A história

Presidente Johnson assina Lei de Direitos de Voto

Presidente Johnson assina Lei de Direitos de Voto



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Em 6 de agosto de 1965, o presidente Lyndon Baines Johnson assina a Lei do Direito ao Voto, garantindo aos afro-americanos o direito de voto. O projeto de lei tornou ilegal impor restrições às eleições federais, estaduais e locais destinadas a negar o voto aos negros.

Johnson assumiu a presidência em novembro de 1963, após o assassinato do presidente John F. Kennedy. Na corrida presidencial de 1964, Johnson foi eleito oficialmente em uma vitória esmagadora e usou esse mandato para fazer pressão por uma legislação que ele acreditava que iria melhorar o estilo de vida americano, que incluía leis de direito de voto mais fortes. Uma marcha recente no Alabama em apoio ao direito de voto, durante a qual os negros foram espancados pelas tropas estaduais, envergonhou o Congresso e o presidente para que aprovassem a lei, com o objetivo de fazer cumprir a 15ª Emenda da Constituição ratificada pelo Congresso em 1870.

LEIA MAIS: Quando os afro-americanos obtiveram o direito de votar?

Em um discurso ao Congresso em 15 de março de 1965, Johnson havia delineado as formas tortuosas em que as autoridades eleitorais negavam o voto aos cidadãos afro-americanos. Os negros que tentavam votar ouviam frequentemente dos funcionários eleitorais que erraram a data, hora ou local de votação, que os funcionários estavam atrasados ​​ou ausentes, que não possuíam habilidades de alfabetização ou preencheram um formulário incorretamente. Freqüentemente, os afro-americanos, cuja população sofria um alto índice de analfabetismo devido a séculos de opressão e pobreza, eram forçados a fazer testes de alfabetização, nos quais eram inevitavelmente reprovados. Johnson também disse ao Congresso que funcionários eleitores, principalmente nos estados do sul, eram conhecidos por forçar os eleitores negros a "recitar toda a constituição ou explicar as disposições mais complexas das leis estaduais" - uma tarefa que a maioria dos eleitores brancos teria dificuldade de realizar . Em alguns casos, até negros com diploma universitário foram rejeitados nas urnas.

Embora a Lei de Direitos de Voto tenha sido aprovada, a aplicação estadual e local da lei era fraca e muitas vezes totalmente ignorada, principalmente no Sul e em áreas onde a proporção de negros na população era alta e seu voto ameaçava o status quo político. Ainda assim, o Voting Rights Act deu aos eleitores afro-americanos os meios legais para contestar as restrições de voto e melhorou muito a participação eleitoral. Somente no Mississippi, a participação eleitoral entre os negros aumentou de 6 por cento em 1964 para 59 por cento em 1969. Em 1970, o presidente Richard Nixon estendeu as disposições da Lei de Direitos de Voto e reduziu a idade de voto elegível para todos os eleitores para 18.

LEIA MAIS: Lei de Direitos de Voto de 1965


& mdash Presidente Lyndon B. Johnson, ao assinar a Lei dos Direitos Civis

Em 2 de junho de 1964, o presidente Lyndon B. Johnson assinou a Lei dos Direitos Civis, que foi a legislação de direitos civis mais abrangente desde a Reconstrução. A lei proibia a discriminação com base na raça, cor, religião, sexo ou nacionalidade, em locais públicos, previa a integração de escolas e outros estabelecimentos públicos, e tornava ilegal a discriminação no emprego.

O Congresso expandiu a lei nos anos subsequentes, aprovando legislação adicional a fim de avançar em direção a mais igualdade para os afro-americanos, incluindo a Lei de Direitos de Voto de 1965.

O fim da Guerra Civil em 1865 trouxe três emendas constitucionais que aboliram a escravidão, tornaram os ex-escravos cidadãos dos Estados Unidos e deram a todos os homens o direito de voto, independentemente da raça. No entanto, medidas como testes de alfabetização e taxas de votação foram usadas por muitos estados para continuar a privação de direitos dos afro-americanos e as leis de Jim Crow ajudaram esses mesmos estados a impor a segregação e a tolerar a violência racial de grupos como o Ku Klux Klan.

Muitos anos se passaram com o mínimo de ações tomadas para fazer cumprir os direitos civis. Em 1963, o presidente John F. Kennedy decidiu que era hora de agir, propondo a legislação de direitos civis mais abrangente até então.


Lei de Direitos de Voto: datas importantes na história

A Lei de Direitos de Voto é uma lei histórica de direitos civis cujo objetivo é garantir que o direito de votar não seja negado por motivos de raça ou cor.

1867
A Lei dos Direitos Civis de 1866 concede cidadania, mas não o direito de voto, a todos os americanos nativos.

1869
O Congresso aprova a Décima Quinta Emenda, dando aos homens afro-americanos o direito de voto.

1896
Louisiana aprova "cláusulas de avô" para impedir que ex-escravos e seus descendentes votem. Como resultado, o número de eleitores negros registrados caiu de 44,8% em 1896 para 4,0% quatro anos depois. Mississippi, Carolina do Sul, Alabama e Virgínia seguem o exemplo da Louisiana ao promulgar suas próprias cláusulas avós.

1940
Apenas 3% dos afro-americanos elegíveis no Sul estão registrados para votar. Leis de Jim Crow, como testes de alfabetização e taxas de votação, visavam impedir que os afro-americanos votassem.

Aqui está um exemplo de teste de alfabetização real:

O estado da Louisiana Teste de Alfabetização (este teste deve ser aplicado a qualquer pessoa que não consiga comprovar o ensino de quinta série)

Faça o que lhe é dito em cada afirmação, nada mais, nada menos. Tenha cuidado, pois uma resposta errada indica falha no teste. Você tem 10 minutos para concluir o teste.

  1. Desenhe uma linha ao redor do número de letras desta frase.
  2. Desenhe uma linha sob a última palavra desta linha.
  3. Risque a palavra mais longa desta linha.
  4. Desenhe uma linha ao redor da palavra mais curta desta linha.
  5. Circule a primeira, primeira letra do alfabeto nesta linha
  6. No espaço abaixo, desenhe três círculos, um dentro (engolfado por) o outro.

1964
Os impostos eleitorais são proibidos com a adoção da 24ª Emenda.

Aqui está um exemplo de um sinal real:

PAGUE O SEU POLL-TAX AGORA!
Prazo 31 de janeiro
Voto! E proteja seus direitos e privilégios
Esteja pronto para todas as eleições
Opções locais e outras eleições especiais estão em perspectiva para este ano

1965
Mais de 500 manifestantes não violentos pelos direitos civis são atacados por policiais ao tentarem marchar de Selma a Montgomery, Alabama, para exigir o direito de voto dos afro-americanos.

1965
O presidente Lyndon B. Johnson assina a Lei de Direitos de Voto como lei, barrando permanentemente as barreiras à participação política de minorias raciais e étnicas, proibindo qualquer prática eleitoral que negue o direito de votar por motivo de raça e exigindo jurisdições com histórico de discriminação na votação para obter aprovação federal para mudanças em suas leis eleitorais antes que elas entrem em vigor.

1965
No final de 1965, 250.000 novos eleitores negros estavam registrados, um terço deles por examinadores federais.

1970
O presidente Richard Nixon assinou uma extensão da Lei de Direitos de Voto.

Nixon: "O Voting Rights Act de 1965 abriu a participação no processo político."

1972
Barbara Jordan de Houston e Andrew Young de Atlanta se tornaram os primeiros afro-americanos eleitos para o Congresso do Sul desde a Reconstrução.

1975
O presidente Gerald Ford assinou uma extensão da Lei de Direitos de Voto.

1982
O presidente Ronald Reagan assinou uma extensão de 25 anos da Lei de Direitos de Voto.

1990
Devido, em parte, à aplicação da Lei de Direitos de Voto, o número de funcionários eleitos negros na Geórgia cresceu para 495 em 1990, de apenas três antes do VRA.

2006
O Congresso estendeu a Seção 5 da Lei de Direitos de Voto por mais 25 anos.

2011
As restrições ao voto aprovadas na Carolina do Sul, Texas e Flórida afetam desproporcionalmente os eleitores das minorias.

2010 até o presente
Somente desde 2010, o Departamento de Justiça teve 18 objeções da Seção 5 às leis de votação no Texas, Carolina do Sul, Geórgia, Carolina do Norte, Mississippi e Louisiana.

2011
Um número recorde de restrições à votação foi introduzido nas legislaturas estaduais em todo o país, incluindo requisitos de identificação com foto, cortes na votação antecipada e restrições ao registro eleitoral. Muitos desses estados têm histórias de discriminação de eleitores e são cobertos pelo VRA.

Estados que exigem aprovação federal: New Hampshire, Nova York, Virgínia, Carolina do Norte, Carolina do Sul, Geórgia, Flórida, Alabama, Mississippi, Louisiana, Texas, Arizona, Dakota do Sul, Califórnia, Alasca.

2011
As restrições à votação aprovadas na Carolina do Sul, Texas e Flórida afetam desproporcionalmente os eleitores das minorias.

2011
A Flórida aprovou uma lei que restringe o registro eleitoral e faz cortes nas votações antecipadas. A maioria dos afro-americanos na Flórida depende da votação antecipada para votar e se registrar para votar por meio do registro comunitário.

Foto e link para uma entrevista em podcast com Denese Meteye James, que registrou eleitores na Flórida.

2011
O Texas aprovou uma das leis de identificação do eleitor mais restritivas do país. De acordo com o VRA, o estado era obrigado a submeter a lei ao DOJ ou ao tribunal distrital federal de DC para aprovação. O tribunal bloqueou a lei, citando o impacto racial.

A foto lê: deve mostrar a identificação para votar

2011
Sob o VRA, o DOJ bloqueou a lei de identificação do eleitor da Carolina do Sul, dizendo que ela discrimina os eleitores minoritários. O tribunal distrital federal de DC mais tarde aprovou a lei, mas apenas porque o estado concordou que não era necessário um documento de identidade para votar.

Link para o artigo do Washington Post "O Departamento de Justiça rejeita a lei de identificação do eleitor da Carolina do Sul, chamando-a de discriminatória."

Lei de identificação com foto da Carolina do Sul bloqueada

2011
A Carolina do Sul aprovou uma lei restritiva de identificação do eleitor que impediria mais de 180.000 afro-americanos de votar.

2013
A ACLU representou o capítulo da NAACP no Alabama em Shelby v. Holder. Na decisão, a Suprema Corte prejudicou uma das proteções mais eficazes para o direito de voto ao tornar ineficaz a exigência de que certas jurisdições com histórico de discriminação eleitoral obtenham pré-aprovação para mudanças na votação. Os estados não perderam tempo promulgando leis potencialmente discriminatórias, incluindo Texas, Mississippi, Carolina do Norte, Flórida, Virgínia, Dakota do Sul, Iowa e Indiana.

A boa notícia é que agora temos a chance de consertar. O Congresso pode aprovar um conjunto de proteções novo, flexível e voltado para o futuro que funcionem em conjunto para garantir nosso direito de voto - e não se trata apenas de ilusões. Desde 2006, o Congresso estendeu as principais seções da Lei de Direitos de Voto em quatro ocasiões, com votos bipartidários esmagadores. Mais uma vez, um grupo bipartidário de legisladores se reuniu para trabalhar nessas proteções críticas.


Lei de Direitos de Voto de 1965

As mulheres conseguiram o direito de voto pela 19ª emenda à Constituição em 1920. Na prática, porém, apenas as mulheres brancas puderam tirar vantagem dessa disposição. As décadas de 1950 e 60 foram uma época de agitação civil nos EUA, à medida que os movimentos pelos direitos civis, anti-guerra e feministas ganharam destaque. À medida que o movimento pelos direitos civis crescia, os ativistas buscaram igualdade para os afro-americanos e o direito de voto foi o foco principal. Muitos estados usaram taxas de votação para impedir que pessoas marginalizadas votassem. Outros promulgaram cláusulas de avô que restabeleceram o direito de voto para muitos brancos que antes tinham permissão para votar, mas foram proibidos porque não podiam pagar impostos eleitorais. A 24ª Emenda proibiu os impostos eleitorais, mas embora a emenda estendesse o direito de voto a muitos afro-americanos, não era suficiente.

Para expressar seu descontentamento com o tratamento dispensado aos afro-americanos nos Estados Unidos, ativistas dos direitos civis como Martin Luther King Jr., Rosa Parks e John Lewis participaram de uma marcha pacífica de Selma a Montgomery, Alabama, em março de 1965. O evento foi televisionado , e o mundo testemunhou a crueldade dos soldados estaduais que atacaram os manifestantes pacíficos com cassetetes, gás lacrimogêneo e chicotes. Alguns manifestantes, incluindo Lewis, foram espancados até sangrarem. Outros correram para salvar suas vidas.

Após este momento crucial na luta pelos direitos de voto, o Congresso aprovou e o presidente Lyndon Johnson assinou a Lei dos Direitos de Voto. A lei proibiu as táticas de supressão de eleitores mais comuns e criou a supervisão federal de estados e localidades com históricos de discriminação de eleitores. O ato deu às mulheres negras, nativos americanos e imigrantes o direito legal de votar. Muitos pensaram que isso marcou o fim da repressão aos eleitores.


Este dia na história, 22 de junho: o presidente Richard Nixon assina uma extensão da Lei de Direitos de Voto de 1965, reduzindo a idade mínima para votar para 18

Hoje é terça-feira, 22 de junho, 173º dia de 2021. Restam 192 dias no ano.

Destaques de hoje na história:

Em 22 de junho de 1970, o presidente Richard Nixon assinou uma extensão da Lei de Direitos de Voto de 1965 que reduziu a idade mínima para votar para 18 anos.

Em 1611, o explorador inglês Henry Hudson, seu filho e várias outras pessoas foram deixados à deriva na atual Baía de Hudson por amotinados a bordo do Discovery.

Em 1815, Napoleão Bonaparte abdicou pela segunda vez como imperador dos franceses.

Em 1870, foi criado o Departamento de Justiça dos Estados Unidos.

Em 1937, Joe Louis começou seu reinado como campeão mundial de boxe peso-pesado nocauteando Jim Braddock no oitavo assalto de sua luta em Chicago. (Um ano depois, nesta data, Louis nocauteou Max Schmeling na primeira rodada de sua revanche no Yankee Stadium.)

Em 1940, durante a Segunda Guerra Mundial, Adolf Hitler obteve uma vitória impressionante quando a França foi forçada a assinar um armistício oito dias depois que as forças alemãs invadiram Paris.

Em 1941, a Alemanha nazista lançou a Operação Barbarossa, uma invasão massiva da União Soviética.

Em 1944, o presidente Franklin D. Roosevelt assinou a Lei de Reajustamento dos Militares de 1944, mais popularmente conhecida como "Carta de Direitos GI".

Em 1945, a batalha da Segunda Guerra Mundial por Okinawa terminou com a vitória dos Aliados.

Em 1969, a cantora e atriz Judy Garland morreu em Londres aos 47 anos.

Em 1977, John N. Mitchell se tornou o primeiro ex-procurador-geral dos EUA a ir para a prisão quando começou a cumprir uma sentença por seu papel no encobrimento de Watergate. (Ele foi solto 19 meses depois.)

Em 1981, Mark David Chapman se declarou culpado de matar o astro do rock John Lennon. Abolhassan Bani-Sadr foi deposto como presidente do Irã.

Em 1992, a Suprema Corte dos EUA, em R.A.V. v. Cidade de St. Paul, decidiu por unanimidade que as leis de “crimes de ódio” que proibiam a queima de cruzes e expressões semelhantes de preconceito racial violavam os direitos de liberdade de expressão.

Dez anos atrás: O presidente Barack Obama anunciou em um discurso na Casa Branca que retiraria 33.000 soldados do Afeganistão até o verão seguinte. James “Whitey” Bulger, há muito tempo foragido chefe do crime de Boston e figura na lista dos 10 mais procurados do FBI, foi preso em Santa Monica, Califórnia.

Cinco anos atrás: Os democratas rebeldes lançaram um protesto ininterrupto de 25 horas no plenário da Câmara para exigir votos em projetos de controle de armas, forçando republicanos exasperados a recuar enquanto cortam as câmeras que mostram o protesto. Dennis Hastert chegou a uma prisão em Minnesota para cumprir sua sentença de 15 meses em um caso secreto envolvendo revelações de que o ex-presidente da Câmara havia abusado sexualmente de pelo menos quatro meninos quando treinava luta livre em uma escola de ensino médio de Illinois. Patrick Kane, do Chicago, ganhou o Hart Trophy, tornando-se o primeiro jogador nascido e treinado nos EUA a ser eleito o jogador mais valioso da NHL.

Um ano atrás: Os enlutados entraram em fila na Igreja Batista Ebenezer de Atlanta para uma exibição pública de Rayshard Brooks, um homem negro que havia levado um tiro mortal nas costas por um policial branco depois de uma luta. Os manifestantes tentaram derrubar uma estátua do presidente Andrew Jackson perto da Casa Branca antes de serem dispersos pela polícia. O presidente Donald Trump disse que os Estados Unidos fizeram “um trabalho muito bom” nos testes para casos de COVID-19 e que tiveram mais casos do que outros países porque fizeram mais testes. Trump abriu uma nova frente em sua luta contra a votação pelo correio, fazendo afirmações infundadas de que os países estrangeiros iriam imprimir milhões de cédulas falsas para fraudar os resultados. Joel Schumacher, diretor do filme Brat Pack “St. Elmo’s Fire ”e dois filmes do Batman, morreu em Nova York aos 80 anos após uma batalha de um ano contra o câncer.

Aniversários de hoje: O ator Prunella Scales (TV: “Fawlty Towers”) tem 89 anos. A senadora Dianne Feinstein, D-Calif., Tem 88 anos. O cantor e ator Kris Kristofferson tem 85 anos. O diretor de cinema John Korty tem 85. O ator Michael Lerner tem 80. Ator Klaus Maria Brandauer tem 78 anos. Brit Hume, analista da Fox News, 78. O cantor Peter Asher (Peter e Gordon) tem 77. O cantor Howard “Eddie” Kaylan tem 74. O cantor e músico Todd Rundgren tem 73. Sen. Elizabeth Warren, D-Mass. , tem 72. O ator Meryl Streep tem 72. O ator Lindsay Wagner tem 72. O cantor Alan Osmond tem 72. O ator Graham Greene tem 69. A cantora pop Cyndi Lauper tem 68. O ator Chris Lemmon tem 67. O músico de rock Derek Forbes tem 65. O ator Tim Russ tem 65 anos. O músico de rock Garry Beers (INXS) tem 64. O ator-produtor-escritor Bruce Campbell tem 63. O músico de rock Alan Anton (Cowboy Junkies) tem 62 anos. O ator Tracy Pollan tem 61. A ativista ambiental Erin Brockovich tem 61. Cantora de rock O músico Jimmy Somerville tem 60 anos. O Hall da Fama do basquete Clyde Drexler tem 59. A atriz Amy Brenneman tem 57. O autor Dan Brown tem 57. Cantor de rock-musi cian Mike Edwards (Jesus Jones) tem 57. O cantor de rock Steven Page tem 51. O ator Michael Trucco tem 51. A ator Mary Lynn Rajskub (RYS'-kub) tem 50. A personalidade da TV Carson Daly tem 48. O músico de rock Chris Traynor tem 48. O ator Donald Faison (FAY'-zahn) tem 47. A atriz Alicia Goranson tem 47. O ator e comediante Mike O'Brien (TV: “Saturday Night Live”) tem 45 anos. O ator / personalidade da TV Jai Rodriguez tem 42. Cantor e compositor americano John Moreland tem 36 anos. A cantora pop Dinah Jane (Fifth Harmony) (TV: “The X Factor”) tem 24.

O jornalismo, costuma-se dizer, é o primeiro rascunho da história. Verifique novamente a cada dia o que há de novo ... e antigo.


Gilder Lehrman Coleção #: GLC09752 Autor / Criador: Associated Press Local Escrito: Washington, D.C. Tipo: Fotografia Data: 6 de agosto de 1965 Paginação: 1 fotografia: b & ampw 20,5 x 20,5 cm.

Uma wirephoto publicada pela Associated Press datada de 6 de agosto de 1965. Apresenta o presidente Lyndon B. Johnson assinando o Voting Rights Act de 1965. Uma legenda de jornal colada na parte de trás da fotografia identifica outras pessoas na cena, & quot (da esquerda) Vice-presidente Humphrey , Líder da maioria na Câmara Albert (atrás de Humphrey), Presidente da Câmara McCormack, Rep. Celler (DN.Y.), Senador Hayden (D-Ariz.) (Atrás de Celler), Luci Johnson e Sen. Dirksen (R-IlI.) . & quot

Aviso de direitos autorais A lei de direitos autorais dos Estados Unidos (título 17, Código dos Estados Unidos) rege a realização de fotocópias ou outras reproduções de material protegido por direitos autorais. Sob certas condições especificadas na lei, as bibliotecas e arquivos estão autorizados a fornecer uma fotocópia ou outra reprodução. Uma dessas condições específicas é que a fotocópia ou reprodução não deve ser "usada para nenhuma finalidade diferente de estudo privado, bolsa de estudos ou pesquisa." Se um usuário fizer uma solicitação ou usar posteriormente uma fotocópia ou reprodução para fins que excedam o “uso justo”, esse usuário pode ser responsabilizado por violação de direitos autorais. Esta instituição reserva-se o direito de se recusar a aceitar um pedido de cópia se, em seu julgamento, o cumprimento do pedido envolver a violação da lei de direitos autorais.

(646) 366-9666

Quartel general: 49 W. 45th Street 2nd Floor New York, NY 10036

Nossa coleção: 170 Central Park West New York, NY 10024 Localizado no nível inferior da Sociedade Histórica de Nova York


Presidente Johnson assina Lei de Direitos de Voto - HISTÓRIA

A Lei de Direitos de Voto de 1965 visava remover os direitos dos estados de introduzir restrições para impedir o voto de certas pessoas.

A Lei dos Direitos Civis de 1968 proíbe a discriminação na venda ou aluguel de moradias.

Muitos estados agiram rapidamente para contornar a lei, o que levou a um grande sentimento de injustiça e ressentimento nas cidades do interior e o resto da década foi marcado por tumultos raciais e assassinatos.

O líder negro Malcolm X foi baleado em 1965 e Martin Luther King foi morto em 1968.

Os distúrbios do gueto negro entre 1964 e 1968 marcaram o período mais prolongado de agitação nos Estados Unidos desde a Guerra Civil Americana. Eles foram finalmente suprimidos quando dezenas de milhares de Guardas Nacionais foram enviados para sufocá-los.

Os negros continuaram em desvantagem na procura de trabalho, e programas de "ação afirmativa" foram introduzidos durante a década de 1970 sob o presidente Nixon.

A Lei dos Direitos Civis de 1991 encorajou a discriminação positiva e permitiu ações judiciais contra empregadores se sua contratação tivesse um "impacto díspar" sobre mulheres ou minorias, mesmo que não houvesse prova de intenção discriminatória.


Embora a 15ª Emenda, ratificada em 1870, garantisse aos cidadãos o direito de votar independentemente da raça, em 1957 apenas 20% dos afro-americanos elegíveis votaram, em parte devido à intimidação e exigências discriminatórias do estado, como taxas de votação e testes de alfabetização. Apesar da aprovação da histórica Lei dos Direitos Civis de 1964, que proibiu a discriminação no emprego e nas acomodações públicas com base na raça, religião, nacionalidade ou sexo, os esforços para registrar afro-americanos como eleitores no sul foram frustrados. Em 1965, após o assassinato de um ativista de direitos de voto por um deputado do xerife do Alabama & # 8217s e o subsequente ataque por tropas estaduais em uma grande marcha de protesto em Selma, Alabama, o presidente Lyndon B. Johnson pressionou o Congresso no discurso seguinte para aprovar uma votação projeto de lei de direitos com os dentes. Como líder da maioria do Senado, Johnson ajudou a enfraquecer a Lei dos Direitos Civis de 1957. Quando ele assumiu a presidência após o assassinato de John F. Kennedy em novembro de 1963, porém, Johnson pediu aos americanos & # 8220 que eliminassem desta nação todo traço de discriminação e opressão com base na raça ou cor & # 8221 e no O discurso seguinte adotou o slogan & # 8220We Shall Overcome & # 8221 de ativistas dos direitos civis. Sua retórica e esforços subsequentes romperam com precedentes presidenciais anteriores de oposição ou apoio morno a uma legislação de direitos civis forte. Johnson assinou a Lei de Direitos de Voto de 1965 em lei em 6 de agosto.

[Conforme entregue pessoalmente antes de uma sessão conjunta às 21h02]

Sr. Presidente, Sr. Presidente, Membros do Congresso:

Falo esta noite pela dignidade do homem e pelo destino da democracia.

Exorto todos os membros de ambas as partes, americanos de todas as religiões e de todas as cores, de todas as partes deste país, a se unirem a mim nessa causa.

Às vezes, a história e o destino se encontram em um único lugar para moldar um ponto de inflexão na busca interminável do homem pela liberdade. Assim foi em Lexington e Concord. Então, foi há um século, em Appomattox. Então, foi na semana passada em Selma, Alabama.

Lá, homens e mulheres sofredores protestaram pacificamente contra a negação de seus direitos como americanos. Muitos foram agredidos brutalmente. Um bom homem, um homem de Deus, foi morto.

Não há motivo para orgulho no que aconteceu em Selma. Não há motivo para auto-satisfação na longa negação da igualdade de direitos de milhões de americanos. Mas há motivos para esperança e fé em nossa democracia no que está acontecendo aqui esta noite.

Pois os gritos de dor e os hinos e protestos dos oprimidos convocaram toda a majestade deste grande Governo & # 8212o Governo da maior Nação da Terra.

Nossa missão é ao mesmo tempo a mais antiga e a mais básica deste país: consertar o mal, fazer justiça, servir ao homem.

Em nossa época, vivemos momentos de grandes crises. Nossas vidas têm sido marcadas com debates sobre grandes questões, questões de guerra e paz, questões de prosperidade e depressão. Mas raramente, em qualquer momento, uma questão desnuda o coração secreto da própria América. Raramente enfrentamos um desafio, não para nosso crescimento ou abundância, nosso bem-estar ou nossa segurança, mas sim para os valores, os propósitos e o significado de nossa amada Nação.

A questão da igualdade de direitos para os negros americanos é uma dessas questões. E se derrotarmos todos os inimigos, se dobrarmos nossa riqueza e conquistarmos as estrelas, e ainda formos desiguais nessa questão, teremos fracassado como povo e como nação.

Pois com um país como com uma pessoa, & # 8220O que aproveita o homem, se ganhar o mundo inteiro e perder a sua alma? & # 8221

Não há nenhum problema negro. Não há nenhum problema sulista. Não há problema do Norte. Existe apenas um problema americano. E nós somos encontrados aqui esta noite como americanos & # 8212não como democratas ou republicanos & # 8212; somos encontrados aqui como americanos para resolver esse problema.

Esta foi a primeira nação na história do mundo a ser fundada com um propósito. As grandes frases desse propósito ainda soam em todos os corações americanos, do Norte e do Sul: & # 8220Todos os homens são criados iguais & # 8221 & # 8212 & # 8220governo por consentimento do governado & # 8221 & # 8212 & # 8220 dê-me a liberdade ou me dê a morte. & # 8221 Bem, essas não são apenas palavras inteligentes, ou não são apenas teorias vazias. Em seu nome, os americanos lutaram e morreram por dois séculos, e hoje à noite, em todo o mundo, eles permanecem como guardiões de nossa liberdade, arriscando suas vidas.

Essas palavras são uma promessa a todo cidadão de que ele participará da dignidade do homem. Essa dignidade não pode ser encontrada nas posses de um homem, não pode ser encontrada em seu poder ou em sua posição. Ele realmente tem o direito de ser tratado como um homem igual em oportunidades a todos os outros. Diz que ele deve compartilhar a liberdade, ele deve escolher seus líderes, educar seus filhos e prover para sua família de acordo com sua capacidade e seus méritos como ser humano.

Aplicar qualquer outro teste & # 8212 para negar a um homem suas esperanças por causa de sua cor ou raça, sua religião ou lugar de seu nascimento & # 8212 não é apenas cometer injustiça, é negar a América e desonrar os mortos que deram suas vidas por Liberdade americana.

Nossos pais acreditavam que, para florescer, essa nobre visão dos direitos do homem deveria estar enraizada na democracia. O direito mais básico de todos era o direito de escolher seus próprios líderes. A história deste país, em grande medida, é a história da expansão desse direito a todos os nossos povos.

Muitas das questões de direitos civis são muito complexas e difíceis. Mas sobre isso não pode e deve haver nenhum argumento. Todo cidadão americano deve ter igual direito de voto. Não há razão que possa desculpar a negação desse direito. Nenhum dever pesa mais sobre nós do que o dever que temos de garantir esse direito.

No entanto, o fato cruel é que em muitos lugares deste país, homens e mulheres são impedidos de votar simplesmente porque são negros.

Todo artifício de que a engenhosidade humana é capaz foi usado para negar esse direito. O cidadão negro pode ir se registrar apenas para saber que o dia está errado, ou a hora está atrasada, ou o responsável está ausente. E se persistir, e conseguir apresentar-se ao escrivão, pode ser desclassificado por não ter soletrado o nome do meio ou por abreviar uma palavra no requerimento.

E se ele consegue preencher um requerimento, ele faz um teste. O escrivão é o único juiz para saber se ele passa neste teste. Ele pode ser solicitado a recitar toda a Constituição ou explicar as disposições mais complexas da lei estadual. E mesmo um diploma universitário não pode ser usado para provar que ele sabe ler e escrever.

Pois o fato é que a única maneira de ultrapassar essas barreiras é mostrar a pele branca.

A experiência mostrou claramente que o processo legal existente não pode superar a discriminação sistemática e engenhosa. Nenhuma lei que temos agora sobre os livros & # 8212e eu ajudei a colocar três deles lá & # 8212 pode garantir o direito de voto quando as autoridades locais estão determinadas a negá-lo.

Nesse caso, nosso dever deve estar claro para todos nós. A Constituição diz que ninguém deve ser impedido de votar por causa de sua raça ou cor. Todos nós juramos perante Deus apoiar e defender essa Constituição. Devemos agora agir em obediência a esse juramento.

GARANTIDO O DIREITO DE VOTO

Quarta-feira vou enviar ao Congresso uma lei destinada a eliminar as barreiras ilegais ao direito de voto.

Os princípios gerais desse projeto de lei estarão nas mãos dos líderes democratas e republicanos amanhã. Depois de revisá-lo, ele virá aqui formalmente como um projeto de lei. Sou grato por esta oportunidade de vir aqui esta noite a convite da liderança para argumentar com meus amigos, dar-lhes meus pontos de vista e visitar meus ex-colegas.

Preparei uma análise mais abrangente da legislação que pretendia transmitir ao escrivão amanhã, mas que apresentarei aos escrivães esta noite. Mas quero realmente discutir com vocês agora, de forma breve, as principais propostas dessa legislação.

Este projeto eliminará as restrições ao voto em todas as eleições & # 8212Federais, estaduais e locais & # 8212 que foram usadas para negar aos negros o direito de votar.

Este projeto de lei estabelecerá um padrão simples e uniforme que não pode ser usado, por mais engenhoso que seja o esforço, para desrespeitar nossa Constituição.

Ele providenciará que os cidadãos sejam registrados por funcionários do Governo dos Estados Unidos se os funcionários do Estado se recusarem a registrá-los.

Eliminará processos tediosos e desnecessários que atrasam o direito de voto.

Finalmente, esta legislação irá assegurar que indivíduos devidamente registrados não sejam proibidos de votar.

Receberei de bom grado as sugestões de todos os membros do Congresso & # 8212. Não tenho dúvidas de que irei encontrar algumas & # 8212 maneiras de fortalecer esta lei e torná-la efetiva. Mas a experiência mostra claramente que este é o único caminho para cumprir o mandato da Constituição.

Para aqueles que procuram evitar a ação de seu governo nacional em suas próprias comunidades, que desejam e procuram manter o controle puramente local sobre as eleições, a resposta é simples:

Abra seus locais de votação para todo o seu povo.

Permitir que homens e mulheres se inscrevam e votem, seja qual for a cor de sua pele.

Estenda os direitos de cidadania a todos os cidadãos desta terra.

Não há questão constitucional aqui. O comando da Constituição é claro.

Não há questão moral. É errado & # 8212muito errado & # 8212 negar a qualquer um de seus concidadãos americanos o direito de votar neste país.

Não há nenhuma questão de direitos dos Estados ou direitos nacionais. Existe apenas a luta pelos direitos humanos.

Não tenho a menor dúvida de qual será a sua resposta.

A última vez que um presidente enviou um projeto de lei de direitos civis ao Congresso, ele continha uma cláusula para proteger o direito de voto nas eleições federais. Esse projeto de lei de direitos civis foi aprovado após 8 longos meses de debate. E quando aquele projeto de lei do Congresso veio à minha mesa para minha assinatura, o cerne da cláusula de votação havia sido eliminado.

Desta vez, nesta questão, não deve haver demora, nenhuma hesitação e nenhum compromisso com o nosso propósito.

Não podemos, não devemos, recusar-nos a proteger o direito de cada americano de votar em todas as eleições das quais deseje participar. E não devemos, não podemos e não devemos esperar mais 8 meses antes de receber um projeto de lei. Já esperamos cem anos e mais, e o tempo de espera acabou.

Portanto, peço que você se junte a mim em longas horas de trabalho & # 8212noites e fins de semana, se necessário & # 8212 para aprovar esta conta. E eu não faço esse pedido levianamente. Pois, da janela onde me sento com os problemas de nosso país, reconheço que fora desta câmara está a consciência indignada de uma nação, a grave preocupação de muitas nações e o severo julgamento da história sobre nossos atos.

Mas mesmo se aprovarmos essa lei, a batalha não terminará. O que aconteceu em Selma faz parte de um movimento muito maior que atinge todas as seções e estados da América. É o esforço dos negros americanos para garantir para si todas as bênçãos da vida americana.

A causa deles deve ser a nossa causa também. Porque não somos apenas os negros, mas realmente somos todos nós, que devemos superar o legado incapacitante de intolerância e injustiça.

Como um homem cujas raízes estão profundamente enraizadas no solo sulista, sei como os sentimentos raciais são agonizantes. Sei como é difícil remodelar as atitudes e a estrutura da nossa sociedade.

Mas um século se passou, mais de cem anos, desde que o negro foi libertado. E ele não está totalmente livre esta noite.

Foi há mais de cem anos que Abraham Lincoln, um grande presidente de outro partido, assinou a Proclamação de Emancipação, mas a emancipação é uma proclamação e não um fato.

Um século se passou, mais de cem anos, desde que a igualdade foi prometida. E, no entanto, o negro não é igual.

Um século se passou desde o dia da promessa. E a promessa não foi cumprida.

Chegou a hora da justiça. Digo-lhe que acredito sinceramente que nenhuma força pode detê-lo. É certo aos olhos do homem e de Deus que isso aconteça. E quando isso acontecer, acho que esse dia iluminará a vida de todos os americanos.

Pois os negros não são as únicas vítimas. Quantas crianças brancas ficaram sem educação, quantas famílias brancas viveram em extrema pobreza, quantas vidas brancas foram marcadas pelo medo, porque desperdiçamos nossa energia e nossa substância para manter as barreiras do ódio e do terror?

Portanto, eu digo a todos vocês aqui, e a todos na Nação esta noite, que aqueles que apelam para que se apeguem ao passado o fazem à custa de negar seu futuro.

Este grande, rico e inquieto país pode oferecer oportunidades, educação e esperança a todos: negros e brancos, Norte e Sul, meeiros e moradores da cidade. Esses são os inimigos: pobreza, ignorância, doença. Eles são os inimigos e não nossos semelhantes, não nossos vizinhos. E esses inimigos também, pobreza, doença e ignorância, nós devemos superar.

Agora, que nenhum de nós em nenhuma seção olhe com justiça orgulhosa para os problemas de outra seção, ou para os problemas de nossos vizinhos. Não há realmente nenhuma parte da América onde a promessa de igualdade foi totalmente cumprida. Tanto em Buffalo quanto em Birmingham, na Filadélfia e em Selma, os americanos lutam pelos frutos da liberdade.

Esta é uma nação. O que acontece em Selma ou em Cincinnati é motivo de preocupação legítima para todo americano. Mas que cada um de nós olhe para dentro de seu próprio coração e de nossa comunidade, e cada um de nós coloque o ombro na roda para erradicar a injustiça onde quer que ela exista.

Ao nos encontrarmos aqui nesta sala pacífica e histórica esta noite, homens do Sul, alguns dos quais estavam em Iwo Jima, homens do Norte que carregaram a Velha Glória para cantos distantes do mundo e a trouxeram de volta sem nenhuma mancha, os homens do Oriente e do Ocidente estão todos lutando juntos, sem distinção de religião, cor ou região no Vietnã. Homens de todas as regiões lutaram por nós em todo o mundo há 20 anos.

E nesses perigos comuns e nesses sacrifícios comuns o Sul deu sua contribuição de honra e bravura não menos do que qualquer outra região da grande República & # 8212 e, em alguns casos, muitos deles, mais.

E não tenho a menor dúvida de que bons homens de todos os lugares deste país, dos Grandes Lagos ao Golfo do México, da Golden Gate aos portos ao longo do Atlântico, se reunirão agora nesta causa para reivindicar a liberdade de todos Americanos. Todos nós temos esse dever e acredito que todos nós iremos cumpri-lo.

Seu presidente faz esse pedido a todos os americanos.

PROGRESSO ATRAVÉS DO PROCESSO DEMOCRÁTICO

O verdadeiro herói desta luta é o negro americano. Suas ações e protestos, sua coragem de arriscar a segurança e até de arriscar sua vida, despertaram a consciência desta Nação. Suas manifestações têm o objetivo de chamar a atenção para a injustiça, de provocar mudanças, de provocar reformas.

Ele nos pediu para cumprir a promessa da América. E quem entre nós pode dizer que teríamos feito o mesmo progresso se não fosse por sua bravura persistente e sua fé na democracia americana?

For at the real heart of battle for equality is a deep-seated belief in the democratic process. Equality depends not on the force of arms or tear gas but upon the force of moral right not on recourse to violence but on respect for law and order.

Tem havido muitas pressões sobre o seu presidente e haverá outras com o passar dos dias. But I pledge you tonight that we intend to fight this battle where it should be fought: in the courts, and in the Congress, and in the hearts of men.

Devemos preservar o direito à liberdade de expressão e o direito à liberdade de reunião. But the right of free speech does not carry with it, as has been said, the right to holler fire in a crowded theater. We must preserve the right to free assembly, but free assembly does not carry with it the right to block public thoroughfares to traffic.

We do have a right to protest, and a right to march under conditions that do not infringe the constitutional rights of our neighbors. E pretendo proteger todos esses direitos enquanto eu tiver permissão para servir neste cargo.

We will guard against violence, knowing it strikes from our hands the very weapons which we seek—progress, obedience to law, and belief in American values.

In Selma as elsewhere we seek and pray for peace. We seek order. We seek unity. But we will not accept the peace of stifled rights, or the order imposed by fear, or the unity that stifles protest. For peace cannot be purchased at the cost of liberty.

In Selma tonight, as in every—and we had a good day there—as in every city, we are working for just and peaceful settlement. We must all remember that after this speech I am making tonight, after the police and the FBI and the Marshals have all gone, and after you have promptly passed this bill, the people of Selma and the other cities of the Nation must still live and work together. And when the attention of the Nation has gone elsewhere they must try to heal the wounds and to build a new community.

This cannot be easily done on a battleground of violence, as the history of the South itself shows. It is in recognition of this that men of both races have shown such an outstandingly impressive responsibility in recent days—last Tuesday, again today.

RIGHTS MUST BE OPPORTUNITIES

The bill that I am presenting to you will be known as a civil rights bill. But, in a larger sense, most of the program I am recommending is a civil rights program. Its object is to open the city of hope to all people of all races.

Because all Americans just must have the right to vote. And we are going to give them that right.

All Americans must have the privileges of citizenship regardless of race. And they are going to have those privileges of citizenship regardless of race.

But I would like to caution you and remind you that to exercise these privileges takes much more than just legal right. Requer uma mente treinada e um corpo saudável. It requires a decent home, and the chance to find a job, and the opportunity to escape from the clutches of poverty.

Of course, people cannot contribute to the Nation if they are never taught to read or write, if their bodies are stunted from hunger, if their sickness goes untended, if their life is spent in hopeless poverty just drawing a welfare check.

Portanto, queremos abrir as portas para as oportunidades. But we are also going to give all our people, black and white, the help that they need to walk through those gates.

THE PURPOSE OF THIS GOVERNMENT

Meu primeiro emprego depois da faculdade foi como professor em Cotulla, Texas, em uma pequena escola mexicano-americana. Few of them could speak English, and I couldn’t speak much Spanish. My students were poor and they often came to class without breakfast, hungry. They knew even in their youth the pain of prejudice. They never seemed to know why people disliked them. But they knew it was so, because I saw it in their eyes. I often walked home late in the afternoon, after the classes were finished, wishing there was more that I could do. But all I knew was to teach them the little that I knew, hoping that it might help them against the hardships that lay ahead.

Somehow you never forget what poverty and hatred can do when you see its scars on the hopeful face of a young child.

I never thought then, in 1928, that I would be standing here in 1965. It never even occurred to me in my fondest dreams that I might have the chance to help the sons and daughters of those students and to help people like them all over this country.

But now I do have that chance—and I’ll let you in on a secret—I mean to use it. E espero que você o use comigo.

This is the richest and most powerful country which ever occupied the globe. O poder dos impérios anteriores é pequeno comparado ao nosso. But I do not want to be the President who built empires, or sought grandeur, or extended dominion.

I want to be the President who educated young children to the wonders of their world. I want to be the President who helped to feed the hungry and to prepare them to be taxpayers instead of taxeaters.

Quero ser o presidente que ajudou os pobres a encontrarem seu próprio caminho e que protegeu o direito de cada cidadão de votar em todas as eleições.

I want to be the President who helped to end hatred among his fellow men and who promoted love among the people of all races and all regions and all parties.

Quero ser o presidente que ajudou a acabar com a guerra entre os irmãos desta terra.

And so at the request of your beloved Speaker and the Senator from Montana the majority leader, the Senator from Illinois the minority leader, Mr. McCulloch, and other Members of both parties, I came here tonight—not as President Roosevelt came down one time in person to veto a bonus bill, not as President Truman came down one time to urge the passage of a railroad bill—but I came down here to ask you to share this task with me and to share it with the people that we both work for. I want this to be the Congress, Republicans and Democrats alike, which did all these things for all these people.

Beyond this great chamber, out yonder in 50 States, are the people that we serve. Who can tell what deep and unspoken hopes are in their hearts tonight as they sit there and listen. Todos nós podemos adivinhar, com base em nossas próprias vidas, o quão difícil eles costumam encontrar sua própria busca pela felicidade, quantos problemas cada pequena família tem. They look most of all to themselves for their futures. But I think that they also look to each of us.

Above the pyramid on the great seal of the United States it says—in Latin—“God has favored our undertaking.”

God will not favor everything that we do. Antes, é nosso dever adivinhar Sua vontade. But I cannot help believing that He truly understands and that He really favors the undertaking that we begin here tonight.


Also worth watching …

Georgia advanced two measures in the state legislature that would make it harder to vote by mail. One measure would eliminate a provision in state law that allows anyone to vote by mail without an excuse, while another would require each voter to provide a copy of their voter ID during the vote by mail process.

A Republican in the Arizona legislature broke with his party to vote down a measure that would allow the state to remove people from a list of people who automatically receive a mail-in ballot each election.

The US supreme court is set to hear a case from Arizona that could have major implications for the Voting Rights Act. The court, if it wants to, could choose to narrow a section of the Voting Rights Act and make it harder to challenge discriminatory voting laws in the future.


President Johnson signs Voting Rights Act - HISTORY


For Immediate Release
Office of the Press Secretary
July 27, 2006

President Bush Signs Voting Rights Act Reauthorization and Amendments Act of 2006
The South Lawn

O PRESIDENTE: Obrigado. Bom Dia. Welcome. Thanks for being here on this special day. Please be seated. America began with a Declaration that all men are created equal. This Declaration marked a tremendous advance in the story of freedom, yet it also contained a contradiction: Some of the same men who signed their names to this self-evident truth owned other men as property. By reauthorizing this act, Congress has reaffirmed its belief that all men are created equal its belief that the new founding started by the signing of the bill by President Johnson is worthy of our great nation to continue. (Aplausos)

I'm proud to be here with our Attorney General and members of my Cabinet, the leaders of the United States Senate and House of Representatives. I thank the bill sponsors, I thank the members of the Judiciary Committee. I appreciate so very much representatives of the Hamer family who have joined us -- (applause) -- representatives of the Rosa and Raymond Parks Institute who have joined us -- (applause) -- and members of the King family, in particular Reverend Bernice King and Martin Luther King, thank you all for coming. (Aplausos)

I'm honored to be here with civil rights leaders like Dr. Dorothy Height -- (applause) -- Julian Bond, the Chairman of the NAACP -- (applause) -- Bruce Gordon, thank you Bruce -- (applause) -- Reverend Lowery, it's good to see you again, sir -- (applause) -- fortunately I got the mic this time. (Laughter.) I'm proud to be here with Marc Morial. Thanks for coming Marc. (Applause.) Juanita Abernathy is with us today. Jesse Jackson, good to see you, Jesse. (Applause.) Al Sharpton -- (applause) -- Dr. Benjamin Hooks and Frances are with us. (Aplausos)

A lot of other folks who care deeply about this issue. We welcome you here. It's good to welcome the mayor. Mr. Mayor, good to see you. Thanks for coming. Tony Williams. (Applause.) Everything is fine in the neighborhood, I appreciate it. (Laughter.) And the Mayor of Selma, Alabama, James Perkins, is with us. Mr. Mayor, proud you're here. (Applause.) Welcome, sir.

The right of ordinary men and women to determine their own political future lies at the heart of the American experiment, and it is a right that has been won by the sacrifice of patriots. The Declaration of Independence was born on the stand for liberty taken at Lexington and Concord. The amendments to our Constitution that outlawed slavery and guaranteed the right to vote came at the price of a terrible civil war.

The Voting Rights Act that broke the segregationist lock on the ballot box rose from the courage shown on a Selma bridge one Sunday afternoon in March of 1965. On that day, African Americans, including a member of the United States Congress, John Lewis -- (applause) -- marched across the Edmund Pettus Bridge in a protest intended to highlight the unfair practices that kept them off the voter rolls.

The brutal response showed America why a march was necessary. When the marchers reached the far side of the bridge, they were met by state troopers and civilian posse bearing billy clubs and whips -- weapons they did not hesitate to use. The images of policemen using night sticks on peaceful protestors were carried on television screens across the country, and they stung the conscience of a slumbering America.

One week after Selma, President Lyndon Johnson took to the airwaves to announce that he planned to submit legislation that would bring African Americans into the civic life of our nation. Five months after Selma, he signed the Voting Rights Act into law in the Rotunda of our nation's capitol. (Applause.) In a little more than a year after Selma, a newly enfranchised black community used their power at the ballot box to help defeat the sheriff who had sent men with whips and clubs to the Edmund Pettus Bridge on that bloody Sunday.

For some parts of our country, the Voting Rights Act marked the first appearance of African Americans on the voting rolls since Reconstruction. And in the primaries and elections that followed the signing of this act, many African Americans pulled the voting lever for the first time in their lives.

Eighty-one year old Willie Bolden was the grandson of slaves, and in the spring of 1966, he cast his first ballot in Alabama's Democratic primary. He told a reporter, "It felt good to me. It made me think I was sort of somebody." In the America promised by our founders, every citizen is a somebody, and every generation has a responsibility to add its own chapter to the unfolding story of freedom. (Aplausos)

In four decades since the Voting Rights Act was first passed, we've made progress toward equality, yet the work for a more perfect union is never ending. We'll continue to build on the legal equality won by the civil rights movement to help ensure that every person enjoys the opportunity that this great land of liberty offers. And that means a decent education and a good school for every child, a chance to own their own home or business, and the hope that comes from knowing that you can rise in our society by hard work and God-given talents. (Aplausos)

Today, we renew a bill that helped bring a community on the margins into the life of American democracy. My administration will vigorously enforce the provisions of this law, and we will defend it in court. (Applause.) This legislation is named in honor of three heroes of American history who devoted their lives to the struggle of civil rights: Fannie Lou Hamer, Rosa Parks, and Coretta Scott King. (Applause.) And in honor of their memory and their contributions to the cause of freedom, I am proud to sign the Voting Rights Act Reauthorization and Amendments Act of 2006. (Applause.)


On this day, the Voting Rights Act of 1965 is signed

On August 6, 1965, President Lyndon Johnson signed the landmark Voting Rights Act, a centerpiece of the civil rights movement that is still the subject of debate.

The Voting Rights Act&rsquos origins were in the 15th Amendment&rsquos 1870 ratification. &ldquoThe right of citizens of the United States to vote shall not be denied or abridged by the United States or by any State on account of race, color, or previous condition of servitude,&rdquo read the amendment&rsquos first section.

However, Reconstruction&rsquos end in 1877 with the &ldquoCompromise of 1877&rdquo led to an era where mostly former Confederate states used violence, intimidation, legal maneuvers, and poll taxes to keep African-Americans away from the polls.

By the 1940s, a series of court decisions and Congressional acts started to wear down these tactics. In 1962, the Supreme Court decided in Baker v. Carr that the federal courts could intervene in state voter reapportionment cases. E em Reynolds v. Sims (1964), the Court upheld the idea of one person, one vote, and equal representation in state legislatures based on population.

Still, violence persisted in the states where blacks were continually blocked from voting. Then, on March 7, 1965, civil rights activists were attacked by Alabama police near a bridge in Selma, Alabama, in a moment that shocked a nation and helped lead to the Voting Rights Act.

A crowd of about 600 people had gathered near the Edmund Pettus Bridge to start a 54-mile march to Montgomery, Alabama, aiming to raise awareness about the killing of Jimmie Lee Jackson. Jackson had been shot three weeks earlier by an Alabama state trooper while protecting his mother during a voting rights march.

Led by Hosea Williams and John Lewis, the group walked over the Pettus Bridge toward Montgomery. In full view of journalists and photographers, the group was then attacked by Alabama state police and a posse acting under the orders of Alabama Governor George Wallace. The police gave the group two minutes to leave the scene the protesters opted to pray. The violent events that followed soon became known as &ldquoBloody Sunday.&rdquo

Absent from the first march was Dr. Martin Luther King Jr., who was at his Atlanta church at the time. King quickly told reporters that he was heading to Selma to lead a second march. King also said he would seek restraining orders against Wallace and state police in federal court.

The second march at Selma on March 9 was short and ceremonial, as civil rights leaders waited for legal support. Dr. King led marchers over the Pettus Bridge and back to a church where the march began. Tragically, segregationists attacked three white ministers who took part in the march as they were eating dinner later that night, killing the Rev. James Reeb.

Earlier, President Lyndon Johnson had presented a draft of the Voting Rights Act to Congress. President Johnson had hoped that Governor Wallace would use the National Guard in Alabama to protect activists in an upcoming third march, but Wallace refused, saying the state couldn&rsquot afford the expense of supplying the troops.

For the third march, President Johnson sent 3,000 federal troops to Selma, and he federalized the National Guard there. A group of 8,000 people set off from Selma, and four days later, their numbers had swelled to 25,000 as they arrived in Montgomery.

In August 1965, President Johnson signed the Voting Rights Act into law. The act contained language similar to the 15th Amendment. It also required that areas of the country that had a history of discrimination receive pre-clearance of any voting-procedure changes from the federal government. The act has been renewed several times by Congress since 1975.

However, the 2013 Supreme Court decision of Condado de Shelby x Holder eliminated a critical part of the act&rsquos preclearance formula for regions, saying it didn&rsquot relate to current conditions in areas where discrimination was once rampant. But the decision noted that Congress had the power to establish a substitute formula if needed.