A história

Batalha de Trafalgar, 21 de outubro de 1805


A Batalha de Trafalgar

O planoAs frotasManobras FinaisA vela para o perigoBatalha ingressadaLinha de CollingwoodLinha de NelsonAtaque de DumanoirVitória! A morte de nelsonA tempestadeThe Last SkirmishThe AftermathLivros com Amazon

O plano

O plano de Nelson foi expresso em um memorando secreto escrito em 9 de outubro. Em seu cerne estava o desejo de aniquilar as frotas francesa e espanhola. As batalhas navais do século XVIII tornaram-se assuntos muito formais. As duas frotas formaram suas respectivas 'linhas de batalha' (portanto, 'navio da linha' para qualquer navio de guerra poderoso o suficiente para participar de uma batalha). Essas duas linhas então se posicionaram frente a frente e se dispararam uma contra a outra até que um dos lados foi forçado a fugir ou se render. Essas batalhas tendiam a ser indecisas - demorava para formar as duas linhas, o que limitava o tempo restante para infligir danos ao inimigo, e os duelos resultantes entre pares de navios tendiam a deixar ambos os lados gravemente danificados. Esta forma "linear" de batalha estava em declínio durante as guerras revolucionárias. No Cabo de São Vicente, a primeira grande batalha de Nelson, a linha nunca foi formada. O Nilo e Copenhague, suas duas primeiras vitórias pessoais, foram travadas contra frotas inimigas fundeadas.

A linha de batalha tinha a vantagem de que todos conheciam seu papel na batalha. Anos de desenvolvimento haviam eliminado todas as incertezas; cada capitão em cada frota na Europa sabia o que era esperado em qualquer momento de tal batalha. Nelson criou essa certeza de uma maneira diferente. Reuniões regulares com seus capitães em que seus planos foram discutidos significaram que os capitães de Nelson também entenderam o que era esperado deles. Muitas tentativas foram feitas para transformar o plano de Nelson em Trafalgar em uma doutrina estratégica, mas isso não acertou em cheio. O que Nelson queria era uma frota comandada por capitães que soubessem o que fazer para levar o ataque ao inimigo. Suas três batalhas no comando foram todas diferentes. No Nilo, ele tirou vantagem da pobre posição francesa. Em Copenhague, ele confiou na cadência de tiro e na qualidade geral dos navios britânicos para dominar os dinamarqueses. Em Trafalgar, seu principal objetivo era impedir que os espanhóis e franceses escapassem da destruição.

O ‘toque de Nelson’, como ele mesmo descreveu seu plano, era muito simples. A frota seria dividida em três linhas. A primeira, contendo os melhores marinheiros da frota, ficaria a barlavento da batalha, aguardando o momento correto para se juntar a ela. O resto da frota, dividida em duas linhas, dividiria a frota combinada lateralmente, uma alinhe um terço do caminho para baixo na frota inimiga, os outros dois terços para baixo. Isso cortaria a frota inimiga em três partes. Os navios da van inimiga seriam impedidos pelo vento de participar da batalha, pelo menos por algum tempo. Nelson esperava quebrar a linha inimiga, permitindo um corpo a corpo geral, com navios britânicos em ambos os lados da linha. No evento, sua frota não era grande o suficiente para permitir que ele formasse a primeira linha, mas fora isso, o esboço geral do plano foi seguido.

Nelson podia presumir com segurança que, em uma luta geral, qualquer navio britânico era superior a um navio francês ou espanhol. Todas as grandes batalhas navais dos últimos quinze anos forneceram mais evidências para essa crença. A artilharia britânica era superior. Os marinheiros britânicos eram muito mais experientes do que seus equivalentes franceses ou espanhóis, que haviam passado muito tempo bloqueados no porto. Para piorar as coisas, os franceses haviam adotado a tática de atirar no cordame de seus inimigos. O objetivo era paralisar seus navios, impedindo-os de manobrar. Enquanto o fogo francês costumava causar muitos danos aos mastros e cordames dos navios britânicos, os navios da Marinha Real concentravam seu fogo no casco de seus alvos. Isso causou um número muito maior de baixas, além de infligir danos às armas. O resultado disso foi que, à medida que uma batalha se desenrolava, os navios britânicos podiam ficar imóveis, mas ainda eram capazes de atirar. o Vitória em Trafalgar demonstra bem isso. Ela sofreu 57 mortos e 102 feridos, o maior número de mortos de qualquer navio britânico durante a batalha, mas dessas 159 baixas, apenas duas ocorreram no convés inferior. Os franceses, ao contrário, ainda teriam seus mastros intactos, mas poderiam estar com falta de marinheiros para tripulá-los. A maioria dos navios franceses que se rendeu foi forçada a fazê-lo devido ao aumento de baixas. A única vantagem da tática francesa veio no final da batalha, onde navios franceses seriamente danificados conseguiam escapar de seus oponentes britânicos vitoriosos, mas desmamados.

As frotas

Ambas as frotas que lutaram em Trafalgar foram remendadas a partir de uma série de esquadrões diferentes. A frota combinada continha elementos de cinco esquadrões diferentes. Onze acompanhou Villeneuve desde Toulon. Dos sete navios que se juntaram a ele em Cádiz em abril de 1805, apenas dois chegaram a Trafalgar. Dois do esquadrão Rochefort juntaram-se a ele na Martinica em junho. Treze, o maior contingente, vinham do esquadrão que havia sido bloqueado em Ferrol, substituído por Villeneuve em agosto. Finalmente, mais seis se juntaram à frota em Cádiz em outubro. Diante disso, a natureza fragmentada da frota combinada parecia contar contra ela, mas a frota britânica não era muito melhor.

A frota de Nelson era composta por dois componentes principais. Os primeiros a desembarcar de Cádiz foram oito navios do esquadrão voador, comandados pelo vice-almirante Collingwood. Em seguida, veio o esquadrão de 18 navios do vice-almirante Calder, 12 dos quais lutaram em Trafalgar. Nelson chegou com três, e outros cinco juntaram-se à frota em dribles e drabs nas duas semanas anteriores à batalha.

A frota aliada tinha a mesma vantagem em número de canhões e em número de navios - 2626 canhões e 33 navios contra 2.148 canhões e 27 navios, em ambos os casos uma vantagem de 22%. Os britânicos levaram vantagem nos navios maiores. Apesar da presença de dois gigantes espanhóis, os britânicos tinham quatro 98s e três 100s contra um 130, dois 112s e um 100 na frota aliada. Quase um em cada cinco dos canhões aliados estava nos navios maiores, em comparação com um em cada três nos navios britânicos.

Manobras Finais

Nelson sempre preferiu um bloqueio distante. Em vez de ter seus navios de linha visíveis do porto inimigo, sua frota principal ao largo de Cádiz estava bem além do horizonte. O contato com a frota inimiga foi mantido pelas fragatas, que formaram uma linha ligando a fragata com vista para o porto com a frota de bloqueio. Nelson podia contar com o recebimento de notícias de qualquer atividade inimiga em poucas horas - nessa ocasião, a notícia demorou duas horas e meia para chegar até ele.

Isso pode parecer um atraso muito arriscado, mas uma frota de navios à vela não poderia facilmente deixar o porto. Villeneuve emitiu sua ordem de zarpar em 18 de outubro. Os primeiros elementos da frota começaram a mover-se na manhã seguinte. Às seis da manhã eles começaram a lançar as velas e às oito começaram a se mover. A notícia chegou a Nelson às nove e meia. Ele imediatamente deu ordens para que a frota se movesse para bloquear o estreito de Gibraltar. O dia 19 foi um dia de ventos fracos - apenas doze navios da frota combinada conseguiram sair de Cádiz nesse dia. No dia seguinte, o tempo piorou. A frota britânica passou o dia no estreito com tempo tempestuoso, sem notícias da frota combinada até a tarde, quando a tempestade passou e chegou a notícia de que a frota inimiga estava agora inteiramente fora de Cádiz e em partida para o mar. Somente o azar extremo impediria agora que Nelson e sua frota finalmente conseguissem a batalha que esperavam por tanto tempo.

Trafalgar pode ser descrito de forma muito simples ou em detalhes. Aqui faremos ambos. Um simples resumo da batalha é que Nelson formou sua frota em duas colunas, organizadas na ordem em que a frota estava navegando. Essas duas colunas atacaram a Frota Combinada pelo lado. Os ventos fracos favoreciam Nelson, dando à sua frota um pouco mais de avanço do que os franceses e espanhóis, que, não tendo conseguido entrar no Mediterrâneo, tentavam regressar a Cádiz. As duas linhas britânicas atingiram a frota combinada entre doze e um. Os primeiros dez navios espanhóis e franceses foram retirados da batalha pelo plano de Nelson e os ventos fracos, deixando 23 frotas francesas e espanholas para enfrentar 27 britânicos. Como os navios britânicos lentamente entraram na batalha em um ou dois, um confronto geral se seguiu. Uma vez que isso aconteceu, o resultado da batalha nunca esteve em dúvida. Após aproximadamente duas horas de duros combates, os navios franceses e espanhóis começaram a se render. No final do dia, dezessete navios foram capturados e a frota combinada foi destruída. A única mancha no dia foi a morte de Nelson, mortalmente ferido no início da batalha (embora tenha sobrevivido até o fim da maior parte da luta).

Isso fornece um breve resumo da batalha, mas é claro que há muito mais que pode ser dito. Antes de começarmos nosso relato mais detalhado, há duas coisas que devemos lembrar. Primeiro, a batalha logo se desenvolveu em um corpo a corpo em que os detalhes exatos de quem fez o quê e quando são menos importantes do que os resultados gerais. Em segundo lugar, é impossível ter certeza do momento exato da maioria dos eventos. Os vários registros de navios fornecem tempos diferentes para cada evento na batalha, e as lacunas entre os eventos não são consistentes. Isso não é surpreendente - os registros estavam sendo escritos durante o calor da batalha - mas torna o trabalho do historiador muito mais difícil. No entanto, um relato bastante consistente da batalha pode ser produzido.

A frota combinada estava finalmente em ordem às três da tarde de 20 de outubro. No início, eles navegaram para o oeste, antes de virar para o sudeste em direção ao estreito de Gibraltar e Nelson. A essa altura, uma das fragatas de Villeneuve já havia avistado a frota britânica, e isso foi confirmado às 7h30 por um de seus navios mais rápidos da linha. Para evitar um encontro noturno, Villeneuve agora voltou para o noroeste. Logo depois, Nelson virou para o sudoeste, para evitar ser arrastado pelo estreito. Durante algumas horas as duas frotas se afastaram, mas às quatro da manhã do dia 21, Nelson voltou para navegar para o norte a leste enquanto Villeneuve voltou para o estreito. O resultado disso foi que, ao amanhecer, as duas frotas estavam a oeste do Cabo Trafalgar - a frota combinada tentando navegar para o sul para contornar o Cabo, com os britânicos cerca de dez milhas a oeste e navegando diretamente em sua direção.

A manhã do dia 21 viu ventos muito fracos. Em seu curso original, os navios das frotas combinadas corriam o risco de se verem em uma perseguição rigorosa pelo estreito de Gibraltar, com Nelson fechando por trás e mais navios britânicos saindo de Gibraltar. Assim, em algum momento entre 7,15 e 8,30, Villeneuve ordenou que sua frota fizesse uma curva simultânea e retornasse a Cádiz. Não era uma tentativa de evitar a batalha - Villeneuve havia reconhecido que a batalha era inevitável a essa altura. Seu objetivo era evitar que sua frota fosse dividida ao meio e também evitar ser isolada de Cádiz. Ele foi criticado por isso na época - o comandante do que agora era o último navio da Frota Combinada, o Comodoro Churruca, disse ao seu segundo em comando que a frota estava condenada. A manobra levou pelo menos duas horas para ser executada, não sendo concluída até as dez, e inverteu a ordem da batalha. No entanto, os movimentos noturnos da frota destruíram em grande parte quaisquer remanescentes do plano de navegação original, então isso provavelmente não era tão importante. Pode até ter reduzido a destruição após a batalha, quando um número significativo de sobreviventes conseguiu voltar mancando para Cádiz.

A vela para o perigo

O que quer que mais o movimento de Villeneuve tenha alcançado, teve um impacto em Nelson e seus planos. Ele agora estava convencido de que a frota combinada estava tentando fugir e estava determinado a evitar isso. Consequentemente, vários navios da frota britânica receberam a ordem de "colocar todas as velas possíveis com segurança no mastro", antes que essa ordem fosse tornada geral. Esta ordem foi mal interpretada em muitos navios como significando que uma perseguição havia começado. No entanto, o nível de confusão nas linhas britânicas às vezes foi exagerado - quando a batalha finalmente começou, foram os almirantes no comando das duas linhas que entraram em combate primeiro.

Não devemos ficar presos à ideia das duas colunas da frota britânica como formações organizadas. Assim que o ataque começou, os navios mais lentos começaram a ficar para trás, com alguns dos mais lentos entrando na batalha pelo menos três horas depois dos mais rápidos. Isso inclui o Britannia, um dos maiores e mais lentos navios da frota, comandado pelo Contra-Almirante o Conde de Northesk. Nelson é às vezes criticado por um plano que aparentemente desperdiçava o poder de fogo de alguns de seus navios mais pesados, mas se toda a frota tivesse navegado na velocidade do Britannia, a frota combinada pode muito bem ter escapado para Cádiz!

Também não devemos esperar que as duas colunas formem linhas bem definidas. Cada navio deveria encontrar seu próprio lugar na linha inimiga, o que implica que as duas colunas se espalhariam conforme se aproximassem da linha inimiga. Os navios mais lentos também foram capazes de observar a batalha à medida que se aproximavam e, dentro dos limites, entrar no corpo a corpo onde eram necessários. O objetivo de Nelson sempre foi esmagar a frota inimiga. Se a maneira de fazer isso foi um ataque impetuoso, foi o que Nelson fez. Esperar que a frota se formasse em uma formação mais limpa ia contra tudo o que Nelson defendia na batalha. Também deve ser lembrado que durante a manhã Nelson teve consciência de que o tempo estava pior. Ele emitiu uma ordem geral para a frota ancorar no final da batalha, na expectativa de que haveria um vendaval à noite, e nisso ele estava correto. O plano de Nelson era forçar a frota combinada a lutar, para que pudesse ser derrotada de forma abrangente, e isso é exatamente o que ele deveria fazer.

O resto da manhã passou com uma tensão crescente. As duas colunas começaram a tomar sua forma final quando os navios se acomodaram em aproximadamente a ordem de velocidade de navegação. Nelson estava mirando no Bucentaure, A nau capitânia de Villeneuve. Collingwood tinha originalmente o objetivo de cruzar na frente do décimo segundo navio da retaguarda inimiga, mas logo à frente dele estava o Santa ana, um navio 112 de três conveses e a nau capitânia do almirante Alava, então ele optou por cruzar a linha inimiga até a popa do Santa ana. Um efeito disso foi que, uma vez iniciada a batalha, apenas cinco navios inimigos separaram as duas linhas britânicas.

Quando as frotas se fecharam, Nelson enviou seus últimos sinais. Entre eles estava o famoso ‘A Inglaterra espera que cada homem cumpra o seu dever’. Isso foi alterado de "Inglaterra confia ..." a conselho do tenente sinalizador, porque "espera" levaria menos tempo para sinalizar que "confia". O sinal não foi universalmente bem recebido. Na maioria dos navios, era saudado com vivas, mas alguns se ofenderam com a ideia de que haveria qualquer dúvida de que cumpririam seu dever. Nelson seguiu o famoso sinal com um para 'Close Action'. Finalmente, ele deu um sinal final, ordenando que a frota ancorasse no final da batalha.

Quando as duas colunas britânicas começaram a fechar com a frota aliada, os navios principais foram atacados. Collingwood parece ter escapado de forma relativamente leve neste estágio, sua rápida velocidade significando que ele só foi exposto ao fogo inimigo nos últimos dez minutos da abordagem. Nelson na Vitória não teve tanta sorte. Sua velocidade começou a cair conforme ele se aproximava da frota aliada, e o Vitória foi submetido a cerca de quarenta minutos de fogo cada vez mais pesado antes de alcançar a linha inimiga. Por cerca dos últimos vinte minutos da abordagem, alguns dos Da vitória os canhões de frente foram capazes de direcionar um tiro limitado contra a linha inimiga, mas foi somente quando ela cruzou a linha inimiga que foi capaz de contra-atacar de maneira adequada. Entre as vítimas estava o secretário de Nelson, Sr. Scott, enquanto uma bala de canhão realmente passou entre Nelson e o Capitão Hardy!

Batalha entrou

O sucesso do plano de Nelson significa que nosso relato da confusão geral pode ser dividido em três partes. A primeira será a linha de Collingwood, que atingiu a linha algum tempo antes de Nelson e logo engajou toda a retaguarda inimiga. Em segundo lugar estava a linha de Nelson. Isso atingiu a frota combinada um pouco à frente do centro, e se viu diante de uma concentração de alguns dos mais fortes navios franceses e espanhóis, incluindo o Santissima Trinidad, então o maior navio de guerra do mundo. Finalmente, os primeiros dez navios da frota combinada foram deixados isolados pelo ataque britânico. Os ventos fracos dificultaram muito a participação desses navios na parte decisiva da batalha. Finalmente, por volta das três, eles finalmente conseguiram fazer uma tentativa de desempenhar um papel na batalha, embora não impressionante.

Qualquer tentativa de fazer um relato minuto a minuto sobre o corpo a corpo será frustrada. Os registros dos navios fornecem vários horários até mesmo para os eventos mais importantes e, o que é mais frustrante, diferentes intervalos entre eles. Este relato tentará acompanhar as ações dos principais navios do lado britânico.

Linha de Collingwood

Soberano Real.Collingwood’s Soberano Real foi o primeiro navio britânico a entrar na batalha. Ela tinha recentemente um novo fundo de cobre, que aumentou sua velocidade de navegação, então ela atingiu a linha aliada ao meio-dia, pelo menos dez minutos antes do próximo navio. Collingwood tinha visto que seu alvo original era apenas um de dois andares, mas logo à frente estava o Santa ana, a nau capitânia do almirante Alava, e então Collingwood entrou na linha atrás dela, e à frente do Forgueux. A prática britânica de atirar no casco de seus inimigos agora rendia frutos. O primeiro ataque britânico incapacitou 400 tripulantes e 14 armas no Santa ana, reduzindo imediatamente seu poder de fogo. Isso foi uma sorte para o Soberano Real, como ela logo se viu sendo atacada por cinco navios - um duelo de curta distância com o Santa ana e batalhas mais distantes com Forgueux, San-Leandro, San-Justo e Indomável. Esses outros navios foram lentamente arrastados para duelos com outros navios britânicos. o Santa ana permaneceu amarrado em um duelo com o Soberano Real até às 14h15, com o almirante Alava gravemente ferido e a tripulação extremamente esgotada, o Santa ana rendeu-se. o Soberano Real agora estava imobilizado e não participava mais da luta.

Belleisle. O segundo no corpo a corpo foi o Belleisle. Ela entrou na linha perto do Soberano Real, forçando o Indomável longe e engajando o Forgueux. Ela logo se viu fortemente engajada - sete navios aliados diferentes a atacaram em algum ponto durante a luta. Para transportar, o Forgueux foi expulso, apenas para ser substituído pelo Achille e depois o Aigle. o San-Juan-Nepomuceno manteve a posição a estibordo. Sem surpresa, o Belleisle sofreu as segundas perdas mais pesadas do lado britânico - 126 mortos e feridos, além de perder os três mastros, deixando-a pouco mais que um hulk. Apesar disso, ela teve a primeira rendição do dia - o espanhol Argonauta.

Marte. Terceiro em, o Marte foi recolhido por quatro navios separados no caminho, antes de se envolver de perto com o Pluton. Seu capitão, George Duff, foi morto por tiros de canhão durante o duelo com o Pluton, ao final do qual o Marte estava à deriva. Apesar de sofrer 300 baixas, o Pluton foi finalmente capaz de escapar.

Tonante. o Tonante entrou na linha perto do Marte, atraindo dois de seus inimigos. Um, o espanhol Monarca, ficou tão ferida no ataque inicial que tentou se render, mas como ninguém foi capaz de se render, ela começou a lutar novamente! Enquanto isso, o Tonante estava envolvido em um duelo muito próximo com o Algesiras, o navio da bandeira do Almirante Magon. Os dois navios chegaram juntos, e os franceses tentaram embarcar no Tonante, embora apenas um homem tenha realmente alcançado seu convés. Snippers no cordame do Algesiras tinha causado estragos no convés do Tonante, mas o fogo foi interrompido quando o navio foi desmascarado por danos abaixo do convés. Agora os britânicos embarcaram no Algesiras. A essa altura, o almirante Magon estava morto e o navio se rendeu por volta das duas e quinze. Enquanto isso, no lado de bombordo, o Tonante estava atirando no San-Jaun-Nepomuceno, que também logo se rendeu, embora ao Encouraçado ao invés do Tonante, cujo único barco restante teve que voltar quando foi atacado.

Belerofonte. o Belerofonte, ou ‘Billy Ruffian’, como sua tripulação a chamava, era um dos navios mais engajados. Ela entrou na confusão por volta da meia-noite e meia, entre o Monarca e a Aigle, que fez duas tentativas de embarque. Ela também foi atacada várias vezes pelo Montanez, a Swiftsure e a Bahama. A explosão de uma granada quase detonou o depósito de pólvora. O capitão Cooke foi morto na luta. Eventualmente, o peso do fogo forçou o Monarca para se render (por volta das duas horas).

Colosso. o Colosso e a Achille cruzou a linha por volta de uma hora. o Colosso assumiu o Swiftsure e a Bahama, ambos se renderam por volta das três horas.

Achille. o Achille movido para ajudar o Belleisle. Depois de alguns encontros de relance, ela se estabeleceu em um duelo de meia hora com o Berwick, que terminou por volta das quatro horas.

Vingança. Boa navegação moveu o Vingança a ordem da batalha. Ela entrou na confusão por volta da meia-noite e meia, onde enfrentou o San Ildefonso, e então o Achille, dois de cujos mastros ela removeu. o Vingança então teve um encontro sério com o Almirante Gravina Principe de Asturias. Depois de uma série de ataques, atingiu o Vingança, Gravina tentou embarcar, mas seu grupo de embarque foi avistado a tempo e acertou com metralha das carronadas, uma arma mortal de curto alcance que espalhou o grupo de embarque e infligiu grandes perdas. o Vingança mais tarde desempenhou um papel na repulsão do contra-ataque de Dumanoir.

Desafio. o Desafio entrou no corpo a corpo por volta de uma e quinze, e depois de um breve estalo em Gravina, ela se tornou o sexto navio a lutar contra o Aigle. Apesar de pesadas perdas, a tripulação do Aigle ainda lutava, até mesmo repelindo um grupo de embarque britânico que havia segurado os tombadilhos e tombadilhos por vinte e cinco minutos. Demorou mais meia hora de bombardeio antes do Aigle finalmente se rendeu (às quatro horas), tendo sofrido quase trezentas baixas.

Encouraçado. Embora não seja um bom marinheiro, o Encouraçado entrou na batalha por volta de uma e meia. Ela contratou o Almirante Gravina pela primeira vez Principe de Asturias, que ela era mais tarde para tentar evitar escapar para Cádiz. No intervalo, ela teve um duelo de dez minutos com o San Juan de Nepomunceno que terminou com a rendição do espanhol. Sua tentativa de impedir a fuga do Almirante Gravina foi frustrada por sua velocidade de navegação lenta.

Swiftsure. Os navios na retaguarda da linha de Collingwood não entraram na batalha até depois das três horas. o Swiftsure entrou na confusão por volta das três e meia, vindo em auxílio do Belleisle, então incapaz de manobrar em uma posição para atirar no Achille, seu oponente naquele ponto.

Polifemo. o Polifemo nunca se aproximou de nenhum navio aliado, mas em vez disso se envolveu em uma série de duelos e perseguições de longo alcance, sofrendo o segundo menor número de baixas (depois do Principe)

Thunderer. Um dos vários navios para se envolver com o Principe de Austurias, alcançando a nau capitânia por volta das três e dez. Ela também se envolveu com o San-Idelfonso, que mais tarde se rendeu ao Defesa

Defesa. Outro participante tardio no corpo a corpo, o Defesa primeiro se encontrou enfrentando o Berwick, antes de passar para o San Ildefonso, que se rendeu a ela por volta das quatro e quinze.

Principe. A arma 98 Principe era outro pobre marinheiro. Ela foi ainda mais prejudicada por danos a uma de suas velas pouco antes de o inimigo ser avistado. Ela não entrou na batalha até as quatro horas, quando ela brevemente enfrentou o almirante Gravina Principe de Asturias antes que ela se movesse para enfrentar o já danificado Achille. Ela definiu o Achille em chamas com duas grandes bordas, antes de resgatar 140 de sua tripulação da água depois de abandonar seu navio em chamas ferozes. Por volta das cinco e meia, o Achille explodiu, marcando o final efetivo da batalha. Enquanto isso, o Principe tinha mudado para assumir a rendição do Santissima Trinidad, já abatido por outros navios e à espera de um navio adequado para se render. o Principe foi o único navio britânico a não sofrer nenhuma baixa durante a batalha.

Linha de Nelson

Vitória. A batalha já durava uma hora antes do Vitória tornou-se o primeiro navio na linha de Nelson a entrar no corpo a corpo. Como o navio na frente da linha, o Vitória havia sofrido uma quantidade significativa de danos ao entrar, incluindo a perda de sua roda. Seu alvo inicial era o Santissima Trinidad. Durante a hora que decorreu entre Collingwood entrar em combate e Nelson se juntar a ele, uma lacuna significativa se desenvolveu em frente ao Santissima Trinidad, mas agora Nelson tinha um novo alvo - o almirante Villeneuve no Bucentaure. Em torno de Villeneuve estava um agrupamento dos mais poderosos dos navios aliados, e a decisão de Nelson de atacar aqui foi provavelmente devido ao seu desejo de aniquilar a frota inimiga. Se Villeneuve pudesse ser retirado da luta, a aniquilação estaria um passo mais perto. Da vitória abordagem a colocou entre o Bucentaure e a Redoutable, e de frente para o lado dos franceses Netuno. Quando ela passou por trás do Bucentaure, a Vitória foi capaz de disparar cada uma de suas armas de bombordo na popa do infeliz francês. Esta lateral escalonada devastou a nau capitânia francesa e a deixou relativamente desamparada diante do resto da frota britânica. Por sua vez, o Vitória foi incapaz de evitar um ataque do Netuno, mas mais uma vez o hábito francês de mirar alto significava que o Da vitória a capacidade de lutar estava relativamente intacta. Ela saiu de lado contra o Santissima Trinidad e do outro lado um contra o Redoutable, antes de topar com ela.

o Redoutable foi provavelmente o navio mais bem preparado da frota aliada. Seu capitão, Jean Jacques Etienne Lucas, tinha uma opinião negativa sobre a artilharia da frota aliada e estava bem ciente de que eles não teriam chance de melhorá-la com a prática. Em vez disso, ele se concentrou em mosquetes e táticas de embarque, na esperança de chegar perto o suficiente de seu inimigo para abordá-la. Agora o Vitória tinha navegado exatamente para a posição que ele queria. Lucas ordenou que seus canhões do convés inferior parassem de atirar para liberar mais homens para o ataque que ele esperava lançar. Seu cordame estava cheio de atiradores e ele até conseguiu colocar alguns pequenos morteiros no cordame. O fogo do Redoutable quase limpou os decks superiores do Vitória, e também reivindicou a vítima mais famosa da batalha. Por volta da uma e vinte e cinco, o almirante Nelson foi atingido por uma bala de mosquete disparada do Redoutable’s aparelhamento. O ferimento não foi imediatamente fatal - na verdade, Nelson sobreviveria quase até o fim da batalha - mas era claramente mortal. Nelson foi levado para baixo do convés, onde permaneceu por algumas horas. Enquanto isso, Lucas decidiu fazer uma tentativa sincera de embarque. Assim, ele reuniu tantos homens quanto pôde ser dispensado no convés, pronto para tentar cruzar para o Vitória. No entanto, os dois navios não estavam perfeitamente alinhados para o embarque e apenas uma pequena parte dos cinco conseguiu atravessar. Eles foram cortados pelo Da vitória fuzileiros navais. Qualquer perigo adicional de embarque foi eliminado quase imediatamente. o Temeraire agora esteja em posição de disparar uma lateral na Redoutable que devastou o partido de embarque (veja abaixo).

o Vitória estava agora totalmente imobilizada, tanto pelo dano pesado que ela havia sofrido, quanto porque ela ainda estava firmemente ligada ao Redoutable. Seu papel ativo na batalha estava chegando ao fim, embora ela tenha sido capaz de disparar alguns tiros no contra-ataque de Dumanoir. Ela tinha efetivamente derrubado a nau capitânia francesa da batalha, antes de enfrentar o melhor navio da frota aliada. Apesar disso, Nelson às vezes é atacado por ignorar a lacuna na frota aliada e permitir que sua nau capitânia seja sugada para combates próximos. Talvez seja para não entender o objetivo do plano de Nelson em Trafalgar, que era fazer exatamente isso - colocar o máximo possível de seus navios ao lado de navios inimigos e contar com a superior artilharia britânica para vencer. Isso é o que sua frota fez, e é exatamente isso que venceu a batalha.

Temeraire. o Temeraire entrou na batalha logo atrás do Vitória. Ela também atirou no Santissima Trinidad, antes de vir em auxílio do Vitória. Ela disparou um broadside no Redoutable que feriu 200 homens, incluindo o capitão Lucas, e acabou com qualquer perigo que o Vitória seria abordado. Até agora, o Temeraire estava totalmente fora de controle, e quando ela derivou para o Redoutable, ela também estava presa. O sanduíche de três navios, logo ganhou um quarto, o francês Fougueux, que cruzou a lacuna da batalha de Collingwood para dar ajuda à nau capitânia. Vendo o Temeraire aparentemente aleijado e vulnerável, o Fougueux tentou mover-se para a posição para abordá-la, mas ela ainda poderia atirar com uma lateral completa, e quando o Fougueux estava à queima-roupa, o Temeraire disparou um ataque devastador contra o navio francês, deixando-o tão danificado que apenas dez minutos depois que os dois navios entraram em contato, um grupo de embarque do Temeraire foi capaz de assumir o controle dela. o Fougueux rendeu-se às duas e dez, e o Redoutable dez minutos depois. Como o Vitória, a Temeraire's a batalha estava efetivamente acabada, embora ela também fosse capaz de atirar no esquadrão de Dumanoir, uma vez que brevemente ameaçou um contra-ataque.

Netuno. o Netuno foi um dos três grandes conveses à frente da linha de Nelson. Ela também atirou no Bucentaure, antes de prosseguir para engajar o maciço Santissima Trinidad. Por algum tempo, ela foi capaz de atirar na popa do espanhol sem sofrer nenhum contra-fogo. o Santissima Trinidad perdeu dois de seus mastros antes das duas horas e o terceiro não muito depois. Neste ponto, ela tentou se render ao Netuno, mas o Netuno estava muito ocupado ajudando a se defender do contra-ataque de Dumanoir. o Santissima Trinidad retomou a batalha por um curto período de tempo, embora ela já estivesse quase aleijada, antes de finalmente se render ao Principe.

Leviatã. o Leviatã estava apenas levemente envolvido na primeira parte da batalha. Ela desempenhou um papel na defesa do contra-ataque de Dumanoir, antes de se envolver com o San-Augustino, que ela capturou através do embarque após vinte minutos.

Conquistador. Outro navio que não se envolveu em um grande duelo. o Conquistador foi um dos muitos navios a atirar no Bucentaure, e por volta das duas horas foi o capitão James Atcherly de seus fuzileiros navais que aceitou sua rendição, e com ela a do almirante Villenueve. No momento em que Atcherly garantiu seu prêmio, o Conquistador tinha se mudado para caçar outros inimigos. Desta vez foi o Santissima Trinidad que recebeu seu fogo, embora desta vez outro navio fosse se render. finalmente, o Conquistador foi um dos navios que se viraram para enfrentar o contra-ataque de Dumanoir, e o dissuadiu de vir em auxílio dos atingidos Santissima Trinidad

Britannia. o Britannia era o navio mais antigo da frota britânica, três anos mais velho que o Vitória, e também um dos mais lentos. Ela era a nau capitânia do contra-almirante conde de Northesk, que estava determinado a pelo menos alcançar a linha de batalha. Eventualmente, duas horas após o Vitória, a Britannia finalmente alcançou a linha inimiga, o que restou dela, onde ela tomou parte na confusão geral.

Ajax. Apesar de Ajax, entrou na batalha apenas dez minutos após o Vitória, ela não participou de nenhum duelo importante, e era outro navio cuja função era disparar contra o corpo a corpo geral, embora ela tenha desempenhado um papel na interrupção do contra-ataque do Intrepide.

Agamennon. o Agamennon tinha muitas lembranças felizes de Nelson, que foi seu capitão de 1793 a 1796. Seu capitão, Edward Berry, foi o capitão da bandeira de Nelson na batalha do Nilo. Apesar de seu histórico impressionante, o Agamennon foi um dos vários navios da linha de Nelson para não encontrar um oponente direto. Como os outros navios ao seu redor, ela desempenhou seu papel no corpo a corpo geral.

Orion. o Orion não estava noivo até as duas, uma hora depois do Vitória. Unlike the ships around her, she played a role in two major incidents. Seeing that there was still some fierce fighting in Collingwood’s battle, she had crossed the gap between the two battles, where she fired a devastating broadside into the Swiftsure, who soon after surrendered to the Colosso. Later, having returned to Nelson’s battle, she was in the right place to help stop the counterattack of the Intrepide, one of the ships cut off at the front of the allied fleet, and who had attempted to come to the aid of Admiral Villeneuve. After a fight of about an hour, the Intrepide surrendered to the Orion

Minotauro. o Minotauro never got closely engaged in the main battle, but that meant that she was undamaged when Dumanoir’s counter attack developed (see below).

Spartiate . o Spartiate has a very similar time to the Minotauro, again being undamaged when Dumanoir reappeared. Together, they played an important role in protecting the damaged ships at the centre of the line.

África . o África had the most unusual battle. She had missed a turn in the night, and when contact was made with the allied fleet she found herself isolated directly in the path of the entire enemy fleet. As a 64 gun ship, she was one of the smallest ships of the line at Trafalgar, but her captain, Henry Digby, was not discouraged. Nelson signalled to him to make all available sail, presumably expecting that Digby would return to the fleet. Instead, he dumped any spare stores, and sailed directly down the line of Spanish and French ships, firing at each of them from the Neptuno at the very front of the line, to the Santisima Trinidad, a ship with twice as many guns as the África. o Santisima Trinidad was already in a duel with a British three-decker, the Neptune. At about two, the Santisima Trinidad lost her masts. Digby sent a boat to take her surrender, but Admiral Cisneros in the < i>Santisima Trinidad was not ready to surrender to such a minnow (shortly after refusing to surrender to the África, he attempted to surrender to the Neptune, but that ship was too busy to take the surrender, and so it fell to the Prince to take the surrender of the largest ship then afloat, a good hour and a half later). o África still had a role to play in repelling Dumanior’s counter attack (see below).

Dumanoir’s Attack

Ten ships – six French and four Spanish – had been cut off by Nelson’s attack. Amongst them was Rear-Admiral Dumanoir, who was ordered to return to battle. However, the wind was against them. Even turning around was difficult, and it was not until about half past two that they were ready to attempt to intervene, by which point seven allied ships had already surrendered. Handled better, Dumanoir’s counter attack could have been very dangerous, especially for the badly damaged ships that had engaged first.

Dumanoir decided to sail down the weather side, looking for a chance to intervene. Four of the other ships followed him. Of the other five, one, the Intrepide, sailed straight into the melee around the Bucentaure, but was cut off by the África, before being forced to surrender by the Ajax e a Orion. The other four attempted to sail down the lee side of the battle where they hoped to help Admiral Gravina.

It was Dumanoir’s weather side attack that caused the most concern, coming close to the Vitória, Temeraire e Soberano Real. Once again, the French tactic of concentrating fire into the rigging was shown to be flawed. Although all three ships had been heavily engaged almost from the start, all three were still capable of a dangerous broadside. o Soberano Real was too immobilised to be able to take part, but both the Vitória e a Temeraire were able to get in some solid blows.

What really doomed Dumanoir’s attack was that several British ships had been very lightly engaged so far in the main battle. o Spartiate e Minotauro had still not reached the line, and were able to cut across the front of the Dumanoir’s squadron and place themselves in front of the Vitória. Abandoning this part of the battle, Dumanoir moved on to see if he could assist Gravina, but Collingwood spotted this move, and he had enough spare ships by this time to form a line of battle six ships strong. At the same time, Admiral Gravina had decided that there was no point fighting on, and could be seen leaving the battle, followed by most of the remaining ships capable of flight. Seeing that all was lost, Dumanoir decided not to sacrifice his ships, and fled to the south.

Not all of his ships were able to escape with him. o Neptuno, had been cut off. While the rest of Dumanoir’s force escaped, she found herself in a close fight with the Spartiate e Minotauro, and by a quarter past five was forced to surrender.

French writers have been very harsh on Dumanoir. While his conduct does not look impressive, there was probably very little he could have done. The four ships that sailed down the lee side made no impact – the wind prevented them making any real contribution. Once Dumanoir’s five ships had made contact with the British fleet, it must have become very clear that the British were not as badly mauled as he might have hoped. His five ships found themselves facing two completely fresh British ships, supported by some of the strongest ships of the line, and then by another line of six ships. For the moment, Dumanoir was able to escape the scene, but as we will see below, his escape was short-lived.

Vitória!

The allied fleet was now in total disarray. Of it’s six admirals, Dumanoir had escaped to the south, and four were in British hands (although two were later rescued). Admiral Gravina, on the Principe de Asturias, finally ordered the remnants of the allied fleet to rally and return to Cadiz. The British victory was complete. Of the original 33 ships, one, the Achille, had blown up. Eight French and nine Spanish ships had been captured. Eleven had limped back into Cadiz and four had escaped to the south. The allies had lost 4,500 dead, 2,400 wounded and 7,000 prisoners. In contrast, the British lost no ships, 449 dead and 1,200 wounded. Only the death of Nelson reduced the joy of victory.

The Death of Nelson

When we left Nelson, he was being taken below after having been shot at close range by a sniper in the rigging of the Redoutable. This occurred at just after half past one, while the fighting was perhaps at it’s fiercest. Nelson was immediately sure that he was mortally wounded, although he had expressed a similar certainty on previous occasions. This time, he was right. The bullet had lodged in his spine, mirroring a wound suffered some months earlier by a member of the crew. Nelson reported a lack of feeling below the wound, that he could feel a gush of blood within him, and that he had difficulty breathing. The ship’s surgeon was forced to agree with Nelson, and pronounced that there was nothing he could do.

Nelson sobreviveu por tempo suficiente para a vitória ser certa. Ele foi mantido em contato com os acontecimentos à medida que eles aconteciam e ainda estava preocupado com o destino de sua frota, apesar de estar convencido de que estava morrendo. O capitão Hardy finalmente conseguiu descer do convés logo depois das duas e meia para a primeira das duas entrevistas com seu comandante. Apesar da opinião popular, Hardy não estava presente quando Nelson morreu. He was able to make a second visit to the dying Admiral, when he could report that at least twelve of the enemy had surrendered, but events forced him back onto deck while Nelson was still alive.

Nelson’s last words have often been misreported. Isso é difícil de explicar - tanto o Dr. Beatty, o cirurgião, quanto o Reverendo A. J. Scott, o capelão dos navios, relatam palavras semelhantes. Por volta das quatro e meia, enquanto Nelson desaparecia rapidamente, ele repetiu a frase ‘Graças a Deus, cumpri meu dever’ várias vezes. O Rev. Scott então relatou ter ouvido Nelson sussurrar "Deus e meu país", antes de finalmente morrer. Seu corpo foi preservado em um barril de Brandy e retornou a Londres, onde recebeu um funeral de Estado.

A tempestade

Nature provided one last test for the British fleet. The storm that Nelson had predicted before the battle hit that night. Many of the British ships were in a dreadful state, some having lost all of their masts in the battle. Worse, the battle had been fought relatively close to shore, and the wind was blowing towards that shore. Nelson’s last order before the battle had been to anchor once the fighting was over, but for many ships this was no longer possible, as they had lost their anchors in the battle. Other captains decided that they need room to manoeuvre. Whatever decision each captain made, and whatever state their ships were in, the skills of the British sailors shone through again. Not one of the badly damaged British ships was lost in the storm.

The same can not be said for the surviving French and Spanish ships. The badly damaged ships were manned by small prize crews, fifty men where the ship really needed several hundred. Five of the captured ships sank, including the Redoutable e a Bucentaure. On one ship, the Algesiras, the prize crew was forced to release their prisoners, who promptly retook their ship, and were able to reach Cadiz. The prize crew were later released, a gesture that was typical of Spanish treatment of their British prisoners.

The allies made one attempt to retrieve some of the captured ships. On 23 October, Commodore Cosmao, captain of the Pluton, launched a raid from Cadiz with five ships of the line and five frigates. This raid was a disaster. o Santa Ana and with it Admiral Alava, was recaptured, as was the Spanish Neptuno, whose crew managed to retake control of their own ship. However, she was badly damaged, and despite the best efforts of both the Spanish and British sailors the ship ran aground. Of the five ships that took part in the raid, the Indomável ran ashore with the loss of nearly one thousand men. o San-Francisco-de-Asis was also lost, although most of her crew survived. Finally, the Rayo was captured by the Donegal, one of the British ships that had missed the battle.

Cosmao’s raid had a second woeful result. Convinced that Cosmao had had ten ships of the line, Collingwood decided to scuttle the most vulnerable of the prizes, including the Santissima Trinidad. In the end, only four of the captured prizes survived to reach Gibraltar.

The Last Skirmish

Two weeks later, the last intact fragments of the Combined Fleet met their doom. Dumanoir’s division, saved at Trafalgar by the success of Nelson’s plan, struggled to find safety. In the immediate aftermath of the battle, they had tried to enter the Mediterranean, presumably with Toulon as their object, but the gale had thwarted that plan, and Dumanoir’s four ships of the line turned north towards Rochefort. Unluckily for them, a detachment of the Western Squadron under Sir Richard Strachen was watching Vigo, hoping to intercept the ships left there by Villeneuve after his encounter with Calder. On the night of 2nd/3rd November, Strachen first sighted Dumanoir. Strachen had four ships of the line and four frigates, and unusually it was the frigates who played the pivotal role. Dumanoir was determined to avoid battle, and after a full day’s chase, he was still six miles ahead of Strachen’s ships of the line. However, on 4 November the frigates caught his slowest ship, and rather than abandon it, Dumanoir chose to fight. Once again, the result was a British victory. All four French ships were forced to surrender, while the British suffered very light casualties – only twenty five dead across eight ships. As a reward for his actions, Strachen was awarded the star of the Bath, and a pension of £1,000 a year (Nelson was only awarded £2,000 for his victory at the Nile!).

The Aftermath

News of the great victory reached Gibraltar first. Collingwood had sent dispatches to Britain and to Gibraltar on the 22nd. o Gibraltar Chronicle published the first news of the great victory on Thursday 24th. Tellingly, this first news report, based on the Admiral’s dispatch, contained several mistakes, but the main message was clear. The Royal Navy had won a famous victory. The French threat at sea was gone, but Nelson was dead.

It says a lot about the slow speed of communications in this period that news of Trafalgar only reached England on 5 November, the day after Strachen’s action. The schooner Pickle, commanded by Lapenotiere, an officer of French descent, had been dispatched to carry the news home. She reached Falmouth early on the fifth, and Lapenotiere was able to reach the Admiralty at one in the morning on the following day. This time Lord Barham was woken to hear the news, after which Lapenotiere was promoted to Commander.

The news of Trafalgar was greeted with mixed feelings. The sense of a great naval triumph was tempered first by the death of Nelson, and then even more by news of the Austrian surrender at Ulm two days earlier. News from the continent continued to be bad for some time to come. Napoleon went on to victory at Austerlitz, the Third Coalition collapsed as its continental members were defeated one by one, and Pitt himself was soon dead. Ironically, Nelson’s death probably helped to increase public appreciation of his victory – the hero who had died to save his country from the threat of French invasion.

Purely in terms of fleet sizes, the French eventually recovered from Trafalgar, but their navy never recovered. What little confidence remained after years of blockade and defeat was lost, and the Royal Navy did not have to fight another fleet battle during the rest of the war. Napoleon lost what little faith he had in his navy, at first refusing to believe that the combined fleet had failed to sink or capture a single British ship.

It is often claimed that Trafalgar did not save Britain from invasion, because Napoleon had already abandoned his invasion plans and instead moved his armies into central Europe, where on 20 October he forced the Austrians to surrender at Ulm. The victory at Trafalgar on the following day would thus appear to lose much of its significance. This is surely to miss a key point. While the French and Spanish fleets were intact, Napoleon could just as easily march his armies back to the French coast and renew the invasion threat. It was the destruction of the combined fleets at Trafalgar that lifted the threat of invasion. With his fleets critically weakened, Napoleon no longer had the option to threaten Britain with invasion. For the rest of the war, the British were able to concentrate on offensive operations around the edges of Napoleon’s Empire. With the ability to invade Britain removed, Napoleon was forced to adopt economic warfare – the continental system – designed to destroy British trade and thus her ability to finance the war. Attempts to enforce the continental system against British naval supremacy led to strained relations with both Spain and Russia, and indirectly to the Peninsular War, one of the main contributions to the defeat of France.

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Normally opposing fleets would form two lines and engage in a clash of broadsides until one fleet withdrew.

Instead, Nelson split his fleet in two, placing half of it under the command of his deputy, Admiral Collingwood, and sailed straight at the French and Spanish lines, aiming to cleave them in half, and avoid engaging the numerically superior fleet in a battle of attrition.

Tactical map showing Nelson’s strategy to split the French and Spanish lines. Credit: Oladelmar / Commons.


- Before the Battle -

The Commander of the English Fleet, Rear Admiral Lord Horatio Nelson, was looking out to sea from the deck of his magnificent flagship, the HMS Victory, the HMS Victory was the largest English ship with 101 cannon. He was searching the endless blue ocean for any sign of the French and Spanish ships.

The Franco-Spanish fleet, led by Admiral Pierre de Villeneuve, numbered 40 ships with more than 2,850 cannons in total, as opposed to the English fleet, with only 33 ships and a little over 2,300 guns.

Napoleon himself was not with the French fleet, for although he was a very good general, he was not such a good Admiral. However, as you read, the French fleet was far bigger in numbers than the English fleet, and the French fleet had bigger ships with more guns. In fact, the biggest Franco-Spanish ship had one-hundred and thirty-six cannons, while the largest English ships had just a little over one hundred guns.

Nelson had been sent by the Royal Navy (British Navy) to find and stop Napoleon's fleet. The French fleet had been staying in a protected port for a long time, and this eventually forced the English to go looking for them, although they had no idea where exactly the enemy fleet was.

After days of looking, one of the English lookouts cried out, "The enemy are in sight!" It did not take long for the rest of the English fleet to make out the French and Spanish ships, as they were sailing in a strong line.


This Day in History: Oct 21, 1805: Battle of Trafalgar

In one of the most decisive naval battles in history, a British fleet under Admiral Lord Nelson defeats a combined French and Spanish fleet at the Battle of Trafalgar, fought off the coast of Spain.

At sea, Lord Nelson and the Royal Navy consistently thwarted Napoleon Bonaparte, who led France to preeminence on the European mainland. Nelson's last and greatest victory against the French was the Battle of Trafalgar, which began after Nelson caught sight of a Franco-Spanish force of 33 ships. Preparing to engage the enemy force on October 21, Nelson divided his 27 ships into two divisions and signaled a famous message from the flagship Vitória: "England expects that every man will do his duty."

In five hours of fighting, the British devastated the enemy fleet, destroying 19 enemy ships. No British ships were lost, but 1,500 British seamen were killed or wounded in the heavy fighting. The battle raged at its fiercest around the Vitória, and a French sniper shot Nelson in the shoulder and chest. The admiral was taken below and died about 30 minutes before the end of the battle. Nelson's last words, after being informed that victory was imminent, were "Now I am satisfied. Thank God I have done my duty."

Victory at the Battle of Trafalgar ensured that Napoleon would never invade Britain. Nelson, hailed as the savior of his nation, was given a magnificent funeral in St. Paul's Cathedral in London. A column was erected to his memory in the newly named Trafalgar Square, and numerous streets were renamed in his honor.


Captain of Marines Charles William Adair - Killed at the Battle of Trafalgar - 21st October 1805

On joining HMS VICTORY Adair, Charles William. Rank: Captain Royal Marines, ship’s book number M001, age 29, nationality Irish County Antrim. Killed at Trafalgar 21st October 1805. Received a Government grant of £161-0-0 and prize money of £65-11-0. Joined Victory on the 14th April 1803 from Chatham Head Quarters. Adair was an Irishman from a family of distinguished Royal Marine officers. Father was Colonel Benjamin Adair, Royal Marines, and his uncle was Captain William Prowse, Royal Navy, who commanded the SIRIUS at Trafalgar.

A stain glass window at the Allen and Adair Memorial Hall Derrykeighan Parish Church Hall depicts the deck of Admiral Lord Nelson’s flagship, HMS Victory, on October 21st 1805, included in the heroic scene is Captain Charles Adair arms folded was killed close to Nelson.

Charles William Adair joined the Royal Marines as a 2nd Lieutenant in 1782. He was appointed to the VICTORY on her commissioning at Chatham in April 1803 in command of a detachment of 144 Royal Marines nearly all from the Chatham and Plymouth divisions. He was also at the same time Inspecting Officer for Recruiting in the Mediterranean. His three officers were 1st Lieutenant James Goodwin Peake and 2nd Lieutenants Lewis Roatley and Lewis Buckle Reeves. At Trafalgar, Adair behaved with great gallantry, and as he stood on the Gangway encouraging his men to repel boarders from the French ship REDOUTABLE which was close alongside the starboard (right hand side). He was killed by a musket ball in the back of his neck.

The pistol he carried that day resides in the Royal Marines Museum

Ninety-three officers and 2610 other ranks of the Royal Marines were at their traditional stations on the upper decks of the British ships, Nelsons Flagship HMS Victory carried 165 Marines, and it was a Marine Sergeant-Major Robert Adair who assisted by 2 seaman carried Nelson below after being shot.

By the end of the battle the Marines had 17 officers and 332 men killed or wounded.


Royal Marines at The Battle of Trafalgar - Death of Nelson - 21st October 1805

Lord Nelson's victory over the combined fleets at Trafalgar, the most decisive sea battle in British history.

Ninety-three officers and 2610 other ranks of the Royal Marines were at their traditional stations on the upper decks of the British ships, Nelsons Flagship HMS Victory carried 165 Marines, and it was a Marine Sergeant who carried Nelson below after being shot.

At 11:45, Nelson sent the famous flag signal, "England expects that every man will do his duty".

His Lordship came to me on the poop, and after ordering certain signals to be made, about a quarter to noon, he said, "Mr. Pasco, I wish to say to the fleet, ENGLAND CONFIDES THAT EVERY MAN WILL DO HIS DUTY" and he added "You must be quick, for I have one more to make which is for close action." I replied, "If your Lordship will permit me to substitute ɾxpects' for ɼonfides' the signal will soon be completed, because the word ɾxpects' is in the vocabulary, and ɼonfides' must be spelt," His Lordship replied, in haste, and with seeming satisfaction, "That will do, Pasco, make it directly."

At noon, Villeneuve sent the signal "engage the enemy", and Fougueux fired her first trial shot at Royal Sovereign. Royal Sovereign had all sails out and, having recently had her bottom cleaned, outran the rest of the British fleet and broke into the Franco-Spanish line so beginning the battle.

The Victor yengaged the 74-gun Redoutable, general mêlée ensued and, during that fight, Victory locked masts with the French Redoutable. The crew of Redoutable, which included a strong infantry corps (with three captains and four lieutenants), gathered for an attempt to board and seize Victory.

Shortly after 1:00, Hardy realised that Nelson was not by his side. He turned to see Nelson kneeling on the deck, supporting himself with his hand, before falling onto his side. Hardy rushed to him, at which point Nelson smiled Hardy, I do believe they have done it at last . my backbone is shot through.

He had been hit by a marksman from the Redoutable, firing at a range of 50 feet (15 m) from the MizzenTop. The bullet had entered his left shoulder, passed through his spine at the sixth and seventh thoracic vertebrae, and lodged two inches (5 cm) below his right shoulder blade in the muscles of his back.

Nelson was carried below by Royal Marine Sergeant James Secker, who had been standing next to Nelson and caught him as he fell, and two seamen. As he was being carried down, he asked them to pause while he gave some advice to a midshipman on the handling of the tiller.

He then draped a handkerchief over his face to avoid causing alarm amongst the crew. He was taken to the surgeon William Beatty, telling him

'The Death of Nelson' 1859-64, by Daniel Maclise (1806-70)

You can do nothing for me. I have but a short time to live. My back is shot through.

Nelson was made comfortable, fanned and brought lemonade and watered wine to drink after he complained of feeling hot and thirsty. He asked several times to see Hardy, who was on deck supervising the battle, and asked Beatty to remember him to Emma, his daughter and his friends.

Hardy came below decks to see Nelson just after half-past two, and informed him that a number of enemy ships had surrendered. Nelson told him that he was sure to die, and begged him to pass his possessions to Emma.

With Nelson at this point were the chaplain Alexander Scott, the purser Walter Burke, Nelson's steward, Chevalier, and Beatty. Nelson, fearing that a gale was blowing up, instructed Hardy to be sure to anchor. After reminding him to "take care of poor Lady Hamilton", Nelson said "Kiss me, Hardy". Beatty recorded that Hardy knelt and kissed Nelson on the cheek. He then stood for a minute or two before kissing him on the forehead. Nelson asked, "Who is that?", and on hearing that it was Hardy, he replied "God bless you, Hardy."

By now very weak, Nelson continued to murmur instructions to Burke and Scott, "fan, fan . rub, rub . drink, drink." Beatty heard Nelson murmur, "Thank God I have done my duty", and when he returned, Nelson's voice had faded and his pulse was very weak.

He looked up as Beatty took his pulse, then closed his eyes. Scott, who remained by Nelson as he died, recorded his last words as "God and my country". Nelson died at half-past four, three hours after he had been shot.

By the end of the battle the Marines had 17 officers and 332 men killed or wounded.


Battle of Trafalgar, 21 October 1805 - History




Battle of Trafalgar &mdash October 21, 1805

O naval Batalha de Trafalgar fazia parte do Franco-British War of 1803 , which in turn was a chapter in the Napoleonic Wars .

BATTLE OF TRAFALGAR - OCTOBER 21, 1805
Click on map to enlarge and view print version
provided by National Geographic.

Who Fought the Battle of Trafalgar?

The British fought the combined forces of the French and the Spanish.

Almirante Horatio Nelson and Vice Admiral Cuthbert Collingwood led the British who fought with 27 ships. Almirante Pierre-Charles-Jean-Baptiste-Silvestre de Villeneuve led the record list of long names and 33 ships, 18 of which were French and 15 Spanish.

What Was the Outcome of the Battle of Trafalgar?

The British won but lost their hero Nelson.

The French and Spanish lost 19 ships. The British lost none.

Casualties: 6,953 for the French and Spanish 4,408 of which deaths, and 1,690 for the British 430 of which deaths.


The Channel is a mere ditch, and will be crossed
as soon as someone has the courage to attempt it.

Napoleon, November 16, 1803

Depois de Batalha de Trafalgar the British were top dogs at the seas of the world again.

Napoleon was eager to invade Britain but his fleet was unable to do anything because the British blocked all major European ports and kept the French ships nicely trapped at harbor.

However, some ships managed to escape in 1805 from Toulon and Cadiz. It took the British some six months to track them down but they finally managed to do so west of Cape Trafalgar, near Gibraltar.

Battle of Trafalgar Trivia

At least one woman fought at Trafalgar for the British. O nome dela era Jane Townshend. She was aboard the HMS Defiance and survived the whole ordeal.

The crew aboard Nelson's flagship, the HMS Victory, consisted of 820 men who represented 19 different nationalities. Captain of the vessel was Thomas Hardy.

The British fleet consisted of 33 ships. Twenty-seven of these ships were men-of-war.

The French and Spanish fleet was equipped with approx. 30,000 men.

Collingwood was aboard the HMS Royal Sovereign.


Check this info sheet on the Battle of Trafalgar (en Espa ol)


And here is the North Atlantic map for naval wars 1803 - 1805


How the Battle Happened

The British Fleet Approaches

At 6:30am, the crew of the British ships beat to quarters, preparing the gun decks for battle. As the formation approaches the Combined Fleet, between 11am and noon, Nelson sends out a signal to the entire fleet: “England expects that every man will do his duty.” Approaching from the west, with a light wind behind them, the two British Squadrons Windward and Leeward each attack a separate section of enemy ships. They have to endure heavy fire from the enemy without replying as they sail straight into the side of the Combined Fleet’s line.

Collingwood Engages Santa Anna

Vice Admiral Collingwood’s flagship Royal Sovereign receives a broadside from the French ship Fougueux, but holds fire until coming astern of the Santa Anna. A full broadside from Royal Sovereign cuts all the way down the length of the Spanish ship, killing hundreds of its crew. The guns of Royal Sovereign have been ‘double-shotted’ – each loaded with both grape shot and a ball, to cause more devastating damage upon impact.

The Leeward squadron attacks

Following their flagship, the ships of the Leeward squadron fan out to assist when Collingwood comes under extreme pressure. The Royal Sovereign manoeuvres within the Combined Fleet, firing both broadsides relentlessly.

Nelson Engages

At first feinting to take on the vanguard of the fleet at the very front, Victory suddenly changes course to break the line between Redoubtable and Bucentaure, the French flagship. Unable to find a way through the densely packed ships, Victory rams straight into Redoubtable. Now in deadly close quarters with the enemy, Nelson exchanges broadsides with Redoubtable, Bucentaure and the Spanish flagship Santisima Trinidad. The Windward squadron follows Victory’s line and also engages with broadsides.

The Temeraire Manoeuvres

Moving around Redoubtable to attack its other flank, the British ship Temeraire quickly becomes surrounded by ships firing broadsides at lethally close range. Meanwhile, the remainder of Windward squadron engages this section of the Combined Fleet, as the front section breaks off and begins to sail away.

Villeneuve Recalls His Squadron

Seeing that the front third of his fleet is sailing north, away from the battlefield, Admiral Villeneuve sends out a command to recall them. They respond, but their progress against the wind is slow.

Victory and Redoubtable Clash

The captain of Victory, Thomas Hardy, manoeuvres to engage the smaller ship Redoubtable, drawing alongside it. A fierce exchange of musket fire from the top decks of each ship begins, with experienced French musketeers finding easy targets among the British sailors, marines and officers of Victory.

Nelson is Shot

With the muskets of the Redoubtable peppering Victory’s top deck, at 1:15pm a shot strikes Nelson in the shoulder. Critically wounded, the admiral is taken below deck.

The French Counter-attack

Returning belatedly to the battle, the French lead squadron threatens to break the British attack, but a group from the Windward squadron forms up in line to divert them. The relentless broadsides smash the French ships and they are forced to change course away from the thick of the battle.

Nelson Dies

Between 4:15 and 4:30pm, Hardy goes below deck to visit Nelson and inform him of the victory. Nelson replies: “Thank God, I have done my duty,” before finally succumbing to his wound. The French ship Achilles, heavily damaged during the fighting, blows up at about 5:30pm, dramatically signalling the end of the battle.


- Before the Battle -

The Commander of the English Fleet, Rear Admiral Lord Horatio Nelson, was looking out to sea from the deck of his magnificent flagship, the HMS Victory, the HMS Victory was the largest English ship with 101 cannon. He was searching the endless blue ocean for any sign of the French and Spanish ships.

The Franco-Spanish fleet, led by Admiral Pierre de Villeneuve, numbered 40 ships with more than 2,850 cannons in total, as opposed to the English fleet, with only 33 ships and a little over 2,300 guns.

Napoleon himself was not with the French fleet, for although he was a very good general, he was not such a good Admiral. However, as you read, the French fleet was far bigger in numbers than the English fleet, and the French fleet had bigger ships with more guns. In fact, the biggest Franco-Spanish ship had one-hundred and thirty-six cannons, while the largest English ships had just a little over one hundred guns.

Nelson had been sent by the Royal Navy (British Navy) to find and stop Napoleon's fleet. The French fleet had been staying in a protected port for a long time, and this eventually forced the English to go looking for them, although they had no idea where exactly the enemy fleet was.

After days of looking, one of the English lookouts cried out, "The enemy are in sight!" It did not take long for the rest of the English fleet to make out the French and Spanish ships, as they were sailing in a strong line.


Read articles that feature this panel

Tiny bottle of the brandy used to preserve Admiral Nelson's body for the 44 days it took to return to land after the Battle of Trafalgar is.

This small bottle of brandy contains some of the spirit taken from the barrel used to preserve Admiral Nelson's body after he died at the.

Seaman who carried Lord Nelson to his deathbed at the Battle of Trafalgar and later inspired Dickens is remembered as his service medal goes.

James Sharman rushed to the side of the naval hero after he was shot at the Battle of Trafalgar in 1805. He helped lift and carry a fatally.

Two-tonne cannon 'fired' from Royal Navy ship during Battle of Trafalgar to go under the hammer for £12,000

The giant cannon, which weighs two tonnes and is eight-feet long is dated from 1805 - the same year as the Battle of Trafalgar - and will be.

Hole lot of history: Mast from Admiral Nelson's HMS Victory that was damaged by a cannonball before the ship led British fleet to Battle of.

The unseen mast will be shown at HMS Victory: The Nation's Flagship gallery when it reopens to the public at Portsmouth Historic Dockyard on.


File:The Battle of Trafalgar, 21 October 1805 RMG BHC0565.tiff

This is Turner’s only work by ‘royal command’ and the largest and most publicly controversial painting of his career. George IV gave him the commission late in 1822 on the advice of Sir Thomas Lawrence, President of the Royal Academy. It was to form a naval pair with Philippe-Jacques de Loutherbourg’s 1795 view of The Battle of the Glorious First of June 1794, in a patriotic post-war redecoration of the State Rooms at St James’s Palace. Lawrence and George Jones – both Turner’s friends – were also represented, the former by his portrait of King George III and the latter by paintings of Wellington’s victories at Vittoria and Waterloo.

Turner did an unusual amount of practical research for this work, which is his most complex tribute to Nelson, of whom he was a great admirer. He already had sketches of 'Victory', made on her return to England with Nelson’s body in December 1805 for his earlier 'The Battle of Trafalgar', painted in 1806-08. For this picture he borrowed a plan of the ship from the Admiralty and asked the marine artist J. C. Schetky, at Portsmouth, to make further sketches of her there. Also unusually, he did two preparatory oil studies (now in the Tate).

The finished work combines a number of incidents from different times in the action, within a more symbolic conception. Nelson’s presence, mortally wounded, is only implied in the highlighted crowd around 'Victory’s' mainmast. This powerful absence is prefigured by the smallness of Nelson’s figure, and those around him, beneath similarly towering masts, in the 1806-08 picture. The small human scale is also a response to de Loutherbourg’s painting, since both in different ways contrast a mass of vulnerable figures with the great floating fortresses in which they are contesting national dominance on a mutually hostile sea.

In 'The Harbours of England' (1856, p. 16) Ruskin grasped this elemental component when he likened the uncontrollability of the ship’s sails, as Turner shows them, to ‘as many thunderclouds’, most of 'Victory’s' falling with her foremast and at the same time as Nelson. Also symbolically, the falling mast bears his white vice-admiral’s flag, while the code flags spelling ‘d-u-t-y’ – both the last word of his famous Trafalgar signal and the last coherent thought he spoke (‘Thank God I have done my duty’) – are coming down from the mainmast.

On the right is the French 'Redoutable', from which Nelson was shot, surrendered and sinking, although she in fact went down in the storm after the battle. British seamen in the foreground boats raise a cheer, unaware of the tragedy behind in 'Victory', herself shown on an exaggerated scale as a dominating symbol of British sea power. Other men try to save friends and foes alike from a darkly heaving sea, in which a tangle of floating rigging resembles a monster’s head and a Union flag is spread out above, as if to cover the fallen. Below the surface loom fragments of Nelson’s motto, ‘Palmam qui meruit ferat’. This can translate as ‘Let him who has earned it bear the Palm’, or, in the circumstances, ‘the price of glory is death’.

That the cost is equal for the common sailor as much as the admiral is thrust into the viewer’s face by the dead seaman arching out backwards from the picture plane, in the centre, at what would have been original eye level in St James’s Palace. In imposing recession beyond 'Victory' on the left are the Spanish four-decker 'Santissima Trinidad' and the 'Bucentaure', flagship of Admiral Villeneuve, overall commander of the enemy Combined Fleet. Further left, the French 'Achille', 74 guns, is on fire with the bow of the 'Neptune' just coming into the frame. Her sister the 'Fighting Temeraire' , as Turner called her in his famous picture of 1839 is on the far right, lost in smoke apart from her white ensign.

On delivery in 1824 the painting provoked court criticism for its non-chronological approach to Nelson’s victory, and its powerful allusions to the blood price of Britain’s triumph, at Trafalgar and more generally in becoming the world’s dominant sea power. Ambassadors used to classically heroic treatments are said to have sneered at it and seamen, including Sir Thomas Hardy, 'Victory’s' captain, have always criticized it on technical grounds. Turner himself later considered the picture spoilt by the eleven unpaid days that he spent at St James’s adjusting it to the views of Admiralty men and he credited the King’s naval brother, the Duke of Clarence (William IV from 1830), with the only sensible comments, despite a sharp exchange with him at the time. While George IV, when Prince of Wales, had acquired the cooler and more conventionally theatrical de Loutherbourg in Carlton House, Turner’s fierily spectacular but ambivalent pendant proved an embarrassment at St James’s. It was also probably mismatched there – at least to the King’s polished taste – with the adjacent works by Jones and his favourite portraitist, Lawrence. In late 1829 he presented it, with the de Loutherbourg, as his final gifts to the Naval Gallery at Greenwich Hospital. It has been at Greenwich ever since, and remains to some extent a focus of recurring division between ‘sea dogs’ and art historians, admirers of Nelson and of Turner.

The Battle of Trafalgar, 21 October 1805

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