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Primeiras damas: Abigail Smith Adams - História




Primeiras damas: Abigail Smith Adams


Abigail Adams

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Abigail Adams, née Abigail Smith, (nascido em 22 de novembro [11 de novembro, Old Style], 1744, Weymouth, Massachusetts [EUA] - falecido em 28 de outubro de 1818, Quincy, Massachusetts, EUA), primeira-dama americana (1797-1801), esposa de John Adams, segundo presidente dos Estados Unidos e mãe de John Quincy Adams, sexto presidente dos Estados Unidos. Ela era uma escritora prolífica, cuja correspondência dá um retrato íntimo e vívido da vida na jovem república.

O que Abigail Adams fez para mudar o mundo?

O neto de Abigail Adams, Charles Francis Adams, concluiu que ela desempenhou um papel significativo na carreira de seu marido, John Adams, principalmente no gerenciamento da fazenda da família e nos negócios dele. Ela também era conhecida como uma defensora dos direitos das mulheres, particularmente o direito à educação, e ela era a favor da abolição da escravidão.

Quais foram as contribuições de Abigail Adams?

Uma das contribuições de Abigail Adams foi sua supervisão da mudança da família para a recém-construída mansão presidencial em Washington, DC No dia de Ano Novo de 1801, ela abriu a mansão, mais tarde conhecida como Casa Branca, aos visitantes, continuando uma tradição iniciada pelos Washingtons e mantido por todas as primeiras-dama subsequentes até 1933.

Qual foi o legado de Abigail Adams?

Até os tempos modernos, poucas primeiras-damas compartilhavam do interesse de Abigail Adams pela política ou pelo tratamento dado aos líderes governamentais pela imprensa. Embora sua abordagem ao cargo de primeira-dama fosse avançada em muitos aspectos, sua fama repousa em suas milhares de cartas, que constituem uma descrição eloqüente e evocativa de sua vida e de sua época.

Filha de William Smith, um ministro Congregacional, e Elizabeth Quincy Smith, Abigail era a segunda de quatro filhos. Educada inteiramente em casa, ela lia muito na grande biblioteca de seu pai, e o fluxo constante de visitantes interessantes, inteligentes e bem educados na casa de Smith a transformou em uma jovem instruída e espirituosa. Por sua introdução à grande literatura, ela deu crédito ao cunhado, Richard Cranch.

Os planos de Abigail de se casar com John Adams, um advogado formado em Harvard nove anos mais velho, não obtiveram a aprovação imediata de Smith, que considerou as perspectivas de um advogado inadequadas. Quando se casaram em 25 de outubro de 1764, o pai da noiva, que realizou a cerimônia, divertiu os convidados citando um trecho do Livro de Lucas: “João não veio comer pão nem beber vinho e alguns dizem que ele tem demônio. ” Durante os primeiros 10 anos de seu casamento, Abigail deu à luz cinco filhos, incluindo uma filha que morreu na infância e John Quincy Adams.

Ela administrou a segunda década de seu casamento sozinha, já que John participou da luta colonial pela independência como membro do Congresso Continental e mais tarde como representante de seu país na França. Sua correspondência durante esses anos, especialmente quando adicionada às cartas espirituosas escritas antes durante seu namoro, fornece um rico relato de suas atividades e pensamentos, bem como seu amor e devoção um pelo outro. É a partir dessas cartas que historiadores, incluindo o neto de Adams, Charles Francis Adams, concluíram que Abigail desempenhou um papel significativo na carreira de seu marido, particularmente na administração da fazenda da família e seus negócios. Por causa dela, os Adams evitaram a ruína financeira que se abateu sobre alguns outros presidentes anteriores, como Thomas Jefferson, depois que deixaram o cargo.

Enquanto o espírito revolucionário varria as colônias, Abigail apoiou firmemente o movimento pela independência. Em março de 1776, quando seu marido se preparava para se reunir com seus colegas para escrever uma declaração de princípios que logo seria adotada pelo Congresso Continental como a Declaração da Independência, ela pediu-lhe que “lembrasse das senhoras e fosse mais generoso e favorável a elas do que seus ancestrais. ” Embora esta carta tenha sido frequentemente citada, corretamente, como evidência de seu desejo fervoroso pelos direitos das mulheres, ela não defendeu, então ou mais tarde, o direito das mulheres de votar, uma posição virtualmente desconhecida na época. Ela, no entanto, apoiou fortemente o direito da mulher à educação, e em 1778 ela escreveu a seu marido que "você não precisa ouvir o quanto a educação feminina é negligenciada, nem como está na moda ridicularizar o aprendizado feminino." Ela também era favorável à abolição da escravidão.

Em 1784, Abigail juntou-se ao marido na Europa, quando ele começou a servir como ministro americano na Grã-Bretanha. Suas cartas de Paris e Londres contêm reflexões descritivas sobre a realeza britânica, os costumes franceses e a superioridade da vida tranquila de um fazendeiro americano. Ela escreveu no início de 1788 que preferia muito sua "pequena fazenda" à "corte de São Tiago, onde raramente me encontro com personagens tão inofensivos como minhas galinhas e pintinhos". Mais tarde naquele ano, os Adams retornaram aos Estados Unidos quando John assumiu a vice-presidência em 1789, Abigail dividiu seu tempo entre a capital (primeiro Nova York e depois, em 1790, Filadélfia) e a casa da família em Massachusetts. Ela perdeu a posse presidencial de seu marido em março de 1797 para cuidar de sua mãe doente, e durante sua presidência ela frequentemente ficava em Massachusetts para cuidar de assuntos familiares.

Como primeira-dama, ela mantinha uma agenda diária rigorosa, levantando-se às 5h da manhã para cuidar de uma casa ocupada e receber ligações durante duas horas por dia. Ao contrário de Martha Washington, que tinha sido uma anfitriã graciosa, mas evitou todas as discussões políticas, Abigail se envolveu nos debates mais interessantes da época. À medida que as duas principais facções políticas, os federalistas e os anti-federalistas (mais tarde os republicanos jeffersonianos), se transformaram em partidos políticos na década de 1790, ela apontou os amigos e inimigos de seu marido em ambos os grupos. Sobre Alexander Hamilton, que junto com Adams era um federalista importante, ela escreveu que viu em seus olhos "o próprio diabo ... a própria lascívia". Ela julgou Albert Gallatin, um oponente republicano de seu marido, "astuto, astuto ... traiçoeiro". Seus críticos objetaram que a esposa do presidente não deveria se insinuar em discussões políticas. Gallatin escreveu: “Ela é a Sra. Presidente, não dos Estados Unidos, mas de uma facção. ... Não é certo”.

Em novembro de 1800, enquanto a eleição que negava a John Adams um segundo mandato como presidente estava sendo realizada, Abigail supervisionou a mudança de Adams da Filadélfia para a recém-construída mansão presidencial em Washington, DC Suas cartas aos membros da família mostraram seu descontentamento em encontrar o construção mal acabada e sem mobília, mas ela avisou a filha para não revelar seus pensamentos, já que as pessoas a achariam ingrata. No dia de Ano Novo de 1801, ela abriu a mansão, que logo seria conhecida como a Casa Branca, aos visitantes, dando continuidade a uma tradição iniciada pelos Washingtons e mantida por todas as primeiras-dama subsequentes até 1933.

Depois de deixar o cargo, Abigail e John se retiraram para sua casa em Massachusetts. Ela manteve uma correspondência animada com muitas pessoas e até mesmo voltou a escrever para Thomas Jefferson, de quem havia se afastado como resultado de diferenças políticas. Ela morreu em outubro de 1818 e foi enterrada na Primeira Igreja de Quincy, seu marido, que morreu em 1826, foi enterrado ao lado dela.

Até o século 20, poucas primeiras damas compartilhavam do interesse de Abigail Adams pela política ou pelo tratamento dado aos líderes governamentais pela imprensa. Ela se opôs vigorosamente ao que considerava relatos imprecisos sobre seu marido e filho. Mas ela não ficou totalmente surpresa com as "mentiras [e] falsidades", escrevendo em 1797 para sua irmã que "esperava ser difamada e abusada, com toda a minha família". Embora sua abordagem ao cargo de primeira-dama tenha sido avançada em muitos aspectos, sua fama repousa principalmente em suas milhares de cartas, que constituem uma descrição eloqüente e evocativa de sua vida e época.


Abigail Adams

Herdando as tradições mais fortes da Nova Inglaterra, Abigail Smith nasceu em 22 de novembro de 1744 em Weymouth, Massachusetts. Por parte de mãe, ela descendia dos Quincys, uma família de grande prestígio na colônia, seu pai e outros antepassados ​​eram ministros congregacionais, líderes em uma sociedade que tinha seu clero em alta estima.

Embora Abigail não tenha recebido uma educação formal, sua curiosidade estimulou sua inteligência aguda, e sua mãe a ensinou a ler e escrever enquanto ela se tornava uma leitora ávida. Reading criou um vínculo entre ela e John Adams, um advogado e graduado em Harvard. Casaram-se em 25 de outubro de 1764. Foi um casamento da mente e do coração, que durou mais de meio século, enriquecido pelo tempo.

O jovem casal morava na pequena fazenda de John em Braintree ou em Boston conforme sua prática se expandia. Em doze anos, ela deu à luz três filhos e três filhas e duas filhas não sobreviveram à primeira infância. Enquanto John Adams viajava como juiz de circuito, Abigail cuidava da família e do lar. "Alass!" ela escreveu em dezembro de 1773, "Quantos bancos de neve separam a mim e a ti ..."

Longas separações mantiveram Abigail longe de seu marido enquanto ele servia ao país que amavam, como delegada ao Congresso Continental, enviada ao exterior, oficial eleita segundo a Constituição. Suas cartas - pungentes, espirituosas e vivas, soletradas exatamente como ela falava - detalham sua vida em tempos de revolução. Eles contam a história da mulher que ficou em casa para lutar contra a escassez do tempo de guerra e a inflação para administrar a fazenda com um mínimo de ajuda para ensinar quatro crianças quando a educação formal foi interrompida. Acima de tudo, eles falam de sua solidão sem seu "querido amigo". Aquela “uma única expressão”, disse ela, “ocupou minha mente e brincou com meu Coração”.

Em 1784, ela se juntou ao marido em seu posto diplomático em Paris e observou com interesse os modos dos franceses. Depois de 1785, ela desempenhou o difícil papel de esposa do primeiro ministro dos Estados Unidos na Grã-Bretanha com dignidade e tato. Em 1788 Abigail e John voltaram para sua casa em Quincy, Massachusetts, chamada Peacefield.

Como esposa do primeiro vice-presidente, Abigail se tornou uma boa amiga de Martha Washington e uma valiosa ajuda no entretenimento oficial, valendo-se de sua experiência em tribunais e na sociedade no exterior. Ela se mudou para a Filadélfia quando seu marido se tornou vice-presidente, ocasionalmente viajando de volta para Quincy e administrando a fazenda por meio de correspondência com sua irmã. Quando John Adams foi eleito presidente, ela deu continuidade a um padrão formal de entretenimento - mesmo nas condições primitivas que encontrou na nova capital e na Casa Branca em novembro de 1800. A cidade era subdesenvolvida, a Casa do Presidente longe de estar concluída. Suas queixas particulares à família fornecem relatos contundentes de ambos, mas durante seus três meses em Washington ela organizou devidamente seus jantares e recepções.

Os Adams se aposentaram em Quincy em 1801, e por 17 anos desfrutaram da companhia que a vida pública havia muito lhes negado. Abigail morreu em 28 de outubro de 1818 de febre tifóide e foi enterrada ao lado de seu marido na United First Parish Church. Ela deixa seu país com um histórico notável como patriota e primeira-dama, esposa de um presidente e mãe de outro.


A evolução da moda da primeira-dama de 1789 até hoje

A moda é uma ferramenta poderosa, especialmente para alguém que está sob os olhos do público, tanto quanto a primeira-dama. Por décadas, essas mulheres usaram roupas como vestidos de renda, tops decotados ou o famoso terninho (oi, Hillary!) Para se comunicar com o povo americano. Quando bem-sucedida, uma primeira-dama pode usar suas roupas a seu favor para transmitir uma mensagem, outras vezes nem tanto. Faça uma viagem pela estrada da memória com 40 protagonistas e a moda que marcou sua época na Casa Branca.

Como uma das mulheres mais ricas do final do século 18, Martha Washington tinha espaço mais do que suficiente para experimentar a moda. Ela pôde escolher entre os melhores tecidos para seu vestido, capa, capacete e luvas, como pode ser visto aqui. Sua peça de moda mais notável, os sapatos de casamento de seda púrpura real de seu casamento com George, são considerados "os Manolo Blahniks de seu tempo".

Ao contrário de outras primeiras-damas, Abigail Adams rejeitou a moda francesa, optando por golas bordadas de alto padrão. Em uma carta para sua irmã, ela escreveu sobre seu acordo com um pregador local contra a última moda, observando que ele "pensa que há algumas senhoras nesta cidade que precisam de admoestação, e eu concordo plenamente com ele".

Depois que sua mãe faleceu quando ela era jovem, Martha Jefferson Randolph assumiu o papel de primeira-dama quando seu pai, Thomas Jefferson, assumiu o cargo em 1801. Embora ela não fosse com freqüência à Casa Branca, ela geralmente usava a última moda vitoriana, como um chapéu de babados com um laço roxo.

Como uma ex-quacre, Dolley Madison estava acostumada a usar roupas mais modestas, mas isso mudou quando ela abandonou a fé. Ela então começou a usar vestidos decotados que ficaram famosos durante a Era Napoleônica, que eram ricos em cores, com tecidos que a faziam "parecer uma Rainha" para os espectadores.

Antes de seu marido se tornar presidente, Elizabeth Kortright Monroe morou no exterior em Paris e Londres por quatro anos. Acostumada com a moda europeia, ela geralmente usava vestidos de manga curta e xales nas funções da Casa Branca. Sua adoção de roupas francesas combinada com sua beleza física lhe valeu o apelido de & ldquoLa Belle Americane. & Rdquo

Louisa Catherine Adams não gostava de seguir as regras da sociedade e é considerada a primeira-dama a usar maquiagem, usando pó facial e batom caseiros contra a vontade do marido. Muitas vezes ela era forçada a usar vestidos escuros que contrastavam com sua pele pálida, fazendo-a querer usar maquiagem para não ser & ldquoa susto no meio do esplendor. & rdquo

Ajudando seu tio viúvo, o Presidente Martin Van Buren, Angelica Singleton Van Buren se tornou a primeira-dama aos 21 anos. Acompanhando as tendências da época, ela gostava de usar o cabelo em cachos justos, muitas vezes usando penas como acessório de cabelo em vestidos de ombros largos.

Como a maioria das mulheres do século 19, Sarah Childress Polk era obcecada pela moda parisiense. Ela supostamente usava vestidos elegantes e cocares importados da França, feitos de material caro de veludo, cetim e seda, que muitas vezes eram decorados com franjas, fitas e rendas importadas.

Muito consciente de sua aparência para os outros, Abigail Powers Fillmore contratou alguém para fazer seu cabelo e desenhar vestidos especiais para ocasiões públicas. Ela foi a primeira-dama a ter itens feitos em uma máquina de costura, daí porque este vestido retratado aqui é mais avançado do que a moda da primeira-dama anterior.

A caminho da posse de seu marido, Jane Pierce sofreu um acidente de trem que matou seu filho de 11 anos, Benjamin. Jane então passou os primeiros dois anos como primeira-dama de luto, usando apenas vestidos e acessórios pretos como os vistos aqui.

A sobrinha de James Buchanan é considerada a Jackie Kennedy de seu tempo. Mais notavelmente, ela ganhou as manchetes nacionais por seu vestido "decotado" de estilo europeu que usou na posse de seu tio. O vestido, retratado aqui, foi um sucesso entre as mulheres, e os corpetes caíram alguns centímetros quase que instantaneamente.

Como dissemos no slide anterior, o vestido de Lane Johnston foi um sucesso. A próxima primeira-dama, Mary Todd Lincoln, amou tanto o estilo do vestido que usou algo parecido com a posse do marido. Como você pode ver, ela gostava de seus itens luxuosos e dizem que US $ 20.000 acima do orçamento do Congresso devido a seus hábitos de consumo.

Eliza McCardle Johnson, como muitas outras primeiras-damas, não queria muita publicidade. Portanto, ela geralmente usava itens mais conservadores, como vestidos escuros com gola alta e xales escondendo a maior parte de seu cabelo.

De acordo com o Museu Nacional de História Americana, Julia Dent Grant disse ter escolhido roupas feitas nos Estados Unidos que eram & ldquo & hellip adequadas para minha pessoa e para o estado de minha bolsa. & Rdquo Isso geralmente significa tecidos ricos com algumas joias feitas de pérolas ou diamantes.

Seguindo as tendências de roupas modestas da época, Lucy Webb Hayes geralmente usava vestidos modestos bordados em cores suaves que cobriam seu pescoço e braços.

Embora ela possa ter sido a primeira-dama por apenas um curto período de tempo, a.k.a. em torno de seis meses, Lucretia Garfield acompanhou a última moda. Ela usou um vestido lilás com gola alta no baile inaugural do marido em 1881, como pode ser visto aqui.

Frances Folsom Cleveland foi uma quebra de regras e causou muitas controvérsias quando ela continuamente usava vestidos que mostravam seu pescoço, ombros e braços nus. (Quero dizer, o quão lindo é este vestido ?!) De acordo com Tempo, a União de Temperança Cristã Feminina ficou tão farta que publicou uma petição pedindo que ela parasse de usar esses vestidos. Ela os ignorou.

As escolhas de moda de Caroline Scott Harrison como primeira-dama a considerou, por The Philadelphia Times, "um exemplo sensato para as mulheres americanas." Isso se deve ao seu guarda-roupa modesto, com vestidos com detalhes frisados ​​e estampas florais em cores neutras (quase sempre) made in America.

Durante uma viagem à Bélgica, Ida Saxton McKinley ficou tão chocada com o que os trabalhadores fizeram para fazer a renda que ela comprou, que fez o possível para ajudar a sustentá-los. De acordo com a Biblioteca Nacional de Primeiras Damas, isso significava que a maioria de seus vestidos feitos sob medida apresentava uma quantidade significativa de rendas. Isso inspirou muitas outras mulheres a tentarem reproduzir o mesmo visual.

Edith Kermit Roosevelt gostava de sua privacidade e costumava usar os populares vestidos de cintura alta com saias bem-acabadas e mangas franzidas. Ela costumava usar a mesma roupa repetidamente para despistar os repórteres e fazê-los acreditar que ela tinha um armário maior do que o dela.

O "H" em "Helen Herron Taft" significa "chapéus". Ok, talvez não como oficialmente, mas a ex-primeira-dama era conhecida por ter uma grande coleção naquela época. Ela também foi a primeira dama a doar seu vestido inaugural para exibição pública.

Diz-se que Ellen Louise Wilson gastou menos de US $ 1 mil por ano em roupas, algo que pareceria totalmente inédito hoje. Ela freqüentemente usava vestidos simples ou estampados de cintura alta.

A segunda esposa de Woodrow Wilson usava principalmente vestidos escuros, muitas vezes com renda, mas ainda estavam na moda. A maioria de seus itens veio da House of Worth em Paris.

Florence Harding costumava usar vestidos com contas pesadas e peças de pele. Este vestido, retratado aqui, é tão pesado que o vestido tem que ser colocado de lado para evitar estragar quando não estiver em exibição. Doido, eu sei!

Comparada com sua parceira, Grace Goodhue Coolidge gostava de fazer uma declaração e vocalizava isso por meio de suas roupas. Ela costumava usar vestidos elegantes em cores vivas com chapéus estranhos. De acordo com o Museu Nacional de História Americana, seu marido a surpreenderia e escolheria suas roupas.

Durante a Grande Depressão, Lou Henry Hoover manteve as coisas simples. Ela geralmente usava vestidos feitos nos Estados Unidos, enfatizando a importância das roupas de algodão para promover a indústria têxtil de algodão.

Chapéus grandes eram a base do estilo de Eleanor Roosevelt. Muitas vezes eram usados ​​com saias longas ou vestidos que mantinham a estética conservadora que ela desejava realizar.

Não acostumada a ser o centro das atenções, Elizabeth "Bess" Truman gostava de usar peças que permitissem que ela se misturasse ao fundo e não fossem notícia de primeira página. Isso significava que seu guarda-roupa consistia em vestidos estampados na cintura e saias na altura do chá, como mostrado aqui.

Mamie Doud Eisenhower usou tanto este tom rosa chiclete durante seu tempo como primeira-dama. Eventualmente ficou conhecido como "Mamie pink" e foi usado pela maioria das mulheres nos anos 50 e início dos 60.

Durante seu tempo como primeira-dama e nos anos seguintes, Jackie O. desenhou a maioria de suas roupas. Ela é provavelmente a primeira-dama da moda mais memorável da história, e é fácil ver por quê.


Análise de Abigail Adams de "Remember the Ladies"

1. Quais são algumas das idéias-chave das cartas entre John e Abigail Adams?

A primeira ideia é lembrar as mulheres. Ela afirma que os homens não devem receber todo o poder. Se as mulheres não recebessem atenção, isso iria inspirar uma rebelião contra esse comportamento tirano. Se as mulheres não tiverem voz, não serão felizes. Se os homens precisarem do título de mestras, as mulheres agirão de maneira diferente do que se se intitulassem amigas de suas esposas. Todas essas idéias são expressas na carta que ela escreveu. John expressou suas idéias sobre as mulheres e como ele acha que elas não deveriam votar no novo governo. Ambos fizeram pontos válidos.

Reações, conexões, pensamentos, sentimentos:
Acho que John Adams não foi atencioso o suficiente com o pedido de “Remember the Ladies”. Também sinto que o Sr. Adams não tinha lugar para ditar as mulheres na sociedade da nova América, já que todos eram ditados pela Grã-Bretanha. Nenhum homem é criado igual se as mulheres não forem igualadas da mesma maneira. Isso pode estar ligado ao movimento feminista porque se estivesse nas regras da sociedade / governo, poderíamos votar e o movimento nunca teria sido necessário. Agora, porque a igualdade das mulheres não foi estabelecida nos primeiros documentos de nossa história, não somos pagos da mesma forma que os homens e temos que lutar por nossos direitos reprodutivos à contracepção. Até pagamos mais pelos cuidados de saúde do que os homens. Temos até que pagar até 150% a mais do que os homens por cuidados de saúde. Acredito que se a igualdade para as mulheres fosse estabelecida há muito tempo, não teríamos que lidar com essas questões. No entanto, fiquei surpresa como Abigail teve a coragem de escrever e tentar defender os direitos das mulheres naquela época, pois elas deveriam saber seu lugar na sociedade.

2. O que Abigail Adams ameaça fazer se as mulheres não tiverem representação nas novas leis do país?

Ela diz que as mulheres estarão determinadas a causar uma rebelião e que não obedecerão às leis sem algum tipo de representação ou voz.


Casamento com John Adams

Com um escritório de advocacia ocupado, John passava muito tempo longe de casa. Esta situação só piorou quando ele se tornou um membro ativo da Revolução Americana e da Guerra Revolucionária. Muitas vezes, Abigail era deixada para carregar grande parte do fardo em casa, criando os filhos e cuidando da fazenda da família. O casal manteve-se próximo através de uma correspondência íntima e contínua um com o outro. Acredita-se que eles trocaram mais de 1.100 cartas.

Enquanto John estava ocupado forjando um novo governo, Abigail expressou preocupação sobre como as mulheres seriam tratadas. Em uma de suas muitas cartas ao marido, ela pediu que ele se lembrasse das damas e fosse mais generoso e favorável a elas do que seus ancestrais. Não coloque esse poder ilimitado nas mãos dos maridos. Lembre-se de que todos os homens seriam tiranos se pudessem. Se cuidado e atenção peculiares não forem dados aos Laidies, estaremos determinados a fomentar uma Rebelião, e não nos manteremos limitados por quaisquer Leis nas quais não tenhamos voz ou Representação. & # X201D Soletrações estranhas à parte, Abigail freqüentemente expressava seus pensamentos em questões políticas com o marido. Ao longo da carreira de seu marido, Abigail serviu como sua conselheira não oficial. Suas cartas mostram que ele busca o conselho dela sobre muitas questões, incluindo suas aspirações presidenciais.

Após a revolução, Abigail juntou-se ao marido na França e mais tarde na Inglaterra, onde serviu de 1785 a 1788 como o primeiro ministro americano da Corte de St. James. Quando seu marido se tornou vice-presidente no ano seguinte, Abigail ficou com ele na capital apenas parte do tempo, muitas vezes voltando para Massachusetts para cuidar de sua fazenda e cuidar de outros negócios. Enquanto estava na capital, em Nova York, ela ajudou a primeira-dama Martha Washington a receber dignitários e outras autoridades.


Primeiras damas: Abigail Adams

Abigail Smith nasceu em 22 de novembro de 1744 em Weymouth, Massachusetts, filha de William Smith e Elizabeth Quincy Smith. Embora não tenha recebido educação formal, sua mãe ensinou a ela e às irmãs a ler e escrever e ela teve acesso a uma grande biblioteca familiar, onde poderia estudar literatura inglesa e francesa.

Uma jovem Abigail Adams

Abigail conhecia John Adams, seu primo de terceiro grau, desde a infância. O casal se casou em 25 de outubro de 1764 e teria seis filhos juntos. Seu último filho, uma filha, nasceu morto e outra filha morreu por volta dos dois anos de idade. Abigail criou quatro filhos até a idade adulta. Um morreria em breve enquanto seu marido estava no cargo e outro filho se tornaria presidente dos Estados Unidos .

O casamento de Abigail e John & # 8217 está bem documentado por meio de sua correspondência e outros escritos. John confidenciou à sua esposa, e ela foi responsável pela fazenda e pelos filhos enquanto o marido estava viajando.

Enquanto John Adams estava em Paris, França, por razões diplomáticas, Abigail e sua filha, Nabby, juntaram-se a ele. Durante este tempo, Abigail serviu de anfitriã para os vários dignitários que o casal recebia.

Abigail não compareceu à posse de seu marido, pois sua mãe estava com problemas de saúde e ela atendeu a mulher mais velha antes de sua morte.

Enquanto John Adams era presidente, Abigail continuou seu padrão de entretenimento formal. Todas as semanas ela oferecia um grande jantar, além de fazer aparições públicas regularmente e fornecer entretenimento para as celebrações do Quatro de Julho na Filadélfia. Ao contrário de sua antecessora, Lady Washington, Abigail Adams teve um papel ativo na política.

Abigail Adams cuidou dos filhos de vários familiares que sofriam de alcoolismo e até os trouxe para morar com ela e John, durante sua presidência.

Abigail Adams

Ela se tornou a primeira esposa de um presidente, a viver na mansão do presidente durante os últimos quatro meses da presidência de seu marido. A casa, embora ainda inacabada, era cercada por uma floresta densa. Abigail descreveu a casa como “habitável” e a localização “bonita”, mas queixou-se da mata e da dificuldade em encontrar alguém para cortar lenha para a primeira família.

Sua saúde, que nunca foi ótima, sofreu enquanto estava em Washington.

Abigail testemunhou seu filho, Charles, morrer de alcoolismo. Ela criou sua filha e vários outros netos, após o retorno dela e de John para sua casa em Quincy, Massachusetts. Sua filha, Nabby, morreu em 1813 de câncer de mama, após uma batalha de três anos.

Abigail morreu em 28 de outubro de 1818 de febre tifóide, apenas duas semanas antes de seu 74º aniversário. Suas últimas palavras foram: & # 8220 Não se aflija, meu amigo, meu querido amigo. Estou pronto para ir. E John, não vai demorar muito. & # 8221

Devido à sua extensa coleção de correspondência, Abigail Adams é uma das primeiras-damas sobre as quais conhecemos muito. Os historiadores estimam que existam aproximadamente 1.200 cartas entre John e Abigail Adams.


Abigail, a primeira feminista

Abigail nasceu Abigail Smith em Weymouth, Ma em 11 de novembro de 1744, filha de Elizabeth Quincy Smith e William Smith.

A jovem Abigail Smith era romântica, enérgica e inteligente, ao mesmo tempo tímida e muito determinada, uma mistura que parecia sempre levá-la a se meter em encrencas e causar travessuras.

Jovem abigail

Ela foi educada em casa, apenas os jovens receberam treinamento formal, mas ela superou esse pequeno contratempo usando a extensa biblioteca de seu avô materno. A Srta. Smith se destacou em acadêmicos com preferência por matemática, filosofia e governo. Sem educação formal, ela se sentia muito constrangida quanto à sua incapacidade de soletrar e pontuar corretamente ou de falar ou ler francês. Mesmo assim, Abigail era uma leitora devotada da história e uma juíza astuta de seu impacto em seu próprio tempo.

Abigail e John

Abigail conhecia John Adams a vida inteira, afinal, eles eram primos de terceiro grau. Essa relação não o impediu de professar seu amor e pedir a mão dela.

O casamento deles, em 25 de outubro de 1764, deu início a uma das grandes parcerias históricas. Eles eram amantes, amigos, conselheiros e mentores um do outro até a velhice. John não se ressentia da capacidade de sua esposa de administrar uma fazenda e criar uma família sem ele durante suas longas ausências nos negócios do país. Em vez disso, ele se orgulhava de suas realizações. Ele disse que ela era tão bem-sucedida em orçar, plantar, administrar pessoal, regular o gado, comprar provisões, cuidar e educar seus filhos, que seus vizinhos certamente comentariam como as coisas pareciam ir muito melhor em sua ausência.

Abigail como nossa fundadora

Abigail Adams é conhecida por muitas realizações, mas uma recontagem favorita é a de derreter sua louça de estanho e utensílios domésticos para fazer munição para os soldados durante a Guerra Revolucionária.

Por volta da época da Guerra Revolucionária, Abigail Adams serviu ao Tribunal Geral da Colônia de Massachusetts, que a encarregou, junto com algumas outras mulheres, de falar com senhoras da área que eram leais aos britânicos. Esta foi apenas a primeira de suas negociações com a influência das mulheres na política.

Abigail & # 8217s Famous Letters

Como Abigail e seu marido ficavam longe um do outro frequentemente por longos períodos, os dois se correspondiam por meio de longas cartas. Em algumas dessas cartas, Abigail instou seu marido, durante os dias que cercaram a Declaração de Independência e a Guerra Revolucionária, a prestar atenção aos direitos das mulheres. Ela acreditava que os direitos das mulheres deveriam ser iguais aos dos homens. Ela não convenceu os pais fundadores de sua maneira de pensar, mas continuou a fazer campanha por várias igualdades para as mulheres, incluindo o direito a uma educação formal.

Abigail continuou a falar pelos direitos de propriedade das mulheres casadas e por mais oportunidades para as mulheres, especialmente na educação. Ela acreditava que as mulheres não deveriam se submeter a leis claramente não feitas em seu interesse e que as mulheres não deveriam se contentar com o papel de serem companheiras decorosas de seus maridos. Ela acreditava que as mulheres deveriam educar-se e ser reconhecidas por suas capacidades intelectuais, por sua capacidade de arcar com as responsabilidades de administrar a casa, família e assuntos financeiros, e por sua capacidade de guiar moralmente e influenciar a vida de seus filhos e maridos. Embora Abigail não tenha insistido na plena emancipação feminina em sua célebre carta de março de 1776, ela exortou seu marido a

& # 8220 lembre-se das mulheres e seja mais generoso e favorável a elas do que seus ancestrais. Não coloque esse poder ilimitado nas mãos dos maridos. Lembre-se de que todos os homens seriam tiranos se pudessem. Se não for dada atenção e cuidado especial às senhoras, estamos determinados a fomentar uma rebelião e não nos manteremos limitados por quaisquer leis em que não tenhamos voz ou representação. & # 8221

Uma viagem às áreas do sul reforçou a convicção de Abigail & # 8217s, apaixonadamente compartilhada por seu marido, de que a escravidão não era apenas um mal, mas uma ameaça ao experimento de liberdade americano. Nem John nem Abigail tinham qualquer utilidade para os acomodacionistas escravistas do sul. On March 31, 1776, Abigail wrote that she doubted the distinguished Virginians in the corridors of power had quite the “passion for Liberty” they claimed, since they had been used to “depriving their fellow Creatures” of freedom.

In 1798, during Adams’s term in the presidency, Abigail was concerned about the influence of the French revolution and troubled by rumors of a forthcoming French invasion of America. She urged her husband to declare war on France. Upset by criticism of her husband and herself in the Republican press for having appointed relatives to important posts, she wrote that “the Liberty of the press is become licentious beyond any former period.” Although the president and Congress hesitated to go to war, Congress passed the repressive Alien and Sedition Acts. The Sedition Act allowed those who criticized the policies of John Adams to be tried for sedition and possibly treason. In what was seen as disturbing, Abigail approved. Adams’s opponents expressed that Abigail’s partisanship was too overt and her influence on the president too great.

Excerpts from Abigail’s letters to her husband…depicted as they were written, highlighted font added for emphasis:

I wish most sincerely there was not a slave in this province. It always appeared a most iniquitous scheme to me — to fight for ourselves what we are daily robbing and plundering from those who have as good a right to freedom as we have.

November 1775 (The famous “Remember the Ladies” letter)

I long to hear that you have declared an independency.

And by the way, in the new Code of Laws which I suppose it will be necessary for you to make I desire you would

Remember the Ladies, and be more generous and favourable to them than your ancestors.

Do not put such unlimited power into the hands of the Husbands. Remember all Men would be tyrants if they could. If particular care and attention is not paid to the Ladies we are determined to foment a Rebellion, and will not hold ourselves bound by any Laws in which we have no voice, or Representation.

That your Sex are Naturally Tyrannical is a Truth so thoroughly established as to admit of no dispute, but such of you as wish to be happy willingly give up the harsh title of Master for the more tender and endearing one of Friend.

Why, then, not put it out of the power of the

vicious and the Lawless to use us with cruelty and

indignity with impunity? Men of Sense in all

Ages abhor those customs which treat us only as

the vassals of your sex regard us then as Beings

placed by Providence under your protection, and

in imitation of the Supreme Being make use of

that power only for our happiness.

May 1776

Whilst you are proclaiming peace and good will to men, emancipating all nations, you insist upon retaining an absolute power over wives. But you must remember that arbitrary power is like most other things which are very hard, very liable to be broken — and notwithstanding all your wise laws and maxims we have it in our power not only to free ourselves but to subdue our masters, and without violence throw both your natural and legal authority at our feet.

August 1776

If you complain of neglect of Education in sons, what shall I say with regard to daughters, who every day experience the want of it?

With regard to the Education of my own children, I find myself soon out of my depth, destitute and deficient in every part of Education.

I most sincerely wish that some more liberal plan might be laid and executed for the Benefit of the rising Generation, and that our new Constitution may be distinguished for encouraging Learning and Virtue.

If we mean to have Heroes Statesmen and Philosophers, we should have learned women. The world perhaps would laugh at me and accuse me of vanity, But you I know have a mind too enlarged and liberal to disregard the Sentiment.

If much depends as is allowed upon the early

education of youth and the first principles which

are instill’d take the deepest root, great benefit

must arise from literary accomplishments in women.

August 1776

I regret the narrow contracted education of the

females of my own country.

May 1780

Patriotism in the female sex is the most disinterested of all virtues. Excluded from honors and from offices, we cannot attach ourselves to the State or Government from having held a place of eminence. Even in the freest countries our property is subject to the control and disposal of our partners, to whom the laws have given a sovereign authority.

Deprived of a voice in legislation, obliged to submit to those laws which are imposed upon us, is it not sufficient to make us indifferent to the public welfare? Yet all history and every age exhibit instances of patriotic virtue in the female sex which considering our situation equals the most heroic of yours.

Abigail Adams, the new nation’s first Feminist/Activist would not live to see the movement grow to the point of not only assuring the rights she fought for but, many more. Nor would she live to see her son, John Quincy, become the sixth President.

Abigail Adams died on October 28, 1818 of typhoid fever.

These were her last words: “Do not grieve, my friend, my dearest friend. I am ready to go. And John, it will not be long.”

She was buried in the cemetery of First Church in Quincy. John Adams died in 1826 during the presidency of John Quincy Adams.

This but scratches the surface of the life of one of our “Founding Mothers”, one of the many of whom we hear so little.

http://www.firstladies.org/biographies/firstladies.aspx?biography=2 https://www.biography.com/people/abigail-adams-9175670 http://www.history.com/topics/first-ladies/abigail-adams https://www.masshist.org/digitaladams/archive/letter/ https://www.thoughtco.com/abigail-adams-biography-3525085

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Abigail Adams: America’s First Ladies #2

Abigail Adams was the wife of John Adams, the second president of the United States. Much is known about her life because of the extensive correspondence she left behind. Rather than burning it to preserve her privacy, as was common at the time after a prominent woman died, her family preserved it. This is her story.

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We continue our series on the First Ladies of the United States by taking a look at the second one… Abigail Adams. Wife of the 2nd US president, John Adams, Abigail’s life is one of the most carefully and closely documented of the early first ladies, thanks in large part to the numerous letters she wrote to John and other friends and family members which her descendants carefully preserved as important historical documents.

Born November 22, 1744, in Weymouth, Massachusetts to the Reverend William Smith and Elizabeth Quincy, Abigail was the second of four children born to her parents. These children included three daughters and one son. The son died of alcoholism at 41 years old, a family affliction that would take its toll on future generations of Abigail’s family, including her own son, Charles Adams, who died of alcoholism at age 30.

On her mother’s side, Abigail was a cousin of Dorothy Quincy, who became the wife of fellow Revolutionary, John Hancock. She was also a great-granddaughter, through her mother’s family of the first Puritan minister of the only 17th-century Puritan meetinghouse still standing in Massachusetts today, the Old Ship Church in Hingham, Massachusetts.

Though she did not receive formal schooling, which was common for girls of the day (and which may also have been attributed to her poor health as a child), Abigail nonetheless was taught to read, write, and do basic math by her mother and maternal grandmother, and was also given free use of her father and uncle’s extensive libraries. She loved to read, and began reading both English and French literature with other women in groups as she grew up. Abigail became intellectually quite open-minded, which was unusual for women from Puritan families in Massachusetts at that time. Her reading in diverse subjects growing up led her to be a strong proponent of women’s rights, and her influence on her husband in these matters had an indirect influence on the founding documents of the United States.

Abigail and John Adams were third cousins and had known each other since they were children. On a visit to her home in 1762, John became enamored of his petite, pretty cousin for the first time, after noticing she always had her face firmly in front of a book. He admired her intellectual capacity and ability to discuss and quote literature, poetry, and philosophy with him. He asked for her hand in marriage, which she accepted and her father approved. However, her mother believed 17-year-old Abigail could do better than a mere country lawyer like John, and so it was another two years before her mother gave into the couple’s obvious love for one another and consented to the marriage. Abigail’s father married them on October 25, 1764.

Moving to a small cottage farm in Braintree that John had inherited, the couple left Abigail’s home on horseback (just one horse) immediately after the ceremony, and she set about the work of becoming a wife and mother, giving birth to her first child, Abigail (who the family called “Nabby”) just nine months after the wedding.

Over the next 12 years, Abigail gave birth to six children, four of whom survived infancy (the sixth, a daughter, was stillborn). Her children were, in order, Abigail, John Quincy, Susanna, Charles, Thomas, and Elizabeth. John Quincy became the sixth president of the United States. Elizabeth was stillborn. Susanna died at two years old. Charles died of alcoholism at 30, and Nabby died of breast cancer (after undergoing a drastic and unusual for the time mastectomy, with no anesthetic other than a drink of strong alcohol) at 48 years old. Only John Quincy and Thomas outlived both John and Abigail.

Abigail and John moved to Boston as his law practice gained in prestige, though they always maintained the Braintree farm. Abigail focused on teaching her children to be good citizens and examples of the Adams heritage. Letters she exchanged with John when he was away on long trips, which he was often on, reveal John genuinely respected and trusted Abigail in every way, leaving their home and finances completely in her charge when he was away. They also reveal his need for her approval. In addition, the very real and lasting love and affection between the pair is evident in just about every letter between them, even in ones in which they are disagreeing. There is no doubt Abigail and John were deeply in love, and real friends, as well, during their entire marriage. It’s something not many people of any age or era can boast.

Abigail spent five years separated from John and John Quincy when John was appointed as ambassador to Great Britain and took John Quincy with him. Abigail and Nabby eventually joined them, leaving Charles and Thomas with her relatives in Massachusetts. She became a temporary guardian to Thomas Jefferson’s youngest surviving daughter, Mary, when she came to join her father in Paris, where he was an ambassador, and the two developed a close friendship that lasted the rest of Mary’s life.

After four years abroad in both Great Britain and France, the Adamses (minus John Quincy, who was in Russia as an assistant to the American ambassador there), returned to Massachusetts. Abigail set about expanding and improving upon the house they bought in Quincy. This became the home of the next three generations of Adamses and was donated to the US government in 1946, where it is open today as a museum to John, Abigail, John Quincy, and their descendants through that line.

Of course, Abigail spent plenty of time in NYC and Philadelphia, too, after John became the nation’s first vice-president, and then its second president. She got used to throwing big parties and hosting large dinners while in Europe, and continued the tradition as First Lady, in contrast to the more quiet and introverted Martha Washington. She was also the 1st First Lady to get to live in the White House when the young nation’s capital was moved to Washington, D.C. While she only lived there for the last four months of John’s presidency, she expressed a liking for the house, and considered the swampy D.C. area beautiful. However, she did not miss it when they went back to Massachusetts, as the hot, humid weather there did nothing good for her already fragile health.

After retiring from politics following his defeat to Thomas Jefferson in his bid for presidential re-election, John and Abigail returned to their home in Quincy, where they focused on farming, following John Quincy’s burgeoning political career, and raising several grandchildren, including the two daughters of her late son, Charles, and John Quincy’s children during his many trips abroad.

Abigail Adams Statue in Boston

Abigail died of typhoid two weeks before her 74th birthday, on October 28, 1818, and was buried in the crypt inside the United First Parish Church in Quincy. John joined her there, beside her as he always had been in life, almost eight years later.

John, ever her staunchest supporter and lover, as she was to him, recorded her last words as being, “Do not grieve, my friend, my dearest friend. I am ready to go. And John, it will not be long.”


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