A história

Sugar Ray Robinson derrota Carmen Basilio pelo título dos médios

Sugar Ray Robinson derrota Carmen Basilio pelo título dos médios



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Em 25 de março de 1958, Sugar Ray Robinson derrotou Carmen Basilio para reconquistar o campeonato dos médios. Robinson é considerado por muitos o maior lutador de boxe da história. Não menos autoridade do que o campeão peso-pesado Muhammad Ali disse: "Meu ídolo sempre será Sugar Ray Robinson, que foi, e continua sendo, um dos melhores lutadores peso por peso que já viveu neste século."

Sugar Ray Robinson nasceu Walker Smith Jr. em Ailey, Geórgia, em 3 de maio de 1921. Smith ganhou seu nome de boxe quando pegou emprestado o cartão da União Atlética Amadora (AAU) de seu amigo Ray Robinson para entrar em um torneio de boxe aos 16 anos Ele venceu aquele torneio e, ainda usando o nome falso, se profissionalizou em 1940, vencendo sua luta de estreia - a primeira de 40 vitórias consecutivas. Robinson ganhou seu primeiro campeonato em 1946, quando derrotou Tommy Bell pelo título dos meio-médios, que manteve por cinco anos. No ano seguinte, no auge de sua carreira no boxe, Robinson teve a premonição antes de uma luta com Jimmy Doyle de que poderia matar seu oponente. Depois de ser convencido a entrar no ringue, Robinson derrotou Doyle, que se machucou na luta que o levou à morte.

Robinson não perdeu uma luta profissional até 1950, quando enfrentou Jake LaMotta no peso médio. LaMotta era um temido perfurador com uma mandíbula de ferro e pesava mais que Robinson em 16 libras. Em sua primeira de seis lutas, ele nocauteou Robinson e o destacou no placar dos juízes. Robinson, no entanto, iria derrotar LaMotta em cada uma de suas próximas cinco lutas, incluindo uma surra de 1951 apelidada de Massacre do Dia dos Namorados, durante sua famosa sequência de 91 vitórias. A luta de 1951 foi retratada na cinebiografia LaMotta de 1980 de Martin Scorsese Touro bravo.

Robinson aposentou-se em 1952 e tentou sua carreira como dançarino e líder de banda em sua cidade natal, Harlem. Ele voltou aos ringues em 1955, fora de forma e lento, mas ainda bom o suficiente para reconquistar o título dos médios. Ele perdeu o título em 1957 para Gene Fullmer, que o derrubou pela primeira vez desde que LaMotta o mandou para a quadra seis anos antes. Robinson derrotou Fullmer na revanche, mas depois perdeu o título para Carmen Basilio, um perfurador constante cuja fama era nunca ter sido nocauteado. Indo para a revanche do campeonato, realizada neste dia em 1958, o outrora indomável Sugar Ray era um azarão de 2 para 1.

Robinson e Basilio trocaram socos pela maior parte da partida, com Robinson fechando o olho esquerdo de Basilio completamente no sétimo round. (Basílio disse mais tarde que não conseguiu enxergar depois do quarto assalto.) No nono assalto, Basílio saiu atacando, e Robinson parou de lutar e começou a boxear, dançar e golpear Basilio. Esta foi a última grande luta da carreira de Robinson, e ele mostrou todas as suas habilidades de veterano, evitando os socos de Basilio e entregando um atordoamento no dia 15 que quase derrubou Basilio. No final, os três juízes concederam a Robinson a vitória e seu quinto título dos médios, um recorde para qualquer categoria masculina.


Carmine Basilio (2 de abril de 1927 - 7 de novembro de 2012) mais conhecido no mundo do boxe como Carmen Basilio, era um boxeador profissional americano que havia sido campeão mundial de boxe na categoria dois pesos. Alguns relatos sugerem que Basilio mudou seu nome de Carmine para Carmen antes de começar a lutar boxe, para soar mais masculino.

Basilio começou sua carreira profissional no boxe conhecendo Jimmy Evans em 24 de novembro de 1948 em Binghamton, Nova York. Ele nocauteou Evans no terceiro round e, cinco dias depois, venceu Bruce Walters em apenas um round e, no final de 1948, havia completado quatro lutas.

Ele começou 1949 com dois empates, contra Johnny Cunningham em 5 de janeiro e contra Jay Perlin 20 dias depois. Basilio fez campanha exclusivamente dentro do estado de Nova York durante suas primeiras 24 lutas, indo 19-3-2 durante esse período. Sua primeira derrota foi nas mãos de Connie Thies, que o venceu, por decisão em 6 em 2 de maio de '49. Ele e Cunningham tiveram mais três lutas nesse período, com Basilio vencendo por nocaute em duas no segundo confronto, Cunningham por decisão em oito na terceira e Basilio por decisão em oito na quarta.

Para a luta número 25, foi decidido que era hora de fazer campanha no Oeste, então Basilio foi para Nova Orleans, onde lutou boxe suas próximas seis lutas. Em sua primeira luta lá, ele conheceu Gaby Farland, que o empatou. Ele e Farland tiveram uma revanche, com Basílio vencendo por nocaute no primeiro round. Ele também lutou boxe Guillermo Giminez duas vezes, primeiro vencendo-o por nocaute em oito, e depois por nocaute em nove. Em sua última luta antes de voltar para casa, perdeu por decisão em 10 para Eddie Giosa.

Em 1952, Basilio foi 6-2-1. Ele venceu Jimmy Cousins ​​entre outros naquele ano, mas perdeu para Chuck Davey e Billy Graham. O empate que ele registrou naquele ano foi contra Davey na primeira das duas reuniões que eles realizaram naquele ano.

As coisas começaram a mudar para melhor para o lutador em 1953. Basilio começou a ganhar grandes lutas e logo encontrou seu nome subindo no ranking da categoria meio-médio. Logo, ele se viu em sua primeira luta pelo título mundial, contra o cubano Kid Gavilan pelo campeonato mundial de meio-médio de Gavilan.

Antes de lutar contra Gavilan, ele venceu o ex-campeão mundial dos leves Ike Williams, e teve mais duas lutas com Graham, vingando sua derrota anterior para Graham na segunda luta entre eles com uma vitória por decisão 12 rounds e empate na terceira. Basilio perdeu a decisão de 15 rounds para Gavilan e foi para um quarto encontro com Cunningham, desta vez vencendo por nocaute em quatro. Em seguida, ele e o francês Pierre Langois iniciaram outra rivalidade, com um empate por 10 rounds na primeira luta entre os dois.

Chegou o ano de 1955 e Basilio começou vencendo Peter Müller por decisão. Depois disso, Basílio voltou a ser o desafiante número um e, no dia 10 de junho daquele ano, recebeu sua segunda tentativa de título mundial, contra o campeão mundial dos meio-médios Tony DeMarco. No que se tornou a luta favorita de canais de esportes clássicos como a ESPN, Basílio se sagrou campeão mundial ao nocautear DeMarco na 12ª rodada. Basilio teve duas lutas sem título, incluindo uma vitória por decisão dez round sobre Gil Turner, antes que ele e DeMarco se encontraram novamente, desta vez com Basilio como o atual campeão mundial. A segunda luta teve exatamente o mesmo resultado da primeira luta: Basilio venceu por nocaute em 12.

Em sua luta seguinte, em 1956, Basilio perdeu o título em Chicago para Johnny Saxton por decisão em 15. Sempre se comentou que Saxton ganhou o título por causa de seus laços com o submundo. Seu empresário, o mafioso, Frank "Blinky" Palermo ", foi posteriormente preso junto com seu parceiro Frankie Carbo por consertar brigas. Basilio disse sobre a perda do título devido à decisão dos árbitros:" Foi como ser roubado em um beco escuro ". Em uma revanche imediata que foi travada em Siracusa, Basílio recuperou a coroa com um nocaute de nove rounds, e depois, em uma partida de borracha, Basilio manteve o cinturão, por um nocaute em dois.

Depois disso, ele subiu de peso e desafiou o já envelhecido campeão mundial dos médios, de 37 anos, Sugar Ray Robinson, naquela que talvez tenha sido sua luta mais famosa. Ele venceu o campeonato mundial dos médios ao vencer Robinson em uma das 15 decisões mais emocionantes da história dos médios, em 23 de setembro de 1957. No dia seguinte, ele teve que abandonar o cinturão dos médios, de acordo com as leis do boxe. Em 1957, Basilio conquistou o Hickok Belt como melhor atleta profissional do ano.

Entre as lutas, ele conseguiu vencer Art Aragon, por nocaute em oito, e o ex-campeão mundial dos meio-médios Don Jordan, por decisão em dez. Sua luta com Pender pelo título, também foi sua última luta como boxeador profissional.

Seguindo sua estimada carreira de lutador, Basilio trabalhou por um período na Cervejaria Genesee em Rochester, NY. Basilio, que também foi membro do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos em algum momento de sua vida, pôde aproveitar sua aposentadoria. Durante a década de 1970, seu sobrinho Billy Backus tornou-se campeão mundial dos meio-médios após um início precário em sua carreira no boxe, e Basilio declarou no dia em que Backus se tornou campeão que para ele a conquista do título de Billy era melhor do que quando ele próprio o venceu .

Basilio foi entrevistado para um documentário da HBO sobre Sugar Ray Robinson chamado "The Dark Side Of A Champion". Ele mencionou que embora respeitasse os talentos de Robinson no ringue, ele não gostava dele como pessoa. Ele o chamou de "filho da puta" e disse que ele era a pessoa mais arrogante e desagradável que você gostaria de conhecer.

Sugar Ray Robinson e Carmen Basilio foram dois dos maiores nomes de todos os tempos. Eles lutaram duas vezes, a primeira em 23 de setembro de 1957, no Yankee Stadium, em Nova York, e a segunda vez em 25 de março de 1958, no Chicago Stadium. Indo para a primeira luta, Robinson, um ex-detentor do título dos meio-médios, estava defendendo o título dos médios que ganhou de Jake LaMotta em 1951. Sugar Ray estava 140-5-2 (sem erro de digitação) entrando. Basilio, campeão dos meio-médios na época, tinha 51-12-7 e estava ansioso para chegar a Robinson por anos. A primeira luta deles foi nada menos que incrível. Sua segunda luta não menos. É um clichê dizer que eles não os fazem como costumavam fazer, mas não os fazem como costumavam fazer ...

“Carmen colocou Canastota no mapa mundial do boxe e deu aos residentes da vila um sentimento de orgulho que não poderia ser igualado em nenhum outro lugar do mundo”, disse o Diretor Executivo do Hall of Fame, Edward Brophy. “Durante as décadas de 1950 e 1960, Carmen foi a heroína de todos. Eles falavam dele nos cafés, mercearias, postos de gasolina e barbearias o tempo todo. E eles ainda falam sobre ele hoje. Ele foi amado, respeitado e idolatrado. Sua trajetória e lembranças ficarão para sempre na Vila de Canastota. ”.

Mike Milmoe, membro do conselho do International Boxing Hall of Fame e editor e editor do jornal Canastota Bee Journal durante os dias de luta de Carmen, disse: “Carmen era o filho nativo mais conhecido e famoso da história da comunidade. Ele deu credibilidade ao Boxing Hall of Fame em seus anos de formação com sua participação e apoio. Quando recebeu o Prêmio Hickok como Atleta Profissional do Ano em 1957, após derrotar Sugar Ray Robinson pelo campeonato dos médios, ele trouxe reconhecimento mundial para esta comunidade. Onde quer que ele vivesse ou visitasse seu coração era sempre em Canastota. Ele era um indivíduo maravilhoso e nosso melhor embaixador da comunidade. ”.

“Há muitos anos, lembro-me de ter lido um artigo sobre Carmen na revista Ring. Eles entrevistaram um policial estadual que não queria deixar seu nome registrado. Referindo-se a Carmen, ele disse:“ Sim, eu o conheço. Ele é punk e pode ser derrotado, mas é melhor você fazer um lanche porque vai levar você o dia todo. "Eu também me lembro que as mãos dele eram tão ruins (quebradiças) que o deixavam cair repetidas vezes. Ele quase andou longe do esporte. Claro que é o que ele fez contra Tony De Marco e Sugar Ray Robinson que vamos lembrar dele. 'Concreto' Carmen, você era aquela raridade do boxe: Campeão de um campeão. É hora de descansar. "


1958 Sugar Ray derrota Basilio pelo título dos médios

Em 25 de março de 1958, Sugar Ray Robinson derrotou Carmen Basilio para reconquistar o campeonato dos médios. Foi o quinto e último título de sua carreira. Robinson é considerado por muitos o maior lutador de boxe da história. Não menos autoridade do que o campeão peso-pesado Muhammad Ali disse: "Meu ídolo sempre será Sugar Ray Robinson, que foi, e continua sendo, um dos melhores lutadores peso por peso que já viveu neste século."

Sugar Ray Robinson nasceu Walker Smith Jr. em Ailey, Geórgia, em 3 de maio de 1921. Smith ganhou seu nome de boxe quando pegou emprestado o cartão da União Atlética Amadora (AAU) de seu amigo Ray Robinson para entrar em um torneio de boxe aos 16 anos Ele venceu aquele torneio e, ainda usando o nome falso, se profissionalizou em 1940, vencendo sua luta de estreia - a primeira de 40 vitórias consecutivas. Robinson ganhou seu primeiro campeonato em 1946, quando derrotou Tommy Bell pelo título dos meio-médios, que manteve por cinco anos. No ano seguinte, no auge de sua carreira no boxe, Robinson teve uma premonição antes de uma luta com Jimmy Doyle de que poderia matar seu oponente. Depois de ser convencido a entrar no ringue, Robinson derrotou Doyle, que se machucou na luta que o levou à morte.

Robinson não perdeu uma luta profissional até 1950, quando enfrentou Jake LaMotta no peso médio. LaMotta era um temido perfurador com uma mandíbula de ferro e pesava mais que Robinson em 16 libras. Em sua primeira de seis lutas, ele nocauteou Robinson e o destacou no placar dos juízes. Robinson, no entanto, iria derrotar LaMotta em cada uma de suas próximas cinco lutas, incluindo uma surra de 1951 apelidada de Massacre do Dia dos Namorados, durante sua famosa sequência de 91 vitórias. A luta de 1951 foi retratada na cinebiografia LaMotta de 1980 de Martin Scorcese Touro bravo.

Robinson se aposentou em 1952 e passou a tentar sua carreira como dançarino e líder de banda em sua cidade natal, Harlem. Ele voltou aos ringues em 1955, fora de forma e lento, mas ainda bom o suficiente para reconquistar o título dos médios. Ele perdeu o título em 1957 para Gene Fullmer, que o derrubou pela primeira vez desde que LaMotta o mandou para a quadra seis anos antes. Robinson derrotou Fullmer na revanche, mas depois perdeu o título para Carmen Basilio, um perfurador constante cuja fama era nunca ter sido nocauteado. Indo para a revanche do campeonato, realizada neste dia em 1958, o outrora indomável Sugar Ray era um azarão de 2 para 1.

Robinson e Basilio trocaram socos pela maior parte da partida, com Robinson fechando o olho esquerdo de Basilio completamente no sétimo round. (Basílio disse mais tarde que não conseguiu enxergar depois do quarto assalto.) No nono assalto, Basílio saiu atacando, e Robinson parou de lutar e começou a boxear, dançar e golpear Basilio. Esta foi a última grande luta da carreira de Robinson, e ele mostrou todas as suas habilidades de veterano, evitando os socos de Basilio e entregando um atordoamento no dia 15 que quase derrubou Basilio. No final, os três juízes concederam a Robinson a vitória e seu quinto título dos médios, um recorde para qualquer categoria masculina.


Carmen Basilio: Boxer que venceu Sugar Ray Robinson pelo título mundial

Carmen Basilio disse que fez seus adversários chorarem com "suco de cebola", e durante uma notável carreira no boxe deixou alguns dos melhores em lágrimas. Basilio nasceu em plantadores de cebola, foi criado em uma fazenda de cebola e trabalhou na lavoura de cebola. Seu apelido de lutador, não surpreendentemente, era "The Upstate Onion Farmer". Ele pertence àquele momento especial no boxe quando as fotos e filmes em preto e branco capturam todas as lutas e alegrias que os melhores e os piores lutadores tiveram de superar de alguma forma.

Basilio começou a lutar durante seus anos como fuzileiro naval dos Estados Unidos, se profissionalizou em 1948 e em 12 meses venceu 15, perdeu duas e empatou duas. "Era uma maneira difícil de ganhar algum dinheiro lutando contra bons homens, mas aos poucos eu estava conquistando seguidores em Syracuse e, naquela época, isso significava muito", disse ele.

Foi em 1950 que Basilio conheceu Angelo Dundee, e não foi uma ocasião auspiciosa. Basilio ficou machucado, cortado e abatido em seu vestiário no Brooklyn depois de perder para Mike Koballa quando Dundee entrou para cumprimentá-lo. Dundee estava no canto de Koballa. "Vi algo lá que sabia ser especial", insistiu Dundee alguns anos depois, Basilio treinou no ginásio Magic City de Dundee em Miami antes de vencer Baby William. Desta vez Dundee fez parte do corner de Basilio.

Basilio começou a juntar algumas vitórias fantásticas e subiu lentamente no ranking, mas falar ousado do envolvimento da Máfia combinada com a recusa total de Basilio em entregar uma porcentagem em dinheiro parecia negar a ele uma chance. A decisão em uma luta contra um lutador "conectado" foi alterada para um empate cinco dias após a mão de Basilio ter sido levantada como vencedora. "Havia algo engraçado acontecendo na época", disse Basilio.

Em 1953, Basilio perdeu uma decisão estreita em 15 rounds para o título mundial dos meio-médios para o ídolo cubano Kid Gavilan, um lutador frequentemente conectado com os muitos homens de sobretudo que comandavam o boxe como seu feudo pessoal na década de 1950. "Foi uma vitória disfarçada e me chamou a atenção", disse Basilio, que derrubou Gavilan pesadamente na segunda rodada.

Basilio finalmente conquistou o título mundial em sua 63ª luta ao vencer Tony DeMarco em Syracuse, a cidade de luta mais próxima de sua casa. "Fui o campeão mundial e finalmente o meio-médio número um em Syracuse, e isso importou", disse Basilio. No ano seguinte, "ele ficou aquém", que soa como uma fala de Goodfellas, e deixou uma decisão polêmica para Johnny Saxton em Chicago. Saxton estava em sérios apuros, salvo pela campainha no final do terceiro e então teve uma folga, talvez de 10 minutos, para substituir uma luva rasgada. "Ele correu como um cervo pelo resto da luta e tomou a decisão. Foi um grande fedor", lembra Basilio. Talvez o incidente com a luva tenha inspirado Dundee, que usaria uma tática semelhante alguns anos depois, quando Henry Cooper jogou Cassius Clay na tela.

Basilio recuperou o título dos médios de Saxton e em 1957 mudou para os médios para desafiar Sugar Ray Robinson em Nova York. Foi, como muitas das lutas de Basilio, uma briga selvagem para os 15 rounds de distância - há uma fotografia, tirada do dossel acima do ringue, da dupla no meio da tela manchada, ambos enrolando ganchos.

Basílio tomou a decisão e garantiu sua posição de grande lutador lutando em grandes momentos. A revanche foi igualmente brutal e é mais lembrada pelo olho esquerdo de Basílio, que estava inchado e fechado por quase nove rodadas. Robinson deu o veredicto e nunca deu a Basilio uma terceira luta. "Sugar não foi o perfurador mais difícil que já conheci, esse foi [Ike] Williams", afirmou Basilio, que nunca foi verdadeiramente cortês ao elogiar Robinson.

“É preciso saber que quando você está lutando contra bons lutadores será atingido”, disse Basílio. "Se você começar a desenvolver medo, vai parar de lutar." Basílio nunca deu um passo para trás e sempre negou ter sido atingido com a frequência que as pessoas pensam que foi. Dundee apoiou as palavras de Basilio: "Ele era destemido, totalmente dedicado e um boxeador melhor do que muitas pessoas, que deveriam saber melhor, imaginam."

Depois da segunda e última luta de Robinson, Basilio lutou sete vezes, incluindo três derrotas em lutas pelas versões do título mundial dos médios. Ele se aposentou com apenas 34 anos, tendo vencido 56 de suas 79 lutas entre 1955 e 1959 A revista The Ring escolheu uma luta de Basilio como sua prestigiada Luta do Ano.

Na aposentadoria, ele se tornou uma das primeiras estrelas do circuito de jantares e cabaré, ensinou exercícios físicos em uma faculdade local e comercializou sua salsicha italiana de Carmen Basilio. Ele foi um dos primeiros a entrar no Boxing Hall of Fame em Canastota, Nova York, onde o fazendeiro de cebolas do interior do estado nasceu e onde por mais de 20 anos milhares o cumprimentavam todos os anos na cerimônia anual.

Carmine (Carmen) Basilio, fuzileiro naval dos EUA, boxeador e contador de histórias: nascido em Canastota, Nova York, em 2 de abril de 1927, morreu em Rochester, Nova York, em 7 de novembro de 2012.


Críticas editoriais

Sobre o autor

Além de levar o boxe para a televisão, Cayton construiu a maior coleção de filmes de luta do mundo, economizando para filmes para a posteridade de grandes nomes como Jack Dempsey, Jack Johnson, Rocky Marciano, Sugar Ray Robinson, Joe Louis e Muhammad Ali.

Nomeado Gerente do Ano 14 vezes sem precedentes, Cayton administrou os campeões Wilfred Benitez, Edwin Rosario, Tommy Morrison, Vinny Pazienza, Michael Grant e Mike Tyson, que por anos foi considerado não apenas o mais talentoso, mas o mais bem administrado e melhor -comercializado lutador no mundo.


Carmen Basilio morre aos 85 anos tirou o título de Robinson

Carmen Basilio, campeã de boxe dos médios e meio-médios dos anos 1950 que lutou duas lutas brutais com Sugar Ray Robinson, conquistando o título dos médios e perdendo para ele, morreu na quarta-feira em Rochester. Basilio, que morava em Irondequoit, um subúrbio de Rochester, tinha 85 anos.

Sua morte foi anunciada pelo International Boxing Hall of Fame em Canastota, N.Y., onde Basilio nasceu. Ele estava entre sua primeira turma de homenageados em 1990.

Eles o chamavam de fazendeiro do norte do estado - seu pai, um imigrante italiano, trabalhava nas plantações de cebola perto de Syracuse - mas, desde jovem, Basilio não queria nada mais do que ser um boxeador profissional. Ele se tornou um campeão com um estilo de ataque implacável, disposto a receber punições e também a distribuí-las.

“Não havia ninguém com mais determinação do que Carmen”, disse seu treinador, Angelo Dundee, um dos mais renomados cornermen do boxe, uma vez citado pelo The Boston Globe.

Em setembro de 1957, Basilio, que detinha o campeonato dos meio-médios, subiu na categoria de peso ao desafiar Robinson pelo título dos médios diante de uma multidão de 38.000 pessoas no Yankee Stadium.

Basilio se ressentia de Robinson desde seu breve encontro quatro anos antes no centro de Manhattan.

“Ele apareceu com sua comitiva com seu grande Cadillac”, lembra Basilio em uma entrevista ao site Cyber ​​Boxing Zone. “Eu estava passando, então decidi ir e me apresentar. Eu disse: ‘Olá, Ray, acabei de lutar com Billy Graham na semana anterior, o peso meio-médio nº 1. Eu sou Carmen Basilio. 'Ele me dispensou e eu me senti a cerca de dois centímetros de altura. "

Basilio conquistou o título dos médios na decisão dividida sobre Robinson, que, peso por peso, foi considerado o melhor boxeador da história. Robinson quase pavimentou Basilio com um gancho de esquerda perto do final da 13ª rodada, e ele entregou uma mão direita para o corpo perto do final da 14ª rodada que deixou Basílio cambaleando. Mas Basílio, exibindo sua coragem costumeira, pressionou para frente no 15º assalto, socando com firmeza.

O rosto enrugado de Basilio estava uma bagunça quando ele se encontrou com repórteres no vestiário. Ele tinha uma atadura de gaze grossa protegendo um corte ao longo da borda externa de sua sobrancelha esquerda, e seus olhos eram fendas de grandes vergões nos ossos da bochecha. Ele estava esfregando um pedaço de gelo em uma toalha nos lábios machucados.

“Achei que minha agressividade me deu uma vantagem”, disse ele.

Basilio foi obrigado a desistir do título dos meio-médios quando conquistou a coroa dos médios, mas recebeu o Hickok Belt como o melhor atleta profissional de 1957.

Ele perdeu o título dos médios para Robinson no Chicago Stadium em março de 1958 em outra decisão dividida depois de lutar com o olho esquerdo praticamente fechado a partir do sétimo round, vítima de um gancho de direita de Robinson. Basilio recuperou com ganchos de esquerda no corpo nas 9ª e 10ª rodadas, mas não foi o suficiente para impedir Robinson de vencer o campeonato dos médios pela quinta vez.

Carmen Basilio nasceu em 2 de abril de 1927, em Canastota, cerca de 40 quilômetros a leste de Siracusa, e era um dos dez filhos. Seu pai era “um fanático por brigas”, lembrou ele, que comprou luvas de boxe para seus filhos. Basilio lutou boxe no Corpo de Fuzileiros Navais durante a Segunda Guerra Mundial e, em seguida, fez sua estreia profissional em 1948.

Sua primeira luta pelo título veio em 1953, quando ele fez um knockdown no segundo round sobre o campeão dos meio-médios Kid Gavilan, mas perdeu na decisão por 15 rounds.

Ele venceu o campeonato dos meio-médios em junho de 1955 com um nocaute no 12º round sobre Tony DeMarco, então parou DeMarco novamente na 12ª rodada de uma revanche. Ele perdeu a coroa na decisão para Johnny Saxton em março de 1956, então a recuperou e a defendeu contra Saxton, nocauteando-o a cada vez.

Após sua segunda luta contra Robinson, ele lutou apenas ocasionalmente e fez três tentativas sem sucesso para conquistar o título dos médios novamente, perdendo duas vezes por nocaute para Gene Fullmer e na decisão para Paul Pender em 1961, sua última luta.

Ele teve um recorde de carreira de 56 vitórias (27 por nocaute), 16 derrotas e 7 empates.

O Hall da Fama Internacional do Boxe foi construído em parte como uma homenagem a Basilio e seu sobrinho Billy Backus, que detinha o título dos meio-médios no início dos anos 1970. O Salão contém bustos de bronze de Basílio e de Backus, que não é homenageado.

Depois de se aposentar do boxe, Basilio, que abandonou o ensino médio, ensinou educação física no Le Moyne College em Syracuse. Ele também trabalhou em relações públicas para a Genesee Brewing Company. A esposa de Basilio, Josie, rastreou seu declínio na saúde à cirurgia de ponte de safena em 1992, relatou a Associated Press. Uma ressonância magnética não revelou danos cerebrais de seus dias de lutador, ela disse.

Em maio de 2009, o Colégio Canastota, onde Basilio já fez parte da equipe de boxe, entregou-lhe um diploma em reconhecimento às suas conquistas.

Basilio deixa sua esposa, quatro filhos e muitos netos e bisnetos, disse o Rochester Democrat and Chronicle.

Basílio disse que não se arrepende, apesar de todas as tatuagens que seu rosto e corpo sofreram.

“Não gosto de me machucar, acordar com um olho inchado e com dor, todo rígido”, disse ele à Sports Illustrated quando se aproximava do fim de sua carreira. “Mas você tem que pegar o amargo com o doce. O doce é quando os rapazes reconhecem você na rua e dizem: ‘Olá, campeão’, sabem quem você é. Sempre será doce para mim. ”


Carmen Basilio ganha o título de peso médio de Sugar Ray Robinson 60 anos atrás

SORRISO PRÉ-LUTA - a governante peso meio-médio Carmen Basilio, à esquerda, e o campeão peso médio Sugar Ray Robinson sorriem um para o outro durante a cerimônia de pesagem em Nova York antes da luta pelo título de Robinson no Yankee Stadium. Harry Markson, diretor do IBC, verifica o peso de Basilio em 153'2. Robinson escalou 160. Basilio decidiu Robinson em 15 rodadas para se tornar o novo rei dos médios.

“A luta em que Carmen Basilio ganhou o campeonato dos médios com uma decisão dividida sobre Ray Robinson no Yankee Stadium foi escrita na história do boxe,” Nat Fleischer começou sua Anel artigo de revista dando início à edição de novembro de 1957. “E que capítulo brilhante ele faz aqui.”

De todo o coração e alma, concordo com Fleischer. Como meu aniversário coincide com uma conquista significativa na carreira de um dos meus lutadores favoritos, 23 de setembro é um grande negócio para mim, pessoalmente. Este ano faço 47 anos, o que, serei o primeiro a admitir, dificilmente é digno de nota. No entanto, 2017 também marca o 60º aniversário da improvável vitória bárbara de Carmen Basilio sobre o lendário ‘Sugar’ Ray Robinson, uma das maiores lutas pelo título dos médios de todos os tempos. Foi “um sonho que se tornou realidade”, de acordo com Carmen, que disse que “sonhava em lutar no Yankee Stadium desde que eu era criança”.

Nat Fleischer resumiu Basilio vs. Robinson melhor do que eu poderia esperar quando escreveu: “O caso foi um retrocesso aos dias em que os homens do anel lutavam com o coração para alcançar seu objetivo e, por causa disso, ocupará seu lugar entre clássicos do anel. ”

Embora não tenha me ocorrido até bem recentemente, percebo que tenho algum tipo de preocupação com a divisão dos médios. Como quando Virginia Madsen pergunta a Paul Giamatti por que ele gosta tanto de Pinot Noir no filme Lateralmente, uma das minhas favoritas, que voltei a assistir algumas vezes nas últimas semanas, ela comenta sem fazer julgamentos: "É como você". Não que eu tenha sido chamado para defender minha predileção pela divisão de 160 libras do boxe (especialmente por uma mulher genuinamente interessada) como Miles deve defender seu gosto por vinho, mas posso me relacionar completamente com sua resposta profunda. Ele está descrevendo a si mesmo (e a mim, por falar nisso) de forma semelhante quando explica a Maya em tons medidos e sinceros: "É uma uva difícil de crescer. Tem pele fina, temperamental, amadurece cedo. Não é um sobrevivente como Cabernet, que pode crescer em qualquer lugar ou prosperar mesmo quando é negligenciado. ”

Antes que você comece a temer que eu tenha perdido o enredo (ou minha mente, ambas possibilidades reconhecidamente distintas quanto mais velho eu fico), tenha certeza de que estou prestes a voltar ao assunto em questão. “Ele só pode crescer nesses pequenos cantos escondidos realmente específicos do mundo”, continua Giamatti, um comentário que poderia muito bem ser suficiente para descrever Carmen Basilio e sua cidade natal no interior de Nova York, Canastota, que é conhecida pela produção de cebola, não de uvas. .

Os pais de Basílio, José e Maria, dobrariam como “os mais pacientes e mais cuidadosos dos cultivadores” nesta analogia reconhecidamente tangencial (mas é meu aniversário, então me dê o presente de me divertir) e poderia ser lógico que Angelo Dundee era o “ alguém que realmente dedica tempo para entender o potencial de Pinot (Carmen) ”e“ pode então persuadi-lo à sua expressão mais completa ”. Sendo abstêmio, terei de aceitar as Milhas de Giamatti em sua palavra sobre as notas perfumadas exclusivas de Pinot Noir, mas dirigirei esta digressão para a garagem (ou para fora do penhasco), alegando que podem ser comparadas às nuances dos escolhidos de Basílio profissão difícil, a doce ciência do boxe, um esporte que qualquer entusiasta concordaria que exibe sutilezas que são "simplesmente as mais assustadoras, brilhantes, emocionantes, sutis e antigas do planeta".

Robinson, de 36 anos, teve muita dificuldade para manter a posse do título dos médios em 1957. Perdendo o campeonato para Gene Fullmer por decisão unânime, apenas dois dias depois do início do ano, ele reivindicaria a coroa no dia 1º de maio ao derrubar Fullmer desmaiou com um terrível gancho de esquerda que Ray chamou de “o soco mais perfeito da minha carreira”. Entre na foto a campeã mundial dos meio-médios Carmen Basilio. Tendo ganhado o título e defendido com sucesso contra Tony DeMarco em dois slugfests arrasadores, o 'Upstate Onion Farmer' subsequentemente negociou o campeonato com Johnny Saxton e estava em negociações para colocar seu título contra Gaspar 'Indio' Ortega, mas em vez disso puxou sua bandeira de sua estaca no topo da divisão de 147 libras quando a oportunidade se apresentou para bater, literal e figurativamente, no campeão dos médios 'Sugar' Ray Robinson.

Apesar das discrepâncias de 6 ½ libras e 5 polegadas em altura e alcance, Basilio era seis anos mais jovem que Robinson, sendo a escolha popular entre o público de apostas. “Instalado como favorito de 8 a 5 meses atrás, ele continuou até a hora de tocar para manter a vantagem”, afirmou Nat Fleischer. “Não é assim com os escribas,” ele admitiu. "Eles estavam principalmente no canto de Robbie."

Também no canto de Robbie estavam seus segundos segundos Harry Wiley e George Gainford. It was Gainford who gave the 15-year-old Walker Smith Jr. his new name, producing an AAU card bearing the identification of Ray Robinson, one of his former fighters, to fool the officials into allowing the underaged Smith to compete in his first amateur bout. He additionally bestowed onto Robinson his ring moniker, stating that his fighting style was “sweet as sugar.” From the very beginning down in the basement of Salem Methodist Episcopal Church in Harlem, Harry Wiley Sr. taught Ray every trick in the book, forging such an intimacy with Robinson and Gainford that they sometimes communicated in a sort of wordless shorthand where a gesture or glance was all that was required to convey a message.

“The first time I saw Carmen was in an eight-rounder in New York when he fought Mike Koballa in 1950,” Angelo Dundee reminisced in his memoir My View from the Corner (co-written with Bert Sugar). “I was working Koballa’s corner that night, and he outboxed Carmen to win the decision. In the dressing room afterward, one New York sportswriter, Lester Bromberg, suggested to Carmen that he ‘should retire’. Carmen merely looked at him and, in typical Carmen fashion, sniffed back, ‘Forget it…I’ll be champ.’” Because Dundee’s brother Chris had been “trying to squeeze buffaloes off nickels” to cut down on the overhead of his September 22, 1952 Miami Beach promotion, Angelo served, by default, as Basilio’s chief second for the first time in a winning effort against Baby Williams. Less than three years later, Carmen would make good on his promise to become a world champion, the first of fifteen that Angelo would train.

“The air was filled with mutual disrespect,” Wil Haygood penned in his Robinson biography Sweet Thunder. “No one could quite figure out the roots of the near-hatred.” The disdain was no mystery to Carmen Basilio. The grudge blossomed out of what Basilio perceived to be ‘Sugar’ Ray’s holier-than-thou persona. “He was in love with himself. He was arrogant, a real egotist,” Carmen says in the documentary Fighting the Mob, “and thought that no one was better than him and that everybody had to get down on their hands and knees for him. I’m a stubborn S.O.B. too and I’m not going to get down on my knees for anybody.”

The roots of Basilio’s dislike for Robinson first took hold following a personal snub that occurred five years earlier. “In 1952, I had just fought Billy Graham on television and I took my wife to New York City. We were walking down Broadway and this pink Cadillac pulls up. ‘Sugar’ Ray Robinson and a group get out and I said, I want to meet him,” recalls Carmen. “He gave me the brush-off. I was embarrassed and I said someday I’m gonna fight that S.O.B and kick his ass. Well, it took five years but by 1957, I got my chance at him.”

Robinson’s negotiating tactics only made matters worse. “He has this attitude that he’s going into Yankee Stadium alone and he is drawing the crowd,” Carmen had said, as quoted in Gary B. Youmans’ book The Onion Picker. “It takes two to make a fight.”

A “muttered exchange of insults” between the two fighters during the final instructions at center ring was interrupted by spontaneous chuckles from Basilio which puzzled both referee Al Berl and Ray Robinson. “He started to sneer like he was trying to scare me,” Carmen Basilio told ESPN’s Ringside Rivalries co-hosts Brian Kenny and Bert Sugar, “and he made me laugh.”

Throughout the first three rounds, Robinson was “jabbing, stabbing, and even grabbing at the rough-hewed features of the man in front of him,” reported Bert Sugar in his book The Great Fights, “beating him with the punch and to the punch.”

It’s as if the ring inside Yankee Stadium was the stage at Birdland. ‘Sugar’ Ray Robinson was boxing’s jazzman whose left jab established a steady and familiar rhythm only to intermittently disrupt the four-four-time beat with an improvised blast when least expected to either the jawline or ribcage, moving up and down the scales at will and without great effort like a true bebop genius, riffing away with improvisational mastery and keeping everyone guessing as to when the next shrieking note would be sounded.

Carmen Basilio, meanwhile, was liable to crouch down and rock and roll right past the bouncer manning the entryway to the jazz club, even if he took a few lumps in the process, and batter the door down, a do-it-yourself demolition crew storming the stage where he would clobber the hepcat with his own horn before taking the place apart brick by brick, beam after beam in the hope that the compromised structure would topple beneath its own unstable weight.

The repetitive pummeling of ‘Sugar’ Ray’s jab tore open the flesh around Carmen’s left eye. Thanks to both Basilio’s prominent brow line and the placement of the cut, the blood seeped not into his eye but down his cheek, leaving his vision unimpaired other than the negligible swelling that set in over the later rounds. In the eighth, Basilio reentered the ring with “his eye now covered with grease coating the cut and looking more like a ghostly apparition than a gladiatorial aspirant,” in the always colorful terminology of Bert Sugar.

Round eleven will remain one for the ages, specifically prompting Nat Fleischer to remark, “I cannot recall an exhibition of more savage battling.” Peppering Basilio with five consecutive jabs, Robinson barely misses with a right hook when Carmen pivots just out of range, back and to his left. Basilio hooks to the body and head in rapid-fire succession and Robinson answers with a left hook not dissimilar from the one that laid out Gene Fullmer in their rematch, only Carmen walks right through it and, though it is difficult to assess from the vantage point we stay-at-home viewers are afforded, Basilio backs Robinson to the ropes just prior to the bell and lets loose with what appears to be a barrage of nineteen clean punches before Ray can summon the wherewithal to return a shot in an opportune moment of available breathing room. In today’s era, the fight would have proceeded no further, Basilio waved off and awarded a technical knockout.

The Onion Farmer blasts Sugar with a right hand

Ray emerges from his corner for round 15 seeking the reassurance of referee Al Berl that this was indeed the fight’s three-minute finale and appearing every bit relieved to learn that this was so. He repeatedly smothers Basilio with bearhugs which Carmen responds to with little sentimentality and five straight shots to the ribs during the final clinch. “The evening, coming to a close, had showcased two primary emotions within each fighter: contempt and pride,” wrote Wil Haygood in Sweet Thunder.

Robinson dedicates several pages of his autobiography Sugar Ray to the unseemly negotiations preceding the first Basilio fight and yet only a few lines to the bout itself. “Maybe the turmoil affected my performance, maybe not. I thought I won,” he theorized succinctly. “So did the people in the crowd of 38,072 who booed the votes for Basilio by the two judges, Artie Aidala and Bill Recht. But, once again, I was an ex-champion. I was disgusted.” Adding insult to injury, the IRS had filed a lien against Robinson’s $483,666 purse as “anticipatory income” to go toward satisfying his tax debt.

Basilio’s take-home pay might have been less than half of what Robinson was contracted to receive, but at least Carmen got to take his home. Furthermore, he not only received multiple accolades from the “Bible of Boxing”, singled out as The Anel magazine’s 1957 Fighter of the Year and sharing Fight of the Year honors with his bitter adversary ‘Sugar’ Ray Robinson, but was featured as well on the cover of Esportes ilustrados. The added attention didn’t alter Carmen’s disposition one bit. “I didn’t think nothing of it,” the no-nonsense Basilio would retrospectively brush off the well-wishers, glad-handers and soul-suckers who suddenly materialized, wanting to bask in the reflected glory. “I just did my job the way people expected me to do it.”

The Ring title Basilio won

Howard Cosell informed Carmen at the weigh-in prior to the rematch that he had polled ten sportswriters to get their input on the outcome of the fight, nine of whom predicted a Robinson knockout. “Nine of ‘em are wrong,” spat Basilio before stalking off. “He was an easy guy to walk away from,” he would later joke about Cosell.

Basilio’s custodianship of the World Middleweight Title was a temporary assignment, six months to be exact, until such time as he and ‘Sugar’ Ray Robinson could resume hostilities (in the truest sense of the phrase) at Chicago Stadium. Another instant classic resulted in another split decision. Robinson walked out of the ring with the belt, Carmen with a horrific-looking hematoma on his left eye that appeared as though someone had jammed a plum beneath the lid. He was TKO’d twice by Gene Fullmer in attempts to win the NABF version of the middleweight title (Basilio’s only two career defeats occurring by stoppage) and, in his fistic curtain call in 1961, was outpointed decisively by World Middleweight Champion Paul Pender at Boston Garden.

It speaks volumes of Carmen Basilio that the International Boxing Hall of Fame is located not in Las Vegas or Atlantic City or even midtown Manhattan but just off the exit of the New York Thruway for his otherwise unassuming hometown of Canastota, New York. For the past decade, I have traveled upstate from Long Island every June to attend the induction weekends and still recall how excited I was to first meet Carmen ten years ago. He was always happy to sign an autograph or pose for a photo with you, even if he would pull you close while whispering in that gruff but good-natured voice, “Get in here, you sonofabitch” and throwing a short uppercut into your gut which might not have had the same steam on it as those absorbed by Ray Robinson, Gene Fullmer, Tony DeMarco, Johnny Saxton, and Gaspar Ortega but would cause you (ok, me) to wince anyway.

In a cruel postscript to this story, six championship belts belonging to Basilio and Tony Zale were stolen from the IBHOF museum display cases in November 2015 and have yet to be recovered, despite the efforts of Zale’s grandniece Haley and Mike Tyson, who had belts of his own lifted from a Las Vegas storage unit. Among the missing title belts is the one that was awarded to Carmen Basilio by O anel magazine for his victory over ‘Sugar’ Ray Robinson on September 23, 1957.

“Youth triumphed over age,” Nat Fleischer wrote in O anel in 1957. “A solid heart, iron fists, determination, courage to the highest degree-these were among the many factors that enabled Carmen to carry on in the face of great odds.”

One reason I appreciate boxing so much, having given the matter much consideration, is because it is such a primal manifestation of the instinct toward self-preservation, the ultimate fight or flight challenge. The way I look at it, this also applies to the common citizen who muddles through their everyday, ordinary existence. Certainly to me. Putting these tools to use is more or less the only way I’ve survived to this point, with hopefully a few more years still to go which just might teach me why I continue to put myself through this on a daily basis.

“There is an old saying that no man walks so tall as the man who has accomplished something. And yet,” Bert Sugar pontificated, “the man who walked the taller on the morning of Tuesday, September 24, 1957 was the shorter of the two men who had met the previous night in New York’s Yankee Stadium to decide the middleweight championship of the world.”

I will be waking up in North Reading, Massachusetts on Sunday morning September 24, 2017, walking my 47-year-old self toward the kitchen to fetch the first of several cups of coffee with a slow, lumbering gait at my same, below-average height. While I play catch with my nephew Nalo in the backyard of my brother Marc’s house or read books with my niece Corrina on the couch inside, my thoughts will occasionally wander over to Carmen Basilio. The onion picker who dreamed of becoming a world champion prizefighter. And damned well did it. Thirteen years to the day before I was born.


Carmen Basilio’s top 5 fights

Monday was marked by the funeral of Carmen Basilio, the famed welterweight and middleweight warrior of the 1950s who defined “will to win” for many boxing fans of that generation. Fight fans loved Basilio for his crowd-pleasing style, and for those who have watched the old footage and seen the man fight, it’s no wonder why. Basilio, or “The Upstate Onion Farmer” (go figure that one), was one of those guys who was so tough it seemed he was impervious to pain. He would come in crouching and relentlessly swarm his opponent, and was especially noted for his sharp uppercut and vicious body attack.

Basilio’s heyday was truly something to behold, as the Onion Farmer was also a participant in five consecutive fights of the year, from 1955 to 1959, the longest run for any boxer in history. Basilio was also the first of 15 world champions that legendary trainer Angelo Dundee would guide to the top.

Basilio was more than just a fearsome brawler, and was noted inside boxing circles as a man of character as well. Basilio was one of the fighters who resisted the mob-corrupted business of boxing in the 1950s, and always seemed happy to talk to journalists and writers about his career. I recall frequently seeing him in documentaries and quoted in books. Yet boxing is what we remember Basilio for, and in particular we remember him for these five spectacular fights:

Top 5 Fights of Carmen Basilio

1. Carmen Basilio vs. Sugar Ray Robinson I (1957): This is the fight Basilio is best known for. Despite his status as the World Welterweight Champion, Basilio was a 4-1 underdog when he stepped through the ropes at Yankee Stadium to challenge Sugar Ray Robinson for the middleweight crown. Basilio matched his unyielding aggression against Robinson’s measured punching, and came out on top in a grueling 15-Round fight by a razor-thin margin. In addition to winning the World Middleweight Title, Basilio had helped produce one of the classic fights of the 1950s.
2. Carmen Basilio vs. Tony DeMarco I (1955): Some point to the DeMarco rematch as being the better of the two fights, but I prefer the first engagement, which saw Basilio win the welterweight crown for the first time. He mauled DeMarco, beating him from pillar to post, ultimately grinding him down to a TKO12. I think of DeMarco as much more game in the first encounter, and better able to absorb Basilio’s punishment. The fight would later become a favorite of ESPN Classic.
3. Carmen Basilio vs. Johnny Saxton II (1957): After defeating DeMarco for a second time, Basilio fought Saxton and was robbed by the judges. Many speculate that the fight was fixed by the mob, and Basilio himself likened the outcome to a mugging. The second time around, Basilio was determined to not leave his victory in the suspect hands of the judges. He threw everything but the stool at Saxton, utterly dominating him en route to a TKO9.
4. Kid Gavilan vs. Carmen Basilio (1954): Basilio’s first shot at the welterweight title was a loss, but a valuable learning experience. Basilio’s raw attack put the veteran champion Gavilan down in the 2nd, and virtually swept the first third of the fight on the scorecards. Yet as time went on, Gavlian figured Basilio out, and boxed himself back in the game. Gavlian squeaked out a Split Decision win, and it was a great showing for Basilio’s part.
5. Gene Fullmer vs. Carmen Basilio I (1959): After winning their rematch, Robinson refused a third encounter with Basilio, leaving him to wait for Robinson to be stripped of his belt for inactivity before he could gain another shot at the middleweight crown. This time, it would be against Gene “The Cyclone” Fullmer. A worse match for Basilio would be hard to imagine, as Fullmer was essentially a younger, stronger, tougher version of the Onion Farmer. The result would have been predictable, had it not been for Basilio’s gritty determination. These two slugged it out at full bore, and Basilio made a valiant effort, never giving up on trying to win. Ultimately, he succumbed to the younger, bigger man’s prowess and was stopped in the 14th.


Sugar Ray Robinson broke records, made boxing history

Walker Smith, Jr., professionally known as Sugar Ray Robinson, started a movement in boxing that wouldn’t stop for over 20 years. (Provided photo)

Walker Smith, Jr., professionally known as Sugar Ray Robinson, started a movement in boxing that wouldn’t stop for over 20 years. (Provided photo)

When Jack Johnson was already established as the baddest man on the planet within the boxing ring and outside of it, there was another on the rise.

Walker Smith, Jr., professionally known as Sugar Ray Robinson, started a movement in boxing that wouldn’t stop for over 20 years. Ranked in five weight classes and a champion in two, Robinson started his career on a tear.

As an amateur, he went 85–0, with 69 of those victories coming by way of knockout, 40 in the first round. After turning professional in 1940 at the tender age of 19, he amassed a professional record of 40-0 within two years. In a world where protecting your “0” is tantamount to success, Robinson fought six times in his first professional year and 20 times in his second year.

His first loss came against Jake LaMotta, the former Middleweight champion that would eventually inspire the 1980 movie Raging Bull. This sparked a series of four fights that over the years strengthened the legend of Robinson in one of the greatest rivalries in boxing history.

In their first fight at Madison Square Garden on October 2nd, 1942 LaMotta knocked Robinson, who was debuting as a middleweight, down in the first round. Sugar got up and took control of the remainder of the contest, winning a unanimous 10-round decision.

The rematch took place on February 5th, 1943, at Olympia Stadium in Detroit. The eighth round was historic. LaMotta landed a right to Robinson’s head and a left to his body, sending him through the ropes. Robinson was saved by the bell at the count of nine. LaMotta, who was already leading on the scorecards before knocking Robinson out of the ring, pummeled and outpointed him for the rest of the fight. LaMotta won via unanimous decision, giving Robinson the first defeat of his career.

The victory was short-lived, as the two met again just three weeks later in Detroit once again. Robinson was knocked down for a nine-count count in the seventh round, but won the close fight by unanimous decision, utilizing a dazzling left jab and jarring uppercuts.

It would be another three years and 33 straight wins later until Robinson would achieve his first title. Appropriately, in Madison Square Garden, Robinson defeated Tommy Bell via unanimous decision in 15 rounds. Now wielding the welterweight world title, Robinson solidified his greatness, post-Jack Johnson, in a still divided and segregated America.

Robinson did the shake and bake across the fight game for the next four years either knocking out or taking the upside of a decision, revisiting his greatest rivalry in 1951. Robinson faced off against Jake LaMotta again, but this time for the World Middleweight Championship in Chicago Stadium. He won by TKO in the 13th round.

From 1943 to 1951 Robinson went on a remarkable 91-fight unbeaten streak, the third longest in professional boxing history. Robinson held the world welterweight title from 1946 to 1951, and won the world middleweight title in the latter year. He retired in 1952, only to come back two and a half years later to regain the middleweight title in 1955.

He became the first boxer in history to win a divisional world championship five times, a feat he accomplished by defeating Carmen Basilio in 1958 to regain the middleweight championship. Robinson was named “fighter of the year” twice: first for his performances in 1942, then nine years and over 90 fights later, for his efforts in 1951.

Following in the footsteps of Johnson, Robinson was both celebrated and vilified for his flamboyant lifestyle outside the ring. Floyd Mayweather, Jr. can thank him for creating the modern day entourage that is the norm for today’s superstar boxing athlete.

From his performances in the welterweight and middleweight divisions, which prompted sportswriters to create the “pound-for-pound” rankings, to being unapologetically black and yet the sweetest thing the fight game has ever seen, we celebrate the life and legacy of Sugar Ray Robinson.


Sugar Ray Robinson (born Walker Smith Jr. May 3, 1921 – April 12, 1989) was an American professional boxer who competed from 1940 to 1965. He was inducted into the International Boxing Hall of Fame in 1990. He is widely regarded as the greatest boxer of all time.

Robinson was a dominant amateur, but his exact amateur record is not known. It is usually listed as 85–0 with 69 knockouts, 40 in the first round. However it has been reported he lost to Billy Graham and Patsy Pesca as a teenager under his given name, Walker Smith Jr. He turned professional in 1940 at the age of 19 and by 1951 had a professional record of 128–1–2 with 84 knockouts. From 1943 to 1951 Robinson went on a 91-fight unbeaten streak, the third-longest in professional boxing history.

Robinson held the world welterweight title from 1946 to 1951 and won the world middleweight title in the latter year. He retired in 1952, only to come back two-and-a-half years later and regain the middleweight title in 1955. He then became the first boxer in history to win a divisional world championship five times (a feat he accomplished by defeating Carmen Basilio in 1958 to regain the middleweight championship). Robinson was named “fighter of the year” twice: first for his performances in 1942, then nine years and over 90 fights later, for his efforts in 1951. Historian Bert Sugar ranked Robinson as the greatest fighter of all time and in 2002, Robinson was also ranked number one on O anel magazine’s list of 󈭀 Best Fighters of the Last 80 Years”. As of October 2020, BoxRec ranks Robinson as the fourth greatest pound-for-pound boxer of all time. BoxRec also gave 31 of Robinson’s victorious fights a 5-Star rating.


Carmen Basilio vs. Ray Robinson II and Harry Wiley, the Man who Made Sugar Sweeter

Carmen Basilio won the world middleweight title from Ray Robinson by split decision on September 23, 1957. It was an absolute war that Ring Magazine called the Fight of the Year. Most boxing fans already know this and they know about “The Upstate Onion Farmer’s” rematch with Ray Robinson. But most don’t know the details leading up to the rematch or the genius behind Robinson’s success throughout his career.

Just six months after their first battle, Basilio was scheduled to fight Robinson again in what was expected to be yet another barnburner on March 25, 1958. Basilio, just a month from the rematch, took a plane to Havana, Cuba to watch lightweight champion Joe Brown fight Orlando Echevarria on February 25. Basilio had been working hard in training in Miami and figured he could use the entertainment. One of his managers, John DeJohn, made the remark, “This warm weather takes too much out of him. He can lose too much weight.” So they figured Carmen could use the break. Basilio took a long trip for a short fight—Brown won early in the first round. Earlier in the month of February, while Basilio was working out with his sparring partner Lee Owens in front of a 100-person audience who paid 50 cents a pop, a crowd of equal size was gawking outside the gym doors. Mickey Genaro, an ex-prizefighter who was one of the spectators, had become ill, which had caused a scene. An ambulance and a police car waited out front for him with the concerned audience watching on. Genaro, however, was said to have been just fine the following day.

Basilio moved his workouts closer to Chicago Stadium as the fight drew closer. During the last week of Basilio’s workouts, and as he was tapering off, he had another notable spectator who thought he looked great. Joe Louis watched Basilio go through two fast rounds with middleweight Archie Whitfield, a sparring partner that suffered a broken jaw in Basilio’s preparation for his first fight with Robinson. Louis remarked, “He’s strong as a bull and I like his combinations. He doesn’t throw just one punch and quit, he throws two or three at a time.” If Louis knew anything about boxing, and he definitely did, then Basilio was prepared for another war.

Ray Robinson, like Basilio, would watch the Joe Brown vs Orlando Echevarria fight but would do so on his TV while in his Greenwood Lake training camp. A week before Robinson would settle down to watch Brown knock the Cuban cold in one heat, he got a special delivery that played a big part in his training—even if Robinson didn’t admit it. Leslie Winik who planned to pay to have the rematch filmed sent the uncut footage of Robinson’s first fight with the Upstate Onion Farmer to Ray’s camp at the request of Harry Wiley, Robinson’s trainer. Robinson was never a fan of watching the fights or going to them. He had made the remark before that going to watch a fight was like a mailman going for a walk on his day off.

Robinson explained why he wanted the film when asked, saying, “I wanted it for the sparring partners. I looked at the picture the first time George Gainford showed it in camp. Once was enough as I am not using it personally in preparing for the fight. I never go into the ring with a set plan. Each fight is different, and it is better to improvise as it progresses. I want the sparring partners to learn Basilio’s style. Then they will know what they are doing when they are trying to impersonate him when we are working out. I don’t have to look at the picture, I know Basilio’s style.”

Basilio, however, was all for watching the first fight on film and did so often for his preparation.

The sparring partners that Robinson was referring to were Lee Williams, Otis Woodard, and Lee Atosta, as well as others. Any sparring partners that were used in Ray’s camps throughout his career were picked by his trainer, Harry Wiley, who was the brains behind the muscle. Before the film study came to camp, Robinson and company had to remove five feet of snow from a 30-foot path leading into his training camp. Robinson would lose two days of road work but made up for it by doing an extra two rounds of sparring in his sessions. The bad weather seemed to have another effect on Robinson. He would claim to have had a fever before the fight with Carmen who also said he had a fever before the bout. Like preparations for any fight, sparring, bag work, roadwork and all other physical aspects of the sport were very important to get Robby in shape, but that special delivery was more important than most people realized.

Even Basilio didn’t see how Robinson could be any better. When asked by reporters, Basilio stated, “How could he be any better? The guy will be at his best. He’ll be good. But how can he be any better?”

So how could Robinson, who was past his prime and going through his workouts with full dedication get any better? The answer was Harry Wiley. Wiley, who was described by one New York paper as the Clark Gable type, was cool and calculated—a master of ring strategy. Wiley was a cerebral assassin who didn’t look to jump in the limelight, unlike Robinson’s manager, George Gainford. Gainford was the face and the mouth of the Robinson camp and was sometimes given credit as the brains behind Robinson, but that was all for show and not true. Gainford, of course, played a part in Ray’s corner but the mastermind was Wiley.

Wiley sat every night watching the film of Robinson in his first fight with Basilio to see what needed to be fixed, like a general looking over battle plans before sending his soldiers to war, he wanted to be prepared. When one reporter asked Wiley what he was watching the films for, he replied, “I’m checking on what I thought happened in a couple of rounds.” Curiosity was getting the better of the reporter so he asked, “Which rounds?” Of course, a general doesn’t tell his strategy of battle to anyone that doesn’t need to know, especially someone with a pencil and pad ready to note every detail. “I’m not going to tell you, but I have been puzzled about something since the last fight. What that is I’m not going to reveal. What I’m looking for, in fact, what I’ve found, is going to make a difference in the next fight.”

Gainford’s area of expertise was stirring up the reporters for publicity purposes. His antics showed during the medical examinations at the Illinois Athletic commission and during pre-fight preparations. Gainford asked Frank Gilmer, commission chairman, that an investigation be made on what substances were used in Basilio’s corner. Gainford claimed the substances that were used to heal a cut on Basilio in his last fight with Robinson got into Ray’s eyes and had contained “chloroform and other stuff.” Gainford knew there was nothing illegal used and using chloroform to heal a cut wouldn’t make sense anyway. The antics he used were in an effort to rile up Basilio and his team and maybe bring some more interest from the fans when it hit the papers.

Gainford would also tell the papers that they were running Basilio out of Johnny Coulon’s gym in Chicago where the champ had done his workouts as the fight drew closer. Again, this wasn’t true, it was just another accusation by Gainford to draw a bigger crowd the night of the fight and to rattle the Basilio camp. Basilio’s manager, Joe Netro, explained why they had changed gyms: “Carmen will finish up at the Midwest Gym as we had planned all along. It’s closer to his loop hotel.” Although that was one of the reasons, part of the reason the Basilio camp changed gyms was because of the low number of spectators that came to see the champ spar, which meant less revenue. Although its effects may have been temporary, Gainford’s accusations did have the Basilio camp fuming.

Robinson’s team decided to stay at Louis’ gym instead of going to Coulon’s gym, which didn’t make the people happy who showed up to see Ray workout at Coulon’s gym. Robinson had looked rusty in his workouts at Louis’ gym. His timing was off, he seemed slow, and he didn’t show the snap in his punches that had put so many opponents into unconsciousness. This caused the odds to be set as high as 11-5 in favor of Basilio. Robinson’s performance during that time had many spectators thinking it was from issues he had with cutting weight, which had been a rumor floating around. What they didn’t know was that it was one of Robinson’s many tricks to pique the fans’ curiosity. Robinson wanted the odds in favor of the champion to rise as high as possible so when Ray or any of his entourage made a bet on him to win they could cash in big. Everything in Ray’s camps had a purpose and was all part of a well thought out plan.

However, two days later Robinson would cause the odds to drop down to 8-5 in favor of Basilio when he showed his normal form in sparring. During one of Robinson’s workouts it was estimated that one thousand spectators gathered to watch him spar. Robinson dropped one of his sparring partners, Lee Williams, with a left hook to the body in that session. This was the motive to the odds shifting closer, something Ray was hoping wouldn’t happen. With so many people in attendance, Robinson joked with IBC president Jim Norris, “How about a percent of this gate, too?” With all these things going on, Harry Wiley faded into the back of all the newsmen and fans’ minds. All they saw was Robinson skipping rope, sparring, and cracking the occasional joke while Big George Gainford was talking a mile a minute to anyone willing to listen.

Wiley watched on as Robinson ropes

Robinson and Gainford liked the attention and excitement from those around them while Wiley was less talkative and more focused on his preparations. Wiley liked the peace and quiet. In fact, one of the most important things he believed should be present in a fighter’s corner was peace. When Ray finished with a round filled with carnage and bloodshed, he would come back to a corner of tranquility. Wiley believed in the calm before the storm approach for his fighters. His fighter’s time in the corner was to be a cool-headed conference of strategy before they started on a seek-and-destroy mission at the sound of the bell.

The fight itself was another thriller set at a high pace. Basilio’s eye by the start of the sixth round looked like an 8-ball and he could no longer see even the smallest glimmer of light through it. When it was all over, judge John Bray scored it 71-64 for Robinson, judge Franklin Spike McAdams scored it 72-64 for Robinson, and referee Frank Sikora scored it 69-66 for Basilio, which resulted in a split decision win for Robinson. The fight had one of the largest press rows in Chicago since Jack Dempsey and Gene Tunney had faced off there with twenty-eight sportswriters declaring Robinson the winner, one favoring Basilio and another having it even. One writer gave Robinson 11 rounds, Basilio 3 and had one scoring it 72-58. Some fans who were asked ringside gave Robinson 10 of the 15 rounds while some others favored Basilio. One thing that everyone could agree on was the courage and determination of the Onion Farmer. One sportswriter said he may have fought with one good eye for most of the fight but he was equipped with two hearts.

After the bout, Basilio sat in his dressing room on his rubbing table with his shoes off and his head lowered. As he answered questions from the reporters, blood dripped down on his white sox when he would pause to collect his thoughts before answering. He kept a bucket beside him so he could spit the blood from his busted mouth into it. During the questioning, Basilio’s manager, John DeJohn, was asked if there was ever a thought of stopping the fight when Basilio had lost his sight in the left eye. DeJohn said, “No. He never complained.” Basilio was asked later if he was hurt during the fight, Basilio said, “There was nothing wrong with me, just a bad eye. I couldn’t see him after the fourth round on, and I wasn’t able to get the distance. I was always off balance.”

When Robinson was interviewed the next day he had nothing but high praise for the former champ. “I feel like 10 guys jumped on me last night. Fellas, all my bones all over me hurt. I’ve never been this sore and tired after a fight,” said Robinson. Another reporter mentioned Basilio saying although he was banged up he could have gone another 15 rounds. “If he could he’d have beaten the hell out of me. I know I couldn’t. I did all I could to pace myself. Anybody that tells you he isn’t hurting after 15 rounds is crazy. I think I had him hurt several times and I know he had me hurt too. You can’t take all those blows and not feel it. Why, man, it hurts me when my little boy hits me,” said Robinson.

Both men had loving wives who helped them recover

Robinson was back at his hotel room resting the next day and other than being sore and having a busted lip, he was doing fine. Basilio was being looked over at Chicago’s Wesley Memorial Hospital for a massive hemorrhage around the eye. What Basilio never could figure out was how Ray had improved so much since their first fight. The same questions he had asked a reporter before the fight was the same ones running through his head when the fight was over. How could Robinson be any better? The answer was Harry Wiley, the master strategist. Wiley had figured out just what was needed for Robinson to make history by becoming a five-time world middleweight champion when he conquered Basilio. Wiley paved the way to success for one of the greatest fighters of all-time and provided the strategy for him to win one of his biggest fights in Ray’s career. It’s about time the brains of the Robinson camp got his name in the International Boxing Hall of Fame, don’t you think?


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