A história

As falhas do terremoto podem ter abalado as práticas culturais da Grécia Antiga


Os antigos gregos podem ter construído locais sagrados ou valiosos deliberadamente em terras anteriormente afetadas pela atividade de terremotos, de acordo com um novo estudo da Universidade de Plymouth.

Professor de Comunicação em Geociências Iain Stewart MBE, Diretor do Instituto de Terra Sustentável da Universidade, apresentou vários documentários da BBC sobre o poder dos terremotos na formação de paisagens e comunidades.

Agora ele acredita que as falhas geográficas criadas pela atividade sísmica na região do Egeu podem ter feito com que áreas recebessem um status cultural especial e, como tal, fizeram com que se tornassem locais de templos muito famosos e grandes cidades.

  • O incrível detector de terremotos inventado há quase 2.000 anos
  • Construção incrível: Acrópole grega construída por engenheiros antigos para resistir a terremotos
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Cientistas já haviam sugerido que Delphi, um complexo de montanha que já abrigou um oráculo lendário, ganhou sua posição na sociedade grega clássica em grande parte como resultado de uma fonte sagrada e gases intoxicantes que emanaram de uma falha geológica causada por um terremoto.

Reconstrução do santuário de Apollo em Delfos em uma pintura de 1894 por Albert Tournaire, agora na École nationale supérieure des Beaux-Arts.

Mas o professor Stewart acredita que Delphi pode não estar sozinho nesse aspecto, e que outras cidades, incluindo Micenas, Éfeso, Cnido e Hierápolis, podem ter sido construídas especificamente por causa da presença de linhas de falha.

O professor Stewart disse: "A falha de terremotos é endêmica no mundo do Egeu e, por mais de 30 anos, fiquei fascinado pelo papel que os terremotos desempenharam na formação de sua paisagem. Mas sempre pensei que fosse mais do que uma coincidência que muitos locais importantes fossem localizado diretamente no topo de falhas geográficas criadas por atividade sísmica. Os gregos antigos davam grande valor às fontes termais desbloqueadas por terremotos, mas talvez a construção de templos e cidades perto desses locais fosse mais sistemática do que se pensava anteriormente. "

Thermopylae deriva metade de seu nome de suas fontes termais. Este rio é formado pela água fumegante que cheira a enxofre. Ao fundo, você pode ver os edifícios dos modernos banhos. Antigamente, as nascentes criavam um pântano. ( CC BY SA 3.0 )

No estudo, publicado em Anais da Associação de Geólogos , Professor Stewart diz que uma correspondência de falhas ativas e cidades antigas em partes da Grécia e oeste da Turquia pode não parecer indevidamente surpreendente, dado que a região do Egeu está crivada de falhas sísmicas e repleta de assentamentos em ruínas.

Mas, acrescenta, muitos vestígios de falhas sísmicas na região não apenas interrompem a estrutura de edifícios e ruas, mas atravessam o coração das estruturas mais sagradas dos antigos assentamentos.

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Cena de rua nas escavações arqueológicas em Éfeso, uma antiga cidade grega na costa oeste da Anatólia, perto da atual Selçuk, província de Izmir, Turquia. (Ad Meskens / CC BY SA 3.0 )

Existem exemplos proeminentes para apoiar a teoria, como na própria Delfos, onde um santuário foi destruído por um terremoto em 373 aC apenas para que seu templo fosse reconstruído diretamente na mesma falha geológica.

Existem também muitos contos de indivíduos que alcançaram o status oracular descendo ao submundo, com alguns comentaristas argumentando que tais sistemas de cavernas ou grutas causadas por atividade sísmica podem ter formado o pano de fundo para essas histórias.

O Oráculo de Delphi em transe, de Heinrich Leutemann.

O professor Stewart conclui: "Não estou dizendo que todos os locais sagrados da Grécia antiga foram construídos sobre uma falha geológica. Mas, embora nossa associação com terremotos hoje em dia seja de que todos são negativos, sempre soubemos que, a longo prazo, eles dão mais do que eles tiram. Os gregos antigos eram pessoas incrivelmente inteligentes e eu acredito que eles teriam reconhecido esse significado e querido que seus cidadãos se beneficiassem das propriedades que eles criaram. "


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Não culpe o Cavalo de Tróia: terremotos derrubaram cidades antigas, diz geofísico de Stanford

Por volta de 1200 a.C., as grandes civilizações da Idade do Bronze do Mediterrâneo Oriental tombaram como uma fileira de dominós. Um por um, ao longo de um período de 50 anos, dezenas de centros de estudos e indústria agitados, incluindo Tróia, Micenas e Cnossos, desabaram em escombros. Hoje, esqueletos esmagados e destroços espalhados são tudo o que resta das cidades poderosas. Que força poderia causar uma destruição tão generalizada?

Historiadores e arqueólogos há muito lutam por essa questão, citando guerra civil, invasão e pestilência como possíveis causas. Quando o geofísico de Stanford Amos Nur examina as evidências, ele vê outra possibilidade: a Terra se moveu. Uma série de terremotos massivos poderia ter derrubado uma cidade-estado após a outra, levando as civilizações da Idade do Bronze a um fim prematuro. A atividade do terremoto também pode estar na raiz da profecia bíblica do Armagedom, o local do conflito final entre o bem e o mal. De acordo com Nur, a destruição repetida da cidade Megiddo provavelmente inspirou o autor do Apocalipse a fazer o roteiro de sua predição assustadora do Apocalipse.

Por mais de 20 anos, Nur tem estudado o papel dos terremotos no Mediterrâneo Oriental. Ao vasculhar as ruínas de Megiddo e de outras cidades antigas, ele coletou informações fundamentais sobre os padrões de grandes terremotos. Entre os escombros dos antigos, Nur descobriu pistas que podem ajudar os geofísicos modernos a entender quando e por que terremotos ocorrem. Suas descobertas sugerem que os terremotos são episódicos e os períodos de maior atividade sísmica são delimitados por períodos de relativa quietude. Grandes terremotos podem desencadear outros grandes terremotos, em um efeito dominó que desce por uma falha geológica, derrubando cidades ao longo do caminho.

Nur é o professor Wayne Loel de Ciências da Terra, diretor do Projeto de Física e Poços de Rocha e atual presidente do departamento de geofísica de Stanford. Ele é um especialista em física dos movimentos da Terra em grande escala, incluindo terremotos. No início dos anos 1970, ele começou a estudar os padrões temporais e espaciais de terremotos históricos para identificar indicadores de tremores futuros. Ele escolheu o Mediterrâneo Oriental, a Terra Santa, por ter o registro mais antigo e completo de atividades sísmicas. "Embora a história humana nesta região forneça evidências de terremotos passados, foram os avanços recentes em nossa compreensão das placas tectônicas que forneceram percepções inesperadas sobre a destruição de cidades antigas", disse ele.

De acordo com o modelo de placas tectônicas, a crosta, ou camada externa da Terra, consiste em cerca de uma dúzia de grandes placas de formato irregular que deslizam uma sobre a outra, sob e após passar. À medida que as placas se movem umas em relação às outras, deslocamentos repentinos em segmentos da crosta criam fraturas ou falhas. Como as falhas refletem zonas de fraqueza na crosta, os terremotos tendem a ocorrer nos limites das placas nessas regiões. Essas zonas de falha freqüentemente formam passagens nas montanhas e vales de rios mais usados ​​pelos humanos em suas migrações.

Por cinco milênios, a cidade de Megiddo ficou em uma das junções mais importantes do antigo Oriente Próximo, a Passagem de Ferro Nahal. Essa passagem era o único meio de atravessar a cordilheira Carmelo-Gilboa na estrada de Damasco ao Egito. Ao controlar esta rota, Megiddo comandou o curso do comércio e a marcha dos exércitos na Terra Santa. Escavações sugerem que a cidade foi repetidamente devastada por alguma grande força. Os arqueólogos acreditam que facções em conflito foram responsáveis ​​por essa destruição. Nur tem certeza de que os terremotos foram parcialmente culpados.

Megiddo está localizado muito perto do sistema de falhas Carmel-Gilboa, que é um ramo do maior e mais perigoso sistema de falhas do Mar Morto. O último sistema acomoda o movimento entre duas placas, a placa árabe a leste e a placa mediterrânea a oeste. Dada a proximidade de Megiddo a uma zona de falha, "não há dúvida de que Megiddo, junto com seus territórios vizinhos, deve ter sofrido terremotos fortes o suficiente para causar destruição significativa ou total", disse Nur.

Dados arqueológicos e históricos apóiam a hipótese de Nur. De acordo com registros escritos, a Terra Santa foi abalada por 11 terremotos devastadores desde 1400 a.C. Em Megiddo, três camadas de destruição não podem ser explicadas pela invasão de exércitos estrangeiros. Além disso, a escavação de locais distantes ao norte e ao sul sugere que outras cidades foram danificadas ao mesmo tempo que Megiddo. Este padrão regional de destruição é consistente com um grande terremoto ao longo da falha do Carmelo.

A evidência mais convincente para a hipótese do terremoto de Nur também é a mais horrível: esqueletos esmagados encontrados presos sob os escombros desmoronados. As posições torturadas dos corpos indicam que essas pessoas foram atingidas por uma carga repentina e maciça. A quantidade de destroços encontrados em áreas adjacentes sugere que o colapso da parede não foi um incidente isolado. É improvável que essas pessoas tenham morrido em uma invasão, dada a presença de cacos de cerâmica e metais preciosos nas proximidades. Por que os conquistadores destruiriam objetos valiosos em vez de saqueá-los?

Além disso, existe pelo menos uma referência bíblica à atividade sísmica em Megiddo. João de Patmos, o autor do livro do Apocalipse, parecia saber da destruição frequente de Megido por terremotos quando escreveu: "E os ajuntaram no lugar que em hebraico se chama Armagedom e ocorreu um violento terremoto" (Apocalipse 16: 16). A palavra Armagedom é uma transcrição grega do hebraico Har Megiddo, que significa o Monte de Megiddo. Parece provável que João usou a desolação recorrente desta cidade em particular para simbolizar sua visão do Apocalipse por vir.

Nur e seu colega, Hagai Ron, do Instituto de Geofísica de Israel, relataram seus dados sobre os terremotos do Armagedom na edição de 1997 da revista International Geology Review.

A queda de Tróia & # 173 e mais

Recentemente, Nur expandiu sua análise geofísica da Terra Santa para incluir cidades além de Megiddo. Seu trabalho atual sugere que os terremotos podem ter desempenhado um grande papel no colapso de pelo menos 50 grandes centros culturais, incluindo Tróia, Micenas e Cnossos, no final da Idade do Bronze. Ele apresentou seus dados em julho em uma conferência sobre a destruição das civilizações da Idade do Bronze realizada na Universidade de Cambridge.

Porque demorou 50 anos, a partir de 1225 a.C. até 1175 a.C., para o colapso dos principais centros culturais, é improvável que o fim da Idade do Bronze tenha sido causado por um único evento histórico. No entanto, uma série de terremotos poderia ter desestabilizado a sociedade o suficiente para destruir as estruturas econômicas, sociais e políticas. "O fim da Idade do Bronze pode ter sido um período de recuperação após uma série de terremotos graves", disse Nur.

De acordo com Nur, os registros sísmicos indicam que grandes terremotos são temporariamente agrupados. Períodos curtos de atividade sísmica muito intensa são precedidos e seguidos por longos interlúdios de relativa quietude. Geologicamente, esses episódios podem ser explicados da seguinte forma: Quando uma placa se rompe em um lugar, ela estica outra parte do limite da placa e pode causar seu colapso pouco tempo depois. Essa cascata de atividade ocorre até que todo o limite da placa se rompa. Este período de atividade intensa é seguido por períodos de tempo mais longos, quando todo o prato está tenso, mas não cede totalmente. Eventualmente, a tensão aumenta e o ciclo começa novamente.

Nur aponta as medições da Falha da Anatólia do Norte da Turquia como evidência de atividade episódica de terremotos. Neste século, entre 1939 e 1967, uma série de terremotos rompeu todo o limite das placas ao longo da Falha da Anatólia Norte da Turquia, causando um deslizamento da ordem de 2 a 4 metros. Registros históricos indicam que crises sísmicas também ocorreram nos séculos IV e VIII.

De acordo com Nur, as cidades destruídas no final da Idade do Bronze estavam localizadas em regiões que historicamente experimentaram alta atividade sísmica. Ele calculou a intensidade dos terremotos recentes e mostrou que as regiões modernas que sofrem grandes danos se sobrepõem às antigas ruínas destruídas no final da Idade do Bronze. Como Nur afirma, "Terremotos têm acontecido nesta região há milhares de anos. Não há como esses lugares terem escapado de um forte abalo. É impossível."

Não é muito difícil imaginar como os terremotos podem ter causado o colapso das sociedades antigas. Dada sua tecnologia limitada, teria sido difícil para as sociedades reconstruir seus magníficos templos e casas. Na esteira dessa catástrofe, habilidades como ler e escrever poderiam ter desaparecido se as pessoas estivessem preocupadas com atividades mais importantes, como a sobrevivência. "Provavelmente demorou muitos anos para se recuperar de um evento como esse", disse Nur.

Forçando as ideias dos geofísicos sobre terremotos

Nur acredita que seus estudos das civilizações da Idade do Bronze podem fazer com que os geólogos repensem as forças que geram os terremotos. Os terremotos realmente ocorrem em explosões episódicas? Nesse caso, os geólogos precisarão reavaliar como e quando a tensão é liberada ao longo dos limites das placas. A visão tradicional é que a tensão é liberada periodicamente em cada segmento do limite da placa. A evidência obtida da análise de Nur do Mediterrâneo Oriental sugere que a tensão é liberada em episódios por meio de uma sequência de terremotos. Um tremor em um segmento do limite da placa parece desencadear uma reação em cadeia de deslocamentos ao longo do resto da falha. De acordo com Nur, "Todo o limite da placa é descompactado por essa sequência de grandes terremotos."

As descobertas de Nur podem ter um impacto na forma como os geofísicos prevêem a probabilidade de futuros terremotos. Traçando episódios anteriores de forte atividade sísmica, algum dia poderá ser possível projetar modelos que prevejam períodos ativos e quiescentes. De acordo com Nur, esses algoritmos preditivos estão muito distantes. Ele diz: "No momento, os padrões de terremotos não são regulares o suficiente para nos dizer alguma coisa."

Ainda assim, com base em medições sísmicas, é bastante claro que um forte terremoto atingirá o Mediterrâneo Oriental em algum momento no futuro. Quem sabe? Se a descrição de João de Patmos estiver correta, Megiddo pode ser o local do "próximo grande acontecimento". Como está escrito no livro do Apocalipse: "em um lugar chamado Armagedom... Houve um grande terremoto como não se via desde que os homens estavam sobre a terra... E a grande cidade foi dividida em três partes, e as cidades da nação caíram... E todas as ilhas fugiram, e as montanhas não existiram. "

Este artigo foi escrito por Ellen Licking, estagiária de redação científica do Stanford News Service.

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Os gregos antigos podem ter construído deliberadamente ao longo das falhas geológicas

Os gregos antigos podem ter construído deliberadamente em terras que foram afetadas pela atividade do terremoto, de acordo com uma nova pesquisa da Universidade de Plymouth.

O professor de Comunicação de Geociências Iain Stewart acredita que as falhas geológicas criadas pela atividade sísmica receberam um status cultural especial, levando-as a se tornarem locais de templos significativos, ao mesmo tempo que desempenham um papel importante no funcionamento e no destino dos assentamentos gregos.

Pesquisadores já haviam sugerido que Delphi se tornou o local do lendário oráculo como resultado da atividade do terremoto. As nascentes - que às vezes vazam de falhas sísmicas, muitas vezes expelindo gases tóxicos - eram reverenciadas pela antiga sociedade grega.

"A água estava no centro de muitas práticas rituais e algumas fontes persistentes de nascentes foram os centros de assentamentos duradouros, com os mais reverenciados sendo aqueles cujas águas minerais liberavam vapores eufóricos, alucinógenos ou letais", diz Stewart no estudo, publicado na revista Proceedings of the Geologists 'Association.

“O papel das nascentes no direcionamento da localização dos assentamentos é uma teoria bastante bem estabelecida. O que este trabalho faz é apontar que na paisagem do Egeu, muitas nascentes vazam das falhas do terremoto”, disse ele IBTimes UK.

A Delphi pode não estar sozinha nesse aspecto, de acordo com Stewart. Na verdade, cidades renomadas como Éfeso, Hierápolis e Micenas também podem ter sido construídas devido à presença de falhas geológicas.

"A falha de terremotos é endêmica no mundo do Egeu e, por mais de 30 anos, fiquei fascinado pelo papel que os terremotos desempenharam na formação de sua paisagem", disse Stewart.

"Mas sempre achei mais do que uma coincidência o fato de muitos locais importantes estarem localizados diretamente no topo de falhas geológicas criadas por atividade sísmica. Os gregos antigos davam grande valor às fontes termais desbloqueadas por terremotos, mas talvez a construção de templos e cidades por perto a esses sites foi mais sistemático do que se pensava anteriormente. "

A região do Egeu é rica em atividade sísmica, portanto, fazer uma correlação entre as falhas e os locais de cidades antigas pode não parecer surpreendente. No entanto, o estudo argumenta que muitas linhas de falhas na região não são simplesmente encontradas aleatoriamente sob os edifícios, mas correm diretamente sob as estruturas mais sagradas desses antigos assentamentos.

Delphi pode ser usado como apenas um dos muitos exemplos para apoiar essa teoria. Foi destruída por um terremoto em 373 aC, apenas para que seu templo fosse reconstruído exatamente na mesma falha geológica.

Além disso, o folclore grego antigo está repleto de contos de indivíduos que se tornaram oráculos ao viajar para o submundo, com alguns pesquisadores argumentando que o sistema de cavernas, abismos e grutas gravados na paisagem grega por atividade sísmica são a inspiração para essas histórias.

"Não estou dizendo que todos os locais sagrados da Grécia antiga foram construídos sobre uma falha geológica. Mas, embora nossa associação com os terremotos hoje em dia seja negativa, sempre soubemos que, a longo prazo, eles dão mais do que tiram. Os gregos antigos eram pessoas incrivelmente inteligentes e eu acredito que eles teriam reconhecido esse significado e querido que seus cidadãos se beneficiassem das propriedades que eles criaram ", acrescentou Stewart.


Terremoto de Orange County pode ser o primeiro em falha recentemente descoberta

O terremoto pode ter medido apenas & # 01603.9, mas ainda pode fazer história em Orange County.

O tremor de segunda-feira, centrado no subúrbio sul de Laguna Niguel, poderia ser o primeiro medido em uma falha descoberta há apenas 13 anos, que se estende ao longo da costa de Newport Beach e Costa Mesa a San Juan Capistrano - perto de San Onofre Usina nuclear.

A falha pouco conhecida - chamada de impulso de San Joaquin Hills - é semelhante à falha que desencadeou o terremoto de Northridge 18 anos atrás, no Vale de San Fernando.

Ao contrário da famosa falha de San Andreas, que é visível do solo, a fratura na crosta terrestre que constitui a falha de impulso de San Joaquin Hills é inteiramente subterrânea. Como não há quebra visível na crosta terrestre ao nível do solo, a falha é talvez mais perigosa porque não está claro exatamente onde estão os limites da falha.

Os cientistas não estavam cientes das falhas de impulso cegas que desencadearam o terremoto 6.7 Northridge em 1994, nem o terremoto 6.0 Whittier Narrows em 1987 até depois que o solo começou a tremer.

Especialistas disseram que o tremor de segunda-feira deve servir como um alerta, especialmente para os residentes de Orange County, que acreditam erroneamente que os terremotos são mais um problema de Los Angeles. Os cientistas acreditam que a falha de impulso de San Joaquin Hills é capaz de gerar um terremoto de magnitude 7 ou superior.

“Se o terremoto desta manhã foi causado por esta falha, este é um exemplo do que a falha é capaz de fazer”, disse Lisa Grant Ludwig, professora associada da UC Irvine e autora principal de um artigo na revista Geology em 1999, anunciando o descoberta da falha de impulso nas colinas de San Joaquin.

“Acho que há uma subestimação do risco sísmico em Orange County”, disse Grant Ludwig. “Há uma percepção geral em Orange County de que não temos tanto risco de terremoto” - em parte porque Orange County não sofreu um grande terremoto destrutivo desde 1933, quando a área era escassamente povoada.

Cientistas descobriram a falha de impulso nas colinas de San Joaquin após perceberem evidências de vida marinha antiga no que agora são as colinas. Os pesquisadores levantaram a hipótese de que a terra já esteve abaixo do nível do mar, mas ao longo de centenas de milhares de anos, a falha fez com que a terra se movesse para cima, criando o terreno montanhoso.

Em um relatório de acompanhamento impresso no Boletim da Sociedade Sismológica da América em 2002, Grant Ludwig encontrou evidências de depósitos de pântanos cerca de 3 a 12 pés acima da costa atual. Isso sugeriu que a falha gerou um terremoto de magnitude 7 em algum momento entre meados do século 17 a meados do século 19 - o que “pode ter gerado o maior terremoto na Bacia de Los Angeles desde que os exploradores ocidentais alcançaram a área”.


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RENO COUNTY, Kan. & # 8212 Terremotos continuam abalando Kansas este ano. Isso pode deixar algumas pessoas um pouco nervosas sobre se o estado pode esperar um terremoto de grande escala. A boa notícia: é muito improvável que Kansas veja um terremoto como os que sacodem a Califórnia. Não há uma linha de falha ativa o suficiente para produzir os tremores com maior intensidade de danos.

Uma investigação está em andamento para descobrir por que o estado recebeu tantos terremotos e o que pode ser feito para evitá-los. Pelo menos 50 terremotos abalaram uma série de condados no Estado Girassol neste ano. Uma série de três terremotos sacudiu partes do centro-sul do Kansas no domingo e na segunda-feira.

A cada 24 horas, mais de 1.000 terremotos ocorrem em todo o planeta. Em termos simples, os terremotos ocorrem quando as rochas abaixo da superfície da terra se movem repentinamente ao longo das falhas. As falhas são fraturas em pontos fracos da terra. O movimento impacta a pressão - a energia se acumula e precisa ir a algum lugar, que é liberada em tremores. A força de um terremoto depende da quantidade de estresse que ele liberou.

O Kansas Geological Survey disse que o terremoto mais forte medido na segunda-feira foi um tremor de 3,8. Foi relatado por volta das 2h30 no condado de Chase, cerca de 75 milhas a nordeste de Wichita. Outro terremoto começou por volta das 10 horas da manhã. Foi um terremoto de magnitude 3,6. Um terremoto também foi relatado no condado de Reno no domingo às 10:20. Hutchinson está no condado de Reno, a área fica a cerca de 80 quilômetros a noroeste de Wichita.

Danos à propriedade geralmente não ocorrem até que um terremoto atinja 4,0 na escala de magnitude Richter. Um pico de terremotos remonta a 2014. Os pesquisadores atribuem muitos dos terremotos aos poços de injeção de águas residuais da produção de petróleo e gás.

Kansas, em sua maior parte, é classificado como uma zona de danos menores, embora uma zona de danos moderados atravesse o estado de Nebraska a Oklahoma. O risco sísmico é medido para ajudar arquitetos e engenheiros com paisagismo e é usado com códigos de construção.

Depois que os preços do petróleo caíram e mais regulamentos foram adicionados, o número de terremotos diminuiu em 2015. Este ano é uma história diferente. Os terremotos consecutivos no condado de Reno levaram a Kansas Corporation Commission a examinar mais a fundo a atividade de poços de injeção. A agência reguladora tomou essa ação depois que um grupo de 17 terremotos atingiu o condado de Reno ao longo de cinco dias, de 15 a 20 de agosto.

O terremoto mais forte do ano foi um tremor de magnitude 4,8 em 22 de junho.

“Em meio a relatórios de danos e uma preocupação com a segurança pública, o KCC está conduzindo uma investigação e vai avaliar se ações adicionais são necessárias para salvaguardar Kansans”, disse a porta-voz do KCC, Linda Berry, em um comunicado por escrito anunciando a investigação.

Os investigadores estão coletando dados e analisando a recente atividade do poço de injeção em um campo de petróleo em um raio de 15 milhas de onde os terremotos ocorreram.

Os investigadores se concentrarão na Formação Arbuckle, que teve problemas com terremotos antes deste ano. Os terremotos do sul do Kansas se sobrepõem a um aumento no fraturamento hidráulico, um termo da indústria de petróleo para usar líquido de alta pressão para fraturar a rocha abaixo da superfície para liberar bolsões de petróleo e gás presos. A injeção atingiu o pico em 2015 com quase 16 milhões de barris. Desde então, tem oscilado na faixa de 14,5 a 14,8 milhões de barris.

O condado de Reno não fez parte de um estudo que levou a limites ordenados pelo KCC sobre o descarte de águas residuais em 2015 e 2016. Essa ação foi creditada com atividade sísmica calmante nos condados de Barber, Harper, Kingman, Sedgwick e Sumner.

Terremoto histórico de 1800 em Manhattan, Kansas

O maior terremoto do estado data de mais de 100 anos. O terremoto de 1867 em Manhattan atingiu o condado de Riley, Kansas, nos Estados Unidos, em 24 de abril de 1867. Mediu 5,1 em uma escala sísmica. Seu epicentro foi próximo à cidade de Manhattan, que agora tem uma população de mais de 53.000 pessoas.

Manhattan fica perto do Nemaha Ridge, uma longa estrutura anticlinal crivada de falhas. A vizinha Zona de falha de Humboldt é uma área de preocupação para terremotos, mas engenheiros e cientistas ainda não deram o alarme para qualquer perigo iminente.

O histórico terremoto causou pequenos danos em partes de Kansas, Iowa e Missouri. Foi sentido em uma área de 200.000 milhas quadradas. Algumas pessoas alegaram que sentiram o terremoto em Indiana, Illinois e Ohio, embora os investigadores questionem a autenticidade dos relatórios de Ohio.

O terremoto de 1867 em Manhattan fraturou paredes, derrubou chaminés e causou pânico generalizado. O terremoto soltou pedras e mudou o fluxo da água do rio. No epicentro do terremoto, os relógios pararam, as pessoas sentiram movimento dentro de suas propriedades e o gado ficou visivelmente assustado. No dia seguinte, ocorreu um tremor secundário entre as 3h00 e as 4h00.

Em uma fazenda 3 milhas ao sul da cidade de Wamego, o terremoto causou liquefação do solo & # 8212 isso pode levar a problemas de fundação. Em Louisville, o terremoto derrubou cavalos e chaminés ruíram.

Em Paola, o terremoto destruiu uma parede de um grande prédio de escritórios de um jornal republicano. As ondas no rio Kansas atingiram 2,0 pés de altura. A cidade de Atchison sofreu dois choques - lâmpadas e garrafas caíram em uma drogaria e o fluxo de água nos rios e riachos ficou irregular. Nenhum edifício sofreu danos, mas as pessoas correram para as ruas em pânico e confusas.

Em Kansas City, as mesas se moveram, as paredes racharam, a água dos copos caiu e o gesso quebrou. A cidade de Lawrence sentiu três terremotos em 30 segundos. Os tremores derrubaram pedras de uma igreja local, ela sacudiu talheres e vidros e derrubou um fogão em uma casa.

Uma série de artigos publicados pela Chicago Tribune descreveu a extensão dos danos no artigo & # 8220Em Kansas City. & # 8221 O artigo observou que o terremoto sacudiu casas com uma explosão repentina, emitindo um rugido ressonante como o som. o Tribuna observou em seu artigo que em & # 8220Leavenworth, Kansas, o terremoto foi completamente inesperado, descrevendo o evento como repentino em sua chegada e partida. & # 8221

O artigo para os leitores do presente deixa claro que terremotos não eram comuns no Kansas em 1800, e as pessoas que testemunharam o de 1867 ficaram bastante perturbadas com isso.

No presente, o Kansas não está preparado para uma ameaça significativa de terremotos. Novamente, o local mais ativo é o Nemaha Ridge. A zona de falha de Humboldt, próxima a Ridge, fica a apenas 19 quilômetros a leste do reservatório de Tuttle Creek, perto de Manhattan. O pior cenário previsto pelo Corpo de Engenheiros do Exército dos Estados Unidos é que um terremoto provavelmente destruiria a barragem, liberando 91.440 m de água por segundo. Isso inundaria a área próxima, ameaçando cerca de 13.000 pessoas e 5.900 residências.

O Corpo de Engenheiros do Exército dos Estados Unidos concluiu que um terremoto moderado entre 5,7 e 6,6 faria com que a areia embaixo da barragem se liquefasse em areia movediça. A barragem então se espalharia e cairia até um metro. Terremotos que representam qualquer tipo de ameaça à barragem ocorrem em um ciclo de aproximadamente 1.800 anos. Para conter qualquer ameaça, o Corpo de Engenheiros tem trabalhado para fortalecer a barragem e apresentar planos para mitigar qualquer possível desastre.

Mais de 500 terremotos abalaram o Kansas desde 2013, e isso contribuiu para a reativação de antigas falhas geológicas. Em 2016, o Serviço Geológico dos Estados Unidos fez mapas de perigo para o estado. O relatório descobriu que havia apenas 1% ou menos de risco de um grande terremoto no ano seguinte.


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Conteúdo

O primeiro terremoto registrado em Illinois é de 1795, quando um pequeno terremoto sacudiu o assentamento da fronteira de Kaskaskia, embora o epicentro não pudesse ser localizado e possa ter sido fora de Illinois. [6] Dados de grandes terremotos - em maio e julho de 1909 e novembro de 1968 - sugerem que os terremotos na área são de magnitude moderada, mas podem ser sentidos em uma grande área geográfica, em grande parte por causa da falta de linhas de falha. O terremoto Aurora de maio de 1909 afetou pessoas em uma área de 500.000 sq mi (1.300.000 km 2) [6]. O terremoto de 1968 em Illinois foi sentido por aqueles que viviam em uma área de cerca de 580.000 sq mi (1.500.000 km 2). [6] Contrariando a ideia de que os terremotos da região são sentidos em uma ampla área, um choque de 1965 só foi percebido perto de Tamms, embora tivesse o mesmo nível de intensidade (VII) de 1909 e 1968. [6] Antes de 1968, terremotos foi registrado em 1838, 1857, 1876, [a] 1881, 1882, 1883, 1887, 1891, 1903, 1905, 1912, 1917, 1922, [b] 1934, 1939, 1947, 1953, 1955 e 1958. [ 6] Desde 1968, outros terremotos ocorreram na mesma região em 1972, 1974, 1984 e 2008. [6] [7]

O terremoto ocorreu no sábado, 9 de novembro de 1968, às 11h02. [8] O epicentro do terremoto foi ligeiramente a noroeste de Broughton no Condado de Hamilton, [9] e perto da fronteira Illinois-Indiana, cerca de 120 milhas (190 km) a leste de St. Louis, Missouri. [10] Ao redor do epicentro havia várias pequenas cidades construídas em planícies planas de lagos glaciais e colinas baixas. [11] Os cientistas descreveram a ruptura como "forte". [10] During the quake, surface wave and body wave magnitudes were measured at 5.2 and 5.54, respectively. [3] The magnitude of the quake reached 5.4 on the Richter scale. [5] The earthquake occurred at a depth of 25 km (16 mi). [12] [c]

A fault plane solution for the earthquake confirmed two nodal planes (one is always a fault plane, the other an auxiliary plane) striking north–south and dipping about 45° to the east and to the west. This faulting suggests dip slip reverse motion and a horizontal east–west axis of confining stress. [3] At the time of the earthquake, no faults were known in the immediate epicentral region (see below), but the motion corresponded to movement along the Wabash Valley Fault System roughly 10 mi (16 km) east of the region. [3] The rupture also partly occurred on the New Madrid Fault, responsible for the great New Madrid earthquakes in 1812. The New Madrid tremors were the most powerful earthquakes to hit the contiguous United States. [13]

Various theories were put forward for the cause of the rupture. Donald Roll, director of seismology at Loyola University Chicago, proposed that the quake was caused by massive amounts of silt being deposited by rivers, generating a "seesaw" effect on the plates beneath. "The weight of the silt depressed one end of the block and tipped up the other," he said. [14] Scientists eventually realized, though, that the cause was a then-unknown fault, the Cottage Grove Fault, a small tear in the Earth's rock in the Southern Illinois Basin near the city of Harrisburg, Illinois.

The fault, which is aligned east–west, is connected to the north–south-trending Wabash Valley Fault System at its eastern end. [15] Seismographic mapping completed by geologists revealed monoclines, anticlines, and synclines, all of which suggest deformation during the Paleozoic era, when strike-slip faulting took place nearby. [16] The fault runs along an ancient Precambrian terrane boundary. It was active mainly in the Late Pennsylvanian and Early Permian epochs around 300 million years ago. [17]

The earthquake was felt in 23 states and affected a zone of 580,000 sq mi (1,500,000 km 2 ). The shaking extended east to Pennsylvania and West Virginia, south to Mississippi and Alabama, north to Toronto, Ontario, Canada, and west to Oklahoma. [13] Isolated reports were received from Boston, Mobile, Alabama, Pensacola, Florida, southern Ontario, [18] Arkansas, Minnesota, Tennessee, Georgia, Kansas, Ohio, Mississippi, Kentucky, North Carolina, South Carolina, Missouri, West Virginia, Alabama, Nebraska, Iowa, Oklahoma, South Dakota, Pennsylvania, Michigan, and Wisconsin, presumably because of shaking. [14] The worst-affected areas were in the general area of Evansville, Indiana, St. Louis, and Chicago, but with no major damage. [11] No deaths happened the worst injury was a child knocked unconscious by falling debris outside his home. [13]

Damage was confined to Illinois, Indiana, Kentucky, Tennessee, and south-central Iowa, [18] and largely consisted of fallen chimneys, foundation cracks, collapsed parapets, and overturned tombstones. In one home in Dale, Illinois, near Tuckers Corners and southwest of McLeansboro, the quake cracked interior walls, plaster, and chimneys. [9] Using a type of victim study, the local post office surveyed residents and implemented a field inspection, which indicated the strongest shaking (MM VII) took place in the Wabash Valley, Ohio Valley, and other nearby south-central Illinois lowlands. [11] Outside this four-state zone, oscillating objects, including cars, chimneys, and the Gateway Arch, were reported to authorities. [11] [13]

McLeansboro in particular experienced minor damage over an extensive area. Its local high school reported 19 broken windows in the girls' gymnasium, along with cracked plaster walls. Most of the high school's classrooms sustained fractured walls. The façade of the town's First United Methodist Church was damaged, and a brick and concrete block fell off the top. The Hamilton County Courthouse withstood several structural cracks, including one on the ceiling above the judge's seat. The town's residents also reported collapsing chimneys three chimneys toppled at one home, leading to further damage. [19]

Most of the buildings that experienced chimney damage were 30 to 50 years old. The City Building in Henderson, Kentucky, 50 miles (80 km) east-southeast of the epicenter, sustained considerable structural damage. Moderate damage—including broken chimneys and fractured walls—occurred in towns in south-central Illinois, southwest Indiana, and northwest Kentucky. For instance, a concrete-brick cistern caved in 6.2 miles (10.0 km) west of Dale. [20]

In Lineville, Iowa, about 80 mi (130 km) south of Des Moines on the Missouri border, the quake was felt as a long shaking. The quake damaged the town's water tower, which began to leak 300 US gal (1,100 L) of water an hour. [21]

Donald Roll correctly predicted the earthquake would have no aftershocks. He later said, "That was kind of a safety valve. The pressure [that] has been built up has been released." He also described the earthquake as "a very rare occurrence". [14]

Millions in the area experienced the earthquake, the first major seismic event in decades. Following the tremor, businesses in the area emptied. Many residents did not believe that the earthquake was over magnitude 5. Others did not realize an earthquake was taking place, for example, some residents thought their furnaces had exploded, [19] and one man thought that the shaking was caused by his son "jumping up and down". [22] At the Suntone Factory in McLeansboro, 30 mi (48 km) from the epicenter, workers rushed out of the building, thinking a 1,100 US gal (4,200 l) water tank inside had fallen. [22]

People's reactions varied some described themselves as "shocked" others admitted to being "shaky" or nervous for the rest of the day. Harold Kittinger, a worker at the Suntone Factory, said, "I do not care to tell anyone I was frightened. But I was not shaking in my shoes. My shoes were moving." [22] One woman hypothesized that the shaking was a "bomb". [22] Grace Standerfer suggested the earthquake was sudden, saying, "I was just scared to death. My husband and I were in the house. The Venetian shades began to shake one way, then another. When that awful blast came, he grabbed me and we ran outside. Things were falling and breaking in the house. I said to him, 'This is it.' I thought the world had come to an end. Outside, wires were moving. There was no wind. The ground was quivering under our feet. I was so scared. I did not know I was scared." [22] People in the community of Mount Vernon, Illinois, were frightened by the shaking. However, some did not notice the earthquake Jane Bessen said her party was "in a car . to Evansville and didn't know about it until we got there". [22]

In 2005, scientists determined s a 90% probability existed of a magnitude 6–7 earthquake occurring in the New Madrid area during the next 50 years. [23] This could cause potentially high damage in the Chicago metropolitan area, which has a population near 10 million people. Pressure on the fault where the 1811–1812 Madrid earthquakes occurred was believed to be increasing, [23] but a later study by Eric Calais of Purdue University and other experts concluded the land adjacent to the New Madrid fault was moving less than 0.2 mm (0.0079 in) a year, increasing the span between expected earthquakes on the fault to 500–1,000 years. [24] Scientists anticipating a future earthquake suggest the Wabash Valley Fault as a possible source, calling it "dangerous". [25]


Pausanias, Cultural Geographer of Ancient Greece

The Greek historian Pausanias recounted the glories of Ancient Greece, including the site of ancient Olympia. Credit: Wikimedia Commons

Untold stories recounting the glories of Ancient Greece contain the name Pausanias, who lived in the second century AD. But few people appreciate the man behind these ancient chronicles, focusing instead on the subjects he portrayed in his works.

The historian was born approximately 110 AD into a Greek family who most likely lived in Lydia he was certainly familiar with the western coast of Asia Minor, but his travels extended far beyond the limits of Ionia.

Pausanias’ Description of Greece, held at the Biblioteca Medicea Laurenziana. Domínio público

Before visiting Greece itself, he had been to Antioch, Joppa, and Jerusalem — even to the banks of the River Jordan.

In Egypt, he had seen the pyramids. While at the temple of Ammon at Siwah, he had been shown the hymn once sent to that shrine by Pindar. In Macedonia, he appears to have seen the tomb said to be that of Orpheus in Libethra (modern Leivithra).

Crossing over to Italy, he visited some of the cities of Campania, as well as Rome. He is one of the first known to write of seeing the ruins of Troy, Alexandria Troas, and Mycenae.

Description of Greece in ten books of inestimable value

Pausanias’ Description of Greece, or Periegesis, is in the form of ten books, each dedicated to some portion of Greece, with a heavy emphasis on the glories of Ancient Greece — although he lived at a time of Roman domination of the area.

His many works are geared toward a Roman audience, since Romans wanted to know everything about the glories of Ancient Greece — and many times adopt Greek ways for themselves.

The project is more than topographical it is a cultural geography of ancient Greece — in a way, a snapshot taken in time to capture what was left of the height of Classical Greece.

Pausanias often digresses from his description of architectural and artistic objects to review the mythological and historical underpinnings of the society that produced them, giving us today a much clearer picture of how mythology and culture are interwoven into the Greek landscape.

He begins his tour in Attica, where the city of Athens and its demes dominate the discussion.

The Temple of Olympian Zeus, still imposing after millennia. Credit: A.Savin (Wikimedia Commons · WikiPhotoSpace )CC BY-SA 3.0

He describes what he saw at Athens’ Temple of Olympian Zeus, which is of course still extant in the city, although of course greatly changed over the millennia.

“Before the entrance to the sanctuary of Olympian Zeus – Hadrian the Roman emperor dedicated the temple and the statue, one worth seeing, which in size exceeds all other statues save the colossi at Rhodes and Rome, and is made of ivory and gold… before the entrance, I say, stand statues of Hadrian, two of Thasian stone, two of Egyptian,” Pausanias recounts.

“Before the pillars stand bronze statues … The whole circumference of the precincts is about four stades, and they are full of statues for every city has dedicated a likeness of the emperor Hadrian, and the Athenians have surpassed them in dedicating, behind the temple, the remarkable colossus.

“Within the precincts are antiquities: a bronze Zeus, a temple of Cronus and Rhea and an enclosure of Earth surnamed ‘Olympian.’ Here the floor opens to the width of a cubit, and they say that along this bed flowed off the water after the deluge that occurred in the time of Deucalion, and into it they cast every year wheat meal mixed with honey.”

Pausanias’ subsequent books describe Corinthia, Laconia, Messenia, Elis, Achaea, Arcadia, Boetia, Phocis and Ozolian Locris (Λοκρῶν Ὀζόλων).

The Oracle of Zeus at Dodona. Credit: Marcus Cyron Multi-license with GFDL and Creative Commons CC-BY-SA-2.5 and older versions (2.0 and 1.0)

As a Greek man writing at the zenith of the Roman empire, he was in an awkward cultural space, between the glories of the Greek past he was so keen to describe and the realities of a Greece that was now beholden to Rome as a dominant imperial force.

He was not technically a naturalist, although he commented on the physical aspects of the Greek landscape. He notices the pine trees on the sandy coast of Elis, the deer and the wild boars in the oak woods of Phelloe, and the crows amid the giant oak trees of Alalcomenae.

He says “Among the sights of Thesprotia are a sanctuary of Zeus at Dodona and an oak sacred to the god. Near Cichyrus is a lake called Acherusia, and a river called Acheron.”

However, he tells things as he sees them with a bit of an insult here and there, saying “There is also Cocytus, a most unlovely stream. I believe it was because Homer had seen these places that he made bold to describe in his poems the regions of Hades, and gave to the rivers there the names of those in Thesprotia.”

Chronicler records name of footrace winner in 108th Olympiad

Pausanias even touches on the natural bounty of Greece, including the wild strawberries of Helicon, the date palms of Aulis, and the olive oil of Tithorea, and remarking on its animals, such as the tortoises of Arcadia and the “white blackbirds” of Cyllene.

The chronicler makes history come alive when he says that the Phocian War was concurrent with a man who won a race in the Olympics, saying “In the tenth year after the seizure of the sanctuary, Philip put an end to the war, which was called both the Phocian War and the Sacred War, in the year when Theophilus was archon at Athens, which was the first of the hundred and eighth Olympiad at which Polycles of Cyrene was victorious in the foot-race.”

Placing them firmly into the rich cultural history of the country, he then relates “The cities of Phocis were captured and razed to the ground. The tale of them was Lilaea, Hyampolis, Anticyra, Parapotamii, Panopeus and Daulis. These cities were distinguished in days of old, especially because of the poetry of Homer.”

Even in the most rural corners of Greece, he is fascinated by all kinds of depictions of deities, holy relics, and many other sacred and mysterious objects.

He makes a note on the ruins of the house of Pindar, and the statues of Hesiod, Arion, Thamyris, and Orpheus in the grove of the Muses on Helicon, as well as the portraits of Corinna at Tanagra and of Polybius in the cities of Arcadia.

One of Pausanias’ modern editors, Christian Habicht, stated: “In general, he prefers the old to the new, the sacred to the profane there is much more about classical than about contemporary Greek art, more about temples, altars and images of the gods, than about public buildings and statues of politicians.

“Some magnificent and dominating structures, such as the Stoa of King Attalus in the Athenian Agora (rebuilt by Homer Thompson) or the Exedra of Herodes Atticus at Olympia are not even mentioned.”

Wonders of nature in Greece also recorded by Pausanius

Unlike a mere travel guide, in “Periegesis” Pausanias stops in many places around the nation for a brief excursus on a point of ancient ritual or to tell a myth, in a genre that would not become popular again until the early nineteenth century.

Pausanias is fond of digressions on the wonders of nature, the signs that herald the approach of an earthquake, the phenomena of the tides, the ice-bound seas of the north, and the noonday sun that at the summer solstice, casts no shadow at Syene (Aswan). As scientists know, the observation of the noonday sun at this very place enabled the great scientist Eratosthenes to determine the circumference of the earth.

While he never doubts the existence of the deities and heroes, the cultural geographer sometimes criticizes the myths and legends relating to them. His descriptions of monuments of art are plain and unadorned, but crucially, their accuracy is confirmed by the extant remains that one can often see today.

Pausanias is perfectly frank in his confessions of ignorance in his works. When he quotes a book at second hand he takes pains to say so. This is an invaluable aid to the modern reader, who can become troubled by the fantastic observations and sometimes fabrications of ancient writers.

His life’s work, however, left only faint traces in Greece for many centuries after his death. “It was not read”, Habicht relates “there is not a single mention of the author, not a single quotation from it, not a whisper before Stephanus Byzantius in the sixth century, and only two or three references to it throughout the Middle Ages.”

The only manuscripts of Pausanias are three fifteenth-century copies, full of errors and lacunae, which all appear to depend on a single manuscript that survived to be copied. Niccolò Niccoli had this archetype in Florence in 1418. At his death in 1437, it went to the library of San Marco, Florence. A part of the manuscript is held at the Biblioteca Medicea Laurenziana.

Until twentieth-century archaeologists realized that Pausanias was a reliable guide to the sites they were excavating, the peripatetic chronicler had been largely dismissed by nineteenth- and early twentieth-century classicists.

Modern archaeological research, however, has tended to vindicate Pausanias in his many descriptions of his beloved country, which have gone on to form an invaluable cultural record of the glories of Ancient Greece.


All Shook Up! The 2011 Virginia Earthquake

As the year comes to a close it is a fine time to reflect on the 2011 Virginia earthquake. It’s been four months since the Virginia earthquake jolted eastern North America, and we now know more about what happened. This moderate-size (Mw=5.8) quake–felt by millions of people from Alabama to Quebec–caused significant damage in Louisa County, cracked both buildings and nerves in Washington D.C., and served notice that there is still some kick left in these ancient rocks.

Seisomograms generated from the Virginia earthquake. Modified from- http://rev.seis.sc.edu/earthquakes/2011/08/23/17/51/03

What Happened on August 23rd?
At 1:51:04 p.m. (EDT) a fault ruptured at a point some 4 to 5 km (2.5 to 3 miles) below the Earth’s surface in Louisa County, Virginia (

60 km northwest of Richmond). As one side of the fault slid past the other, seismic waves radiated outward from the source area. The primary waves (P-waves) raced away at nearly 6 km/second: sweeping through Richmond 11 seconds after the quake, passing through Williamsburg in 20 seconds, and arriving at the West Coast in about 5 minutes. The primary waves were followed by shear waves and salvos of surface waves, these were the jolts that people felt. On the William & Mary campus shaking perceptible to humans lasted about 20 seconds. At the North Anna Nuclear Power Station, 21 km from the epicenter, peak ground accelerations reached

250 cm/sec 2 , more than sufficient to damage unreinforced masonry structures in the epicentral region.

The Virginia temblor was a moderate earthquake. Worldwide there have been 344 earthquakes of magnitude 5.8 or greater this year, which averages out to about one quake of this size (or larger) per day somewhere in the world. What makes this quake special is that it was the largest quake to rock the eastern United States in over a century and was felt by more people than any other quake in U.S. history. At the recent American Geophysical Union meeting, Shao and others report a seismic moment of 5.75 x 10 17 Newton meters for the quake, which translates into

35 terajoules of energy released (for comparison, World War II-era atomic bombs packed an energy punch of 50 to 90 terajoules).

Beachball diagram from USGS/SLU Regional Moment Solution. Modified from- http://earthquake.usgs.gov/earthquakes/ eqarchives/fm/se082311a_rmt.php

The nature of seismic wave first arrivals at seismic stations helped define both the geometry and type of fault that slipped. The diagram to the right is a first motion diagram, in essence a stereographic projection that forms a visual representation of the fault style and defines two possible fault orientations for the Virginia earthquake. For the uninitiated these diagrams are confusing, geologists commonly refer to these diagrams as beachball diagrams.

Based on the pattern of first arrivals, the fault that slipped was a reverse faultstriking to the north or northeast and dipping moderately either to the west or southeast. With these data alone the fault cannot be uniquely determined- it could be either plane. The P- and T- axes represent the axes of maximum contraction and extension respectively in essence the Earth’s crust in central Virginia was shortened in an approximately east/west direction from the quake movement.

Within a day or so after the earthquake, seismologists from Virginia Tech and the U.S. Geological Survey had an array of portable seismometers installed in central Virginia. This equipment recorded hundreds of aftershocks. Most of these aftershocks were small (M= 1-3), but Louisa County residents certainly felt them.

Block diagrams illustrating Virginia earthquake hypocenter (red) and aftershocks (blue). Left- Oblique downward view to the northeast. Right- Oblique view to northeast from below the Earth’s surface. Note- planar alignment of many aftershocks. Aftershock locations from- http://www.geol.vt.edu/outreach/vtso/2011/0823-louisa/

The aftershock pattern clearly reveals the fault geometry: the earthquake occurred on a northeast—striking fault that dips about 50 to 55˚ to the southeast. Click on the link below to watch a short animation. The aftershocks are blue spheres, notice how they mostly line up neatly along a plane—that is the fault that slipped. The big red sphere (the August 23rd quake) plots off the plane, that quake was located by a regional network of seismometers and is not as accurately located as the aftershocks pinpointed by the locally deployed array of seismometers.

Block diagram of the central Virginia Piedmont illustrating 2011 earthquake hypocenter on a southeast dipping reverse fault. Note- rupture did not reach the surface. Oblique view to the northeast.

During the quake the southeastern side of the fault (hanging wall) was shoved upward with a maximum displacement of about 1 meter. The total rupture length along the fault was likely 5 to 10 kilometers. There was no rupture at the surface because displacement across the fault did not propagate all the way to the Earth’s surface. The 2011 earthquake occurred along a blind, and previously unrecognized, reverse fault in the Virginia Piedmont.

Geology of the Piedmont
The earthquake occurred in the Piedmont, a region of complex geology that is the metamorphic core of the Appalachian Mountain system. Some of these rocks originated far from North America and were later crushed against the continental margin during tectonic collision and faulted to their current location. In the past twenty years geologists have distinguished many different terranes in the Piedmont: terranes are blocks of crust with distinct geologic histories and are bound by major faults or tectonic sutures. The difference between terranes is well illustrated on the aeromagnetic map displayed in the animated map sequence below.

The 2011 Virginia earthquake occurred in the Chopawamsic terrane. Rocks in this terrane formed as volcanic and plutonic rocks in a continental arc during the Ordovician Period (

470 to 450 million years ago). This arc was likely outboard of ancient North America and was later accreted to the continent. In the late Paleozoic (300 to 280 million years ago), during the massive tectonic collision that created Pangaea, these rocks were squeezed and baked (deformed and metamorphosed) into gneisses and schists. The Chopawamsic terrane is bound on the northwest by the Brookneal/Shores fault zone and on the southeast by the Spotsylvania fault zone. Our kinematic studies of these fault zones indicate that they experienced simultaneous right-lateral wrenching and shortening when they were active in the Paleozoic. In essence, the Spotsylvania fault zone moved the Goochland terrane to the southwest and the Brookneal/Shores fault zone moved the Chopawamsic terrane to the southwest relative to the western Piedmont.

Animated map of the central Virginia Seismic Zone illustrating geography, geologic terranes, basins, faults, aeromagnetic patterns, and earthquake epicenters (1774-2011). Frames flash in every 4 seconds. Earthquake data from the Virginia Tech Seismological Observatory. Geologic data from numerous sources. NA- North Anna Nuclear Power Station.

In the Triassic Period (220 to 195 million years ago) Piedmont terranes were fractured and broken during rifting which created sedimentary basins, such as the Culpeper and Richmond basins. This rifting ultimately opened the Atlantic Ocean. Traditionally, geologists have viewed the Piedmont as a relatively static region whose tectonic heyday was long past. Today, it is a gently rolling landscape mantled by thick soils, the product of slow erosion for millions of years and a seeming dearth of tectonic activity.

But as my colleague David Spears at the Virginia Division of Geology and Mineral Resources has pointed out, there are subtle clues in the rock structure of the central Piedmont that suggest recent tectonic activity. The 2011 quake was a not so subtle reminder that David is correct and we need to get our boots on the ground and eyes on the outcrop to study the region in more detail.

Isoseismal map for the December 23, 1875 earthquake. Map from Bollinger and Hopper, 1971, Seismological Society of America Bulletin, v. 61, p. 1033-1039.

The Central Virginia Seismic Zone
The Central Virginia seismic zone is a region of moderate but persistent seismic activity. The first recorded quake occurred in 1774 near Petersburg and was felt throughout Virginia and North Carolina. The largest historical quake (prior to the 2011 temblor) in the central Virginia region took place in 1875 and is estimated to have been a magnitude 5.0. Estimating both the size and exact location of historic earthquakes is difficult. Geologists use the Modified Mercalli Intensity Scale to estimate the size of historical earthquakes based on eyewitness accounts and damage reports. This is a 12-point scale that employs roman numerals, with a II being a quake so small that only few people felt it, a IV being felt by many people indoors, a VI being felt by all with some damage to plaster and masonry, a VIII causes considerable damage to structures, a X destroys most structures and the ground is thoroughly cracked, and a XII equals total damage. The intensity of damage decreases away from the epicenter. The 1875 quake reached an intensity of VI to VII in central Virginia the 2011 quake had a maximum intensity of VIII in Louisa County whereas in Williamsburg the quake’s intensity was a IV.

Damage from the 2011 earthquake in Louisa County, Virginia. Source- http://www.dmme.virginia.gov/DMR3/5.8_earthquake_album.shtml

By the late 1970s a regional array of permanent seismic monitoring stations helped better locate and measure earthquakes in the southeastern United States. Over the past three decades there have been 47 quakes with a M≥2 in central Virginia (22 of those are aftershocks from the 2011 quake). These quakes are widely distributed and rarely correlate to mapped faults (see the animated map above). The focal mechanisms are consistent with slip on reverse faults at depths between 4 to 10 kilometers. At these depths, the rock is warm (70˚ to 200˚ C or 160˚ to 400˚ F), but solid and behaves in a brittle fashion when placed under stress.

There is more to tell, but my research students counseled me to curb my enthusiasm, as blog posts should not be too long. In the next post I’ll discuss the possible causes of the 2011 earthquake and tell the lurid history of finding fault at the North Anna Nuclear Power station.


The Ancient Greeks May Have Deliberately Built Temples on Fault Lines

The Delphi complex is one of the most famous landmarks of the ancient world. Public Doman

Greece has a lot of ancient temples. Greece also has a lot of earthquakes. And sometimes they happen in the same places. On one hand, this shouldn’t be surprising. Greece and its neighboring islands are contained in a “box” of seismic fault lines that run in all different directions. The region also has millennia of history and is bursting with ancient ruins. But new research from the University of Plymouth suggests the overlap of earthquakes and temples may be no accident. A study published in the Proceedings of the Geologists’ Association suggests that the ancient Greeks deliberately built their sacred or treasured sites on land that had previously been shaken by a quake.

Delphi, the famous ancient sanctuary and temple complex, was once thought of as the navel of the world. It was partially destroyed by an earthquake in 373 B.C., and then rebuilt in precisely the same place, atop a fault line, which gave rise to the intoxicating gases and sacred spring there. Scientists have previously connected these geothermal features with the site’s spiritual importance, but Ian Stewart, director of the university’s Sustainable Earth Institute, believes the site is emblematic of a larger trend. Other examples of sacred sites intentionally built on fault lines, he suggests, may include Mycenae, Ephesus, Cnidus, and Hierapolis.

“I have always thought it more than a coincidence that many important sites are located directly on top of fault lines created by seismic activity,” Stewart said in a statement released by the University. “The Ancient Greeks placed great value on hot springs unlocked by earthquakes, but perhaps the building of temples and cities close to these sites was more systematic than has previously been thought.” That said, there are many ancient sacred sites on stabler ground, and many faults that don’t host temples.

Stewart believes that the ancient Greeks saw earthquakes as a mixed blessing. “[They] were incredibly intelligent people,” he said. “I believe they would have recognized the significance [of these fault lines] and wanted their citizens to benefit from the properties they created.” Modern Greece is a little more wary of the properties created by seismic activity—every new home or building is built with stringent anti-earthquake measures.

List of site sources >>>


Assista o vídeo: A História da Grécia Antiga (Janeiro 2022).