoa, os mende, que então tinham cerca de 560.000 pessoas, cerca de 15 por cento da população (ou seja, 84.000 pessoas) eram escravos domésticos. Ele também diz que "singularmente pouca mudança se seguiu ao decreto de 1928, um bom número de escravos retornou às suas casas originais, mas a grande maioria permaneceu nas aldeias em que seus antigos senhores os haviam colocado ou seus pais". [16]

A escravidão para exportação permaneceu um negócio importante em Serra Leoa do final do século 15 a meados do século 19. De acordo com Fyfe, "estimou-se em 1789 que 74.000 escravos eram exportados anualmente da África Ocidental, cerca de 38.000 por firmas britânicas." Em 1788, um apologista europeu do tráfico de escravos estimou em 3.000 o total anual exportado entre o rio Nunez (110 km ao norte de Serra Leoa) e o Sherbro. [17] O comércio de escravos no Atlântico foi proibido pelos britânicos em 1807, mas o comércio ilegal de escravos continuou por várias décadas depois disso.

As invasões de Mane em meados do século 16 tiveram um impacto profundo em Serra Leoa. Os Mane (também chamados de Mani), membros do sul do grupo linguístico Mande, eram um povo guerreiro, bem armado e bem organizado, que vivia a leste e possivelmente um pouco ao norte da atual Serra Leoa, ocupando um cinturão ao norte do litoral povos. Em algum momento do início do século 16, eles começaram a se mudar para o sul. Segundo alguns Mane que falava com um português (Dornelas) no final do século XVI, as suas viagens tinham começado com a expulsão do chefe, uma mulher chamada Macario, da cidade imperial de Mandimansa, sua terra natal. [18] Sua primeira chegada à costa foi a leste de Serra Leoa, pelo menos tão longe quanto o rio Cess e provavelmente mais longe. Eles avançaram para noroeste ao longo da costa em direção a Serra Leoa, conquistando enquanto avançavam. Eles incorporaram ao exército um grande número das pessoas que conquistaram, com o resultado de que, na época em que chegaram a Serra Leoa, a base de seu exército consistia principalmente de povos costeiros e os Mane eram seu grupo de comando.

O Mane usava pequenos arcos, o que permitia a Manes reutilizar as flechas de seus inimigos contra eles, enquanto o inimigo não podia fazer uso das flechas curtas dos Manes. Rodney descreve o resto do seu equipamento assim:

O resto de seus braços consistia em grandes escudos feitos de juncos, longos o suficiente para dar cobertura completa ao usuário, duas facas, uma das quais estava amarrada ao braço esquerdo, e duas aljavas para suas flechas. Suas roupas consistiam em camisas largas de algodão com golas largas e mangas amplas que iam até os joelhos para se tornarem meias. Uma característica marcante de sua aparência era a abundância de penas presas em suas camisas e seus bonés vermelhos. [19]

Em 1545, o Mane alcançou o Monte do Cabo, próximo ao canto sudeste da atual Serra Leoa. A conquista de Serra Leoa ocupou os 15 a 20 anos que se seguiram e resultou na subjugação de todos ou quase todos os povos indígenas costeiros - que eram conhecidos coletivamente como Sapes - tão ao norte quanto os Scarcies. A atual demografia de Serra Leoa é em grande parte um reflexo dessas duas décadas. O grau em que o Mane suplantou os habitantes originais variou de um lugar para outro. O Temne resistiu parcialmente ao ataque Mane e manteve sua língua, mas tornou-se governado por uma linhagem de reis Mane. Os actuais Loko e Mende são o resultado de uma submersão mais completa da cultura original: as suas línguas são semelhantes e ambas essencialmente Mande. Em sua tradição oral, os Mende se descrevem como uma mistura de dois povos: eles dizem que seus membros originais foram caçadores e pescadores que povoaram a área esparsamente em pequenos assentamentos pacíficos e que seus líderes vieram depois, em um período histórico recente, trazendo com eles as artes da guerra e também a construção de aldeias maiores e mais permanentes. Esta história recebe apoio do fato de que sua população consiste em dois tipos raciais diferentes, e sua língua e cultura mostram sinais de uma estratificação de duas formas diferentes: eles têm herança matrilinear e patrilinear, por exemplo. [20]

As invasões de Mane militarizaram Serra Leoa. Os Sapes não eram guerreiros, mas após as invasões, até o final do século 19, arcos, escudos e facas do tipo Mane se tornaram onipresentes em Serra Leoa, assim como a técnica de batalha Mane de usar esquadrões de arqueiros lutando em formação, carregando os escudos de estilo grande. [21] Aldeias foram fortificadas. O método usual de erguer duas ou três paliçadas concêntricas, cada uma com 4 a 7 metros (12 a 20 pés) de altura, criava um obstáculo formidável para os atacantes, especialmente porque, como alguns ingleses observaram no século 19, os troncos da espessura das coxas plantados na terra para fazer as paliçadas, muitas vezes criavam raízes na parte inferior e cresciam folhagens no topo, de modo que os defensores ocupavam uma parede viva de madeira. Um oficial britânico que observou uma dessas fortificações por volta da época da guerra do imposto de cabanas de 1898 encerrou sua descrição dela assim:

Ninguém que não viu essas cercas pode perceber a imensa força delas. A cerca externa em Hahu I media em vários lugares e descobri que tinha de 60 a 90 centímetros de espessura, e a maioria dos troncos, ou melhor, das árvores de que era formada, haviam criado raízes e estavam lançando folhas e brotos.

Ele também disse que a artilharia inglesa não conseguia penetrar nas três cercas. [22] Naquela época, pelo menos entre os mende, "um assentamento típico consistia em cidades muradas e vilas abertas ou cidades ao seu redor." [23]

Após as invasões, os subchefes de Mane, entre os quais o país havia sido dividido, começaram a lutar entre si. Este padrão de atividade tornou-se permanente: mesmo depois que o Mane se misturou com a população indígena - um processo que foi concluído no início do século 17 - os vários reinos em Serra Leoa permaneceram em um estado razoavelmente contínuo de fluxo e conflito. Rodney acredita que o desejo de fazer prisioneiros para vender como escravos aos europeus foi a principal motivação para essa luta, e pode até ter sido uma força motriz por trás das invasões Mane originais. O historiador Kenneth Little conclui que o principal objetivo nas guerras locais, pelo menos entre os mende, era a pilhagem, não a aquisição de território. [24] Abraham adverte que o tráfico de escravos não deve ser exagerado como causa: os africanos tinham suas próprias razões para lutar, com ambições territoriais e políticas presentes. [25] As motivações provavelmente mudaram ao longo do tempo durante o período de 350 anos.

As guerras em si não foram excepcionalmente mortais. Batalhas presas eram raras e as cidades fortificadas eram tão fortes que raramente se tentava capturá-las. Freqüentemente, a luta consistia em pequenas emboscadas. [26]

Naqueles anos, o sistema político era que cada grande aldeia, juntamente com suas aldeias satélites e assentamentos, seria chefiada por um chefe. O chefe teria um exército particular de guerreiros. Às vezes, vários chefes se agrupavam em uma confederação, reconhecendo um deles como rei (ou alto chefe). Cada um pagou fidelidade ao rei. Se alguém fosse atacado, o rei viria em seu auxílio e poderia julgar as disputas locais.

Apesar de suas muitas divisões políticas, o povo do país estava unido pela semelhança cultural. Um componente disso era o Poro, uma organização comum a muitos reinos e grupos etnolingüísticos diferentes. Os Mende afirmam ser seus criadores e não há nada que contradiga isso. Possivelmente eles importaram. Os Temne afirmam tê-lo importado do Sherbro ou Bulom. O geógrafo holandês Olfert Dapper sabia disso no século XVII. [27] Muitas vezes é descrito como uma "sociedade secreta", e isso é parcialmente verdade: seus ritos são fechados para não-membros, e o que acontece no "arbusto de Poro" nunca é divulgado. No entanto, o número de membros é muito amplo: entre os Mende, quase todos os homens, e algumas mulheres, são iniciados. Nos últimos anos, não teve (tanto quanto se sabe) uma organização central: existem capítulos autônomos para cada chefia ou aldeia. No entanto, é dito que nos dias pré-Protetorado havia um "Grande Poro" com poderes de chefia cruzada de fazer guerra e paz. [28] É amplamente aceito que tem uma influência restritiva sobre os poderes dos chefes. [29] Liderado por um espírito principal temível, o Gbeni, ela desempenha um papel importante no rito de passagem dos homens da puberdade para a idade adulta. Isso dá alguma educação.Em algumas áreas, tinha poderes de supervisão sobre o comércio e o sistema bancário, que usava barras de ferro como meio de troca. Não é a única sociedade importante em Serra Leoa: a Sande é um análogo apenas feminino, há também o Humoi que regula o sexo, e o Njayei e a Wunde. o Kpa é um colégio de artes de cura.

O impacto das invasões de Mane sobre os Sapes foi obviamente considerável, pois eles perderam sua autonomia política. Houve também outros efeitos: o comércio com o interior foi interrompido e milhares foram vendidos como escravos aos europeus. Na indústria, uma tradição florescente em esculturas de marfim fino foi encerrada, no entanto, técnicas aprimoradas de trabalho em ferro foram introduzidas.

No século XVII, o imperialismo português minguou e, na Serra Leoa, o grupo europeu mais significativo passou a ser o britânico. Em 1628, eles tinham uma "fábrica" ​​(entreposto comercial) nas proximidades da Ilha Sherbro, cerca de 50 km a sudeste da atual Freetown. Naquela época, a ilha era facilmente acessível a partir da costa, e elefantes ainda viviam lá. Além do marfim e dos cativos, outra mercadoria que compraram foi camwood, uma madeira dura, da qual também se podia obter uma tintura vermelha. O missionário português Baltasar Barreira deixou Serra Leoa em 1610. Jesuítas e, mais tarde, capuchinhos, continuaram a missão. Por volta de 1700, ele havia fechado, embora os padres ocasionalmente o visitassem.

Uma empresa chamada Royal Adventurers of England Trading na África recebeu um alvará de Carlos II da Inglaterra em 1663 e posteriormente construiu um forte em Sherbro e na Ilha de Tasso, no estuário de Freetown. Eles foram saqueados pelos holandeses em 1664, pelos franceses em 1704 e pelos piratas em 1719 e 1720. Após o ataque holandês, o forte da Ilha Tasso foi movido para a vizinha Ilha Bunce, que era mais defensável.

Os europeus fizeram pagamentos, chamados Cole, para aluguel, tributo e direitos comerciais, para o rei de uma área. Nessa época, a vantagem militar local ainda estava do lado dos africanos, e há um relato de 1714 de um rei apreendendo bens da Companhia em retaliação por quebra de protocolo. [30] Os afro-portugueses locais frequentemente agiam como intermediários, os europeus adiantando-lhes mercadorias para serem negociadas com a população local, na maioria das vezes de marfim. Em 1728, um governador da Companhia abertamente agressivo uniu os africanos e os afro-portugueses em hostilidade a ele. Eles incendiaram o forte da Ilha Bunce e não foi reconstruído até cerca de 1750. Os franceses o destruíram novamente em 1779.

Durante o século 17, o grupo etnolinguístico Temne estava se expandindo. Por volta de 1600, um Mani ainda governava o reino de Loko (a área ao norte de Port Loko Creek) e outro governava a parte superior da costa sul do estuário de Freetown. A costa norte do estuário estava sob um rei Bullom, e a área logo a leste de Freetown na península era controlada por um não-Mani com um nome europeu, Dom Phillip de Leon (que pode ter sido um subordinado de seu vizinho Mani) . Em meados do século 17, essa situação havia mudado: o Temne, e não o Bullom, era falado na costa sul, e os navios que paravam para comprar água e lenha tinham que pagar a alfândega ao rei Temne de Bureh, que vivia na cidade de Bagos, no ponto entre o Rokel River e Port Loko Creek. (O rei pode ter se considerado um Mani - até hoje, os chefes Temne têm títulos derivados de Mani - mas seu povo era Temne. O rei Bureh em vigor em 1690 era chamado de Bai Tura, Bai sendo uma forma Mani.) O Temne havia se expandido em uma cunha em direção ao mar em Freetown, e agora separava o Bulom ao norte do Mani e outros falantes do Mande ao sul e ao leste.

Nesse período, há vários relatos de mulheres em cargos de chefia. O rei da costa sul costumava deixar uma de suas esposas para governar quando ele estava ausente, e no Sherbro havia chefes mulheres. No início do século 18, um Bulom chamado Seniora Maria tinha sua própria cidade perto do Cabo Serra Leoa.

Durante o século 17, a Fula muçulmana dos rios Alto Níger e Senegal mudou-se para uma área chamada Fouta Djallon (ou Futa Jalon) na região montanhosa ao norte da atual Serra Leoa. Eles deveriam ter um impacto importante sobre os povos de Serra Leoa porque aumentaram o comércio e também produziram movimentos populacionais secundários para Serra Leoa. Embora os Fula muçulmanos tenham coabitado pacificamente com os povos de Fouta Djallon, por volta de 1725 eles embarcaram em uma guerra de dominação, forçando a migração de muitos Susu, Yalunka e Fula não muçulmanos.

Susu - alguns já convertidos ao islamismo - veio para o sul em Serra Leoa, por sua vez deslocando Limba do noroeste de Serra Leoa e levando-os para o centro-norte de Serra Leoa, onde continuam a viver. Alguns Susu se mudaram para o sul até a cidade Temne de Port Loko, a apenas 60 km rio acima do Atlântico. Eventualmente, uma família muçulmana Susu chamada Senko suplantou os governantes Temne da cidade. Outros Susu moveram-se para o oeste de Fouta Djallon, eventualmente dominando o Baga, Bulom e Temne ao norte do Rio Scarcies.

A Yalunka em Fouta Djallon primeiro aceitou o Islã, depois o rejeitou e foi expulsa. Eles foram para o centro-norte de Serra Leoa e fundaram sua capital em Falaba, nas montanhas perto da nascente do Rokel. Ainda é uma cidade importante, cerca de 20 km (12 milhas) ao sul da fronteira com a Guiné. Outros Yalunka foram um pouco mais para o sul e se estabeleceram entre os Koranko, Kissi e Limba.

Além desses grupos, que eram emigrantes mais ou menos relutantes, uma variedade considerável de aventureiros muçulmanos saiu de Fouta Djallon. Uma Fula chamada Fula Mansa (mansa significado Rei) tornou-se governante do país Yoni 100 km (62 milhas) a leste da atual Freetown. Alguns de seus súditos Temne fugiram para o sul, para o país Banta, entre o curso médio dos rios Bagu e Jong, onde ficaram conhecidos como Mabanta Temne.

Em 1652, os primeiros escravos da América do Norte foram trazidos de Serra Leoa para as ilhas do mar, na costa do sul dos Estados Unidos. Durante o século 18, houve um próspero comércio de escravos de Serra Leoa para as plantações da Carolina do Sul e da Geórgia, onde suas habilidades no cultivo de arroz os tornavam particularmente valiosos.

Marinheiros britânicos e britânicos - incluindo Sir Francis Drake, John Hawkins, Frobisher e o capitão Brown - desempenharam um papel importante no comércio transatlântico de africanos capturados entre 1530 e 1810. O Tratado de Utrecht de 1713, que encerrou a Guerra de Sucessão Espanhola (1701 –1714), tinha uma cláusula adicional (o Asiento) que concedia à Grã-Bretanha (entre outras coisas) os direitos exclusivos sobre o envio de africanos capturados através do Atlântico. Mais de 10 milhões de africanos capturados foram enviados para as ilhas do Caribe e as Américas e muitos mais morreram durante os ataques, as longas marchas para a costa e na infame passagem do meio devido às condições desumanas dos navios negreiros.


A Abolição da Escravatura na Grã-Bretanha

Em 28 de agosto de 1833, um ato muito importante recebeu seu consentimento real. A Lei de Abolição da Escravatura seria finalmente promulgada, após anos de campanha, sofrimento e injustiça. Esse ato foi uma etapa crucial em um processo muito mais amplo e contínuo, destinado a pôr fim ao comércio de escravos.

Apenas algumas décadas antes, em 1807, outra lei havia sido aprovada que tornava ilegal a compra de escravos diretamente do continente africano. No entanto, a prática da escravidão permaneceu generalizada e legal no Caribe britânico.

A luta para acabar com o comércio de escravos foi uma longa batalha que trouxe à tona uma série de questões que iam desde política e economia a questões mais sociais e culturais.

A decisão de pôr fim à prática da escravidão foi controversa. A Grã-Bretanha estava engajada na escravidão desde o século XVI, com a prosperidade econômica sendo assegurada pelo uso de produtos cultivados por escravos, como açúcar e algodão. O Império Britânico dependia do cultivo de produtos para o comércio em um mercado global: o uso de escravos era fundamental para esse processo.

Escravos cortando cana-de-açúcar, Antigua, 1823

No final dos anos 1700, os tempos estavam mudando, as normas sociais foram desafiadas e o cenário para a revolução na Europa foi montado. As preocupações com a igualdade, a humanidade e os direitos do homem deram lugar a indivíduos que defendiam a causa da abolição da antiquada e bárbara prática da escravidão.

A campanha na Grã-Bretanha foi liderada por importantes grupos antiescravistas quacres que tornaram públicas suas preocupações e as trouxeram à atenção de políticos que estavam em posição de promover mudanças reais.
Em maio de 1772, um julgamento significativo do tribunal por Lord Mansfield no caso de James Somerset, que era um africano escravizado, contra Charles Stewart, um oficial da alfândega. Nesse caso, o escravo comprado em Boston e transportado com Stewart para a Inglaterra conseguiu escapar. Infelizmente, ele foi mais tarde recapturado e posteriormente preso em um navio com destino à Jamaica.

A causa de Somerset foi assumida por três padrinhos, John Marlow, Thomas Walkin e Elizabeth Cade, que entraram com um pedido nos tribunais para determinar se havia um motivo legítimo para sua detenção.

Em maio, Lord Mansfield deu seu veredicto determinando que os escravos não poderiam ser transportados da Inglaterra contra sua vontade. O caso, portanto, deu grande ímpeto a ativistas como Granville Sharp, que viram a decisão como um exemplo de por que a escravidão não seria apoiada pela lei inglesa.

No entanto, a decisão não defendia a abolição da escravatura por completo. Aqueles que apoiavam Somerset argumentaram que as leis coloniais que permitiam a escravidão não estavam em conjunção com a lei comum do Parlamento, tornando a prática ilegal. O caso em questão ainda foi discutido muito ao longo de linhas jurídicas, em vez de questões humanitárias ou sociais, no entanto, marcaria um passo importante em uma trajetória de eventos que culminou na abolição.

O caso havia ganhado grande atenção do público, tanto que em 1783 um forte movimento antiescravista estava se formando. Mais casos individuais, como o de um escravo levado para o Canadá por legalistas americanos, gerou uma nova legislação em 1793 contra a escravidão, a primeira desse tipo a ocorrer no Império Britânico.

William Wilberforce, 1794

De volta à Grã-Bretanha, a abolição da escravidão foi uma causa defendida por William Wilberforce, um membro do Parlamento e filantropo que foi uma das figuras mais importantes e influentes. Ele logo foi acompanhado por indivíduos de mesma opinião que trariam o assunto para a esfera pública, bem como para a esfera política.

Outros ativistas antiescravistas, como Hannah More e Granville Sharp, foram persuadidos a ingressar na Wilberforce, o que logo levou à fundação da Sociedade Antiescravidão.

Figuras-chave dentro do grupo incluíam James Eliot, Zachary Macaulay e Henry Thornton, que foram referidos por muitos como os Santos e, mais tarde, a Seita Clapham, da qual Wilberforce se tornou o líder aceito.

Em 13 de março de 1787, durante um jantar envolvendo várias figuras importantes da comunidade da seita Clapham, Wilberforce concordou em levar a questão ao parlamento.

Wilberforce daria posteriormente muitos discursos na Câmara dos Comuns, que incluíam doze moções condenando o comércio de escravos. Embora sua causa descrevesse as terríveis condições vividas pelos escravos, que estavam em oposição direta às suas crenças cristãs, ele não defendia a abolição total do comércio. Neste ponto, entretanto, o maior obstáculo não eram os meandros da moção, mas o próprio parlamento, que continuou a protelar sobre o assunto.

Em 1807, com a escravidão conquistando grande atenção do público e dos tribunais, o Parlamento aprovou a Lei do Comércio de Escravos. Este foi um passo importante, no entanto, ainda não era o objetivo final, pois simplesmente proibiu o comércio de escravos, mas não a escravidão em si.

Uma vez promulgada, a legislação funcionou por meio da imposição de multas, o que infelizmente pouco fez para dissuadir os proprietários e comerciantes de escravos que tinham grandes incentivos financeiros para garantir que a prática continuasse. Com ganhos lucrativos a serem obtidos, o tráfico entre as ilhas do Caribe persistiria por vários anos. Em 1811, uma nova lei ajudaria a restringir de alguma forma essa prática com a introdução da Lei de Criminalidade do Comércio de Escravos, que tornou a escravidão um crime.

A Marinha Real também foi chamada para auxiliar na implementação por meio do estabelecimento do Esquadrão da África Ocidental que patrulhava a costa. Entre 1808 e 1860, libertou com sucesso 150.000 africanos destinados a uma vida de escravidão. No entanto, ainda havia um longo caminho a percorrer.

Um fator frequentemente esquecido para pôr fim à prática do tráfico de escravos foi o papel desempenhado por aqueles já escravizados. Um crescente movimento de resistência estava se desenvolvendo entre os próprios escravos, tanto que a colônia francesa de São Domingos foi tomada pelos próprios escravos em uma revolta dramática que levou ao estabelecimento do Haiti.

Descrição da Batalha de Ravine-à-Couleuvres, 23 de fevereiro de 1802, durante a revolta de escravos em São Domingos (Haiti).

Esta foi uma era para promover grandes mudanças sociais, a Idade da Razão, inaugurada pelo Iluminismo, que reuniu filosofias que catapultaram as injustiças sociais para a vanguarda das mentes das pessoas. A Europa estava passando por uma grande convulsão: a Revolução Francesa trouxe consigo idéias de direitos iguais do homem e desafiou as hierarquias sociais anteriormente aceitas.

O impacto dessa nova consciência social europeia e autoconsciência também afetou as comunidades escravizadas que sempre resistiram, mas agora se sentiam encorajadas a reivindicar seus direitos. Toussaint Louverture liderando a revolta no Haiti não foi o único exemplo de tal agitação de sentimentos. As revoltas ocorreram em outros locais, incluindo Barbados em 1816, Demerara em 1822 e Jamaica em 1831.

A Guerra Batista, como ficou conhecida, na Jamaica se originou com uma greve pacífica liderada pelo Ministro Batista Samuel Sharpe, porém foi brutalmente reprimida o que levou à perda de vidas e bens. Tal foi a extensão da violência que o Parlamento britânico foi forçado a realizar dois inquéritos que fariam incursões importantes no estabelecimento da Lei de Abolição da Escravatura um ano depois.

Medalhão oficial da Sociedade Antiescravidão Britânica

Enquanto isso, a Sociedade Antiescravidão teve sua primeira reunião no Reino Unido, o que ajudou a reunir quakers e anglicanos. Como parte desse grupo, foram realizadas diversas campanhas envolvendo encontros, pôsteres e palestras, ajudando a divulgar e chamar a atenção para o tema. Isso acabaria sendo um sucesso, pois reuniu uma série de pessoas que se uniram em torno da causa.

Em 26 de julho de 1833, as rodas estavam em movimento para que uma nova lei fosse aprovada, mas infelizmente William Wilberforce morreria apenas três dias depois.

Como parte do ato, a escravidão foi abolida na maioria das colônias britânicas, o que resultou em cerca de 800.000 escravos sendo libertados no Caribe, bem como na África do Sul e uma pequena quantidade no Canadá. A lei entrou em vigor em 1 de agosto de 1834 e colocou em prática uma fase de transição que incluiu a reatribuição de funções de escravos como “aprendizes”, que foi posteriormente encerrada em 1840.

Infelizmente, em termos práticos, o ato não procurou incluir territórios “na posse da Companhia das Índias Orientais, ou Ceilão, ou Santa Helena”. Em 1843, essas condições foram suspensas. Um processo mais longo, entretanto, se seguiu, que incluiu não apenas a libertação de escravos, mas também encontrar uma maneira de compensar os proprietários de escravos pela perda de investimento.

O governo britânico buscou cerca de £ 20 milhões para pagar pela perda de escravos, muitos dos que receberam essa compensação eram dos escalões mais elevados da sociedade.

Enquanto isso, enquanto os estágios eram aplicados, os protestos pacíficos dos afetados continuariam até que sua liberdade fosse garantida. Em 1º de agosto de 1838, isso foi finalmente alcançado com a plena emancipação legal concedida.

A abolição da escravidão no Império Britânico, portanto, trouxe uma nova era de mudanças na política, economia e sociedade. O movimento em direção à abolição foi uma jornada árdua e, no final, muitos fatores desempenharam um papel significativo no fim do comércio de escravos.

Indivíduos importantes na Grã-Bretanha e no exterior, figuras parlamentares, comunidades escravizadas, figuras religiosas e pessoas que achavam que valia a pena lutar pela causa ajudaram a provocar uma mudança sísmica na consciência e consciência social.

Assim, a trajetória de eventos que levaram à abolição da escravidão continua sendo um capítulo significativo na história britânica e global, com lições importantes para a humanidade como um todo.

Jessica Brain é uma escritora freelance especializada em história. Com sede em Kent e amante de todas as coisas históricas.


Os ex-escravos que lutaram com os britânicos - HISTÓRIA

por Marika Sherwood (I.B. Tauris, 2007)

2007 marcou o bicentenário de um evento extraordinário. Naquele ano, o Parlamento britânico proibiu o comércio de escravos. Embora o aniversário tenha passado sem muitos comentários nos Estados Unidos, foi amplamente comemorado na Grã-Bretanha. Desse momento cultural surgiu o novo livro provocador de Marika 'Sherwood, Depois da Abolição.

Entre os séculos XVII e XIX, milhões de africanos foram transportados através do Atlântico para a morte ou degradação como escravos nas Américas. Finalmente, em 1807, graças aos esforços fervorosos da Sociedade Antiescravidão, o Parlamento britânico deu o grande passo para tornar ilegal o comércio de escravos - uma história recentemente contada no filme Graça maravilhosa. Então, em 1834, o Parlamento acabou com a escravidão nas colônias britânicas. Muitos vêem 1807 e 1834 como as primeiras grandes vitórias na campanha pelos direitos humanos. Mas foram eles? Sherwood sugere que a abolição da escravidão na Grã-Bretanha tem um legado bastante manchado.

Depois da Abolição revela até que ponto a Grã-Bretanha continuou a lucrar com a escravidão e o comércio de escravos, mesmo depois de ter proibido ambas as práticas, e revela uma história oculta de depravação, hipocrisia e cegueira deliberada. Sherwood, pesquisador sênior honorário do Institute of Commonwealth Studies, também é membro fundador da Black & amp Asian Studies Association no Reino Unido. Depois da Abolição afirma que a Grã-Bretanha usou o mito heróico de 1807 como desculpa para evitar enfrentar o envolvimento britânico contínuo com a escravidão.

O Ato de 1807 tornou ilegal que súditos britânicos comprassem ou vendessem escravos, ou de outra forma se envolvessem no comércio. Muitos, entretanto, simplesmente escaparam de suas restrições. Navios escravos eram regularmente instalados em portos britânicos como Liverpool ou Bristol. Na verdade, até 1811, carregar equipamentos escravos como algemas não era considerado prova de envolvimento no comércio de escravos. Mesmo depois de se tornar impossível para os navios negreiros estarem totalmente equipados nos portos britânicos, os navios continuaram a caber lá e carregar seu equipamento de escravos fora das águas britânicas.

Freqüentemente, a lei era contornada por navios britânicos que operavam sob a bandeira espanhola ou portuguesa, uma vez que nenhum dos países havia proibido o comércio.Enquanto a Grã-Bretanha, e mais tarde outras nações, apoiavam um Esquadrão Antiescravagista para capturar escravos na costa da África Ocidental, muitos dos navios que eles confiscaram foram revendidos para escravos conhecidos. Mesmo onde os escravistas não eram britânicos, muitas vezes dependiam do crédito e dos estaleiros britânicos. Afinal, ainda havia um mercado próspero para escravos no Brasil, nas colônias espanholas e nos Estados Unidos. Milhões de africanos foram exportados como escravos após 1808, muitos deles transportados em navios financiados, construídos ou equipados na Grã-Bretanha

De acordo com Sherwood, a Lei de Emancipação Britânica de 1834 foi igualmente indiferente. Acabou com a escravidão apenas no Caribe, não no resto do Império Britânico. A escravidão só se tornou ilegal na Índia em 1848, na Costa do Ouro em 1874 e na Nigéria em 1901. No final do século XIX, os soldados coloniais e a polícia na África muitas vezes eram eles próprios escravos. Mesmo depois de ser oficialmente proibida, a escravidão continuou sob outros nomes, como serviço contratado ou trabalho forçado. Ainda em 1948, as autoridades coloniais reconheceram em particular que a escravidão doméstica existia no norte de Gana.

Igualmente condenatório é o fato de que, após 1834, o investimento britânico continuou em lugares onde a escravidão permaneceu legal, como Cuba e Brasil. Na década de 1840, 20% das importações de açúcar britânicas vinham de Cuba. Comerciantes e banqueiros britânicos viviam em Cuba e ajudavam a financiar o comércio. Os cônsules britânicos, ou suas famílias, até possuíam escravos. Da mesma forma, as minas e plantações brasileiras que dependiam de trabalho escravo foram financiadas pelo capital britânico. Em 1860, as importações britânicas do Brasil valiam £ 4,5 milhões todos os anos (£ 99 milhões em 2005).
Depois da Abolição mostra como, apesar das leis de 1807 e 1834, a Grã-Bretanha era geralmente apática sobre o destino dos escravos africanos. Na década de 1840, apesar dos apelos da Sociedade Antiescravagista, o Parlamento reduziu o imposto sobre o açúcar importado cultivado por escravos à mesma taxa do açúcar cultivado por trabalhadores livres - disse o Tenente Yule, do Esquadrão Antiescravidão da Marinha. poderia ter sido chamado de "um projeto de lei para uma melhor promoção da escravidão e do comércio de escravos". Ao mesmo tempo, as Midlands industriais importavam grandes quantidades de algodão em bruto dos EUA e do Brasil, onde era cultivado por escravos.
Além do envolvimento empresarial britânico na escravidão, havia também a recusa do governo, apesar das numerosas comissões de inquérito na Câmara dos Comuns, em fechar as brechas óbvias em sua legislação antiescravista. O Esquadrão Antiescravidão que supostamente deveria fazer cumprir a lei foi logo derrotado por navios mercantes de escravos mais novos e mais rápidos. Sherwood se pergunta por que, tendo concordado em abolir o comércio, o Parlamento demorou tanto para tornar sua abolição efetiva. Foi por causa da contínua importância da escravidão e do comércio de escravos para a economia britânica? Depois da Abolição sugere que mais da Revolução Industrial foi construída sobre as costas da escravidão do que as pessoas gostariam de admitir.
A história Depois da Abolição conta é horrível, mas ainda está incompleta. Como Sherwood admite, ela descobriu mais perguntas do que respostas. Quão extenso foi o envolvimento sub-reptício britânico no comércio de escravos pós-1807 e em que medida o comércio e o investimento em países escravistas apoiaram a industrialização britânica? Chegando perto do bicentenário da abolição britânica do comércio de escravos, o livro de Sherwood levanta sérias questões sobre a extensão do envolvimento britânico no comércio de escravos após 1807. Os interessados ​​na história britânica ou africana encontrarão Depois da Abolição uma leitura que vale a pena.


Escravos rebeldes e resistência no Caribe revolucionário

A história dos rebeldes escravos e da resistência no Caribe é rica e complicada. Os escravos no Caribe recorreram à resistência ativa com muito mais frequência do que seus colegas norte-americanos e sul-americanos. Haiti (conhecido então como Saint-Domingue), Jamaica, Barbados e as Guianas Holandesas eram particularmente propensos a revoltas de escravos, tendo em média uma grande revolta a cada dois anos entre 1731 e 1832. Nenhuma outra sociedade escravista tem uma história de resistência tão complexa como aqueles no Caribe. O historiador Sir Hilary Beckles disse: "as muitas revoltas e tramas de escravos & # 8230 entre 1638 e 1838 podem ser concebidas como a & # 8216200 Anos & # 8217 Guerra & # 8217 & # 8211 uma luta prolongada lançada pelos africanos e sua descendência afro-ocidental contra proprietários de escravos. ” No episódio desta semana, vamos cobrir a metade desta luta de 200 anos. Falaremos sobre o sofrimento dos caribenhos escravizados, suas conquistas e suas alianças com pessoas de cor livres. Mas também discutiremos as realidades de sua violência e seus complicados legados na política revolucionária, relações raciais e diplomacia internacional.

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Transcrição para: Rebeldes escravos e resistência no Caribe revolucionário

Pesquisado e escrito por Marissa Rhodes

Produzido por Marissa Rhodes e Sarah Handley-Cousins, PhD

Marissa: Em 30 de agosto de 1789, centenas de escravos se reuniram à beira-mar em St. Pierre, Martinica. Eles tinham acabado de receber a notícia de que o rei da França havia abolido a escravidão, mas seus senhores negaram que qualquer declaração tenha ocorrido. Os rebeldes sabiam que seus mestres resistiriam a essa decisão, mesmo que tivessem que destronar o rei (o que, ironicamente, aconteceria no espaço de três anos). Escravos enfurecidos de toda a Martinica anunciaram seu compromisso com uma revolta violenta caso seus senhores negassem a liberdade. O governador da ilha mais tarde descreveu os rebeldes na orla como “armados com os instrumentos que usavam para cortar a cana, recusaram-se a trabalhar, dizendo em voz alta que eram livres”. O governador dirigiu-se aos rebeldes, dizendo-lhes que a notícia era errada, que o rei não os havia libertado. Os assuntos da escravidão e da cidadania negra haviam sido apenas acrescentados à agenda dos Estados Gerais, reunidos em maio daquele ano em Paris.

Os rebeldes responderam escrevendo duas cartas às autoridades coloniais. O primeiro disse: “Sabemos que somos livres e que aceitas que os rebeldes resistam às ordens do Rei ... Morreremos por esta liberdade que a queremos e a ganharemos a qualquer preço, mesmo com o uso de morteiros, canhões e rifles. ” Passou a dizer sobre a escravidão que “se esse preconceito não for totalmente aniquilado, haverá torrentes de sangue tão poderosas quanto as sarjetas que correm ao longo das estradas. “Estava assinado“ nous, Negres ”. (que em inglês é “Us, Negroes.”)

Sarah: Surpreendentemente, os rebeldes escravizados ainda não tinham recebido notícias da tomada da Bastilha seis semanas antes. Mas eles estavam cientes de uma crise constitucional na metrópole e, a seus olhos, a turbulência ideológica em Paris tinha uma relevância clara para suas ambições de liberdade. Em uma segunda carta ao governador, os rebeldes apelaram a um renovado esforço por igualdade e justiça entre os franceses:

“Toda a nação dos escravos negros unidos tem apenas um desejo, um desejo de independência, e todos os escravos com uma voz unânime articulam apenas um grito, a demanda por uma liberdade que eles mereceram justamente através de séculos de sofrimento e servidão ignominiosa. Esta não é mais uma nação cega pela ignorância e que treme ante a ameaça dos castigos mais leves, seu sofrimento a iluminou e a determinou derramar até a última gota de sangue em vez de suportar o jugo da escravidão, um jugo horrível preso pelas leis, pela humanidade, e por toda a natureza, pela divindade e pelo nosso bom rei Luís XVI. Esperamos que seja condenado pelo ilustre Viomenil. Sua resposta, grande general, decidirá nosso destino e o da colônia. ”

Marissa: A “notícia” da abolição na Martinica era de fato um boato. Passariam dois anos até que as pessoas de cor livres recebessem igualdade legal para os brancos, e outro ano depois disso, até que o império francês abolisse (temporariamente) a escravidão. A milícia colonial rapidamente esmagou essa rebelião. Vinte e três escravos foram torturados por sua participação e oito foram executados. Ainda assim, as cartas dos rebeldes sobrevivem e sugerem que a retórica revolucionária francesa e americana radicalizou escravos africanos e crioulos no Caribe.

Os escravos no Caribe recorreram à resistência ativa com muito mais frequência do que seus colegas norte-americanos e sul-americanos. Haiti (conhecido então como St. Domingue), Jamaica, Barbados e as Guianas Holandesas eram particularmente propensos a revoltas de escravos, tendo em média uma grande revolta a cada dois anos entre 1731 e 1832. Nenhuma outra sociedade escravista tem uma história de resistência tão complexa como aqueles no Caribe. O historiador Sir Hilary Beckles disse: "as muitas revoltas e tramas de escravos & # 8230 entre 1638 e 1838 podem ser concebidas como a & # 8216200 Anos & # 8217 Guerra & # 8217 & # 8211 uma luta prolongada lançada pelos africanos e sua descendência afro-ocidental contra proprietários de escravos. ” 1 No episódio desta semana, vamos cobrir a metade dessa luta de 200 anos. Falaremos sobre o sofrimento dos caribenhos escravizados, suas conquistas e suas alianças com pessoas de cor livres. Mas também discutiremos as realidades de sua violência e seus complicados legados na política revolucionária, relações raciais e diplomacia internacional.

Marissa: e nós somos seus historiadores para este episódio de Dig.

Sarah: Na Jamaica, em algum momento do início da década de 1770, o historiador e fazendeiro proprietário de escravos Edward Long sentou-se em sua escrivaninha e escreveu com ressentimento uma descrição dos escravos caribenhos. Eles eram, disse ele: “irascíveis, presunçosos, orgulhosos, indolentes, lascivos, crédulos e muito astutos”. 2 O fazendeiro jamaicano nascido na Inglaterra, John Dovaston, concordou, culpando o Congo, a terra natal de muitos dos escravos africanos do Caribe. Dovaston recomendou não usar escravos congoleses, se fosse possível, chamando-os de & # 8220 os escravos mais cruéis e desesperados & # 8221 que & # 8220 se jovens sua disposição é tão inadequada para a escravidão e se velhos morrerão antes de se submeterem. ” 3 Dovaston recomendou, em vez disso, que os fazendeiros comprassem escravos da Costa do Ouro (atual Gana) para usar como ajudantes de campo porque eram "estúpidos e estúpidos e adequados apenas para o Trabalho".

Marissa: Você provavelmente não precisa que eu diga que a hipótese de Dovaston sobre personalidades etnicamente determinadas não se sustenta. As relações tumultuadas entre os proprietários livres e seus escravos africanos e crioulos no Caribe tem pouco a ver com qualquer característica inata de qualquer grupo étnico africano. A rebeldia comparativa dos escravos no Caribe deriva de diferenças fundamentais entre as formas pelas quais as sociedades escravistas caribenhas e norte-americanas foram organizadas. Primeiro, as sociedades escravistas caribenhas eram muito mais diversificadas do que as da América do Norte. Quando os espanhóis chegaram ao Caribe na década de 1490, eles reconheceram cinco grandes grupos nativos que ocupavam o arquipélago e as ilhas periféricas. Mas os linguistas descobriram que falavam pelo menos nove dialetos diferentes dos tainos. Portanto, esses 5 grupos eram mais heterogêneos do que poderíamos suspeitar.

No topo dessa paisagem complicada, havia mais de 7.000 ilhas (a maioria delas minúsculas e desabitadas) que foram reivindicadas por 5 diferentes nações europeias: Holanda, Grã-Bretanha, França, Espanha e Dinamarca. Após a conquista europeia, essas sociedades continuaram a se diversificar. Tanto étnica quanto agrícola. Os europeus transportaram e escravizaram africanos de aproximadamente 18 grupos étnicos. Os escravos que viviam no Caribe produziam açúcar, sim, mas também índigo, café, tabaco, algodão, gengibre e mandioca. Muitos também criavam gado. As categorias raciais também eram muito mais confusas. Brancos, negros e povos indígenas estabeleceram relações e produziram filhos crioulos. Crioulo, neste contexto, significa “nascido no Caribe”, independentemente da raça. As cores não indicam necessariamente o status legal de uma pessoa. É claro que os brancos europeus sempre foram livres porque comandavam o show. Mas os fazendeiros livres podiam ser brancos, “mulatos” ou negros e, na maioria das vezes, eles se identificavam com outros fazendeiros, em vez de africanos escravos ou crioulos.

Sarah: Em segundo lugar, muitos proprietários de escravos no Caribe pertenciam a uma classe ausente de proprietários. Em vez de colonos, os plantadores caribenhos tendiam a ser capitalistas de risco que estabeleceram plantações nas Índias Ocidentais para diversificar suas carteiras de investimento. Eles operavam suas lucrativas plantações de açúcar, café ou índigo no exterior e viviam em vastas propriedades europeias que financiavam com os retornos de seus investimentos no Caribe. Esse sistema era especialmente comum entre os plantadores britânicos, franceses e holandeses. No século XVIII, a maioria das plantações caribenhas havia se convertido em safras lucrativas, a saber, açúcar e tabaco, e os europeus ricos repassaram suas plantações a seus herdeiros, que permaneceram na Europa e muitas vezes nunca visitaram o Caribe uma única vez.

Expedição de açúcar, William Clark, 1823 | Domínio Público / Wikimedia Commons

Os proprietários ausentes foram, compreensivelmente, afastados das pessoas que escravizaram em suas plantações. Eles não compartilhavam espaços comuns, rotinas diárias ou negociações pessoais como os escravos norte-americanos faziam com seus senhores. Essa dinâmica se intensificou ao longo do século XVII e início do século XVIII. O distanciamento entre senhor e escravo pode ter tornado as duras condições de trabalho ainda mais prevalentes nas fazendas pertencentes a ausentes. Os fazendeiros não estavam por perto para avaliar o bem-estar de seus trabalhadores de campo ou para fazer pequenos ajustes em suas vidas que pudessem aplacar seu ressentimento e raiva. O que é mais é que os plantadores caribenhos favoreciam os escravos "sem tempero" & # 8212, significando os africanos que eram novos nas Índias Ocidentais e escravizados mais recentemente. Eles foram chamados de “sem tempero” porque se pensava que estavam menos acostumados aos rigores do trabalho escravo em um novo mundo.

Os proprietários raciocinaram que, se mantivessem suas plantações povoadas de recém-chegados, poderia ser mais difícil para os escravos formarem laços fortes e se organizarem contra seu mestre. Essa preferência, combinada com as duras condições do plantio da cana-de-açúcar (veja o episódio de Averill sobre Açúcar e o tráfico de escravos), fez com que as taxas de mortalidade fossem muito altas. Isso, por sua vez, exigiu a importação de mais escravos “sem temporada” da África, e o ciclo continuou. Os proprietários presumiram erroneamente que esse fluxo constante de africanos escravizados impediria a rebelião. Sabemos agora que as plantações com maior população crioula (trabalhadores escravos de várias raças que nasceram no Caribe) tiveram menos casos de revolta de escravos. Os escravos viviam sob regimes severos, com certeza, mas também eram capazes de formar mais laços entre si do que escravos em plantações menores ou escravos que viviam sob o olhar vigilante de seus senhores a cada minuto do dia.

Marissa: As populações escravas caribenhas geralmente não conseguiam se manter por meio do aumento natural, o que era um grande problema em uma plantação de cana-de-açúcar. Plantar cana-de-açúcar foi uma operação gigantesca. Por exemplo, em 1873, a plantação de Juan Poey em Las Canas, Cuba (que cultivava 1.560 acres de cana-de-açúcar) exigia 450 trabalhadores negros escravizados, 230 servos chineses contratados, 500 bois e 40 cavalos trabalhando na terra o tempo todo. Essas enormes necessidades de mão-de-obra significavam que as plantações de açúcar no Caribe eram maiores e servidas por mais africanos escravizados do que a maioria das operações na América do Norte.

A rotatividade constante, a grande população de africanos escravos nascidos no estrangeiro, a maior oportunidade de associação não supervisionada entre os escravos e a falta de escoamento para as queixas tornaram as plantações ausentes no Caribe focos de inquietação. Essa agitação foi intensificada pela alta proporção de africanos para brancos que resultou de tudo o que foi dito acima. Por exemplo, a Jamaica foi tomada pelos britânicos em 1655. Naquela época, havia um africano para cada branco que vivia na ilha. Em 1703, havia 6 africanos para cada branco. E em 1739, havia 10 africanos para cada pessoa branca na Jamaica.

Sarah: A importância do absenteísmo para a frequência das revoltas de escravos não pode ser exagerada. O absenteísmo era muito menos comum, praticamente inédito, no Caribe espanhol. Os espanhóis também favoreciam os crioulos escravos um pouco mais do que os africanos “não temperados”. Na década de 1760, a mudança para o plantio de açúcar significou que as plantações espanholas tendiam a incluir menos crioulos do que nos séculos anteriores, mas mesmo então, os espanhóis eram conhecidos por fazer um esforço considerável para temperar novos escravos africanos. Nunca no Caribe espanhol a população negra superou significativamente a população branca. Essas diferenças críticas tiveram um grande impacto na vulnerabilidade do Caribe espanhol à agitação. Até cerca de 1810, os espanhóis permaneceram imunes às revoltas de escravos (enquanto as possessões britânicas, francesas e holandesas lutaram contra eles por mais de um século). Os espanhóis foram, no entanto, os últimos a abolir a escravidão em suas propriedades caribenhas (1873 para Porto Rico e 1886 em Cuba).

Marissa: Eu sei que disse que o Caribe espanhol permaneceu praticamente imune às revoltas de escravos durante esse período crítico de 1638-1838 e isso é verdade. Mas isso não significa que os escravos do Caribe espanhol não resistiram. Na verdade, foi em Barbados, Hispaniola e Porto Rico que começaram os primeiros exemplos de resistência em massa. Os escravos, africanos, indígenas e crioulos, descobriram que podiam escapar de suas plantações e formar quilombolas, que são comunidades de escravos fugitivos em áreas remotas. O termo "marrom" vem da palavra espanhola Cimmaron, que significa "viver no topo de montanhas". Em 1547, havia cerca de 7.000 quilombolas vivendo nessas comunidades remotas (de um total de 30.000 escravos na ilha). Então, isso estava acontecendo em grande número.

Em 1697, a ilha de Hispaniola foi dividida ao meio por espanhóis e franceses (Santo Domingo e São Domingos). Comunidades quilombolas da ilha usaram estrategicamente o espanhol e o francês uns contra os outros. Depois de 1650, as comunidades quilombolas tornaram-se cada vez mais envolvidas na política e continuaram a surgir em várias outras ilhas do Caribe. Depois de 1700, eles se assemelhavam a bandos de guerreiros de guerrilha encabeçados por um ou dois chefes. Os quilombolas jamaicanos eram particularmente formidáveis ​​na primeira metade do século XVIII. Suas guerras com os britânicos são o primeiro exemplo de revolta de escravos de que falaremos hoje.

Leonard Parkinson, Líder Maroon, Jamaica, 1796 | Domínio Público / Wikimedia Commons

Sarah: Os britânicos adquiriram a Jamaica em 1655, e os proprietários espanhóis libertaram seus escravos, como um "estúpido" final para sua potência rival europeia. Os britânicos estavam cientes do quão poderosos os quilombolas jamaicanos haviam se tornado porque a posse da ilha dependia do apoio de seu líder, Juan de Bolas.De Bolas assinou um tratado com os britânicos em 1658, concordando que pararia de fornecer lutadores para os espanhóis em troca do controle do território interior no oeste da ilha. Os quilombolas da Jamaica continuaram a inchar. Em 1673, por exemplo, 300 escravos fugiram da paróquia de St. Anne e buscaram asilo nas comunidades quilombolas.

Marissa: Por volta dos 17 adolescentes, havia várias comunidades quilombolas permanentes vivendo na Jamaica. Um deles era liderado pela Rainha Nanny (Nanny é uma bastardização de Nananina Palavra Akan que significa ancestral e rainha-mãe). A Rainha Nanny foi uma rainha Ashanti e sacerdotisa Obeah nascida na região da Costa do Ouro na África (atual Gana) em algum momento do último quarto do século XVII. Os Ashanti são um subgrupo dentro do grupo etno-lingüístico Akan comum na África Ocidental. Nanny e seus cinco irmãos: Cudjoe, Accompong, Johnny, Cuffy e Quao foram transportados pelos britânicos para a Jamaica por volta de 1700. Não está claro se eles eram irmãos biológicos. Muitas vezes ela é retratada como uma africana escravizada, mas há evidências significativas de que ela nunca foi escravizada. As potências europeias ocasionalmente recrutavam africanos livres para certas iniciativas nas colônias. Por serem membros proeminentes da sociedade Akan, talvez eles tenham se envolvido em uma dessas iniciativas diplomáticas. Também é possível que eles escaparam da custódia britânica antes de serem oficialmente comprados na Jamaica. Não temos certeza.

Todos eles abandonaram os britânicos em algum momento e assumiram a liderança de várias cidades quilombolas e se dedicaram a construir exércitos de escravos fugitivos. Nanny se tornou a líder espiritual e militar de Moor Town (também conhecida como Blue Mountain Rebel Town). Seu nome foi eventualmente mudado para Nanny Town. Em 1728, os britânicos enviaram mais tropas e um novo governador para a Jamaica, que intensificou o conflito violento entre os britânicos e os quilombolas. Ataques maroons a postos avançados britânicos resultaram em retaliação imediata por parte das milícias britânicas e a Rainha Nanny os emboscou, o que foi essencialmente uma declaração de guerra. A Rainha Nanny comandou 300 lutadores pela liberdade em uma guerra contra a milícia colonial britânica. Isso ficou conhecido como a Primeira Guerra Maroon.

Sarah: Queen Nanny era uma estrategista habilidosa. Ela ensinou seu bando de quilombolas a se camuflar entre a folhagem das Montanhas Azuis. Ela também organizou uma rede complexa de espiões e vigias que ela treinou para se comunicarem com o resto do grupo usando o Abeng, uma buzina que permite às pessoas se comunicarem a longas distâncias. As táticas de guerrilha da Rainha Nanny infligiram enormes perdas à milícia colonial. A rainha Nanny e os britânicos montaram ataques quase anuais uns contra os outros durante toda a década de 1730. Os britânicos ocuparam Nanny Town duas vezes, mas a Rainha Nanny e seus homens continuaram a se mover para o interior das montanhas. Dizia-se que ela era capaz de pegar balas nas mãos ou entre as coxas, curar guerreiros feridos e produzir amuletos que tornavam seus soldados invulneráveis. Reconhecendo o carisma da Rainha Nanny, experiência militar e o fato de que os quilombolas tinham pouco a perder, os britânicos concordaram em assinar um tratado com os quilombolas da Jamaica em 1739 e 1741.

O tratado concedeu aos quilombolas autonomia e apoio britânico, desde que parassem de ajudar os escravos africanos a escapar do cativeiro e protegessem a ilha da invasão. Também exigia que os quilombolas ajudassem a capturar os escravos fugidos e devolvê-los aos seus senhores. Esta última cláusula dividiu os exércitos quilombolas em diferentes campos. A Rainha Nanny se opôs a qualquer acordo que desafiasse a autonomia das comunidades quilombolas da Jamaica. Cudjoe e Trelawny Town finalmente assinaram o tratado, mas as outras comunidades quilombolas recusaram. Um tratado de concessão de terras foi elaborado em nome da Rainha Nanny naquele mesmo ano, mas os historiadores estão quase certos de que foi forjado. Sua resistência está bem documentada e ela nunca cumpriu seus termos. Os quilombolas também deviam pagar aos britânicos pelas concessões de terras que recebiam. Eles nunca o fizeram.

Marissa: O tratado gerou ressentimento amargo entre muitos quilombolas. Esse ressentimento persistiu por mais de 50 anos (isso é importante para a Segunda Guerra Maroon, que abordaremos um pouco mais tarde no show). A rainha Nanny morreu em algum momento da década de 1750. Durante sua vida, estima-se que ela ajudou na fuga de 800 escravos das plantações jamaicanas. No entanto, após a morte da Rainha Nanny e a morte de seus irmãos, os quilombolas continuaram a treinar no estilo dos guerreiros Akan e mantiveram o compromisso de obeah. Queen Nanny e as Guerras Maroon são uma excelente história de resistência porque combinaram a resistência ativa (na forma de guerra contra os britânicos) com a resistência passiva (mantendo seus laços sociais e culturais com a vida religiosa e militar da África Ocidental). A Rainha Nanny baseou sua liderança no modelo matrilinear da realeza Akan.

A parte mais fascinante dessa história é que, graças aos tratados de concessão de terras que os quilombolas assinaram com os britânicos, as comunidades quilombolas da Jamaica mantiveram sua autonomia legal até hoje. Eles também continuam a praticar muitos elementos da cultura Akan. (Devo observar que, em documentos históricos, eles não eram reconhecidos como Akan, mas como "Coromantee". Isso ocorre porque os grupos Akan foram mantidos em cativeiro em uma cidade chamada Coromantee antes de serem transportados para as colônias e vendidos como escravos. Esta designação foi Obeah é agora coloquialmente conhecida como “religião Kromantee”, por exemplo.) Como uma mulher africana que lutou pela liberdade dos escravos, a Rainha Nanny é um dos símbolos nacionais de orgulho da Jamaica. Seu rosto aparece na nota de US $ 500 da Jamaica.

Sarah: O exemplo da Rainha Nanny inspirou uma das maiores e mais influentes rebeliões de escravos da história do Caribe: a Rebelião de Takyi. Takyi nasceu no grupo étnico Fante na África Ocidental (também parte dos Akan). Ele era um chefe de alto escalão, falava inglês fluentemente e admitiu ter vendido inimigos de outros estados Akan (incluindo o povo da Rainha Ashanti Nanny) para serem escravizados pelos britânicos. Em algum ponto, seu povo perdeu uma guerra com outro estado Akan e ele próprio foi vendido como escravo pelos britânicos. Enquanto estava escravizado na Jamaica, Takyi ascendeu à posição de supervisor em sua plantação. Foi a partir dessa posição de relativa autonomia que ele planejou sua rebelião, com a ajuda de muitos outros insurgentes Akan.

Em maio de 1760, Takyi e seus aliados mataram seus mestres, ocuparam suas plantações (denominadas Frontier and Trinity) e apreenderam os depósitos de munições no Forte Haldane. Eles ocuparam mais duas plantações (Heywood Hall e Esher) naquele mesmo dia. Na manhã seguinte, centenas de escravos aderiram à causa. Quando o crescente grupo de rebeldes parou para comemorar seu sucesso, um escravo da plantação de Esher fugiu para as autoridades mais próximas em busca de ajuda. Enquanto planejavam seu próximo movimento, um obeahman espalhou um pó sobre os corpos dos outros rebeldes e disse-lhes que isso tornaria impossível para os britânicos feri-los.

Marissa: Notificada pelo homem escravizado de Esher, dezenas de milícias montadas confrontaram os rebeldes. Eles estavam acompanhados por contingentes quilombolas que estavam (por causa dos tratados com a Grã-Bretanha) comprometidos com o tratado para ajudar a reprimir a rebelião. O obeahman se gabou de que ele e os rebeldes eram intocáveis. Os britânicos responderam apreendendo o Obeahman, executando-o na frente dos rebeldes e pendurando seu corpo com sua própria máscara no local do acampamento rebelde. Essa brutalidade convenceu a maioria dos rebeldes a retornar às suas plantações. Mas Takyi e duas dúzias de outros rebeldes renovaram seus ataques.

Durante uma sessão de guerrilha na floresta, um atirador marrom chamado Davy matou Takyi e trouxe sua cabeça para os britânicos como prova de sua morte. O papel de Takyi estava terminado, mas vários outros bandos de rebeldes renovaram o esforço após a morte de Takyi. Uma era uma rainha guerreira chamada Akua (os britânicos a chamavam de Cubah, então você verá as duas coisas). Akua foi outra rainha Ashanti eleita pela população escravizada em Kingston para liderar a rebelião subsequente. Akua realizou uma corte em Kingston (que fica do lado de barlavento da ilha & # 8211, do lado oposto de onde Takyi havia começado a rebelião). Akua foi equipado com todos os marcadores tradicionais da rainha Akan. Antes mesmo de sua campanha começar, eles foram descobertos e ela foi deportada por conspiração. Ela frustrou sua própria deportação subornando o capitão do navio para transportá-la para o outro lado da ilha, onde os homens de Takyi ainda lutavam contra os britânicos. Ela lutou ao lado dos aliados de Takyi até ser capturada e executada dois meses depois.

Sarah: Os britânicos levaram dois meses para subjugar totalmente a Rebelião de Takyi. E as consequências foram graves. Sessenta brancos e 400 negros escravizados foram mortos. Os aliados de Takyi foram capturados e queimados vivos ou pendurados em gaiolas no desfile de Kingston, onde permaneceram até morrer de desidratação ou fome. A rebelião foi reprimida pelos britânicos de maneira brutal e decisiva, mas daquele ponto em diante, os fazendeiros caribenhos ficaram preocupados com a possibilidade de uma revolta. A segurança da ilha foi reforçada, as reuniões de escravos foram limitadas e monitoradas de perto, o acesso às armas foi restrito aos brancos e o obeah foi proibido. Foi em resposta à rebelião de Takyi que Edward Long ... aquele cara branco citado no topo do show, escreveu suas duras condenações aos escravos Coromantee.

Os proprietários do Caribe entraram em pânico com a possibilidade de seus escravos se rebelarem e matarem a eles e a suas famílias. Esse medo foi amenizado pelo fato de que poucos deles realmente viviam em suas plantações, mas ainda assim, eles se preocupavam constantemente que seus trabalhadores livres (e provavelmente seus lucros) seriam prejudicados por escravos rebeldes. Por um curto período, a rebelião de Takyi fez os cidadãos britânicos e franceses questionarem se o cultivo de açúcar valia a pena. Sua incerteza foi agravada por estarem vários anos na Guerra dos Sete Anos (guerra francesa e indiana) com a França. Eles não tinham certeza de que o império poderia suportar agitação adicional.

Marissa: Horrorizados fazendeiros britânicos rapidamente formaram um “Lobby das Índias Ocidentais” que impediu parlamentares abolicionistas de introduzir legislação para abolir o comércio. Esta é uma parte super importante da história da escravidão porque os historiadores mostraram que na Grã-Bretanha, a opinião popular se inclinou a favor da abolição na década de 1760, talvez por causa da violenta complexidade do comércio que foi exposta pela guerra de Takyi. Mesmo assim, o lobby foi capaz de atrasar a abolição por quase 50 anos. Esse lobby pós-Takyi era tão poderoso (graças a toda a ansiedade da rebelião e à receita do açúcar) que o comércio continuou sem o apoio do público em geral.

Sarah: A ansiedade dos plantadores europeus foi ampliada pela Revolução Americana, que começou 16 anos depois. Foi o medo da rebelião de escravos que convenceu os fazendeiros caribenhos a condenar a guerra pela independência americana. Os proprietários ausentes tinham mais influência no Parlamento britânico e na Coroa francesa do que os colonos americanos. As queixas dos americanos não ressoaram o suficiente para arriscar a perda de apoio metropolitano. Os fazendeiros caribenhos dependiam de recursos imperiais para defender suas terras e proteger os brancos de novas revoltas.

Essa dependência dos recursos metropolitanos tornou-se extremamente complicada após a eclosão da Revolução Francesa em 1789. As próximas revoltas de escravos que vamos discutir são aquelas associadas à Revolução Haitiana. Esse conflito foi longo (mais de uma década) e extremamente complexo. Não entraremos em todas as complexidades. Vamos guardar isso para um episódio diferente. Mas não podemos falar sobre revoltas de escravos no Caribe e ignorar aquelas que agora são vistas como partes deste conflito revolucionário maior na colônia francesa conhecida como Saint-Domingue (hoje Haiti). Agora, esse conflito durou mais de uma década e é na verdade uma combinação de guerra civil, rebelião de escravos, guerra imperial e várias guerras de libertação. Mas a insurreição de escravos no Haiti é o evento crítico em torno do qual europeus e fazendeiros crioulos foram forçados a conduzir a diplomacia e o conflito armado.

Marissa: A Revolução Francesa inspirou e radicalizou os negros livres em Saint-Domingue. Eles já estavam ressentidos porque muitos negros livres serviram para os britânicos durante a campanha de 1779 em Savannah. Quando voltaram para casa, esperavam uma melhora em seu status entre os plantadores brancos. Muitas pessoas de cor livres em São Domingos eram donos de escravos. Eles sentiram que tinham muito em comum com os plantadores brancos da ilha e buscaram solidariedade com eles. Os plantadores brancos discordaram. Vincent Ogé e Jean-Baptiste Chavannes eram ricos fazendeiros mulatos de famílias ilustres e instruídas. Chavannes serviu no exército pelos britânicos na década de 1770. Os dois homens se ressentiram do preconceito demonstrado em relação a eles pelos fazendeiros brancos em St. Domingue. Quando a notícia da eclosão da Revolução Francesa chegou a São Domingos, Ogé e Chavannes se perguntaram se eles poderiam usar esse caos na metrópole a seu favor, para ganhar o status e a aceitação desfrutados pelos fazendeiros brancos.

Vincent Ogé | Domínio Público / WIkimedia Commons

Ogé visitou Paris precisamente no momento em que o rei convocou os Estados Gerais. Ele se aproximou de um bloco de plantadores brancos chamado Club Massiac, mas eles rejeitaram sua visão de uma sociedade neutra em relação à raça em São Domingos. Então Ogé foi compelido a se aliar com Les Amis des Noirs, um grupo antiescravista. Enquanto os franceses tentavam reorganizar o império de acordo com a ideologia republicana, os Amis des Noirs propunham direitos de voto para negros livres nas assembléias coloniais, que deveriam representar os interesses dos colonos. Mesmo que ele e outros mulatos de São Domingos fossem anti-abolição, os europeus brancos eram simplesmente incapazes de ver além da cor da pele de Ogé. Os britânicos estavam convencidos de que a neutralidade racial perturbaria o comércio de escravos e, por fim, destruiria a lucrativa indústria do açúcar. Uma carta ao editor publicada em abril de 1790 no St. James Chronicle articulou essas suspeitas e alertou contra a abolição do trabalho forçado de base racial:

“Que é impossível para o homem branco cultivar a cana-de-açúcar na Jamaica, como é o próprio cultivo da cana neste país, é estritamente verdade. E garantirei por outro assunto, que se os escravos fossem libertados, nenhuma consideração pecuniária poderia prevalecer sobre eles para trabalharem por aluguel. Um negro aqui ou ali vai morrer de fome em vez de trabalhar. ” 4

Sem surpresa, então, a medida proposta por Ogé e seus aliados foi rejeitada e ele voltou a São Domingos com a certeza de que uma ação radical era necessária se pessoas de cor livres quisessem chegar a algum lugar.

Sarah: Ogé (anteriormente um proprietário de escravos do lazer) começou a usar uniformes militares e reunir pessoas de cor livres. Suas ações passaram algum tempo despercebidas porque restringiram seus movimentos à fronteira da ilha com a colônia espanhola de Santo Domingo (atual República Dominicana). Era improvável que os espanhóis protegessem os interesses franceses e a força policial era composta em grande parte por homens de cor livres que apoiavam sua causa. Em outubro de 1790, 800 soldados franceses finalmente confrontaram Ogés e Chavannes no campo de batalha. Metade deles eram homens de cor livres.

Ogé comandava apenas metade dos homens, mas mesmo assim os franceses não tiveram sucesso em reprimir a revolta e foram forçados a se retirar. Enquanto previam o próximo ataque militar francês, Chavannes e outros soldados tentaram persuadir Ogé a inscrever negros escravizados em suas fileiras, prometendo-lhes liberdade para servir. Ogé recusou categoricamente. Ele imaginou sua revolta para trazer neutralidade racial e eliminação gradual do sistema escravista. Alienar outros proprietários de escravos prejudicaria seus objetivos de longo prazo.

Marissa: O governador colonial de São Domingos, à frente de um exército de 3.000, atacou Ogé e seus homens no dia seguinte. Eles foram forçados a fugir para o lado espanhol da ilha, onde permaneceram por vários meses. Os espanhóis normalmente abrigavam fugitivos coloniais, outro dedo médio para seus rivais, mas Ogé não teve sorte. Os espanhóis estavam no meio de negociações com a França e não podiam arriscar incomodá-los, então capturaram Ogé e o extraditaram para a custódia francesa. Ogé e Chavannes foram julgados, condenados, torturados e executados em fevereiro de 1791. Seus corpos foram quebrados na roda em praça pública, depois foram decapitados e suas cabeças expostas em estacas. O sofrimento de Ogé foi grande e muitas pessoas presentes na execução ficaram tão comovidas que ele rapidamente se tornou um mártir pela causa revolucionária.

Em Paris, os revolucionários e moderados franceses ficaram furiosos. Lembre-se de que eles haviam conhecido Ogés na convenção dos Estados Gerais. Além disso, os moderados, que não apoiavam necessariamente a abolição, apreciaram os esforços de Ogé para evitar o envolvimento de negros escravizados em sua revolta. Em maio de 1791, poucos meses após a execução, a Assembleia Constituinte da França concedeu às pessoas de cor livres direitos iguais em todo o império. Reencenações dramatizadas da execução de Ogé foram realizadas em palcos parisienses.

Sarah: Agora sabemos o que você está pensando ... não foi uma revolta de escravos. E você está certo, mas foi a revolta de Ogé que trouxe a política revolucionária francesa ao público em geral em São Domingos. Sua execução desencadeou uma guerra civil entre várias facções rivais em São Domingos, cada uma lutando por seus próprios interesses. Essas facções foram formadas em torno de identidades de classe, ocupacionais e raciais e suas alianças mudavam constantemente. Mais uma vez, estamos encobrindo os detalhes, mas é importante saber o quão caótico era esse ambiente. Em agosto de 1791, 6 meses após a execução de Ogé, várias revoltas de escravos isoladas se transformaram em uma enorme insurreição de escravos na Província do Norte.

Marissa: Os rebeldes escravizados planejavam executar sua revolta em 25 de agosto, o dia em que a Assembleia Colonial deveria se reunir na capital, Cap Francais. Todas as facções de plantadores brancos deveriam estar presentes. Eles provavelmente planejavam massacrar tantos homens quanto pudessem. Eles começaram a revolta com uma cerimônia espiritual chamada Bois Caȉman. Os detalhes dessa cerimônia são confusos e obscurecidos por lendas, mas os historiadores sabem que o encontro, alguma versão dele, aconteceu. Boukman Dutty e 200 outras pessoas escravizadas das plantações vizinhas se reuniram na floresta para planejar a revolta. Boukman era considerado um orador carismático e fazia palestras estimulantes para seus companheiros insurgentes, enquanto uma sacerdotisa vodun sacrificava um porco e os insurgentes juravam lealdade bebendo o sangue do porco.

Dias antes do go-time, seu plano foi frustrado. Alguns de seus aliados foram presos e partes da conspiração foram descobertas pelas autoridades. Boukman decidiu iniciar a insurreição três dias antes e em uma plantação de açúcar na província do norte, e não na capital. Em 22 de agosto, os rebeldes se mobilizaram. Para horror dos fazendeiros, ficou claro que não era uma revolta menor.Os insurgentes escravizados somavam entre 60.000 e 100.000. As tropas francesas e as milícias coloniais atacaram Boukman e seus homens, mas eles foram rapidamente repelidos. A insurgência moveu-se como um incêndio em todo o norte. Os rebeldes destruíram plantação após plantação, assassinando brancos, queimando safras e destruindo equipamentos agrícolas. No curso de dois meses, os insurgentes mataram mais de 2.000 brancos, queimaram 200 campos de cana-de-açúcar, 1.200 plantações de café e 50 plantações de índigo. Boukman foi morto naquele novembro, mas mesmo assim os rebeldes continuaram sua violência e destruição da província do Norte. Em 1792, os escravos rebeldes controlavam um terço da ilha.

Sarah: Nesse ínterim, a guerra civil grassou entre as várias facções em St. Domingue. A França estabeleceu uma Comissão Civil para lidar com a violência generalizada e a instabilidade. Por dois anos, uma Comissão Civil Francesa tentou negociar a paz entre as facções, mas todos os lados permaneceram obstinados. Os insurgentes escravizados permaneceram desconectados das facções no poder. Eles eram apenas uma força lendária operando no Norte sem voz na Assembleia Colonial.

Léger-Félicité Sonthonax | Domínio Público / Wikimedia Commons

Isso foi até Léger-Félicité Sonthonax ser nomeado comissário em 1793. Sonthonax recebeu mais poder do que os comissários antes dele (que não estavam fazendo nada) e ele simpatizava com a causa negra. Ele foi um revolucionário francês consumado, comprometido com a liberdade, igualdade e fraternidade. Quando ele chegou a São Domingos, ele reuniu um exército de 6.000 soldados (a Comissão nunca tinha tido sua própria força). Ele deportou brancos influentes e os substituiu por mulatos, dissolveu a Assembleia Colonial e a substituiu por um Comitê Provisório formado por seis brancos, cinco mulatos e um negro livre. Sem surpresa, suas ações voltaram todas as facções brancas contra ele.

Marissa: O governador, um francês que se aliou aos fazendeiros brancos, desafiou a autoridade da Comissão, então Sonthonax o demitiu. O governador enfurecido reuniu as milícias brancas em torno de sua causa e se engajou em um ataque armado contra Sonthonax e suas tropas. O ex-governador e seus milicianos ocuparam rapidamente a capital. Esta foi a gota d'água. Sonthonax respondeu prometendo aos insurgentes escravizados no Norte a liberdade se eles o ajudassem a retomar a cidade. Quinze mil rebeldes negros responderam ao seu pedido e expulsaram o ex-governador e os milicianos brancos da ilha.

Essa aliança entre rebeldes escravizados e o governo francês veio em um momento oportuno. Pouco depois da derrota do governador e dos milicianos, a Espanha e a Grã-Bretanha atacaram São Domingos. Muitos rebeldes negros, liderados pelo general e ex-escravo Toussaint L'Ouverture, pegaram em armas com a Espanha, que lhes prometeu liberdade. A Espanha e a Grã-Bretanha buscaram tirar vantagem do caos revolucionário em Paris e proteger seus interesses coloniais do fervor anárquico dos radicais franceses. No entanto, L'Ouverture e a maioria de seus seguidores não desejavam a independência da França especificamente & # 8211, eles desejavam a independência da escravidão e se aliaram a quem concordasse em tornar isso uma realidade. Identificando isso como uma oportunidade única, Sonthonax corajosamente declarou liberdade para todos os negros na ilha no verão de 1793. Em fevereiro de 1794, a Convenção Nacional Francesa declarou a abolição universal de todos os escravos dentro do império francês.

Sarah: Para a França, isso não foi apenas político, mas também um movimento prático. Os franceses decidiram que só poderiam ter sucesso em seus interesses no exterior se tivessem uma vantagem sobre os ingleses. Para os revolucionários, essa vantagem veio na forma de abolição. Agora os franceses eram capazes de levantar rapidamente grandes exércitos de ex-escravos no local. Os britânicos não tinham essa capacidade. Ao longo da década de 1790, 60.000 soldados britânicos foram mortos e muitos milhões de libras gastas no Caribe, mantendo as populações escravizadas sob controle. A Espanha protegeu historicamente os interesses dos escravos caribenhos nas colônias francesas e britânicas, mas, como a L'Ouverture estava descobrindo, eles não estavam dispostos a ir tão longe a ponto de abolir a escravidão para derrotar seus rivais. Os objetivos para a maioria das pessoas de cor em São Domingos até este ponto eram (1) igualdade legal com os brancos ou (2) abolição da escravidão. A abolição da escravidão pela França dentro do império deu às pessoas de cor em São Domingos o que elas queriam, sim, mas também serviu aos interesses dos revolucionários brancos de classe média. Por exemplo, no dia em que a Convenção Nacional aboliu a escravidão, Georges Danton, o primeiro presidente do Comitê de Segurança Pública em Paris, foi citado como tendo dito:

“… Representantes do povo francês, até agora nossos decretos de liberdade têm sido egoístas, e apenas para nós mesmos. Mas hoje nós o proclamamos para o universo, e as gerações futuras se gloriarão neste decreto que estamos proclamando a liberdade universal & # 8230Estamos trabalhando para as gerações futuras, vamos lançar a liberdade nas colônias onde os ingleses estão mortos, hoje. ”

Marissa: Guadalupe é um exemplo dos franceses usando a abolição contra os britânicos. Em 1790, os fazendeiros brancos de Guadalupe se recusaram a fazer cumprir a concessão francesa de direitos iguais às pessoas de cor. (Lembre-se de que a declaração ocorreu após a morte de Ogé). Uma revolta de escravos em 1793 levou os insatisfeitos plantadores brancos a convidar os britânicos para ocupar a ilha. Os britânicos obedeceram. Guadalupe era a colônia açucareira mais lucrativa do Caribe e eles a cobiçavam há mais de um século. Os britânicos ocuparam a ilha durante a maior parte de 1794, até que um governador republicano francês encerrou a ocupação e libertou os escravos que se voltaram contra seus proprietários. Desse ponto em diante, os franceses usaram libertos de maneiras interessantes em Guadalupe. Ex-escravos comandavam os navios corsários da Guadalupe que atacavam os navios de abastecimento britânicos que se dirigiam às colônias. Os corsários às vezes capturavam navios negreiros e levavam os africanos a bordo para Guadalupe, onde recebiam os mesmos direitos que outros libertos da ilha. Esses corsários negros também desempenharam um papel crítico nas redes de inteligência que possibilitaram a comunicação pan-caribenha durante o caos da década de 1790.

Sarah: Então, as pessoas escravizadas no Caribe francês experimentaram benefícios temporários com a mudança radical da França. Mas os proprietários (tanto negros quanto brancos) nas colônias continuaram a resistir à declaração da abolição. Os britânicos continuaram a impor a escravidão e perseguir o conflito armado com rebeldes escravos em suas colônias caribenhas. De certa forma, a abolição da escravidão pela França tornou a vida mais difícil para os escravos no Caribe britânico. A Segunda Guerra Maroon é um exemplo representativo de como os britânicos lidaram com rebeldes escravizados após a abolição francesa. Lembre-se de que paramos com a Primeira Guerra Maroon e como o tratado de paz com a Grã-Bretanha resultou em um cisma das cidades quilombolas.

No verão de 1795, um ano após a abolição da escravidão no Império Francês, dois quilombolas da cidade de Trelawny tentaram roubar porcos de uma fazenda e foram espancados por um homem escravizado que trabalhava na fazenda. Quando os quilombolas foram registrar uma queixa com os britânicos, os britânicos os prenderam e reacenderam as guerras quilombolas. Como os britânicos não estavam dispostos a se aliar aos negros escravizados, foram obrigados a usar suas próprias tropas. Os britânicos forneceram 5.000 soldados para lutar contra a cidade de Trelawny na guerra que se seguiu.

Marissa: Devido às profundas fissuras nas relações com os quilombolas causadas pela primeira guerra, os quilombolas de Accompong aliaram-se aos britânicos e lutaram contra a cidade de Trelawny. Sessenta e cinco soldados britânicos foram mortos antes que o primeiro marrom Trelawny fosse ferido. Apenas um total de 16 quilombolas Trelawny foram mortos na guerra, enquanto as baixas britânicas foram na casa das centenas. Os britânicos pretendiam destruir os quilombolas desta vez. Eles estavam convencidos de que os quilombolas estavam sendo influenciados, talvez até ajudados pelos revolucionários franceses. Depois que os britânicos incendiaram as cidades, envenenaram o abastecimento de água e liberaram 100 cães de caça cubanos na região para rastrear os guerreiros quilombolas, a cidade de Trelawny acabou se rendendo. Eles o fizeram sob a condição de não serem deportados para fora da ilha. Dezenas de fugitivos fugiram de suas plantações para lutar ao lado de Trelawny Town durante a guerra. Esses guerreiros foram tratados sem misericórdia. Metade deles foram revendidos como escravos em Cuba e a outra metade foi executada pelos britânicos.

A Segunda Guerra Maroon é obviamente muito diferente da Primeira Guerra Maroon. As apostas eram muito maiores. Tendo testemunhado a Rebelião de Takyi, a Revolução Americana, a Rebelião de Ogé e a Insurreição de Escravos de 1791, os britânicos foram intensamente motivados pela paranóia da revolta, um desejo frenético de preservar seu império, intensificando rivalidades imperiais e a ameaça de espalhar a ideologia republicana radical. O Reinado de Terror de Robespierre deixou 40.000 (principalmente) burgueses franceses mortos. Esta foi uma confirmação decisiva para os britânicos de que era do seu interesse preservar a monarquia parlamentar. Portanto, você pode ver que, por mais importante que tenha sido para os franceses a abolição da escravidão no império, sua abolição da escravidão e a decisão da Grã-Bretanha de continuar o comércio de escravos foram decisões que se alinhavam com seus interesses diplomáticos de forma mais geral.

Marissa: Ou pelo menos os franceses ACHARAM que a abolição serviria aos seus interesses gerais. Isso acabou sendo uma falta de visão quando se tratou de São Domingos. Pouco depois de a L'Ouverture aliar-se à França, ele expulsou Sonthonax da colônia antes de terminar seu mandato como comissário. A maioria dos historiadores acha que ele se sentiu ameaçado pela popularidade de Sonthonax e se ressentiu do fato de que um homem branco rico estava recebendo o crédito por abolir a escravidão. A L'Ouverture foi uma líder eficaz. Um general brilhante, ele e suas forças foram capazes de expulsar os britânicos de São Domingos em 1798. Isso restaurou o controle francês sobre a ilha. L'Ouverture antecipou que os franceses acolheriam seus esforços e que ele se tornaria uma autoridade favorita dentro do império. Mas ele não percebeu que os franceses temiam seu poder e previram que ele conquistaria a ilha para si, deixando a França sem sua colônia de açúcar mais lucrativa.

Sarah: A França respondeu colocando muitos freios no poder da L'Ouverture. Eles encorajaram a dissidência dentro de suas fileiras, substituíram legiões de ex-escravos por tropas brancas, forçaram L'Ouverture a renunciar e substituiu-o por três generais brancos. Essas ações convenceram os ex-escravos rebeldes de que a França estava decidida a restaurar a escravidão. O fim da República Francesa em 1799, pelas mãos de Napoleão Bonaparte, sustentou esses temores. A ascensão de Napoleão marcou uma virada quando os rebeldes em São Domingos deixaram de desejar a abolição e passaram a desejar a independência da França e a formação de uma república negra. Em 1801, L'Ouverture liderou um exército através da fronteira para conquistar a metade espanhola da ilha e libertar os escravos que estavam sob controle espanhol. O poder de Napoleão continuou a crescer e os Estados Unidos prometeram seu apoio a ele caso São Domingos tentasse derrubar o domínio francês.

Marissa: Em uma tentativa desesperada de proteger o bem-estar de longo prazo da colônia, a L'Ouverture impôs códigos de trabalho que efetivamente reinstituíram a escravidão. Ele procurou tornar a colônia lucrativa novamente. Ele argumentou que São Domingos não tinha esperança de sobreviver como uma nação independente se não produzisse e exportasse bens. Então, essencialmente, a fim de alcançar a liberdade da França, L'Ouverture rebobinou uma de suas maiores realizações & # 8211 a razão pela qual tantas pessoas foram leais a ele em primeiro lugar. A agenda de Napoleão piorou as coisas porque ele começou a restabelecer gradualmente a escravidão em todo o império. Após um declínio gradual, L'Ouverture foi exilado para a França, onde morreu na prisão. Mas seu segundo em comando, Jean-Jacques Dessalines, conseguiu manter o apoio de ex-escravos e derrotou as forças de Napoleão e declarou a independência do Haiti em 1804.

Toussaint L & # 8217Ouverture | Domínio Público / Wikimedia Commons

Sarah: As guerras de libertação haitianas são os últimos casos de revolta de escravos caribenhos para os quais temos tempo hoje, mas o espírito rebelde dos caribenhos escravizados não terminou aí. Na verdade, foi revigorado pelo exemplo haitiano, que lhes ensinou que os negros eram realmente capazes de derrotar os europeus brancos e criar uma nação própria. As populações escravizadas no Caribe Britânico foram inspiradas pelo Haiti e passaram a encenar várias grandes revoltas de escravos & # 8211 em Barbados em 1816 e na Jamaica em 1831 & # 8211 antes de abolirem a escravidão em 1833. Além do impacto imediato das revoltas de escravos do Caribe durante o Era revolucionária, existem várias maneiras que influenciou a cultura caribenha hoje. Os rebeldes escravizados que citamos no início do programa se referiam a uma "nação" negra caribenha. Este e muitos outros exemplos sugerem que as revoltas de escravos caribenhas estão na raiz da identidade afro-caribenha. Esta é a razão pela qual a cultura Akan é tão crítica para a identidade afro-caribenha que foi forjada durante este século. Esta identidade é moldada pelo colonialismo e escravidão, mas também no legado da herança Akan que moldou os pensamentos e as táticas dos rebeldes escravizados.

Marissa: Então, de certa forma, a percepção de Long e Dovaston de que os escravos no Caribe eram propensos à rebelião é exata: os africanos escravizados no Caribe e seus descendentes crioulos empregaram resistência ativa e muito violenta com uma frequência e intensidade que nós não encontre em outro lugar. Mas fazendeiros como Long e Dovaston não conseguiram localizar a causa no racismo e na desumanidade do sistema de trabalho forçado que sustentava suas fortunas. Havia também mais nas rebeliões de escravos do Caribe do que ideologia revolucionária. Esta “Guerra dos 200 Anos” começou muito antes da era revolucionária e terminou apenas quando os caribenhos alcançaram a ampla emancipação e independência na década de 1860. Mas a moeda cultural da política republicana permitiu, por algum tempo, que os caribenhos escravizados legitimassem sua rebelião.

Mas devo apontar a ironia de uma coisa: Dovaston apontou os africanos da Costa do Ouro como o grupo étnico mais adequado para a escravidão. Obviamente, nenhum grupo étnico é adequado para a escravidão. Mas ele estava duplamente errado sobre os Akan da Costa do Ouro, que ele chamou de "chatos e estúpidos e adequados apenas para o Trabalho". Aproximadamente 1,2 milhão de pessoas Akan foram transplantados à força para o Caribe e vendidos como escravos entre 1520 e 1838. Os Akan eram ativistas incrivelmente inteligentes e sofisticados, cujas habilidades militares tiveram um impacto devastador nas potências europeias. A cultura Akan foi um elemento importante da Guerra dos 200 Anos pela abolição e seu ativismo serviu de inspiração para Marcus Garvey, o movimento Rasta, o Reggae e alguns defendem uma identidade pan-caribenha que permitiu a ascensão da política nacionalista caribenha no século 20.

Fontes:

Roberts, Justin. Escravidão e o Iluminismo no Atlântico Britânico, 1750-1807. Cambridge: Cambridge University Press, 2016.

Konadu, Kwasi. A Diáspora Akan nas Américas. Oxford: Oxford Univ. Imprensa, 2012.

Dunn, Richard S. Um conto de duas plantações: vida de escravo e trabalho na Jamaica e na Virgínia. Cambridge: Harvard Univ. Imprensa, 2014.

Cummings, Ronald. 2012. & # 8220Jamaican Female Female Masculinities: Nanny of the Maroons and the Genealogy of the Man-Royal & # 8221. Journal of West Indian Literature. 21, não. 1-2: 129-154.

Thompson, Alvin O. Voo para a liberdade: fugitivos africanos e quilombolas nas Américas. Kingston, Jamaica: University of the West Indies Press, 2006.

Dubois, Laurent. Uma Colônia de Revolução de Cidadãos e Emancipação de Escravos no Caribe Francês, 1787-1804. Chapel Hill: The University of North Carolina Press, 2012.

Hart, Richard. Escravos que aboliram a escravidão: negros em rebelião. Jamaica: University of the West Indies Press, 2002.


Saiba mais sobre este assunto

Existem muitas pessoas famosas que são reconhecidas por acabar com a escravidão.

No Reino Unido, o membro do parlamento William Wilberforce é um dos mais conhecidos, por seu papel em levar a luta ao parlamento e na aprovação de uma lei para impedir o comércio de escravos.

Mas muitos escravos e ex-escravos também agiram para lutar pela liberdade, não apenas para si próprios, mas também para causar impacto em outros países.

Aqui estão algumas das principais figuras que ajudaram a acabar com a escravidão em diferentes partes do mundo.

Nacional

Toussaint L'Ouverture foi um ex-escravo que ajudou a liderar a revolução contra os proprietários de escravos no Haiti.

Ele era inteligente e bem-educado, por isso conseguiu comprar sua liberdade logo depois de se tornar adulto.

Mas quando os escravos se revoltaram em 1791, Toussaint decidiu se juntar à luta contra a escravidão.

A revolta acabou levando ao fim da escravidão e à criação de um país independente, o Haiti, em 1804.

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Nessa época, Toussaint havia se tornado o líder da maior revolta de escravos da história e, mais tarde, um dos comandantes militares da França.

Em 1793, durante a guerra com a França, a Grã-Bretanha tentou capturar São Domingos, mas o exército de L'Ouverture venceu e as tropas britânicas tiveram que se retirar.

Isso mostrou aos oficiais britânicos o que podiam ser determinados oponentes militares que escravizavam pessoas que lutavam por sua liberdade, e ajudou a mudar a visão que as pessoas tinham dos africanos como fracos ou não iguais aos brancos.

As ações da L'Ouverture também ajudaram indiretamente a acabar com a escravidão na Grã-Bretanha.

Já havia sido argumentado que, se a Grã-Bretanha abolisse a escravidão, seu principal rival, a França, assumiria suas rotas comerciais. Mas depois que o império francês caiu e a escravidão foi abolida na França em 1794, isso não era mais uma preocupação.

Arquivos Nacionais

James Somerset foi trazido da Jamaica para a Inglaterra em 1769, mas escapou e usou os tribunais britânicos contra seus proprietários, para impedi-lo de ser enviado de volta à Jamaica.

Em 1771, James de 19 anos e seu advogado Granville Sharp pediram que uma área do direito chamada 'Habeas corpus' fosse aplicada a James.

Isso significa que um prisioneiro deve ser levado a um tribunal para que este decida se a prisão dessa pessoa é legal.

Naquela época, o comércio de escravos era legal no Reino Unido e havia 15.000 escravos na Inglaterra, mas como James foi acorrentado para ser transportado de volta à Jamaica, o Sr. Sharp argumentou que era um prisioneiro.

Isso provou ser um grande teste nos tribunais, com Sharp desafiando a lei para ver os escravos como seres humanos, em vez de propriedade.

Art UK, Paintings Collection

Lord Mansfield, o Lord Chief Justice - o mais alto juiz do país - concordou e concedeu a James Somerset sua liberdade, dizendo que a escravidão era tão "odiosa" que os tribunais ingleses não podiam aceitá-la.

Muitas pessoas viram esse julgamento como uma proibição da escravidão na Grã-Bretanha e ajudou muitos outros escravos a também obterem sua liberdade.

No entanto, embora as atitudes estivessem mudando, ainda era legal possuir escravos, e eles ainda eram amplamente vistos como 'propriedade' em vez de pessoas.

Mary Prince nasceu na escravidão por volta de 1788, nas Bermudas, na costa dos Estados Unidos, e foi tirada de sua família aos dez anos de idade.

Durante anos, ela foi forçada a trabalhar em várias ilhas das Índias Ocidentais, fazendo sal. O trabalho era árduo e causava bolhas de sol em partes expostas do corpo e furúnculos e feridas nas pernas.

Mas em 1828, ela foi trazida de Antígua para a Inglaterra por seus então proprietários, Sr. e Sra. John Wood.

A escravidão ainda era legal nas Índias Ocidentais, mas não na Grã-Bretanha, então, quando ela chegou a Londres, ela deixou as florestas e se juntou a um grupo chamado Sociedade Antiescravidão, cujo objetivo era a abolição da escravidão no Império Britânico.

Literatura Britânica de Londres

Ela contou a história de sua vida aos defensores da abolição e eles a ajudaram a publicar um livro em 1831, chamado 'A História de Maria Príncipe'.

As pessoas ficaram chocadas ao ler sobre o tratamento que ela havia sofrido, e isso ajudou a ganhar apoio para o movimento antiescravidão em uma época em que havia uma campanha poderosa e, em última análise, bem-sucedida para obter a liberdade de todas as pessoas que eram escravas sob o Império Britânico .

Frederick Douglass era um escravo afro-americano que conseguiu escapar da escravidão aos 20 anos.

Depois de escapar em 1838, ele se casou, mudou seu sobrenome e se juntou ao movimento antiescravista.

Ele rapidamente se tornou um dos mais conhecidos ativistas de seu tempo, com talento para falar em público, enquanto viajava contando às pessoas sobre a vida como um escravo.

Ele também escreveu dois livros sobre suas experiências e viajou para a Irlanda e o Reino Unido, onde ficou impressionado com a quantidade de liberdade que os negros tinham, em comparação com os Estados Unidos.

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Quando voltou aos Estados Unidos em 1847, Douglass começou a publicar seu próprio boletim informativo antiescravagista, o North Star, e também se envolveu no movimento pelos direitos das mulheres.

A escravidão chegou ao fim após o ar civil americano, mas Douglass ficou desapontado porque os ex-escravos ainda não tinham permissão para votar.

Ele continuou fazendo campanha por isso e também voltando sua atenção para o combate ao preconceito racial.

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Harriet nasceu escrava em Maryland, nos Estados Unidos, em 1820, e cresceu trabalhando nas plantações de algodão.

Em setembro de 1849, quando ela tinha 27 anos, seu dono morreu e ela escapou - junto com seus dois irmãos mais novos, deixando o marido para trás.

Depois de três semanas, seus irmãos ficaram com medo e decidiram voltar, então Harriet continuou sozinha viajando quase 90 milhas até a cidade de Filadélfia, na Pensilvânia - um estado onde a escravidão era ilegal.

Ela conseguiu um emprego como empregada em uma casa, mas quando descobriu que alguns membros da família seriam vendidos para seus antigos proprietários, percebeu que precisava ajudar outros a fugir também.

Junto com uma rede de ajudantes conhecida como 'The Underground Railroad', Harriet ajudou mais de 70 escravos a encontrar a liberdade em outros estados ou no Canadá, incluindo seus irmãos e seus pais.


Êxodo dos legalistas negros para a Nova Escócia (1783)

Os Black Loyalists eram os aproximadamente 3.000 afro-americanos que apoiavam os britânicos durante a Revolução Americana, que foram repatriados para o Canadá Britânico no final do conflito. A maioria se estabeleceu na Nova Escócia e estabeleceu o que seria por décadas a maior concentração de negros residentes no Canadá e o que foi na época o maior assentamento de negros livres fora da África.

Os legalistas negros que lutaram pela Grã-Bretanha acreditavam que estavam lutando não apenas por sua própria liberdade, mas pela abolição definitiva da escravidão na América do Norte. O compromisso britânico com esses legalistas começou quando o governador real da Virgínia, Lord Dunmore, emitiu uma proclamação prometendo liberdade a todos os escravos da Virgínia que apoiavam os britânicos e os aliados legalistas brancos.

Ao longo dos sete anos da Revolução Americana, esses homens deram uma imensa contribuição ao esforço de guerra britânico. Os pioneiros negros foram as mais famosas unidades militares legalistas negras. Um pioneiro era um soldado cuja principal tarefa era fornecer funções de engenharia em acampamento e combate. Divididos em vários corpos diferentes ligados a exércitos maiores, eles serviram como batedores, invasores e o que hoje chamaríamos de engenheiros militares. Embora geralmente não sejam uma unidade de combate, eles costumam ser chamados para trabalhar sob fogo pesado e nas condições mais perigosas.

Quando os britânicos começaram os preparativos para sua retirada das colônias americanas no final da Guerra Revolucionária em 1783, eles buscaram terras para colonizar os legalistas brancos e negros que foram deslocados pela guerra. Sua busca os levou à província, em grande parte desocupada e instável, de Nova Escócia, no Canadá.

Os primeiros Loyalists Negros - homens, suas esposas e filhos & # 8211 chegaram a Halifax e outros portos marítimos no verão de 1783. Visto que eles lutaram pela Coroa Britânica e foram prometidos os mesmos direitos, privilégios e liberdade que seus colegas brancos deveriam receber , eles esperavam terras e serem incorporados à estrutura política provincial. Eles foram, no entanto, traídos pelo governo colonial, que inicialmente não forneceu terras nem respeitou seus direitos políticos ou civis. Alguns oficiais do exército britânico sugeriram que os legalistas negros fossem usados ​​como resgate pelos prisioneiros britânicos ainda detidos pelos americanos. Legalistas civis, incluindo muitos proprietários de escravos das treze colônias, argumentaram que os negros deveriam ser re-escravizados.

Durante esse período de vulnerabilidade, os migrantes negros se tornaram a fonte de mão de obra barata para os mais prósperos da Nova Escócia, muitas vezes lutando para sobreviver por qualquer meio disponível. Os legalistas negros, no entanto, pressionaram o governo colonial da Nova Escócia a honrar seu compromisso com eles. Muitos tinham certificados assinados pelo general britânico Samuel Birch, garantindo sua liberdade, e uma promessa de que um pequeno pedaço de terra estaria esperando por eles.

Em setembro de 1783, o governo colonial finalmente forneceu terras. Sete companhias de pioneiros negros foram lideradas por seu comandante negro, o coronel Stephen Blucke, para o novo assentamento, que chamaram de Birchtown em homenagem ao general Samuel Birch. Esses colonos ficaram conhecidos como Birchtown Black Loyalists. Birchtown logo se tornou o destino de escolha para muitas comunidades isoladas de negros e refugiados. A população variava de 1.500 a 2.000 pessoas, mais da metade dos legalistas negros na Nova Escócia.

Birchtown, entretanto, logo se mostrou inadequado. A comunidade estava situada no lado rochoso do porto de Halifax e era virtualmente cercada por um grande pântano. As terras cultiváveis ​​disponíveis eram principalmente solo rochoso e estéril. Os legalistas negros foram deixados para trabalhar nesta área por quase uma década, virtualmente sem gado, armas ou munição para caça, madeira para habitação ou capital ou crédito para suprimentos. Em última análise, essas responsabilidades cobraram seu tributo aos colonos.

Em 1791, Thomas Peters, um sargento pioneiro, viajou a Londres para apresentar uma queixa formal sobre as injustiças que os colonos negros estavam sofrendo na Nova Escócia. Enquanto em Londres, Peters se encontrou com o presidente da Sierra Leone Company e conseguiu negociar a passagem gratuita de aproximadamente 1.200 residentes negros da Nova Escócia para a costa oeste da África, onde eles ajudariam a estabelecer uma colônia negra livre. Conseqüentemente, Birchtown foi praticamente despovoada por volta de 1792, já que quase todas as pessoas que podiam escolher partiram para a África. O coronel Stephen Blucke e cerca de 50 famílias permaneceram, mas a maioria deles mudou-se gradualmente ao longo dos anos para Halifax e outras cidades.

Hoje, a maioria dos residentes de Birchtown & # 8217s são brancos. No entanto, é a casa da Sociedade Legalista Negra. Há um Monumento do Patrimônio Nacional no local do cemitério original de Birchtown e um pequeno museu em uma escola do século XIX.


Os ex-escravos que lutaram com os britânicos - HISTÓRIA

Escravidão, a Revolução Americana e a Constituição

Soldados afro-americanos serviram com bravura nas batalhas de Lexington e Bunker Hill. Em novembro de 1775, no entanto, o Congresso decidiu excluir os negros do alistamento futuro por uma questão de sensibilidade à opinião dos proprietários de escravos do sul. Mas a promessa de lorde Dunmore de liberdade aos escravos que se alistaram no exército britânico levou o Congresso a relutantemente a reverter sua decisão, com medo de que soldados negros pudessem se juntar aos casacas vermelhas.

Os afro-americanos desempenharam um papel importante na revolução. Eles lutaram no Forte Ticonderoga e na Batalha de Bunker Hill. Um escravo ajudou a remar Washington através do Delaware. Ao todo, cerca de 5.000 negros e escravos livres serviram no exército continental durante a Revolução. Em 1778, muitos estados, incluindo a Virgínia, concederam liberdade aos escravos que serviram na guerra revolucionária.

A Revolução Americana teve efeitos profundos sobre a instituição da escravidão. Vários milhares de escravos conquistaram sua liberdade servindo em ambos os lados da Guerra da Independência. Como resultado da Revolução, um número surpreendente de escravos foram alforriados, enquanto milhares de outros se libertaram fugindo. Só na Geórgia, 5.000 escravos, um terço do total da colônia antes da guerra, escaparam. Na Carolina do Sul, um quarto dos escravos alcançou a liberdade.

Tanto os britânicos quanto os colonos acreditavam que os escravos poderiam desempenhar um papel importante durante a revolução. Em abril de 1775, Lord Dunmore (1732-1809), o governador real da Virgínia, ameaçou proclamar a liberdade aos escravos e reduzir Williamsburg a cinzas se os colonos recorressem à força contra a autoridade britânica. Em novembro, ele prometeu liberdade a todos os escravos pertencentes a rebeldes que se unissem às "Tropas de Sua Majestade. para reduzir mais rapidamente a Colônia a um senso adequado de seu dever. & quot Cerca de oitocentos escravos juntaram-se às forças britânicas, alguns usando o emblema & quotLiberdade para os escravos & quot. Mais tarde, Sir Henry Clinton (1738-1795) prometeu proteção a todos os escravos que desertassem dos rebeldes. A promessa de Clinton pode muito bem ter contribuído para o colapso da causa britânica no sul. Ao sugerir que a Revolução foi uma guerra pela escravidão, ele alienou muitos neutros e até mesmo alguns legalistas.

Enquanto isso, um diplomata americano, Silas Deane (1737-1789), traçou um plano secreto para incitar insurreições de escravos na Jamaica. Dois carolinianos do Sul, John Laurens (1754-1782) e seu pai Henry (1724-1792), persuadiram o Congresso a aprovar por unanimidade um plano para recrutar um exército de 3.000 soldados escravos na Carolina do Sul e na Geórgia. O governo federal indenizaria os donos dos escravos e cada negro seria, ao final da guerra, emancipado e receberia US $ 50. A legislatura da Carolina do Sul rejeitou o plano, rejeitando a proposta. No final, entretanto, e em contraste com as posteriores guerras de independência da América Latina e a Guerra Civil dos Estados Unidos, nem os britânicos nem os americanos se mostraram dispostos a arriscar uma revolução social em grande escala emitindo uma proclamação de emancipação.

A Constituição e a Escravidão

No 200º aniversário da Constituição dos EUA, Thurgood Marshall, o primeiro afro-americano a sentar-se na Suprema Corte, disse que a Constituição era "defeituosa desde o início". Ele ressaltou que os autores haviam deixado de fora a maioria dos americanos quando escreveram a frase, & quotWe the People. & quot. Enquanto alguns membros da Convenção Constitucional expressaram & quot; quoteloquentes objeções & quot à escravidão, Marshall disse que & quot consentido a um documento que lançou as bases para os trágicos eventos que se seguiram. & quot;

A palavra & quotslave & quot não aparece na Constituição. Os criadores evitaram conscientemente a palavra, reconhecendo que ela mancharia o documento. No entanto, a escravidão recebeu proteções importantes na Constituição. A notória cláusula dos três quintos - que contava com três quintos da população escrava na distribuição de representação - deu ao Sul representação extra na Câmara e votos extras no Colégio Eleitoral. Thomas Jefferson teria perdido a eleição de 1800 se não fosse pelo compromisso dos três quintos. A Constituição também proibiu o Congresso de proibir o comércio de escravos no Atlântico por vinte anos. Uma cláusula de escravos fugitivos exigia a devolução dos escravos fugitivos aos seus donos. A Constituição deu ao governo federal o poder de reprimir rebeliões domésticas, incluindo insurreições de escravos.

Os autores da Constituição acreditavam que as concessões à escravidão eram o preço pelo apoio dos delegados do sul a um governo central forte. Eles estavam convencidos de que, se a Constituição restringisse o comércio de escravos, a Carolina do Sul e a Geórgia se recusariam a aderir ao sindicato. Mas ao contornar a questão da escravidão, os criadores deixaram as sementes para conflitos futuros. Depois que a convenção aprovou o grande compromisso, Madison escreveu: “Parece agora estar muito bem compreendido que a verdadeira diferença de interesses não está entre o grande e o pequeno, mas entre os estados do norte e do sul. A instituição da escravidão e suas consequências constituem a linha de discriminação. & Quot

Dos 55 delegados da Convenção, cerca de 25 possuíam escravos. Muitos dos criadores nutriam escrúpulos morais sobre a escravidão. Alguns, incluindo Benjamin Franklin (um ex-proprietário de escravos) e Alexander Hamilton (que nasceu em uma colônia de escravos nas Índias Ocidentais Britânicas) tornaram-se membros de sociedades antiescravistas.

Em 21 de agosto de 1787, um acirrado debate eclodiu sobre uma proposta da Carolina do Sul de proibir o governo federal de regulamentar o comércio de escravos no Atlântico. Luther Martin de Maryland, um proprietário de escravos, disse que o escravo deveria estar sujeito à regulamentação federal, já que toda a nação seria responsável por suprimir as revoltas de escravos. Ele também considerou o comércio de escravos contrário aos ideais republicanos da América. "É inconsistente com os princípios da Revolução", disse ele, "e desonroso para o caráter americano ter tal característica na constituição."

John Rutledge, da Carolina do Sul, respondeu energicamente. "Religião e humanidade nada têm a ver com essa questão", ele insistiu. A menos que a regulamentação do comércio de escravos fosse deixada para os estados, os estados mais ao sul & não deveriam ser partes do sindicato. & Quot. Um delegado da Virgínia, George Mason, que possuía centenas de escravos, falou contra a escravidão em termos vibrantes. "A escravidão", disse ele, "desencoraja as artes e as manufaturas. Os pobres desprezam o trabalho quando executado por escravos. ”A escravidão também corrompeu os proprietários de escravos e ameaçou o país com o castigo divino:“ Todo senhor de escravos nasce um tirano mesquinho. Eles trazem o julgamento do céu sobre um país. & Quot

Oliver Ellsworth, de Connecticut, acusou os proprietários de escravos de Maryland e da Virgínia de hipocrisia. Eles podiam se dar ao luxo de se opor ao comércio de escravos, afirmou ele, porque os quotslaves se multiplicam tão rapidamente na Virgínia e em Maryland que é mais barato criá-los do que importá-los, enquanto nos pântanos de arroz doentios [da Carolina do Sul e da Geórgia] suprimentos estrangeiros são necessários. Ellsworth sugeriu que acabar com o comércio de escravos beneficiaria os proprietários de escravos na região de Chesapeake, uma vez que a demanda por escravos em outras partes do Sul aumentaria o preço dos escravos assim que o fornecimento externo fosse cortado.

A controvérsia sobre o comércio de escravos no Atlântico foi finalmente resolvida por meio de um acordo. Em troca de uma proibição de 20 anos de quaisquer restrições ao comércio de escravos no Atlântico, os delegados do sul concordaram em remover uma cláusula que restringe o poder do governo nacional de promulgar leis que exigem que os produtos sejam embarcados em navios americanos (beneficiando os construtores navais e marinheiros do nordeste). No mesmo dia em que esse acordo foi fechado, a convenção também adotou a cláusula do escravo fugitivo, exigindo a devolução dos escravos fugitivos aos seus donos.

A Constituição era um documento pró-escravidão, como alegou o abolicionista William Lloyd Garrison quando queimou o documento em 1854 e o chamou de "pacto de cota com a morte e um acordo com o Inferno"? Essa questão ainda causa polêmica. Se a Constituição fortaleceu temporariamente a escravidão, também criou um governo central poderoso o suficiente para abolir a instituição.


Tópico de discussão: Os autores da Constituição perderam a oportunidade de colocar a escravidão no caminho da eventual extinção?

Em junho de 1787, a Sociedade da Pensilvânia para a Abolição da Escravatura - a primeira sociedade antiescravista do mundo - pediu a seu presidente, Benjamin Franklin, que entregasse uma resolução anti-comércio de escravos à Convenção Constitucional. A resolução declarava: "Em vão serão as pretensões dos americanos ao amor à liberdade ou ao respeito pelo caráter nacional enquanto eles compartilham os lucros de um comércio que só pode ser conduzido em rios de lágrimas e sangue humano."

Franklin nunca apresentou essa resolução ou qualquer outro material anti-escravidão à convenção. Ele explicou que "achava aconselhável deixá-los de lado por enquanto".

Em 1790, Franklin enviou uma petição ao Congresso em nome da Sociedade pedindo a abolição da escravidão e o fim do comércio de escravos. A petição, assinada em 3 de fevereiro de 1790, pedia ao primeiro Congresso, então reunido na cidade de Nova York, para & quotdevisar meios para remover a inconsistência do caráter do povo americano & quot e & quotpromover misericórdia e justiça para esta raça em dificuldades & quot;

A petição foi denunciada por parlamentares pró-escravidão e gerou um acalorado debate na Câmara e no Senado. O Senado não deu seguimento à petição e a Câmara a encaminhou a um comitê seleto para análise posterior. O comitê alegou que a Constituição impede o Congresso de proibir a importação ou emancipação de escravos até 1808 e então apresentou a petição. Em 17 de abril de 1790, apenas dois meses depois, Franklin morreu na Filadélfia aos 84 anos.

Petição da Sociedade da Pensilvânia para a Abolição da Escravatura, assinada por Benjamin Franklin, Presidente da Sociedade da Pensilvânia,
3 de fevereiro de 1790, Registros do Senado dos Estados Unidos, Centro de Arquivos Legislativos.

Perguntas de investigação: Falando contra a escravidão

1. Por que você acha que os delegados antiescravistas do norte como Franklin relutaram em falar abertamente contra a escravidão na Convenção Constitucional?

2. Por que, em contraste, os proprietários de escravos, como George Mason da Virgínia e Luther Martin de Maryland, estavam mais dispostos a falar contra o comércio de escravos no Atlântico?

3. Por que os delegados sentiram que deveriam aplacar a Carolina do Sul e a Geórgia em um momento em que esses estados enfrentavam uma séria ameaça militar dos espanhóis na Flórida e da poderosa confederação dos índios Creek?

Atividade adicional: análise de uma fonte primária - a Pensilvânia acaba com a escravidão


British Corps of Colonial Marines (1808-1810, 1814-1816)

Durante as primeiras duas décadas do século 19, escravos americanos fugitivos formaram um quadro militar chamado Royal Navy Corps of Colonial Marines da Grã-Bretanha. Após a Guerra de 1812, esses ex-soldados estabeleceram as comunidades "Merikin" de Trinidad. Esses fuzileiros navais negros da Marinha britânica foram organizados pela primeira vez em 1808 para guarnecer as bases caribenhas da Grã-Bretanha, mas foram dissolvidos em 1810. Durante a Guerra de 1812, o contra-almirante britânico Sir Alexander Cochrane formou o Corpo de Fuzileiros Navais Coloniais.Embora fossem de ascendência africana e muitos tenham sido escravos, essas tropas recebiam o mesmo treinamento, uniformes, salários e pensões que seus colegas da Marinha Real.

O Corpo de Fuzileiros Navais Coloniais presenciou uma extensa ação militar do Canadá à Geórgia nos anos de 1814 a 1816. Esses ex-escravos muitas vezes tinham amplo conhecimento local sobre riachos e rotas fluviais do Sul dos Estados Unidos durante esse período. Por causa desse conhecimento, eles participaram de inúmeras batalhas, escaramuças e ataques durante a Guerra de 1812. Eles apoiaram as forças britânicas que incendiaram Washington, D.C. em 1814 e que mais tarde foram repelidas pelas tropas americanas em Baltimore, Maryland. Os fuzileiros navais coloniais ajudaram a campanha da costa sul da Grã-Bretanha protegendo o flanco direito do exército britânico durante a invasão e subsequente batalha de Nova Orleans em 1815. Quando o Tratado de Ghent de 1814 encerrou a Guerra de 1812, o Corpo de Fuzileiros Navais Coloniais foi transferido para bases britânicas em Bermudas.

O papel dos fuzileiros navais coloniais em Prospect Bluff, Flórida, em 1816, tipificou seu uso após a Guerra de 1812. Os fuzileiros navais foram obrigados a defender uma paliçada fortificada nominalmente espanhola em Prospect Bluff que agora era o alvo das forças dos EUA. A paliçada, com vista para o fértil vale do rio Apalachicola, ficava no centro de uma teia de transportes fluviais e rodoviários e rotas de comunicação que se estendiam pela Geórgia e pelo território do Alabama. O forte estava anteriormente sob o guarda-chuva protetor da Colônia da Flórida Espanhola e com o tempo tornou-se um santuário tão proeminente para os escravos fugitivos que foi chamado de Forte Negro. Agora, porém, era guardado pelo Corpo de Fuzileiros Navais Coloniais.

O general Andrew Jackson, projetando o poder americano no pântano da Flórida, tentou capturar a paliçada. Em julho de 1816, Jackson liderou uma flotilha ribeirinha de canhoneiras americanas em direção ao forte. As forças americanas invadiram a paliçada, que era defendida principalmente pelos fuzileiros navais coloniais, mas com aliados espanhóis e seminoles. Quando um tiro de artilharia da sorte atingiu o paiol de pólvora do forte, ele explodiu, forçando os britânicos a se renderem. Após a rendição, muitos dos sobreviventes foram escravizados pelas forças americanas. Outros fuzileiros navais coloniais foram retirados, desmobilizados e estabelecidos na colônia britânica de Trinidad, nas Índias Ocidentais. O Corpo de Fuzileiros Navais Coloniais nunca mais voltou ao campo de batalha. O Forte Negro hoje é um marco nacional dos EUA conhecido como Forte Gadsden.


Assista o vídeo: Surinaamse kinderliedje is herinnering aan de slavernij (Junho 2022).