A história

Compreendendo Mary Todd Lincoln

Compreendendo Mary Todd Lincoln



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Leis sobre cannabis e compradores da Pensilvânia

Usar maconha para fins medicinais é legal na Pensilvânia e em 32 outros estados. Existem agora 16 estados onde a maconha recreativa é legal, com um movimento crescente para descriminalizar a cannabis aqui, bem como aprová-la para uso recreativo.

No nível federal, porém, toda a maconha continua ilegal. Então, com as leis mudando e diferindo em cada estado, como elas se aplicam aos habitantes da Pensilvânia?

Melissa Chapaska, Esq., Trabalha na Cannabis Law PA e é membro do Comitê Jurídico da NORML e ela se junta Smart Talk Quarta-feira com o que os compradores em potencial precisam saber.


Uma longa linha de tragédias

Mary Todd e Abraham Lincoln se casaram em 1842. Casaram-se 22 anos antes do assassinato do presidente e tiveram quatro filhos. Tragicamente, três de seus filhos morreram jovens. Mary Lincoln foi particularmente afetada quando seu terceiro filho, William ("Willie"), de 12 anos, morreu em 1862 de febre tifóide. Ela nunca mais foi a mesma. Durante meses, a simples menção do nome de Willie causou uma explosão repentina e violenta de lágrimas e ela nunca mais entrou no quarto onde ele morreu. Apaixonada pelas recepções regularmente realizadas na Mansão Executiva, a primeira-dama não retomou nenhuma atividade social na Casa Branca por mais de um ano e usou roupas pretas de luto pelo resto da vida. Convencida de que a morte de seu filho foi um castigo de Deus por ela estar "tão envolvida no mundo", Mary Lincoln consultou médiuns que tinham mensagens de seu filho morto, realizaram sessões espíritas na Sala Vermelha da Casa Branca e uma vez disse a sua irmã que Willie a visitava à noite. Além disso, os gastos de Maria, que constantemente oscilavam de mesquinhos para generosos desde que seu marido assumira o cargo, tornaram-se ainda mais irracionais.

O assassinato de Abraham Lincoln em 1865 deixou Mary ainda mais triste. Sua parte nos bens do presidente, combinada com uma pensão anual concedida pelo Congresso, enriqueceu a ex-primeira-dama, mas ela tinha um medo cada vez maior da pobreza. Ela implorou por dinheiro aos amigos do marido e, em 1867, foi para a cidade de Nova York sob um pseudônimo para vender suas roupas velhas. Mary Lincoln também continuou a se encontrar com espiritualistas. Finalmente, ela desenvolveu tal obsessão por privacidade que, quando foi à Flórida em novembro de 1874 para uma visita prolongada, baixou todas as cortinas de sua suíte, manteve o quarto da pensão escuro e, acreditando que a luz a gás era uma ferramenta do diabo , usou apenas velas para iluminar seus aposentos.

Quando Mary Lincoln conheceu seu filho em Chicago em 15 de março de 1875, ela afirmou que alguém no trem havia tentado envenená-la. Naquela noite, ela vagou inquieta em sua camisola até que Robert a fez dormir em seu quarto. Logo depois disso, Robert contratou detetives Pinkerton para seguir sua mãe. Os agentes viram a ex-primeira-dama deixar sua suíte de hotel uma ou duas vezes por dia em uma onda de gastos que incluía US $ 450 em três relógios e US $ 600 em cortinas de renda. Mary disse ao gerente do hotel que alguém estava falando com ela através das paredes de seu quarto e ela insistiu que parte de Chicago estava em chamas. Robert também descobriu que, desde 1873, sua mãe estava sob cuidados médicos por causa de "distúrbios nervosos e febre de cabeça". Segundo o médico, Mary Lincoln acreditava que alguém estava removendo fios de seus olhos. Ela também supostamente atribuiu suas dores de cabeça a um espírito indiano que ocasionalmente levantava seu couro cabeludo e o substituía. Finalmente, o médico disse que, em março de 1874, a ex-primeira-dama relatou que seu falecido marido havia lhe dito que ela morreria no mês de setembro seguinte (quando atingiria a mesma idade que o presidente Lincoln tinha quando foi baleado).


10 fatos interessantes sobre Mary Todd Lincoln

Mary Todd Lincoln, nativa de Kentucky, é frequentemente relegada à história como alguém que sofria de doença mental, embora na verdade ela e o presidente Lincoln provavelmente sofressem de depressão. Mas, existem alguns fatos que a maioria das pessoas não sabe sobre esta primeira-dama.

10) Família grande

Mary era um dos 16 filhos da família mesclada de seu pai. Ele se casou novamente depois que sua primeira esposa, a mãe de Maria, faleceu. Maria teve um relacionamento conturbado com sua madrasta.

9) Alguns de seus irmãos eram confederados

Criada em Kentucky, 8 de seus irmãos na verdade apoiaram a Confederação, o que não foi surpreendente considerando o histórico de sua família. Três de seus meio-irmãos lutaram pela Confederação.

8) Maria foi educada

Como filha de um rico proprietário de escravos, a família de Mary tinha muito dinheiro. Mary era altamente educada e falava francês fluentemente, um fato que ela usaria nos últimos anos, ao viajar pela Europa.

7) A ferrovia subterrânea

Apesar de uma família que se beneficiou da escravidão, Maria sempre foi uma abolicionista convicta. Alguns dizem que isso ocorre porque sua avó tinha uma casa segura na Estrada de Ferro Subterrânea.

6) Maria tinha outro pretendente

Mary foi brevemente cortejada por Stephen Douglas antes de conhecer Abraham Lincoln. Os dois homens teriam mais tarde uma série de debates estridentes na corrida de 1858 para a corrida para o Senado de Illinois. Dizer que Mary gostava de política seria um eufemismo!

5) Ela era uma seguidora do espiritualismo

O espiritismo era um de seus hobbies, como o era para muitas mulheres do século XIX. Isso foi particularmente verdadeiro depois da morte de seus filhos e do assassinato de Lincoln, quando ela foi tomada pela tristeza e em busca de conforto. Mary procurou vários espiritualistas, incluindo Charles Colchester, um conhecido de John Wilkes Booth.

4) Relacionamento rochoso

Antes de se casarem em 1842, Lincoln cancelou brevemente seu noivado com Mary. Uma leitura da situação mostra que ele estava preocupado em não conseguir ganhar dinheiro suficiente para mantê-la da maneira que ela estava acostumada (e mais tarde as evidências confirmam uma verdade semelhante quando eles ainda estavam morando em uma pensão depois o nascimento do primeiro filho). Enquanto outro tem os dois enredados em um relacionamento secreto durante o tempo que eles estavam supostamente separados.

3) Presente de inauguração

Depois de ter vivido em relativa pobreza durante os primeiros anos de seu casamento, Lincoln presenteou sua esposa com um colar de pérolas de sementes da Tiffany e um conjunto de pulseira que custaria cerca de US $ 13.300 em dinheiro de hoje.

2) Ela solicitou uma pensão

Após o assassinato de Lincoln, ela teve que fazer uma petição ao Congresso para obter uma pensão de viúva. Mary finalmente recebeu uma pensão de $ 3.000 por ano em 1870, depois de viver em uma situação financeira decadente após o assassinato de seu marido.

1) Mary pode ter sido uma shopaholic

Ela passou vários anos na Europa no final de sua vida, depois que seu único filho sobrevivente a teve

internada por vários meses (Mary e Abe tiveram 4 filhos, dos quais apenas um sobreviveu). Mais tarde, um tribunal considerou que ela estava de bom juízo, mas uma grande fenda já havia sido criada entre os dois.

Entre seus defeitos, ela estava compreensivelmente deprimida e parecia lidar com as compras, embora isso dificilmente pudesse ser considerado um sinal de insanidade. A porcelana abaixo é um dos vários jogos que ela possuía na década de 1860.


O que é verdadeiro e falso no filme “Lincoln”

Lincoln realmente fez isso? Mary Todd estava realmente lá? Harold Holzer, estudioso de Lincoln, autor de Lincoln: Como Abraham Lincoln acabou com a escravidão na América: um livro que acompanha o filme de Steven Spielberg para jovens leitores Lincoln, e um consultor do filme, escolhe o que é verdadeiro e falso no filme de Spielberg - e diz que no final não são os detalhes que importam.

Harold Holzer

David James, SMPSP / Everett

Quando a Câmara dos Representantes finalmente vota dramaticamente para aprovar a 13ª Emenda à Constituição que abole a escravidão, Washington explode em comemoração. Membros do Congresso choram, se jogam nos braços uns dos outros e começam a cantar "Battle Cry of Freedom". Homens desfilam pelas ruas e os sinos das igrejas repicam.

E então, pelo menos de acordo com o novo filme de Steven Spielberg Lincoln, o amplamente desprezado velho leão liberal da Casa, Thaddeus Stevens, manca para casa através da multidão com seu pé torto malformado, entra serenamente em sua casa, remove uma peruca preta extravagante para revelar uma cúpula careca brilhante e, em seguida, rasteja para a cama com seu africano- Governanta americana - claro, devemos inferir, sua amante - onde eles se beijam e exultam com os acontecimentos históricos do dia. Thaddeus Stevens de Spielberg resume os eventos extraordinários do dia com esta citação notável: a emenda constitucional mais libertadora da história, ele alega, foi "aprovada pela corrupção, auxiliado e estimulado pelo homem mais puro da América" ​​- referindo-se a Abraham Lincoln.

Com o filme amplamente elogiado transbordando de cenas surpreendentes, não é de se admirar que acadêmicos, críticos, perseguidores triviais e fãs de história tenham lotado seus cinemas locais esta semana, muitos armados com protetores legais, em uma competição massiva para desenterrar e relatar todos os erros factuais que aparecerem no filme.

Para ter certeza, não faltam pequenos erros históricos no filme. A primeira-dama Mary Lincoln, por exemplo, nunca se plantou na House Gallery para observar a contagem final da emenda. (Michelle Obama pode comparecer rotineiramente ao discurso do Estado da União a cada ano, mas tal visita teria sido impensável em 1865.) Nem os congressistas votaram nas delegações estaduais - um dispositivo que confunde as tradições das convenções políticas nacionais com as da Câmara de Representantes. (Até o advento da votação automática, a Câmara votava em ordem alfabética pelo nome, eu sei por experiência - certa vez trabalhei para a deputada Bella Abzug, número dois da lista de chamada, e sempre foi um desafio mover seu considerável quadro de seu gabinete no Congresso para o plenário da Câmara a tempo de responder à jogada logo após James Aboureszk.)

O gabinete presidencial de Lincoln nunca foi adornado com um retrato litográfico de William Henry Harrison, entre todas as pessoas, o velho presidente Whig que morreu em 1841, apenas um mês depois de proferir o discurso inaugural mais ventoso no dia de inauguração mais ventoso da história americana. Lincoln pode ter feito discursos curtos e memoráveis ​​em inúmeras cerimônias de hasteamento da bandeira em Washington, mas nunca foi visto, como no filme, pegando seu manuscrito no forro de sua cartola, ou usando uma manivela, não um sistema de cordas, para puxar a bandeira até um mastro. (Em uma dessas cerimônias da vida real, as adriças se enredaram e Lincoln disse que esperava que não fosse um mau sinal para o futuro do país.)

A lista de tais momentos opostos pode facilmente continuar. Em uma das cenas mais fascinantes do filme, um trio de funcionários políticos bajuladores diz a Lincoln que está tendo dificuldade em subornar congressistas indecisos para votarem "sim" na emenda porque muitos pedaços de 50 centavos do dia têm a aparência impopular do presidente. Boa piada, com certeza, mas o rosto de Lincoln só apareceu em uma moeda de 50 centavos quatro anos após sua morte, e mesmo assim em notas de papel, não em moedas. Em outra cena, o filho mais novo de Lincoln, Tad, brinca com negativos de vidro emprestados da galeria do fotógrafo Alexander Gardner. Mas Gardner nunca teria enviado pratos únicos e frágeis para o pequeno "duende" indisciplinado da Casa Branca. Não muito antes, Tad havia mostrado seu desprezo pela fotografia ao trancar um operador de câmera do armário da Casa Branca onde revelava retratos do presidente, furioso por ele ter se apropriado de um de seus esconderijos particulares sem permissão. No momento em que Lincoln foi buscar a chave, as imagens estavam praticamente destruídas. Tad gostava muito de fotos - impressões em papel - e sua foto de lembrança de Fido, o cachorro de estimação que a família deixou para trás quando foram para Washington, estava, digamos, com orelhas.

Quanto à cena de abertura do filme de Spielberg, na qual dois soldados da União - um branco, um negro - recitam as palavras do Discurso de Gettysburg ao apreciativo Lincoln, que está visitando o front no final da guerra - é quase inconcebível que qualquer soldado uniformizado da época (ou civis, aliás) teria memorizado um discurso que, embora arraigado na memória moderna, não alcançou qualquer aparência de reputação nacional até o século XX. Finalmente, os últimos momentos de Lincoln - em um leito de morte na Peterson House em frente ao Ford’s Theatre em 15 de abril de 1865 - parecem pouco com descrições de período da cena emocionante. Spielberg coloca seu personagem em uma camisola, deitado no que parece ser uma posição fetal. Na verdade, a vítima alta foi colocada diagonalmente na cama muito pequena e estava sob uma coberta, nua, quando deu seu último suspiro (os médicos haviam tirado sua roupa para procurar outros possíveis ferimentos). Talvez Daniel Day-Lewis não faça cenas de nudez.

Ponto de divulgação completa. Servi não apenas como autor do livro que acompanha o filme para jovens adultos (também chamado Lincoln), mas como um "Consultor de Conteúdo" para o filme de Spielberg, como o próprio diretor graciosamente reconheceu no início desta semana ao proferir o Discurso do Dia da Dedicação no Cemitério do Soldado Nacional em Gettysburg no 149º aniversário do Discurso de Gettysburg. Mas ele era muito generoso. O livro tenta contar a história real da aprovação da 13ª Emenda, mas no que diz respeito ao extraordinário e belo roteiro de Tony Kushner, nem todas as minhas sugestões foram adotadas. Nem todos os meus conselhos foram seguidos. E com meu nome lá nos créditos (embora nove minutos na lista de rolagem), eu sei que vou ser responsabilizado por alguns dos erros.

Por algumas semanas, não sei bem como responderia. Mas ontem em Gettysburg, Steven Spielberg deu a resposta eloqüente. “É uma traição ao trabalho do historiador”, afirmou ele, para explorar o desconhecido. Mas é função do cineasta usar a “imaginação” criativa para recuperar o que se perdeu na memória. Inevitavelmente, mesmo no seu melhor, “esta ressurreição é uma fantasia. um sonho." Como Spielberg disse claramente, "uma das tarefas da arte é ir para os lugares impossíveis que a história deve evitar". Não há dúvida de que Spielberg viajou em direção a uma compreensão de Abraham Lincoln com mais ousadia do que qualquer outro cineasta antes dele.

Além disso, os soldados que recitam o discurso de Gettysburg podem simplesmente representar o compromisso das tropas brancas e negras de lutarem juntas por sua promessa de "um novo nascimento de liberdade". A presença de Mary Lincoln na Câmara pode ter o objetivo de sugerir como a vida pública e privada da família se tornou interligada. A imagem do "Velho Tippecanoe" Harrison no escritório de Lincoln pode ser um presságio de sua própria morte iminente no cargo. Em busca de uma ampla memória coletiva, talvez não seja importante se preocupar com as pequenas coisas. De vez em quando, até o próprio "Abe honesto" exagerava ou fingia estar em busca de uma grande causa. Basta verificar as estradas sombrias que ele percorreu para alcançar a liberdade negra como "imaginou" de forma deslumbrante no filme.

Quanto à mais audaciosa das cenas - um careca Thaddeus Stevens na cama com sua amante afro-americana, e reconhecendo que Lincoln havia feito barganhas corruptas para conseguir a aprovação da 13ª Emenda. Não é uma nota falsa. Ele pode não ter pronunciado essas palavras para sua governanta, mas pronunciou-as com certeza. E sua “governanta” de fato também era sua esposa de direito consuetudinário - talvez o segredo mais mal guardado em Washington. Às vezes, a história real é tão dramática quanto uma grande ficção. E quando eles convergem nos níveis mais altos, a combinação é imbatível.


Mary Todd Lincoln

Mary Todd foi a quarta de dezesseis filhos pouco antes do Natal de 1818. Mary nasceu como membro de uma grande e rica família do Kentucky e foi bem educada. Depois de morar na Todd House e terminar a escola de acabamento, ela se mudou para Springfield, Illinois, onde morou com sua irmã casada, Elizabeth Edward. Mary era popular entre a pequena nobreza de Springfield. Ela se casou com Abraham Lincoln, o décimo sexto presidente dos Estados Unidos, em 1842. A família de Mary e Abe era um quarto do tamanho da família em que ela nasceu. Eles tiveram apenas quatro filhos, Robert, Tad, William e Edward. E enquanto Mary nasceu em uma família de escravos, seu marido icônico lutou para libertar os escravos, conduzindo o país no caminho do progresso como sociedade.

Mary & # 8217s Fashion Sense

Mary Todd tinha um gosto conhecido pela moda e, embora fosse fisicamente um tanto pesada e baixa em estatura, gastou muito de seus recursos em roupas em várias épocas de sua vida. Ao longo de sua vida, Mary Todd Lincoln exibiu alguns comportamentos peculiares e estranhos. É bem possível que, se Mary estivesse viva hoje, ela teria sido diagnosticada com uma doença mental, como transtorno bipolar, uma condição conhecida por causar grandes mudanças de humor e, às vezes, uma enxurrada de gastos. Aqueles que têm transtorno bipolar também costumam pular de um tópico para outro ao falar. Embora seja impossível diagnosticar um paciente com transtorno bipolar apenas com base em documentos, podemos razoavelmente chegar à conclusão de que Mary gostava de gastar dinheiro.

Doença mental de Mary e # 8217s

Mary Todd Lincoln também passou de primeira-dama dos Estados Unidos a internada em um hospital psiquiátrico (conhecido como asilo de loucos), seu filho, Robert, tendo-a declarado louca, em 1875. Embora isso tenha afetado Mary. s relacionamento com seu filho, os dois se reconciliaram mais tarde, Robert tendo cuidado razoavelmente bem de sua mãe antes que ela falecesse aos 63 anos em 1882. O túmulo de Mary Todd Lincoln está localizado no Cemitério Oak Ridge em Springfield, Illinois.


Fotografando Lincoln e o fantasma # 8217s

& # 8220Mary Todd Lincoln com Abraham Lincoln & # 8217s & # 8216spirit. '& # 8221 Mary Todd Lincoln, sentada, cabeça e torso, mãos no colo, vestido de luto e boné, com a figura espiritual de Lincoln atrás dela, apoiando as mãos sobre ela ombros de William H. Mumler por volta de 1872. Fonte:
Coleção da Fundação Lincoln Financial, Biblioteca Pública do Condado de Allen, Fort Wayne, Indiana

No episódio de BackStory “The Camera Never Lies? , ”Joanne e Brian analisaram a história da fotografia na América & # 8211 como o meio e suas diferentes formas mudaram a vida dos americanos comuns

Uma forma assumida foi a fotografia espiritual. Popular pela primeira vez durante a era da Guerra Civil, a fotografia espiritual era uma forma de as pessoas se conectarem com seus entes queridos. Um patrono poderia visitar um estúdio especializado para tirar sua fotografia com a esperança de que o “fantasma” de um ente querido aparecesse com ele.

Peter Manseau, um premiado autor e curador de História Religiosa Americana no Smithsonian & # 8217s National Museum of American History, é especialista em espiritualismo. Ele nos contou a história de William Mumler no segmento "That’s the Spirit" do episódio. Em 1861, Mumler, um fotógrafo amador, encontrou o que parecia ser um fantasma em uma de suas fotos. Mumler logo se tornou um dos primeiros fotógrafos espirituais.

Mumler teve grande sucesso na área de Boston até que os residentes começaram a reconhecer os espíritos de suas fotos pela cidade e muito vivos. Mumler então se mudou para a cidade de Nova York por um breve período, onde foi preso e julgado. Embora tenha sido processado por fraude, ele foi considerado inocente e continuou a atrair clientes em busca de consolo & # 8211, especialmente aqueles que perderam a família na Guerra Civil. Entre seus muitos clientes estava a primeira-dama Mary Todd Lincoln.

Para aprender mais sobre o significado da fotografia espiritual, BackStory conversou com o estudioso Peter Manseau.

Peter, qual é a sua imagem favorita?

Minha imagem favorita que Mumler tirou é provavelmente a mais conhecida, e esta seria a fotografia espiritual que Mumler tirou de Mary Todd Lincoln em 1872.

Mary Lincoln era, como muitas pessoas sabem, uma espiritualista, em parte por causa das perdas que sofreu ao longo da década de 1860. Primeiro, seu filho Willie morreu enquanto os Lincoln ainda viviam na Casa Branca, depois, é claro, o assassinato do presidente. Mary Todd Lincoln recorreu aos espiritualistas como uma forma de se conectar com os entes queridos que havia perdido. Então, em 1872, quando ela estava visitando Boston, a reputação de Mumler continuou entre os espiritualistas, e ela o visitou.

O que aconteceu durante a visita dela?

Segundo a história, ela o visitou disfarçada, com véu preto e nome falso. Mas quando ela entrou no estúdio do Mumler, os Mumler alegaram ter visto o espírito de Abraham Lincoln segui-la. Então, quando ela posou para esta fotografia e eles tiraram a foto e lhe deram a imagem, eles não ficaram surpresos ao ver o muito reconhecível forma de Abraham Lincoln parado atrás dela, parecendo consolá-la.

Quando Mary Todd Lincoln visitou Mumler, ela tinha pleno conhecimento de sua acusação em 1869. No entanto, ela ainda acreditava firmemente na validade de suas fotografias. Ela acreditou nessa imagem pelo resto de seus dias, e é uma imagem fascinante porque, em um nível, é a imagem de uma mulher que está lutando contra sua sanidade. Por acreditar nessa imagem, ela acredita que foi capaz de se comunicar com seu filho morto e com seu marido morto, pelo resto de sua vida.

De que outra forma podemos ver esta imagem?

Então, visto de uma forma, é simplesmente que & # 8211 uma fotografia com seu marido falecido. Visto de outra forma, é a imagem de um retrato da luta de toda a nação com a dor da Guerra Civil e com a perda assustadora do [Presidente Lincoln]. Mas a maneira mais significativa e comovente de ver essa imagem é simplesmente como uma imagem de consolo. Como algo que essa mulher, em seu momento de luto e tristeza, precisava desesperadamente de algo que Mumler pudesse lhe dar como consolo.

Para obter mais informações sobre a história da fotografia na América, confira nosso episódio & # 8220 The Camera Never Lies & # 8221


Um presente de Mary Lincoln

Após a morte de Abraham Lincoln, Mary entrou em luto e permaneceu vestida de viúva até sua própria morte em 1882. Ela deu alguns de seus adornos da Casa Branca aos membros da família. Sua prima, Elizabeth Todd Grimsley, recebeu este conjunto de veludo roxo. Em 1916, o filho de Grimsley, John, vendeu o conjunto para a Sra. Julian James para a nova coleção de primeiras-damas do Smithsonian.

John Grimsley atribuiu este vestido a uma "costureira de habilidade excepcional" que "fez quase todos os vestidos da Sra. Lincoln." Embora ele tenha confundido o nome dela com “Ann”, ele provavelmente estava se referindo a Elizabeth Keckly.


O espiritualista que avisou Lincoln também era Booth & # 8217s Drinking Buddy

Leituras Relacionadas

Fortune's Fool: The Life of John Wilkes Booth

Conteúdo Relacionado

& # 8220Eu não posso ser trancado em uma gaiola de ferro e vigiado, & # 8221 Abraham Lincoln disse irritado quando seu amigo Leonard Swett se preocupou que o chefe do executivo & # 8217s segurança era inadequada. Um presidente deve estar entre as pessoas, explicou Lincoln. & # 8220A vida de um homem é tão cara para ele quanto a de outro & # 8217, e se um homem tirar minha vida, ele pode estar razoavelmente certo de que perderá a sua própria, & # 8221 disse a outro amigo, o deputado Cornelius Cole de Califórnia. O presidente havia pensado em assassinato, sim, & # 8220, mas não acredito que seja meu destino morrer desta forma. & # 8221

Os amigos de Lincoln continuaram preocupados. Quando a Guerra Civil entrou em seus meses finais, a Confederação estava se debatendo como um tubarão arpoado, conspirando para roubar bancos do Norte, invadir campos de prisioneiros, destruir trens e enviar roupas infectadas com doenças para Washington, DC Uma noite, os rebeldes tentaram incendiar cerca de 19 hotéis e outros prédios públicos na cidade de Nova York. Os Yankees já tinham escolhido Jefferson Davis para ser capturado ou pior. O Sul agora, em resposta, suspenderia as regras não escritas que protegeram Lincoln de uma bala?

Charles J. Colchester também alertou Lincoln. Ele não era um amigo solícito, como Swett ou Cole. Na verdade, Lincoln mal conhecia Colchester. Mas ele era importante para Mary Todd Lincoln, a esposa do presidente e # 8217s, e havia se tornado um visitante regular da Casa Branca. Estranhamente, esse estranho personagem, um espiritualista e médium, era a única pessoa que Lincoln deveria ter prestado atenção. Colchester não precisava de nenhum de seus poderes proféticos para perceber que o presidente estava em perigo. Suas informações provavelmente vieram das melhores fontes terrenas e de seu amigo John Wilkes Booth.

A história de Lincoln, Booth e Colchester & # 8212, que foi negligenciada na considerável literatura sobre o assassinato do presidente & # 8217s & # 8212, começou, em certo sentido, na tarde de 20 de fevereiro de 1862. Por volta das 17h00. naquele dia, o filho Willie de Lincoln e # 8217 morreu aos 11 anos, aparentemente de febre tifóide. O doce Willie era o mais inteligente e mais bonito dos quatro meninos de Lincoln, e o que mais se parecia com seu pai em personalidade. Ambos os pais o idolatravam. Tendo perdido seu filho Eddie 12 anos antes, quando ele tinha 3 anos, eles ficaram arrasados ​​ao serem revisitados por este tipo peculiarmente cruel de tragédia.

& # 8220Sua morte foi a aflição mais esmagadora que o Sr. Lincoln já enfrentou, & # 8221 relembrou o artista Francis Carpenter, que viveu na Casa Branca por seis meses enquanto pintava o famoso retrato do presidente e seus gabinete na primeira leitura da Proclamação de Emancipação. Willie morreu em uma quinta-feira. Na quinta-feira seguinte, Lincoln se trancou na Sala Verde para lamentar e começou a rotina de retirar-se lá nas quintas-feiras seguintes. Mary e sua irmã mais velha, Elizabeth Todd Edwards, ficaram alarmadas com seu estado de espírito, então providenciaram para que o reverendo Francis Vinton, da Trinity Church em Nova York, visitasse o presidente. Imperioso e teimoso, Vinton, advogado e soldado de formação, disse a Lincoln que estava lutando com Deus ao tolerar sua dor dessa maneira.

Lincoln ouviu Vinton como se estivesse em estupor até que o ministro disse: & # 8220 Seu filho está vivo. & # 8221

& # 8220Vivo! Vivo! & # 8221 Lincoln repetiu, pulando de um sofá. & # 8220 Certamente você zomba de mim. & # 8221

& # 8220Meu caro senhor, & # 8221 Vinton respondeu colocando um braço em volta do presidente. & # 8220 Não procure seu filho entre os mortos. Ele não está lá. Ele vive hoje no Paraíso. Apesar das palavras esperançosas de Vinton, o frio conforto do fatalismo do presidente foi seu principal consolo. Como ele explicou a seu ex-sócio jurídico, William Herndon: & # 8220 As coisas deveriam acontecer e vieram, irresistivelmente, condenadas a vir. & # 8221

A família Lincoln em 1861 (da esquerda para a direita): Mary Todd, Robert, Tad e Abraham Lincoln (Divisão de Impressos e Fotografias da Biblioteca do Congresso) Esta é a capa de uma partitura escrita por J.H. Addison seguindo um suposto círculo de socorro na Casa Branca em 23 de abril de 1863. De acordo com os relatos do incidente, nada aconteceu até que Lincoln partiu. (Arquivos da Lincoln Memorial University / Biblioteca e Museu Abraham Lincoln) Durante o apogeu do espiritualismo, Lincoln nunca foi um crente, mas uma vez ele foi a um baile na casa de Laurie em Georgetown. Esta ilustração mostra Lincoln em um piano supostamente levantado do chão por fantasmas. (Arquivos da Lincoln Memorial University / Biblioteca e Museu Abraham Lincoln) Booth fez amizade com Ira e William Davenport, mágicos de Buffalo que se passaram por médiuns e seu número foi tão popular que foi exibido no exterior (um pôster de Londres, 1865). (Imagens de coleção particular / Bridgeman) O Rev. Francis Vinton forneceu aconselhamento de luto para Lincoln por sugestão da primeira-dama & # 8217s. (Mathew Brady / Picture History / Newscom) Booth (acima) e Colchester eram ambos homens de Washington, era quase inevitável que eles se encontrassem. (George Eastman House / Getty Images) Fayette Hall, um médium espiritualista anti-Lincoln, publicou esta ilustração de Lincoln & # 8217s & # 8220Spirit Cabinet & # 8221 em & # 8220O Copperhead ou a história política secreta de nossa guerra civil revelada. & # 8221 Lincoln está sentado na extrema direita. (Arquivos da Lincoln Memorial University / Biblioteca e Museu Abraham Lincoln)

As demandas implacáveis ​​da guerra & # 8217s na atenção de Lincoln & # 8217s gradualmente o tiraram do desespero. Ele colocou uma larga fita preta em volta do chapéu de cano curto, sua marca registrada, na memória de Willie & # 8217 e seguiu em frente. A fita ainda estava lá quando ele foi assassinado três anos depois.

Mary Lincoln deitou-se na cama por semanas após a morte de Willie e permaneceu inconsolável depois que ela emergiu vestida de luto. Mais convencionalmente religiosa do que seu marido, ela era, no entanto, incapaz de aceitar o ensino de sua fé presbiteriana de que Willie tinha ido a Deus em paz e descanso. Ela não queria se separar dele. Talvez ela não precisasse, disseram amigos. Eles disseram a ela que Willie ainda estava aqui & # 8212anxoso por vê-la, na verdade & # 8212 e simplesmente esperou do outro lado de um véu que poderia ser levantado por aqueles com o presente adequado.

As boas novas do espiritualismo & # 8212 de que os mortos queridos estavam sempre presentes para oferecer conforto e conselhos aos vivos & # 8212 eram poderosamente atraentes no século 19, e a influência do movimento & # 8217s disparou com o sofrimento produzido pela guerra. Jornais espíritas proclamaram a fé e círculos de crentes se estabeleceram nas principais cidades. O círculo de Washington contava entre seus membros vários funcionários do governo. Warren Chase, um conferencista itinerante do movimento, achou que o interesse demonstrado pelo espiritualismo era maior na capital do país do que em qualquer outro lugar.

Mary Lincoln foi visitada por uma sucessão de & # 8220 ministros espirituais & # 8221 após a morte de Willie & # 8217s. Seu impacto foi palpável. Uma noite, ela bateu na porta do quarto do Príncipe de Gales, onde sua meia-irmã Emilie Helm estava hospedada, para falar sobre Willie. & # 8220Ele vive & # 8221 disse Mary, com a voz trêmula. & # 8220Ele vem até mim todas as noites e fica ao pé da minha cama com o mesmo sorriso doce e adorável de sempre. & # 8221 Às vezes, ele trazia outros membros da família falecidos com ele, como seu irmão Eddie. & # 8220 Você não pode sonhar com o conforto que isso me dá. & # 8221

Os olhos de Mary estavam arregalados, brilhantes e sobrenaturais enquanto ela falava, e Emilie ficou alarmada. & # 8220Não é natural e anormal & # 8221 ela escreveu em seu diário. & # 8220 Isso me assusta. & # 8221

Agora foi a vez de Lincoln & # 8217s se preocupar. Marido fiel que era, a presidente aparecia de vez em quando em suas sessões com espíritas. Certa vez, ele a acompanhou para visitar Margaret Laurie e sua filha Belle Miller, as chamadas bruxas de Georgetown. Pareceu aconselhável ficar de olho nessas ocasiões, e & # 8212 dado que Miller supostamente tinha o poder de levitar pianos & # 8212, eles também poderiam ser divertidos. Mas o presidente nunca foi um crente, referindo-se caprichosamente ao mundo espiritual como & # 8220 o país superior. & # 8221 Lincoln acreditou durante a maior parte de sua vida que a alma perdia sua identidade após a morte.

Prominent among the mediums who attended Mary was Charles Colchester, a red-faced, blue-eyed Englishman with a large mustache. Alleged to be the illegitimate son of a duke, this seer professed remarkable powers: He could read sealed letters, cry out the names of visitors’ deceased friends, cause apparitions to appear, and produce words on his forearm in blood-red letters. “Colchester is regarded as the leader of Spiritualism in America,” a Cincinnati newspaper reported, “and, as a consequence, his votaries, believers, and visitors are counted by the hundreds.” To the faithful he was an extraordinarily gifted intermediary with the other side. To skeptics he was a con man who employed sleight of hand, hypnosis and sideshow magic in darkened rooms to fill his pockets at the expense of the troubled and the brokenhearted. (In the fall of 1865, he was convicted in upstate New York of practicing “jugglery,” or sleight of hand, without a license and died in Iowa a few years later.)

Colchester set up shop in Washington in midwar and before long was working his wizardry at the White House and the Soldiers’ Home, where a presidential summer cottage sat on a hill north of downtown. There, at private sittings, the young soothsayer mystified the president and his wife.

Lincoln was particularly intrigued with Colchester’s eerie ability to summon noises in different parts of a room. Like any rational person, the president wanted to understand what was happening, so he asked Colchester to submit to an examination by Joseph Henry, the Secretary of the Smithsonian Institution. The medium agreed, and a chagrined Henry reported back to the president that he had no immediate explanation for the phenomenon. (He later learned that Colchester wore a specially designed electrical noisemaker strapped to his biceps. The discovery came quite by chance, after Henry struck up a conversation with a stranger on a train who happened to be the man who had made the device and sold it to Colchester.)

Honest if he liked a client, Colchester admitted to Chase that “he often cheated the fools, as he could easily do it.” Since he was as receptive to distilled spirits as to ethereal ones, most of the money he received for his sittings went straight to whiskey. When friends asked him out for a glass, the convivial Englishman would reply that he must first consult the spirits for guidance. With an earnest look, he would slap his hand on the nearest lamppost, commune intently, then announce that the other world had authorized a libation. Chronically short of cash, he was greedy and deceptive—in a word, trouble.

As a regular on the Washington social circuit, Colchester met John Wilkes Booth. The stage star was living in Washington at the time, plotting to abduct Lincoln as a hostage for the South, when not fantasizing about assassinating him.

Booth’s interest in spiritualism began in 1863, when his sister-in-law Molly died inherently superstitious, he attended a number of séances with his widowed brother, Edwin. Later Booth grew strongly attached to the remarkable brothers Ira and William Davenport, magicians who posed as spiritual mediums. When they were tightly bound inside a sealed box with musical instruments, a person outside the box could hear tunes coming from within it. Yet, when the box was opened and the brothers were revealed to be still tied in their original positions, it seemed as if they had summoned a ghostly orchestra to perform. They were “probably the greatest mediums of their kind the world has ever seen,” Arthur Conan Doyle, the creator of Sherlock Holmes and a noted spiritualist, once wrote. Booth loved the Davenports and had private sittings with them whenever he could.

In the weeks before the assassination, Booth roomed at the National Hotel on Pennsylvania Avenue, just six blocks from the Capitol and even closer to Ford’s Theatre. Colchester visited him there often. Besides his ability to contact the dead, Colchester could also tell the future—a useful ability to Booth, who was beginning to think the unthinkable. The pair spent a considerable amount of time together, said George W. Bunker, the National’s room clerk, and they often went out in company. Bunker observed that Colchester was not merely Booth’s friend. It was more than that. Colchester was Booth’s “associate.”

About Terry Alford

Terry Alford is a history professor at Northern Virginia Community College and author of the award-winning book Prince Among Slaves. He was an adviser to Steven Spielberg's film Lincoln and his latest biography, Fortune's Fool: The Life of John Wilkes Booth, will be published in April.


Mary Todd Lincoln

First Lady of the United States of America Mary Todd Lincoln was born into a prominent Lexington, Kentucky family in 1818. Her childhood was marked by the death of her mother, Eliza Todd, when Mary was only six years old. Her father remarried within a year. She first attended a preparatory school, and later Madame Mantelle's boarding school which she later claimed was her true early home. At the age of nineteen, she went on to study literature and history for two more years under Dr. Ward, who ran the preparatory school she had attended. Following that, she moved to Springfield, Illinois at the urging of two older sisters who lived there.

Mary's sister, Elizabeth, was married to Ninian Wirt Edwards, a state legislator. Many statesmen and young legislators visited them there, including Stephen Douglas and Abraham Lincoln. Mary quickly became popular in Springfield society, being attractive and possessing a witty and lively personality. Several men in Springfield courted her, including Douglas, but it was Abraham Lincoln that she fell in love with. Ninian and Elizabeth did not approve of Lincoln, thinking that he lacked a suitable background and education while lacking the means to support Mary in the manner in which she was accustomed. Lincoln knew their opinion of himself and he also doubted whether he could provide for Mary. Nonetheless, they became engaged in 1840. The engagement was short, however, as they broke it off on New Year's Day 1841. They remained apart for over a year until friends decided they should be together, and arranged for them to meet again at a party. This time the engagement ended In marriage on November 4, 1842.

The Lincolns remained in Springfield and Abraham continued to build up his law practice, often taking him out of town for great lengths of time while he rode the circuit. Mary was frustrated and unhappy with being left alone and also with trying to live on Lincolns rather meager income. She began to show signs of emotional instability, while Lincoln suffered through bouts of depression. Despite these strains on the relationship, the Lincolns remained devoted to each other. In time, their financial situation improved as Lincoln became more and more well known throughout the state. His reputation brought important and respected clients, and he established his own firm after working for others for so many years. In 1847, he was elected to the House of Representatives and his political career began.

Mary stayed in Washington DC for only a few months, preferring to live in Springfield. At this time the Lincolns had two sons, Robert Todd and Edward. Unfortunately Eddie died on February 1, 1850 of diphtheria. The Lincolns were heartbroken over the loss, but more sons soon followed. William Wallace was born in December 1850 and Thomas, called Tad, three years later. Following Tad's birth Mary suffered terrible headaches and sometimes uncontrollable fits of anger. During this time, Lincoln was gaining national prominence as a politician, and decided to run for the presidency of the United States.

Upon his election in 1860, Mary enthusiastically entertained the visitors that poured into their Springfield home. Friends noted that the election did not seem to change the Lincolns, but it was not long before Mary found her critics. As the inauguration neared, Mary thought that the President's wife should be well dressed and she was eager to show that she was a woman of taste. She traveled to New York in January to purchase her new wardrobe, but was not prepared for the attention that she would receive. Faced with unlimited credit in a particularly extravagant and lavish period in ladies fashion, Mary indulged herself. Heady with her new position, Mary spoke openly about political matters and publicly criticized some of Lincoln's political appointees. She became the focus of New York gossip, and the telegraph hastened the spread of such talk.

Mary Lincoln was unaware of the gossip surrounding her, and did not realize the extent of the rumors. Many in Washington society assumed that Mary, like her husband, lacked a proper" background. When she learned of this Mary Lincoln was outraged and she strove in her position as First Lady to prove them wrong often to the delight of her detractors.