A história

Batalha de Messines, 12 de outubro a 2 de novembro de 1914


Batalha de Messines, 12 de outubro a 2 de novembro de 1914

A batalha de Messines, de 12 de outubro a 2 de novembro de 1914, fez parte da Corrida para o Mar, a série de batalhas que decidiram a linha da frente ocidental. Após a primeira batalha do Marne, foi decidido mover o BEF de volta para o norte, para Flandres, para encurtar suas linhas de abastecimento de volta aos portos do canal. A batalha de Messines foi o nome oficial da luta entre o rio Douve e o canal Comines-Ypres, mas se fundiu na batalha de Armentières ao sul e na primeira batalha de Ypres ao norte.

Sir John French acreditava que havia apenas forças alemãs fracas na frente do BEF, e então planejou um avanço geral para o nordeste de Lille. O Corpo de Cavalaria deveria proteger o flanco esquerdo do avanço do III corpo e se juntar às tropas que já estavam tomando posição ao redor de Ypres.

A batalha começou oficialmente em 12 de outubro, quando o Corpo de Cavalaria foi empurrado para abrir espaço para o avanço do III Corpo. O corpo correu para as tropas alemãs no terreno elevado em Mont des Cats e Flêtre, e capturou Mont des Cats. O avanço continuou em 13 de outubro. O avanço britânico forçou os alemães a evacuarem suas posições mais avançadas, em Armentières

Em 14 de outubro, o Sexto Exército alemão, à frente do avanço do Corpo de Cavalaria, recebeu ordem de ficar na defensiva enquanto o Quarto Exército realizava uma ofensiva contra toda a linha aliada de Menin até a costa. No mesmo dia, o Corpo de Cavalaria avançando do oeste se encontrou com a 3ª Divisão de Cavalaria ao sul de Ypres, fechando a última lacuna nas linhas aliadas.

O corpo de cavalaria avançou nos dias seguintes, até que na noite de 17/18 de outubro atingiu a linha que manteria até a crise de 30 a 31 de outubro. Essa linha ia do nordeste de Messines a Hollebeke. Durante a maior parte do período intermediário, os britânicos enfrentaram a oposição de seis divisões de cavalaria, sem artilharia pesada e sem munição. O Corpo de Cavalaria foi reforçado em 22-23 de outubro pela Brigada Ferozepore da Divisão Lahore, 1 / Connaught Rangers e 57th Wilde’s Rifles.

A maior crise da batalha aconteceu de 30 a 31 de outubro, durante a batalha de Gheluvelt. Isso viu o grupo de exército alemão Fabeck atacar em Gheluvelt e Messines. Em 30 de outubro, o Corpo de Cavalaria foi forçado a sair de Hollebeke, ao norte da linha, embora o ataque a Messines tenha falhado. A linha principal foi forçada a voltar para Messines Ridge.

Em 31 de outubro, ocorreu a principal crise em Gheluvelt. Também viu os alemães capturarem parte de Messines e empurrarem a linha do Corpo de Cavalaria ainda mais para trás. No final do dia, a linha britânica foi reforçada pelas tropas francesas. Mesmo assim, o avanço alemão continuou por alguns dias. Messines foi abandonado em 1º de novembro e, na luta após o fim oficial da batalha, a crista de Messines foi perdida, mas a linha se manteve firme.

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Conteúdo

Desenvolvimentos estratégicos Editar

De 17 de setembro a 17 de outubro, os beligerantes tentaram virar o flanco norte de seu oponente. Joffre ordenou que o Segundo Exército francês se movesse para o norte do Sexto Exército francês, movendo-se do leste da França de 2 a 9 de setembro e Falkenhayn ordenou que o 6º Exército alemão se movesse da fronteira franco-alemã para o flanco norte em 17 de setembro. No dia seguinte, os ataques franceses ao norte de Aisne levaram a Falkenhayn para ordenar ao 6º Exército que repelisse os franceses e protegesse o flanco. [2] Quando os franceses avançaram em 24 de setembro, eles encontraram um ataque alemão em vez de um flanco aberto e em 29 de setembro, o Segundo Exército tinha sido reforçado para oito corpos e estendido para o norte, mas ainda era combatido pelas forças alemãs perto de Lille, em vez de um flanco aberto. O 6º Exército alemão também descobriu que, ao chegar ao norte, foi forçado a se opor ao ataque francês em vez de avançar pelo flanco e que o objetivo secundário de proteger o flanco norte dos exércitos alemães na França havia se tornado a tarefa principal . [3]

Desenvolvimentos táticos Editar

Em 6 de outubro, os franceses precisaram de reforços britânicos para resistir aos ataques alemães ao redor de Lille. A Força Expedicionária Britânica (BEF) começou a se mover de Aisne para Flandres em 5 de outubro e reforços da Inglaterra se reuniram no flanco esquerdo do Décimo Exército, que havia sido formado a partir das unidades de flanco esquerdo do Segundo Exército em 4 de outubro. [3] Os Aliados e os alemães tentaram ganhar mais terreno, depois que o flanco norte "aberto" desapareceu, ataques franco-britânicos em direção a Lille em outubro, sendo seguidos por tentativas de avanço entre o BEF e o exército belga por um novo Oitavo Exército francês. Os movimentos do 7º e, em seguida, do 6º Exército alemão da Alsácia e da Lorena, tinham como objetivo assegurar as linhas de comunicação alemãs através da Bélgica, onde o exército belga havia sorteado várias vezes do reduto nacional da Bélgica, durante o período entre o Franco- Retirada britânica e a Batalha do Marne. Em agosto, os fuzileiros navais britânicos desembarcaram em Dunquerque. Em outubro, um novo 4º Exército alemão foi montado a partir do III Corpo de Reserva, a artilharia de cerco usada contra Antuérpia e quatro do novo corpo de reserva em treinamento na Alemanha. [4]

Editar terreno de Flandres

O nordeste da França e o sudoeste da Bélgica são conhecidos como Flandres. A oeste de uma linha entre Arras e Calais, no noroeste, encontram-se terras baixas de calcário cobertas com solo suficiente para a agricultura arável. A leste da linha, a terra declina em uma série de esporões para a planície de Flandres, limitada por canais que ligam Douai, Béthune, Saint-Omer e Calais. A sudeste, os canais correm entre Lens, Lille, Roubaix e Courtrai, o rio Lys de Courtrai a Ghent e a noroeste fica o mar. A planície é quase plana, exceto por uma linha de colinas baixas de Cassel, a leste de Mont des Cats, Mont Noir, Mont Rouge, Scherpenberg e Mont Kemmel. De Kemmel, um cume baixo fica ao nordeste, diminuindo em elevação passando por Ypres através de Wytschaete, Gheluvelt e Passchendaele, curvando para o norte e depois para o noroeste até Diksmuide, onde se fundiu com a planície. Uma faixa costeira com cerca de 16 km de largura estava próxima ao nível do mar e cercada por dunas de areia. No interior, o terreno era constituído principalmente por prados, cortados por canais, diques, valas de drenagem e estradas construídas em calçadas. O Lys, Yser e o Escalda superior foram canalizados e entre eles o nível da água no subsolo estava próximo à superfície, subia ainda mais no outono e preenchia qualquer declive, cujos lados então desabavam. A superfície do solo rapidamente adquiriu uma consistência de cream cheese e na costa as tropas estavam confinadas às estradas, exceto durante geadas. [5]

O resto da planície de Flandres eram bosques e pequenos campos, divididos por sebes plantadas com árvores e cultivadas em pequenas aldeias e fazendas. O terreno era difícil para as operações de infantaria devido à falta de observação, impossível para a ação montada devido às muitas obstruções e difícil para a artilharia devido à visão limitada. Ao sul do Canal La Bassée em torno de Lens e Béthune era um distrito de mineração de carvão cheio de montes de escória, cabeças de poço (fosses) e casas de mineiros (corons) Ao norte do canal, a cidade de Lille, Tourcoing e Roubaix formavam um complexo manufatureiro, com indústrias periféricas em Armentières, Comines, Halluin e Menin, ao longo do rio Lys, com refinarias de beterraba e álcool isoladas e uma siderúrgica perto de Aire-sur -la-Lys. As áreas de intervenção foram agrícolas, com estradas largas em fundações rasas e trilhas de lama não pavimentadas na França e estradas estreitas pavé, ao longo da fronteira e na Bélgica. Na França, as estradas foram fechadas pelas autoridades locais durante o degelo para preservar a superfície e marcadas por Barrières fermėes, que foram ignorados pelos motoristas de caminhão britânicos. A dificuldade de movimentação após o final do verão absorveu grande parte da mão-de-obra local na manutenção das estradas, deixando as defesas de campo a serem construídas pelos soldados da linha de frente. [6]

Preparações ofensivas franco-britânicas Editar

Em 4 de outubro, as tropas sob o comando de Maud'huy estavam em perigo de cerco, as tropas alemãs chegaram a Givenchy, a noroeste de Vimy e a divisão francesa no flanco norte foi separada da cavalaria que operava mais ao norte, uma lacuna também foi forçada entre X Corpo de exército e as divisões territoriais ao sul. Castelnau e Maud'huy desejavam se retirar, mas em vez de perder todo o norte da França, Joffre criou um novo Décimo Exército, a partir das forças de Maud'huy, e deu a Castelnau uma diretriz para manter o Segundo Exército em suas posições, até a pressão das operações posteriores ao norte, diminuiu o poder dos ataques alemães entre o Oise e o Somme. Foch foi nomeado deputado de Joffre e recebeu o comando de todas as tropas francesas no norte. Em 6 de outubro, a linha francesa do Oise a Arras foi assegurada a Joffre e French também concordou em concentrar o BEF em torno de Doullens, Arras e St. Pol, pronto para operações à esquerda do Décimo Exército. [7]

Em 8 de outubro, o XXI Corpo de exército francês mudou seu flanco esquerdo para Vermelles, próximo ao Canal La Bassée. Mais ao norte, os corpos de cavalaria franceses I e II (General Louis Conneau) e de Mitry, parte da 87ª Divisão Territorial e alguns Chasseurs, mantiveram uma linha de Béthune a Estaires, Merville, Aire, Fôret de Clairmarais e St Omer, onde o o resto da 87ª Divisão Territorial conectada com Dunquerque Cassel e Lille mais a leste ainda estava ocupada por tropas francesas. No dia seguinte, o XIV Corpo de exército alemão chegou em frente aos franceses, que liberaram o primeiro e o segundo corpo de cavalaria alemão para tentar um movimento de flanco entre La Bassée e Armentières. A cavalaria francesa conseguiu impedir o ataque alemão ao norte do canal La Bassée-Aire. O 4º Corpo de Cavalaria mais ao norte, conseguiu avançar e em 7 de outubro, passou por Ypres antes de ser forçado a voltar para Bailleul, pelas tropas territoriais francesas perto de Hazebrouck. [8] De 8 a 9 de outubro, o II Corpo de exército britânico chegou por via férrea em Abbeville e foi ordenado a avançar em Béthune. [9]

As 1ª e 2ª divisões de Cavalaria britânicas cobriram a chegada da infantaria e em 10 de outubro, usando ônibus a motor fornecidos pelos franceses, o II Corpo avançou 22 milhas (35 km). [b] No final de 11 de outubro, o II Corpo de exército realizou uma linha de Béthune a Hinges e Chocques, com unidades de flanco à direita 3,5 milhas (5,6 km) ao sul de Béthune e à esquerda 4,5 milhas (7,2 km) a oeste da cidade. [12] Em 12 de outubro, as divisões do II Corpo de exército atacaram para alcançar uma linha de Givenchy a Pont du Hem, 6 milhas (9,7 km) ao norte do Canal La Bassée, em um terreno plano e pontilhado de fazendas e edifícios até um crista baixa 10 milhas (16 km) a leste de Béthune. Os defensores alemães do I e II Corpo de Cavalaria e adidos Jäger disputou todas as características táticas, mas o avanço britânico continuou e um contra-ataque alemão perto de Givenchy foi repelido. Os britânicos cavaram de Noyelles a Fosse. Em 13 de outubro, o ataque do II Corpo da 3ª Divisão e da 7ª Divisão de Cavalaria francesa ganhou pouco terreno e Givenchy quase foi perdida quando o alemão atacou em uma tempestade, os britânicos perdendo c. 1.000 vítimas. [13]

Preparações ofensivas alemãs Editar

O 6º Exército chegou ao norte da França e Flandres do sul e progressivamente substituiu as divisões de cavalaria alemãs, o VII Corpo de exército assumindo de La Bassée para Armentières em 14 de outubro, o XIX Corpo de exército no dia seguinte ao redor de Armentières e o XIII Corpo de Warneton a Menin. Ataques dos britânicos II e III Corps causaram tantas baixas que o XIII Corps foi transferido para o sul de 18 a 19 de outubro como reforço. A linha do 6º Exército de La Bassée para Armentières e Menin foi ordenada a não atacar até que as operações do novo 4º Exército na Bélgica tivessem começado. [14] Ambos os exércitos atacaram em 20 de outubro, os corpos XIV, VII, XIII e XIX do 6º Exército fazendo um ataque geral de Arras a Armentières. No dia seguinte, o corpo do norte do 6º Exército atacou de La Bassée a St Yves e ganhou pouco terreno, mas impediu que as tropas britânicas e francesas fossem movidas para o norte para Ypres e as frentes de Yser. [15] Em 27 de outubro, Falkenhayn ordenou que o 6º Exército movesse a artilharia pesada para o norte para o esforço máximo previsto para 29 de outubro em Gheluvelt, para reduzir seus ataques no flanco sul contra o II e III corpos e cessar as operações ofensivas contra os franceses. Sul. [16] Armeegruppe von Fabeck foi formado a partir do XIII Corpo de exército e reforços dos exércitos ao redor de Verdun, o que esgotou ainda mais o 6º Exército e encerrou a ofensiva de La Bassée ao norte até Lys. [17]

Ataques franco-britânicos Editar

Edição de 14 a 20 de outubro

Em 14 e 15 de outubro, o II Corpo de exército atacou em ambos os lados do Canal La Bassée e contra-ataques alemães foram feitos todas as noites. Os britânicos conseguiram avanços curtos nos flancos, com a ajuda da cavalaria francesa, mas perderam 967 baixas. De 16 a 18 de outubro, os ataques do II Corpo de exército giraram no flanco direito e no flanco esquerdo avançaram para Aubers, contra a oposição alemã em cada vala e ponte, o que causou outras mil baixas. Givenchy foi recapturada pelos britânicos em 16 de outubro, Violaines foi tomada e um ponto de apoio estabelecido em Aubers Ridge em 17 de outubro a cavalaria francesa capturou Fromelles. Em 18 de outubro, a resistência alemã aumentou quando o XIII Corpo de exército alemão chegou, reforçou o VII Corpo de exército e gradualmente forçou o II Corpo de exército a uma parada. Em 19 de outubro, a infantaria britânica e a cavalaria francesa capturaram Le Pilly (Herlies), mas foram forçados a se retirar pelo fogo de artilharia alemão. [18]

As novas 13ª e 14ª Divisões alemãs chegaram e começaram a contra-atacar contra toda a frente do II Corpo de exército. No final de 20 de outubro, o II Corpo de exército recebeu ordens de cavar do canal perto de Givenchy para Violaines, Illies, Herlies e Riez, enquanto as operações ofensivas continuavam para o norte. [18] O campo era plano, pantanoso e cortado por muitos riachos, o que em muitos lugares tornava a escavação de trincheiras impraticável, então os parapeitos construídos para cima foram substituídos, apesar de serem visíveis e fáceis de demolir com fogo de artilharia. (Só no final de outubro os britânicos receberam suprimentos adequados de sacos de areia e arame farpado.) A artilharia de campanha britânica foi distribuída para brigadas de infantaria e os canhões de 60 libras e obuseiros foram reservados para o fogo de contra-bateria. [19] A decisão de cavar evitou por pouco uma contra-ofensiva alemã que começou em 20 de outubro, principalmente mais ao norte contra o XXI Corpo de exército francês e se espalhou para o sul em 21 de outubro, para a área da 3ª Divisão. [20]

21 de outubro Editar

As brigadas do II Corpo em linha (de sul para norte) foram as 15ª, 13ª, 14ª, 7ª, 9ª e 8ª às 7h00. Os alemães atacaram através de uma névoa, principalmente em frente às 7ª e 9ª brigadas de Le Transloy para Herlies e surpreendeu uma empresa, forçando-a a voltar. Os alemães ampliaram a brecha à direita da 7ª Brigada, mas as unidades de flanco repeliram os atacantes alemães. Em outro lugar, os alemães mantiveram um extenso bombardeio contra a 9ª Brigada, mas eles não atacaram, e um batalhão em Violaines foi capaz de atirar em enfileiramento contra a infantaria alemã, enquanto eles cruzavam sua frente em direção a Le Transloy. Uma companhia de infantaria e a 7ª Seção de Sinalização da Brigada enfrentaram os alemães a 150 jardas (140 m), pois eles aparentemente perderam a direção na névoa e mais tropas chegaram para fechar a lacuna. Enquanto a névoa se dispersava, a artilharia britânica disparou contra a infantaria alemã, que recuou em alta velocidade. Um contra-ataque britânico foi feito às 11:00, que retomou a maior parte das trincheiras perdidas. A maior parte das reservas britânicas foram cometidas, mas ataques alemães às 14h30. e 16h00 também foram repelidos, as tropas de todos os três regimentos da 14ª Divisão Alemã e um da 13ª Divisão sendo identificados. [21]

Às 18h30 a notícia da retirada da 19ª Brigada de Le Maisnil chegou e a 3ª Divisão foi ordenada a voltar de Herlies e Grand Riez por cerca de 1,6 km para uma linha de Lorgies a Ligny e ao sul de Fromelles, a junção com uma cavalaria francesa A unidade, que melhorou a linha na área da 8ª Brigada, mais tarde, no flanco esquerdo da 14ª Brigada, voltou a se conectar com a 3ª Divisão em Lorgies. Em 21 de outubro, o II Corpo de exército teve 1.079 baixas. Durante a luta, Smith-Dorrien ordenou a escavação de uma linha de reserva que estava a cerca de 2 milhas (3,2 km) na retaguarda no flanco norte, onde o perigo de envolvimento era maior. A linha ia de leste de Givenchy, leste de Neuve-Chapelle até Fauquissart em terreno mais fácil de defender, mas tinha pouco arame farpado e o terreno era muito pantanoso para abrigos profundos. Os engenheiros das 3ª e 5ª divisões prepararam as defesas, com a ajuda de civis franceses. No dia seguinte, a cavalaria francesa foi expulsa de Fromelles e uma retirada para a nova linha foi acordada por French e Smith-Dorrien, para a noite de 22/23 de outubro. Os franceses ordenaram que elementos da Divisão de Lahore se mudassem para Estaires, atrás do flanco esquerdo (norte) do II Corpo de exército, para apoiar o II Corpo de Cavalaria da França (Em geral L. Conneau). [22]

Ataques alemães, 20 de outubro - 2 de novembro Editar

22–25 de outubro Editar

No início de 22 de outubro, os britânicos foram expulsos de Violaines e os ataques alemães começaram em toda a frente da 5ª Divisão. [23] Na noite de 22/23 de outubro, o II Corpo de exército retirou seu flanco esquerdo (norte), para uma linha que havia sido reconhecida do Canal La Bassée a leste de Givenchy até a rua La Quinque, a leste de Neuve-Chappelle e depois para Fauquissart . A falta de mão de obra, ferramentas e arame farpado fez com que as tropas encontrassem pouco mais que um esboço da posição e começassem a cavar. A 3ª Divisão ficava no flanco esquerdo, na junção com o II Corpo de Cavalaria da França e a 19ª Brigada , que fechou uma lacuna com o III Corpo de exército. Os alemães passaram 23 de outubro bombardeando as antigas posições britânicas e investigando adiante, conforme a Divisão de Lahore (Tenente-General HBB Watkis) alcançava Estaires, que havia sido feita o ponto de reunião do Corpo Indiano, para ser conveniente para apoiar o II ou III Corpo de exército como necessário. [c] A Brigada Jullundur substituiu o II Corpo de Cavalaria em 23/24 de outubro, do flanco esquerdo do II Corpo em Fauquissart para a 19ª Brigada em Rouges Bancs, que criou uma linha britânica homogênea de Givenchy para o norte até Ypres. [25]

Em frente ao sul anglo-francês do III Corpo de exército britânico, fazia parte do XIV Corpo de exército alemão e dos VII, XIII, XIX e I Corpo de Cavalaria. Às 2:00 da manhã do dia 24 de outubro, a artilharia alemã começou um bombardeio e logo após o amanhecer muitos soldados alemães foram vistos se aproximando das posições da 3ª Divisão no norte. [d] As tropas alemãs eram facilmente visíveis e repelidas por fogo de artilharia antes de chegarem à linha de frente britânica. Os ataques alemães foram suspensos até o anoitecer, quando um ataque começou ao sul de Neuve-Chapelle no flanco direito da 3ª Divisão, até depois da meia-noite, sendo finalmente repelido, com muitas baixas. Nas primeiras horas de 25 de outubro, a infantaria alemã foi capaz de invadir algumas trincheiras britânicas, mas foi forçada a sair por combates corpo a corpo e às 11h00, as trincheiras foram invadidas novamente até que reforços da 9ª Brigada forçaram os alemães a recuar . No flanco esquerdo da 3ª Divisão as brigadas 8ª e Jullundur foram atacadas a partir das 21h00. em 24 de outubro, o batalhão de flanco esquerdo da 8ª Brigada foi forçado a recuar. As unidades de flanco dispararam contra a área e um contra-ataque à meia-noite do batalhão de reserva da brigada conseguiu restaurar a posição em combates onerosos. Muitas tropas alemãs das divisões 14 e 26 foram mortas nos ataques e vários prisioneiros feitos. [27]

Pela manhã, o estado-maior do II Corpo estava aliviado, pois apesar de 13 dias de batalha, exaustão e a perda de muitos regulares pré-guerra e reservistas experientes, um determinado ataque alemão havia sido derrotado. A frente do corpo não foi atacada em 25 de outubro, mas canhões alemães bombardearam com precisão as posições britânicas, com a ajuda de aeronaves de observação, voando em tempo claro. A infantaria alemã manteve 700-900 jardas (640-820 m) atrás, exceto para áreas na frente da 5ª Divisão. Algumas posições foram evacuadas durante o dia para escapar do bombardeio alemão e os engenheiros coletaram postes de cerca e arame de fazendas, prontos para construir obstáculos na frente das posições britânicas durante a noite. Smith-Dorrien previu uma calmaria nos ataques alemães, mas solicitou reforços dos franceses, que concordaram, porque uma derrota em La Bassée comprometeria as operações ofensivas na Bélgica. Uma brigada de cavalaria, um pouco de artilharia e um batalhão de infantaria foram transferidos para Vieille Chappelle atrás da 3ª Divisão, duas baterias de canhões de 4,7 polegadas e Jellicoe um trem blindado da Marinha Real, foram enviados e a ração de munição de canhão de campanha foi dobrada para 60 cartuchos por arma por dia. Maud'huy acrescentou mais dois batalhões ao de Givenchy e Conneau moveu o II Corpo de Cavalaria para trás do flanco da 3ª Divisão. Cerca de 2.000 substitutos britânicos chegaram em 27 de outubro, o que elevou os batalhões de infantaria a cerca de 700 homens cada. [28]

26-27 de outubro Editar

Houve muitas patrulhas alemãs antes do amanhecer de 26 de outubro e, ao nascer do sol, os alemães atacaram ao norte de Givenchy, rastejando no escuro, mas foram repelidos por tiros de pequenas armas direcionados a sons porque os britânicos não tinham pistolas ou foguetes Very. Mais tarde, chegaram reforços franceses para que o batalhão britânico pudesse passar para a reserva divisionária, com os dois já retirados. Outro ataque alemão começou à tarde à esquerda da 5ª Divisão, no qual a infantaria alemã invadiu as trincheiras britânicas antes de ser aniquilada. Outro ataque começou perto de Neuve-Chappelle às 16h00. contra o flanco esquerdo extremo da divisão e o flanco direito da 3ª Divisão, após um bombardeio certeiro de artilharia. A infantaria britânica teve muitas baixas e algumas unidades retiraram-se de suas trincheiras para evitar o fogo de artilharia alemão. Um batalhão foi rompido e a vila foi ocupada, mas as unidades de flanco envolveram os alemães até que a companhia de reserva, com 80 homens, segurou as saídas ocidentais e forçou os alemães de volta à vila, que estava em chamas. [29]

Às 18h00 um batalhão de reserva e 300 ciclistas franceses alcançaram a área, assim como o resto da brigada de reserva, mas a escuridão e a desorganização das tropas demoraram para se resolver. Um contra-ataque de três empresas começou do oeste depois de escurecer e empurrou os alemães de volta para as antigas trincheiras britânicas a leste da aldeia. Os ataques foram adiados até o amanhecer e Smith-Dorrien Trench, uma nova linha a leste da aldeia, foi cavada e ligada às defesas ao norte e ao sul da aldeia. As baixas britânicas foram severas e quando os franceses visitaram o quartel-general do II Corpo de exército em 26 de outubro, mais reforços foram prometidos e os franceses ordenaram que uma frente defensiva fosse mantida, com ataques locais para impedir que as tropas alemãs se movessem da área para a Bélgica. Ao amanhecer, a situação em Neuve-Chapelle parecia pior do que o esperado, uma vez que os alemães haviam consolidado suas posições em prédios periféricos e nas velhas trincheiras britânicas. Um batalhão tentou recapturar as trincheiras às 7h30, mas os alemães contornaram um flanco e quase cercaram o batalhão. As duas últimas companhias perderam 80% de seus homens em retirada pela aldeia. [30]

Ao norte de Neuve-Chapelle, o contra-ataque a um triângulo de casas vizinhas não começou antes das 10h00, tamanha era a confusão. Elementos de três batalhões e os ciclistas franceses, com o apoio de quatro baterias de cavalaria britânicas e sete francesas, foram rapidamente detidos por tiros de metralhadoras e atiradores alemães, que conseguiram consolidar as casas capturadas. Às 11h, duas empresas e 600 chasseurs à pied chegaram e seis companhias do Corpo Indiano foram despachadas. A atividade alemã em frente ao resto da 3ª Divisão foi pequena, mas a Brigada Jullundur ao norte foi atacada várias vezes, enquanto a 14ª Divisão Alemã se concentrava em Bois du Biez, cerca de 0,5 mi (0,80 km) de Neuve-Chapelle. Às 13:30 o contra-ataque franco-britânico avançou para o norte da aldeia e as tropas britânicas resistiram na trincheira Smith-Dorrien, a leste. O ataque alemão começou às 14h30. e rapidamente ficou atrás dos defensores, que foram quase cortados uma hora depois e perseguidos pela aldeia, os dois batalhões envolvidos sendo reduzidos a cerca de 500 homens, incluindo substitutos. [31]

Algumas das tropas alemãs avançaram pela aldeia, mas 500 jardas (460 m) para o oeste, encontraram um grupo de cerca de 250 soldados britânicos, que os empurraram de volta para a aldeia e frustraram várias tentativas de avançar novamente. Os alemães mudaram o peso do ataque para o sul e contornaram o flanco esquerdo do batalhão vizinho, que puxou o flanco para trás em ângulos retos. O disparo de rifle alemão por trás matou o comandante e o ajudante, mas os sobreviventes resistiram até que o 9º Batalhão de Infantaria de Bhopal chegasse, se posicionou atrás do flanco alemão e os levou de volta à aldeia. As 20ª e 21ª empresas do 3º Sapadores e Mineiros, a última reserva britânica, foram enviadas para ligar os 9º Fuzileiros de Bhopal e Northumberland ao norte da aldeia. O Brigadeiro-General F. S. Maude, o comandante da 14ª Brigada para o sul, enviou seu batalhão de reserva que chegou depois do 9º Bhopal e se mudou para o norte para fazer um ataque de flanco contra os alemães na aldeia, mas a noite caiu antes que as tropas estivessem prontas. [32]

O Major-General T. L. N. Morland, o comandante da 5ª Divisão, ordenou a Maude que liderasse outro contra-ataque reforçado por mais dez companhias. Maude cancelou o ataque quando descobriu que a linha britânica havia sido restaurada e a vila só poderia ser atacada pelo noroeste. No flanco norte da aldeia, o contra-ataque britânico começou às 13h30. havia chegado à orla oeste da aldeia depois de uma hora, mas foi imobilizado por metralhadoras e franco-atiradores das muitas casas ao redor. Por volta das 17 horas, cerca de 400 homens do 47º Sikhs chegaram, mas foram insuficientes para reiniciar o avanço. O fogo alemão de armas pequenas envolveu ambos os flancos e todos os outros reforços foram enviados para preencher a lacuna em Neuve-Chapelle. O contra-ataque foi encerrado e, depois de escurecer, as tropas se concentraram na extremidade oeste da aldeia. Mais tarde naquela noite, o comandante da 3ª Divisão, Major-General CJ ​​Mackenzie, aprovou a decisão de abandonar a aldeia e os sobreviventes dos três batalhões britânicos, menos de 600 homens, foram reunidos em Richebourg St Vaast com a 2ª Brigada de Cavalaria, que havia chegado do Norte. A nova linha se curvou ao redor de Neuve-Chapelle, sem a terra de ninguém reduzida para 100 jardas (91 m). [33] [e]

28 de outubro Editar

As ordens do II Corpo de exército para manter uma frente defensiva, mas para explorar as oportunidades locais de ataque foram ecoadas pelo GHQ e French, Smith-Dorrien e Willcocks se reuniram para providenciar para que o II Corpo fosse substituído pelo Corpo de Índios. French queria que o corpo descansasse por vários dias e depois se tornasse a reserva da BEF. A 3ª Divisão foi ordenada por Smith-Dorrien para recapturar Neuve-Chapelle, porque a posição alemã ameaçava os flancos internos das 3ª e 5ª divisões. Cada segundo homem disponível foi colocado à disposição do Engenheiro-Chefe do Corpo (Major-General C. Mackenzie) para cavar uma segunda linha e Smith-Dorrien supervisionou os preparativos no quartel-general da 3ª Divisão para o contra-ataque. A 7ª Brigada (Brigadeiro-General McCracken) deveria conduzir o ataque com o apoio das tropas do Corpo de Índios nas proximidades, a 24ª Brigada no flanco direito e a 2ª Brigada de Cavalaria em Richebourg St Vaast, embora com menos de 400 homens, foi preparada para acompanhe o ataque pelo flanco direito. Ao norte, no flanco esquerdo, um batalhão da 6ª Divisão, caçadores e ciclistas franceses do II Corpo de Cavalaria e um batalhão da 9ª Brigada (Brigadeiro-General Shaw) também apoiaram o ataque. [35]

O nevoeiro fez com que o ataque fosse adiado para as 11:00, após um curto bombardeio de treze baterias anglo-francesas. Após quinze minutos, o bombardeio foi movido 500 jardas (460 m) para a frente, pronto para o avanço da infantaria, mas a desorganização, as dificuldades de linguagem e a exaustão levaram apenas cerca de quatro companhias a avançar, apesar da presença de oficiais do estado-maior da 3ª Divisão atuando como oficiais de ligação. O apoio do flanco também era inadequado devido ao retorno do fogo alemão e à exaustão, os soldados adormecendo enquanto atiravam. Duas companhias do 47º Sikhs e dos 20º e 21º Sappers e Mineiros atacaram, enquanto a 9ª Infantaria de Bhopal foi rapidamente forçada a se esconder à direita. Os atacantes avançaram com fogo e movimento por 700 jardas (640 m) de terreno plano, expulsaram os alemães da aldeia e alcançaram as franjas leste e norte. A artilharia alemã e o fogo de metralhadoras apoiaram os constantes contra-ataques alemães, que eventualmente forçaram os índios a se retirarem apesar do fogo alemão, os 47º Sikhs perdendo 221 de 289 homens e os Sappers perdendo 30 por cento de sua força de trabalho em baixas. A 9ª Infantaria de Bhopal também se retirou de uma trincheira capturada, o que levou a duas companhias de flanco sendo invadidas. [36]

Durante o ataque, a 2ª Brigada de Cavalaria ocupou as trincheiras de salto dos índios e deu tiros de cobertura durante a retirada. A última reserva de cavalaria avançou, para impedir que a infantaria alemã saísse de Neuve-Chapelle avançando mais para o sul, até as 14h00. quando os últimos 300 homens de um batalhão de infantaria chegaram. Mais ao norte, os caçadores e um batalhão de infantaria britânico haviam avançado sobre um terreno muito mais difícil e era tarde demais para reforçar as tropas indianas quando seu avanço vacilou. Quando as tropas indianas se retiraram, o ataque foi interrompido e as trincheiras a oeste da aldeia foram reocupadas. Ao norte da aldeia, a 9ª Brigada foi bombardeada e alvejada durante todo o dia, mas permaneceu firme. Por volta das 13h00 os alemães atacaram ao sul da aldeia, após cinco horas de bombardeio, contra os dois batalhões mais setentrionais da 13ª Brigada, enquanto outras tropas continuaram o ataque à 2ª Brigada de Cavalaria e infantaria anexa. [37] Às 17h00 os alemães fizeram um esforço máximo ao longo de toda a frente de ataque, avançando a 100 jardas (91 m) das posições britânicas em alguns lugares. Tropas exaustas foram colocadas de volta na linha para reforçar a cavalaria e os ataques alemães diminuíram até as 21h, quando um ataque final foi feito no sul. [38]

29 de outubro Editar

Durante a noite, a cavalaria foi substituída e uma pequena saliência em frente a Bois du Biez renunciou para endireitar a linha. Uma patrulha entrou em Neuve-Chapelle e a encontrou vazia, mas durante o dia bombardeios alemães e ataques de sondagem foram recebidos em toda a linha. A junção das brigadas 13 e 14 perto da rua La Quinque e Festubert foi atacada por volta das 4:00 da manhã, quando os alemães avançaram silenciosamente na névoa, mas foram pegos por artilharia e fogo de armas pequenas. Um segundo ataque apenas ao norte ocupou uma trincheira britânica e ao meio-dia outro ataque foi tentado depois que os projéteis franceses foram vistos caindo rapidamente. Este ataque também foi repelido e uma breve pausa seguiu até depois do anoitecer, quando as tropas alemãs entraram furtivamente na aldeia. Na luta subsequente, eles foram repelidos três vezes. Os sucessivos ataques às tropas indianas mais ao norte foram derrotados principalmente por fogo de artilharia. During the day, most of the Indian Corps arrived in the area and began to relieve the remnants of II Corps overnight. [39]

30 October – 2 November Edit

Movement forward to the British positions was difficult in daylight, due to a lack of communication trenches, so Indian troops moved along wet ditches in the dark and conducted the relief over two nights. Exchanging two battalions took about 2½ hours and a German attack on 30 October pushed a Gurkha battalion back and exposed the flank of the neighbouring battalion until a counter-attack could be arranged to regain the line. Early on 31 October, Willcocks, the Indian Corps commander, took over from Smith-Dorrien from Givenchy to Fauquissart, who left about ten severely depleted infantry battalions and most of the corps artillery behind. The II Corps troops had been promised ten days to rest but troop movements towards Wytschaete began immediately, some on foot and some by bus. On 1 November the last seven battalions in the area were sent north to Bailleul behind III Corps. The 5th Division artillery was sent north to the Cavalry Corps by 2 November and the remaining II Corps engineer companies built more field fortifications. [40]


Military conflicts similar to or like Battle of Messines (1914)

Fought by German and Franco-British forces in northern France in October 1914, during reciprocal attempts by the armies to envelop the northern flank of their opponent, which has been called the Race to the Sea. Troops of the British Expeditionary Force (BEF) moved north from the Aisne front in early October and then joined in a general advance with French troops further south, pushing German cavalry and Jäger back towards Lille until 19 October. Wikipedia

Fought by German and Franco-British forces in northern France in October 1914, during reciprocal attempts by the contending armies to envelop the northern flank of their opponent, which has been called the Race to the Sea. The German 6th Army took Lille before a British force could secure the town and the 4th Army attacked the exposed British flank further north at Ypres. Wikipedia

Campaign of the First World War, fought by the Allies against the German Empire. The battle took place on the Western Front, from July to November 1917, for control of the ridges south and east of the Belgian city of Ypres in West Flanders, as part of a strategy decided by the Allies at conferences in November 1916 and May 1917. Wikipedia

Battle of the First World War, fought on the Western Front around Ypres, in West Flanders, Belgium. Part of the First Battle of Flanders, in which German, French, Belgian armies and the British Expeditionary Force fought from Arras in France to Nieuport on the Belgian coast, from 10 October to mid-November. Wikipedia

Battle of the First World War fought by the armies of the British Empire and French Third Republic against the German Empire. It took place between 1 July and 18 November 1916 on both sides of the upper reaches of the River Somme in France. Wikipedia

Fought on 4 October 1917 near Ypres in Belgium, at the east end of the Gheluvelt plateau, by the British Second and Fifth armies against the German 4th Army. The most successful Allied attack of the Third Battle of Ypres. Wikipedia

Engagement fought during the Southern Palestine Offensive of the Sinai and Palestine Campaign in World War I, between the Egyptian Expeditionary Force of the British Empire on one side and the Yildirim Army Group of the Ottoman Empire and German Empire on the other. The port of Jaffa had been occupied by the New Zealand Mounted Rifles Brigade on the 16 November, as a result of the victory gained by that brigade and the 1st Light Horse Brigade at the Ayun Kara two days before, but the Ottoman forces were only 3 mi away across the Auju River (now better known in Arabic as ɺuja River, and in Hebrew as Yarkon River). Wikipedia

Series of engagements in the 1916 Battle of the Somme in the First World War, between the armies of the German Empire and the British Empire. Thick tangle of trees, chiefly beech and hornbeam (the wood has been replanted with oak and birch by the South African government), with dense hazel thickets, intersected by grassy rides, to the east of Longueval. Wikipedia

Battle of the First World War that took place in October 1914 between the towns of Nieuwpoort and Diksmuide, along a 35 km stretch of the Yser River and the Yperlee Canal, in Belgium. Held by a large Belgian force, which halted the German advance in a costly defensive battle. Wikipedia

The First Battle of Picardy (22–26 September 1914) took place during the Race to the Sea (17 September – 19 October) and the First Battle of the Aisne (13–28 September). Franco-British counter-offensive, which followed the Battle of the Frontiers and the German advance into France during the Great Retreat, which ended at the First Battle of the Marne (5–12 September). Wikipedia

Battle fought during World War I by the French and German armies on the Western Front. The first offensive move on the Western Front by either side after the end of the First Battle of Ypres in November 1914. Wikipedia


Leitura Adicional

First Ypres 1914 (paperback)

This volume covers the first of the trench warfare battles of World War I. In the autumn of 1914 the original British Expeditionary Force made its last stand, aided by French troops, against the advancing German army racing towards the French ports. (Osprey Military Campaign Series)

Ypres: The First Battle 1914 (paperback)

The battle for Ypres in October and November 1914 represented the last opportunity for open, mobile warfare on the Western Front. In the first study of First Ypres for almost 40 years, Ian Beckett draws on a wide range of sources never previously used to reappraise the conduct of the battle, its significance and its legacy.

The German Army at Ypres 1914 (hardcover)

The first complete account of the German Army's battles in the sector of Belgian Flanders in 1914. Jack Sheldon uses material from German military archives in Munich and Stuttgart to provide the perspective of events from the German side.


Messines Ridge: Critical Capture for Allies

The Battle of Messines was one of dozens of clashes between German and Allied forces in the region surrounding the Belgian town of Ypres starting in 1914. The Germans won an early advantage by occupying a ridgeline to the east of Ypres, a high-ground position that afforded clear views of enemy troop movements and clean shots from German artillery bunkers.

By 1917, the Allies had ambitious plans to break the costly stalemate at Ypres. The first and most critical part of that plan was to take a portion of the German-held ridgeline near the town of Messines. After that, the Allied forces hoped to push all the way to the coast of the North Sea and destroy Germany’s U-boat bases.


A longa, longa trilha

The history of the 2nd Cavalry Division

On 6 September 1914, the 3rd Cavalry Brigade (then under 1st Cavalry Division) and 5th Cavalry Brigade (an independent command) were placed under orders of Brigadier-General Hubert Gough. A week later they were formed into the 2nd Cavalry Division and other units required to make up the divisional structure were added as they arrived. The Division remained on the Western Front in France and Flanders throughout the war. Participou da maioria das principais ações, incluindo:

1914
The Battle of the Aisne (12 – 15 September)
The Battle of Messines 1914 (12 October – 2 November)
The Battle of Armentieres (13 – 17 October)
The Battle of Gheluvelt (30 – 31 October, a phase of the Battles of Ypres 1914) (“First Ypres”)

1915
Winter Operations 1914-15
The Battle of Neuve Chapelle (10 – 12 March 1915)
The Battle of St Julien (26 April – 3 May, a phase of the Battles of Ypres 1915) (“Second Ypres”)
The Battle of Bellewaarde Ridge (24 – 25 May, a phase of the Battles of Ypres 1915) (“Second Ypres”)

1916
No major engagements

1917
The First Battle of the Scarpe (9 – 11 April, a phase of the Arras Offensive)
The Tank Attack (20 – 21 November, a phase of the Cambrai Operations)
The capture of Bourlon Wood (24 – 28 November, a phase of the Cambrai Operations)
The German counterattacks (30 November – 3 December, a phase of the Cambrai Operations)

1918
The Battle of St Quentin (21 -23 March, a phase of the of the First Battles of the Somme in which the Division was engaged until 1 April)
The Battle of Hazebrouck (14 – 15 April, a phase of the Battles of the Lys)
The Battle of Amiens (8 – 11 August)
The Battle of Albert (21 – 23 August, a phase of the Second Battles of the Somme 1918)
The Second Battle of Bapaume (31 August – 3 September, a phase of the Second Battles of the Somme 1918)
The Battle of the Canal du Nord^ (27 September – 1 October)
The Battle of the St Quentin Canal^ (29 September – 2 October)
The Battle of the Beaurevoir Line^ (3 – 5 October)
The Battle of Cambrai 1918^ (8 – 9 October)
The battles marked ^ are phases of the Battles of the Hindenburg Line
The Pursuit to the Selle (9 – 12 October)
The Final Advance in Picardy (17 October – 11 November, including the Battle of the Sambre (4 November) and the capture of Mons (11 November))

The Division was selected to advance into Germany as an advance screen for Fourth Army and form part of the Occupation Force. The move began on 17 November, Cinet and Rochefort were reached five days later and the 5th Cavalry Brigade crossed the German border south of St Vith on 1 December. The Division ceased to exist at midnight 31 March / 1 April 1919.

The order of battle of the 2nd Cavalry Division

3rd Cavalry Brigade joined on 13 September 1914
4th Hussars
5th Royal Irish Lancers
16º lanceiros
D Battery, RHA joined from III Brigade RHA 17 September 1914
3rd Signal Troop RE
3rd Cavalry Bde Squadron Machine Gun Corps (Cavalry) formed 29 February 1916
5th Cavalry Brigade joined on 13 September 1914
2nd Dragoons (Royal Scots Greys)
12th Lancers
20th Hussars
E Battery, RHA joined from III Brigade RHA 17 September 1914
5th Signal Troop RE
5th Cavalry Bde Squadron Machine Gun Corps (Cavalry) formed 26 February 1916
4th Cavalry Brigade joined from 1st Cavalry Division on 14 October 1914
Composite Regiment of Household Cavalry left 11 November 1914
6th Dragoon Guards (Carabiniers)
3rd Hussars
1st Queen’s Own Oxfordshire Hussars joined 11 November 1914
J Battery, RHA
4th Signal Troop RE
4th Cavalry Bde Squadron Machine Gun Corps (Cavalry) formed 28 February 1916
Artilharia de divisão
III Brigade, RHA and III Brigade Ammunition Column, RHA joined from 1st Cavalry Division 17 September 1914 D Battery then placed under 3rd Cavalry Brigade and E Battery under 5th Cavalry Brigade. Brigade HQ was broken up in September 1914 and not reformed until 15 March 1915, although the batteries remained.
1/1st Warwickshire Battery, RHA joined 4 December 1914, left 14 April 1915 for 9th Cavalry Brigade.
Royal Engineers
2nd Field Squadron joined 16 October 1914
2nd Signal Squadron formed about 28 September 1914
Royal Army Medical Corps
2nd Cavalry Field Ambulance joined with 3rd Cavalry Brigade
5th Cavalry Field Ambulance joined with 5th Cavalry Brigade
4th Cavalry Field Ambulance joined 16 October 1914
No 4 Sanitary Section joined 12 January 1915, retitled as 4A in December 1915
Royal Army Veterinary Corps
7th Mobile Veterinary Section joined 16 September 1914
8th Mobile Veterinary Section joined with 3rd Cavalry Brigade
9th Mobile Veterinary Section joined 15 October 1914
Other Divisional Troops
1/1st Leicestershire Yeomanry joined 14 March 1918, absorbed into regiments of 3rd Cavalry Brigade 4 April 1918
2nd Cavalry Divisional HQ ASC 424 (Horsed Transport) Company, formed 10 October 1914
2nd Cavalry Divisional Auxiliary (Horse) ASC 575 (Horsed Transport) Company, formed 25 September 1915
2nd Cavalry Divisional Supply Column ASC 46 and 413 (Mechanical Transport) Companies. 46 absorbed 413 on 10 October 1916.
772nd Divisional Employment Company formed on 16 September 1917
2nd Cavalry Division Field Ambulance Workshop joined by 26 February 1915, absorbed into Divisional Supply Column 16 April 1916

Divisional memorials

There is no memorial to the 2nd Cavalry Division.

Divisional histories

There appears to be no published history of the 2nd Cavalry Division but it receives much coverage in Anglesey’s history of the British cavalry on the Western Front.


The Plugstreet Archaeological Project

The Battle of Messines

The aim of this carefully planned assault was to drive the enemy from the high ground, straightening the front line (the dotted line on map marks the battle objective) and placing the advantage of the high ground in Allied hands, ready for the planned battle of Passchendaele, just to the north, in the autumn of 1917.

Passchendaele Ridge, situated to the east of Ypres, was a major strategic aim. The capture of this high ground would put the Allies in possition to drive the enemy back across the flat expanse of Flanders. But without first capturing Messines Ridge, the assault of Passchendaele would have been foolhardy. If the curve of Messines Ridge were still in German hands, pushing the front line eastwards of Ypres, would transform the bulge in the front line into a loop and the door would have been left open for the enemy to attack from the north and south, cutting off the Allied troops and capturing the city of Ypres, which had stood as a symbol of defiance from the first days of the war.

The 1917 battle was the first substantial Allied victory of the First World War, putting into practice the lessons learned over the years of stalemate on the Western Front. The attack brought together all the Commonwealth forces Anzacs, Canadians, Irish and many of the British divisions, famous for actions on The Somme the previous summer. This battle was one of the first to employ the skills of all branches of the land forces to break the enemy line with brutal force.

The main attack was launched on the 7th of June 1917 with the detonation of over 450 tons of explosive placed some 75 feet below the enemy lines, at intervals along the front. At 3am the largest conventional man made explosion in history echoed across Europe. Earth was sent skywards in nineteen places along a nine mile front stretching from the well known Hill 60 not far from Ypres to an ancient moated farmstead known as Factory Farm, close to the French Border. The Commonwealth forces rushed forward, capturing trenches, which had been held by their now stunned enemy.


Batalha

A German attack threatened the left flank of the 1st Cavalry Division (Major-General Beauvoir De Lisle), which held its position on Messines Ridge despite substantial casualties. The 3rd Cavalry Brigade of the 2nd Cavalry Division was shelled out of its positions at Kortewilde and the line was withdrawn to Hollebeke Château. Confusion over the orders, meant the units interpreted the order from Gough to retreat to this new line as an order for a general retreat beyond Hollebeke Château. Once this was realised, Gough ordered an immediate counter-thrust to recapture lost ground. The attack succeeded with little loss, against the German Cavalry Corps. Lieutenant-General Gustav von Hollen, given command of the Cavalry Corps after his performance commanding German IV Cavalry Corps on 20 October, was dismissed and replaced by General Georg von der Marwitz. The 6th Cavalry Brigade and the 7th Division moved to cover the gap that threatened the left flank.

To the south of the 7th Division and 3rd Cavalry Division, the 2nd Cavalry Division was not troubled by the II Bavarian Corps but German artillery caused some difficulty, when it shelled Hollebeke. Gough only had 1,500 men and ten guns of the 10,000 men and fifty guns deemed necessary to defend such a position and the troops were spread over 4 miles (6.4 km). The Germans forced the 3rd Cavalry Brigade out of position at midday. The leading German units were less than 3 miles (4.8 km) from Ypres but pushed no further. The 1st Cavalry Division repulsed German attacks to the south, aimed at Messines. Foch, the Commander in Chief of French forces in the north, sent eight battalions from French XVI Corps to Hollebeke and the French 32nd Division to St Eloi as reinforcements. In the morning a German attack attempted to push between Messines and the Comines Canal held by the Cavalry Corps. Fabeck moved the 6th Bavarian Reserve Division and the 26th Division of the II Bavarian Corps up, to begin the assault during the evening of 30 October.

The German 26th Württemberg Division began its offensive at 4:30 a.m. and broke into Messines after nearly five hours of fighting, the 6,000 men of Infantry Brigade 51 facing fewer than 900 British cavalry. The British conducted a house-to-house fight, retreating out of the town and then around noon, the 9th and 13th brigades of II Corps arrived and conducted an advance to the Messines road. The brigades engaged the 6th Bavarian Division, preventing it from supporting the 26th Division, the British suffering many losses, as did the Germans in their efforts to reach Messines. To the north of Messines, the 2nd Cavalry Division was engaged by elements of the 6th Bavarian Reserve Division and all of the 3rd Bavarian Division. Gough received six French artillery batteries and 1 1⁄2 Indian battalions but were opposed by c. 16,000 German infantry. The French sent a Cuirassier and an infantry brigade from the 32nd Division, although they played little part in the battle. Despite heavy shelling by German guns from 6:00 a.m., no infantry assault took place until 2:45 p.m., due to the advance of II Corps on the right (south) of the 2nd Cavalry Division into the Bavarian flank.

Wytschaete was held by only 415 men of the Household Cavalry Composite Regiment. The ridge between the town and Messines was held by 600 men of the 6th Dragoon Guards and survivors of the London Scottish Regiments, against six German battalions, odds of 12:1. Both were steadily forced back from their positions at the towns and ridge lines by 4:00 a.m. At 6:00 a.m. another German infantry attack developed. Wytschaete had fallen at 2:45 a.m. but German infantry struggled to secure the ridge and did not succeed until 7:35 a.m. The 5th Cavalry Brigade and 9th Brigade committed 12th Lancers and Gough committed the 1st Lincolns and Northumberland Fusiliers from 9th Brigade, to retake the ridge and town. They failed at the ridge but the Lancers recaptured the town. The Lincolns and the Northumberlands lost about 30 percent of their strength trying to recapture the ridge. The 1st Cavalry Division in the Messines area fell back and the lost ridges exposed Messines to German artillery-fire. As long as Wytschaete (to the north of Messines) and Warneton (to the south of Messines) remained in British hands, it was possible to prevent a German breakthrough in the south.

To safeguard their retirement, the British shelled Messines to prevent the Germans maintaining close contact. RFC aircraft were also busy, attacking German ground forces and harassing advancing columns. Elsewhere the Germans were less successful. The 3rd Pomeranian Division was brought up to drive the British back out of Wytschaete. The French rushed the 32nd Division of I Corps, to reinforce the British in the town and the 39th Division was assigned to recapture Messines. The 39th Division attack failed and the 32nd Division and the remaining British were pushed out of Wytschaete, by the 6th Bavarian Reserve Division of II Bavarian Corps the Germans suffering many casualties attacking the French 32nd Division. By the morning of the 1 November, the Germans had secured the line and both towns but the ridges to the west of the Wytschaete–Messines line were held by the French 32nd Division. The British were exhausted and most divisions had been reduced to a shadow. The British 7th Division had only 2,380 men left and was withdrawn from the line and replaced by the 8th Division from Britain. The Germans had also suffered high losses and needed to pause to reinforce their formations. The front fell quiet, action being limited to raids by both sides and heavy shelling of Ypres by German artillery. The Germans made their last effort against Ypres on 10 November.


The Battle of Messines

At dawn yesterday Sir Douglas Haig began the Battle of Messines, after a week’s bombardment which transcended in violence and intensity even the tremendous preliminary artillery attacks at the Battles of the Somme and of Arras. Late last night the splendid news came that the whole of the Messines Ridge has been captured, and that thousands of prisoners have been taken.

The country around Ypres is to the British Army what Verdun has become to the French. It is the scene of the hardest and most desperate fighting our troops have known in the war, and nowhere have they gained greater glory. Twice near Ypres the enemy have all but attained their object, and have been on the verge of smashing through to the Channel

List of site sources >>>


Assista o vídeo: A batalha de gallipoli parte - 2 (Janeiro 2022).