A história

Expedição Lewis e Clark


Logo depois que Thomas Jefferson se tornou presidente em 1801, ele nomeou Meriwether Lewis como seu secretário pessoal. Nesta época Jefferson leu sobre as aventuras de Alexander Mackenzie. Em seu livro, Viagens de Montreal, Mackenzie descreveu suas duas expedições em que tentou encontrar uma rota navegável para o Oceano Pacífico. Nos meses seguintes, Jefferson e Lewis discutiram a possibilidade de explorar essas terras desconhecidas.

Como parte de sua preparação, Lewis foi enviado para a Universidade da Pensilvânia para estudar botânica, história natural, medicina, mineralogia e navegação celestial. Um de seus tutores foi Benjamin Rush, que pediu a Lewis que descobrisse com os nativos americanos sobre seus costumes funerários, dieta, medicamentos, amamentação, banho, crime e práticas religiosas.

Em 18 de janeiro de 1803, o presidente Jefferson solicitou permissão do Congresso para explorar as vastas terras a oeste do Mississippi. Jefferson afirmou que havia "grandes suprimentos de peles e peles" a serem obtidos dos nativos americanos que viviam nesta área. Ele argumentou que a expedição proporcionaria oportunidades para "ampliar o comércio externo dos Estados Unidos".

No mês seguinte, o Congresso aprovou o empreendimento que ficou conhecido como Corpo de Descoberta. Meriwether Lewis selecionou William Clark como co-comandante da expedição. Enquanto os dois homens se preparavam para a viagem, os emissários de Jefferson em Paris estavam envolvidos na negociação em Paris para a venda das possessões francesas na América. Em abril de 1803, as duas partes concordaram com os termos da Compra da Louisiana. Pelo custo de US $ 15 milhões, o governo americano comprou 800.000 milhas quadradas entre o Mississippi e as Montanhas Rochosas.

Lewis e Clark reuniram um grupo de 30 homens. O grupo incluía caçadores de animais, barqueiros, carpinteiros, soldados e ferreiros. Eles levaram consigo um nativo americano para servir de intérprete. A principal fonte de transporte era uma quilha (barcaça) de 60 pés. Lewis e Clark também gastaram US $ 669 em presentes para as pessoas que conheceram em sua jornada. Isso incluía miçangas coloridas, camisas de chita, lenços, espelhos, sinos, agulhas, dedais, fitas, chaleiras e anéis de cortina de latão. Eles também levaram dezenas de medalhas da paz para os nativos americanos. De um lado estava uma foto de Jefferson e do outro lado duas mãos cruzadas em amizade.

A expedição começou quando sua quilha deixou St. Louis em 14 de maio de 1803. Seu principal problema durante as primeiras semanas foram os ataques de mosquitos e mosquitos. Em seu diário, Lewis reclamou que eles "nos infestam de tal maneira que dificilmente podemos existir ... eles são tão numerosos que frequentemente os colocamos em nossas gargantas enquanto respiramos".

Onze semanas se passaram antes que o grupo encontrasse seus primeiros nativos americanos. Os Otos responderam bem ao receberem presentes, mas não entenderam o discurso de Lewis que incluía o seguinte: "O grande chefe das dezessete grandes nações da América, impelido por sua consideração parental por seus filhos recém-adotados nas águas turbulentas, nos enviou para limpar a estrada. Ele ordenou que seus chefes de guerra empreendessem esta longa jornada. Você deve viver em paz com todos os homens brancos, porque eles são seus filhos; nem guerreie contra os homens vermelhos, seus vizinhos, por eles são igualmente seus filhos e são obrigados a protegê-los. "

No dia 16 de agosto, um membro do partido, Moses Read, desertou. Ele foi capturado e punido sendo forçado "a correr o desafio quatro vezes através do partido". Poucos dias depois, o sargento Charles Floyd morreu após sofrer de uma forte dor de estômago.

Na foz do rio Teton, em Dakota do Sul, o grupo fez contato com os sioux. Eles não ficaram impressionados com os presentes que receberam e fizeram tentativas de impedir o andamento da festa erguendo os arcos. Lewis respondeu ordenando que os canhões apontassem para os guerreiros Sioux. Diante disso, os sioux se retiraram e a expedição foi autorizada a continuar.

Quando o grupo chegou à foz do rio Knife, eles decidiram fazer um acampamento de inverno entre os amigáveis ​​Mandans. Os homens ergueram um forte de madeira. Foi bem construído e os homens conseguiram sobreviver a temperaturas de 45 graus abaixo de zero. Durante os cinco meses seguintes, Lewis teve que amputar os dedos dos pés congelados de vários homens de seu grupo. Clark e Lewis também entrevistaram Mandans sobre o terreno local. Com essas informações, eles foram capazes de produzir mapas que acreditavam que os ajudariam a encontrar o caminho para o Oceano Pacífico.

Antes de partirem para o próximo estágio de sua jornada, Clark e Lewis recrutaram duas pessoas que moravam em uma vila vizinha de Minnetaree. Toussaint Charbonneau, era um franco-canadense, que falava inglês e várias línguas nativas americanas. A outra era Sacajawea, uma Shoshoni que havia sido capturada pelos Minnetarees quando tinha cerca de 11 anos e mais tarde vendeu Charbonneau como escrava. Sacajawea, embora apenas 16 anos de idade, estava grávida do filho de Charbonneau.

Em 7 de abril de 1805, o Corpo de Descoberta rumou para o oeste. Algumas semanas depois, Meriwether Lewis atirou em um búfalo. Antes que ele tivesse tempo de recarregar, ele foi atacado por um urso. Lewis escreveu mais tarde: "Era uma planície aberta, nem um arbusto em milhas nem uma árvore em menos de trezentos metros. Ele arremessou contra mim, de boca aberta e velocidade total, corri cerca de 80 metros e descobri que ele me ultrapassou rápido, então corri para a água que me ocorreu a ideia de entrar na água a uma profundidade tal que eu pudesse ficar em pé e ele fosse obrigado a nadar ... ele se recusou a lutar em terreno tão desigual e recuou. "

O grupo de Lewis e Clark viu as Montanhas Rochosas pela primeira vez em 26 de maio de 1805. Eles subiram o Missouri e finalmente chegaram a Great Falls. Lewis registrou que a torrente tinha "300 metros de largura e pelo menos 80 metros de altura". A festa demorou 24 dias para contornar as cataratas. A festa estava agora em território Shoshoni e Sacajawea começou a reconhecer pontos de referência e ajudou a guiar a festa até o rio Columbia. Ela também foi capaz de apresentar Lewis e Clark a seu irmão, o chefe Cameahwait. Embora reunida com sua família, Sacajawea decidiu continuar com seu trabalho como guia do Corpo de Descoberta.

Nas semanas seguintes, o grupo encontrou várias tribos diferentes, incluindo os Nez Perce, Chinooks e Clatsops. Em 7 de dezembro de 1805, a expedição chegou ao Oceano Pacífico. Os homens construíram um forte e permaneceram lá até rumo ao leste em 23 de março de 1806. A viagem de volta foi prejudicada por uma tentativa de um grupo de Blackfeet de roubar rifles. Na luta que ocorreu, um guerreiro foi morto e outro ficou gravemente ferido.

Em 23 de setembro de 1806, o grupo voltou a St. Louis. A expedição de 28 meses produziu um conjunto considerável de dados sobre as características topográficas do município e seus recursos naturais. Eles também forneceram detalhes de animais e pássaros que viveram no território que exploraram.

Os pontos interessantes do transporte entre as cabeceiras do Missouri, e da água que oferece a melhor comunicação com o oceano Pacífico, também devem ser fixados por observação, e o curso dessa água para o oceano, da mesma maneira que o de o Missouri.

Suas observações devem ser feitas com grande esforço e precisão, para serem inseridas de forma distinta e inteligível para os outros, bem como para você, para compreender todos os elementos necessários, com a ajuda das tabelas usuais, para fixar a latitude e longitude dos lugares em que foram levados, e devem ser entregues ao escritório de guerra, a fim de ter os cálculos

feitas simultaneamente por pessoas adequadas dentro dos Estados Unidos. Várias cópias destas, bem como de suas outras anotações, devem ser feitas nos momentos de lazer e colocadas aos cuidados do mais confiável de seus atendentes, para protegê-los, multiplicando-os, contra perdas acidentais aos quais eles serão expostos. Um outro guarda seria que uma dessas cópias estivesse no

papel de bétula, como menos sujeito a ferimentos por umidade do que o papel comum.

Com a aquisição da Louisiana, no ano de 1803, a atenção do governo dos Estados Unidos foi desde cedo dirigida para a exploração e melhoria do novo território. Conseqüentemente, no verão do mesmo ano, uma expedição foi planejada pelo presidente com o objetivo de descobrir os cursos e nascentes do Missouri, e a comunicação de água mais conveniente dali para o oceano Pacífico. Seu secretário particular, o capitão Meriwether Lewis, e o capitão William Clarke, ambos oficiais do exército dos Estados Unidos, estavam associados no comando dessa empresa. Depois de receber as instruções necessárias, o capitão Lewis deixou a sede do governo e, ao se juntar ao capitão Clarke em Louisville, no Kentucky, seguiu para St. Louis, onde chegaram no mês de dezembro.

Na manhã seguinte zarpamos e, tendo encontrado à distância de dez milhas do Platte, uma situação alta e sombreada ao norte, ali acampamos, com a intenção de fazer as observações necessárias e enviar para as tribos vizinhas, para o propósito de dar a conhecer a recente mudança de governo e o desejo dos Estados Unidos de cultivar a sua amizade.

Tivemos uma violenta tempestade de vento e chuva na noite passada; e durante o dia estavam empenhados em consertar a periogue e outras ocupações necessárias; quando, às quatro horas da tarde, o sargento Pryor e seu grupo chegaram do lado oposto, assistidos por cinco chefes e cerca de setenta homens e meninos. Mandamos um barco buscá-los e eles se juntaram a nós, assim como o senhor Durion, filho de nosso intérprete, que por acaso negociava com os sioux nessa época. Ele voltou com o sargento Pryor aos índios, com um presente de fumo, milho e algumas chaleiras; e disse-lhes que falaríamos com seus chefes pela manhã. O Sargento Pryor relatou que, ao chegar à sua aldeia, que fica a vinte quilômetros de nosso acampamento, foi recebido por um grupo com uma túnica de búfalo, na qual desejavam levar seus visitantes: honra que recusaram, informando aos índios que eles não eram os comandantes dos barcos: como um grande sinal de respeito, foram presenteados com um cachorro gordo, já cozido, do qual comeram com gosto e o acharam bem saboroso. Os acampamentos dos Sioux são de forma cônica, cobertos por mantos de búfalo, pintados com várias figuras e cores, com uma abertura no topo para a passagem da fumaça. As lojas comportam de dez a quinze pessoas, e o arranjo interno é compacto e bonito, cada loja tendo um local para cozinhar separado dela.

A névoa era tão densa que não podíamos ver o acampamento indígena do lado oposto, mas clareou por volta das oito horas. Preparamos um discurso e alguns presentes, e depois mandamos chamar os chefes e guerreiros, que recebemos, ao meio-dia, sob um grande carvalho, perto do qual estava hasteada a bandeira dos Estados Unidos. O Capitão Lewis fez um discurso, com os conselhos e conselhos usuais para sua conduta futura. Em seguida, reconhecemos seus chefes, dando ao grão-chefe uma bandeira, uma medalha, um certificado, com um cordão de wampum; ao qual acrescentamos um casaco de chefe; isto é, um uniforme ricamente atado do corpo de artilharia dos Estados Unidos, um chapéu armado e uma pena vermelha. Um segundo chefe e três inferiores

foram feitos ou reconhecidos por medalhas e um presente adequado de tabaco e artigos de vestuário. Fumamos então o cachimbo da paz, e os chefes retiraram-se para um caramanchão, formado de arbustos, por seus jovens, onde dividiram os presentes entre si, e fumaram e comeram, e realizaram um conselho sobre a resposta a que deviam faça-nos amanhã. Os jovens exercitaram seus arcos e flechas em alvos para cabeças, que distribuímos aos melhores atiradores; e à noite todo o grupo dançou até tarde e, no decorrer de sua diversão, jogamos entre eles algumas facas, fumo, sinos, fita adesiva e ataduras, com os quais ficaram muito satisfeitos. Seus instrumentos musicais eram o tambor e uma espécie de saquinha de couro de búfalo, vestida de branco, com pequenas balas ou pedrinhas dentro e uma mecha de cabelo amarrada nela. Isso produz uma espécie de música barulhenta, com a qual a festa foi incomodada por quatro músicos durante o conselho desta manhã.

Fumamos e ele novamente arengou ao seu povo, após o que o repasto foi servido a nós. Consistia no cachorro que acabavam de cozinhar, um prato excelente entre os Sioux e usado em todos os festivais; a isso foram acrescentados, pemitigon, um prato feito de carne de búfalo, seca ou espasmódica, e depois amassada e misturada crua com gordura e uma espécie de batata moída, preparada como o preparo do milho da Índia chamado canjica, ao qual é pouco inferior. De todos esses luxos que nos foram colocados em travessas com colheres de chifre, pegamos o pemitigon e a batata, que achamos bons, mas ainda podíamos comer com parcimônia do cachorro. Comemos e fumamos por uma hora, quando escureceu: tudo foi então retirado para o baile, uma grande fogueira sendo acesa no centro da casa, dando ao mesmo tempo luz e calor ao salão de baile. A orquestra era composta por cerca de dez homens, que tocavam uma espécie de pandeiro, feito de pele esticada sobre um aro; e fez um barulho tilintante com uma vara comprida na qual estavam pendurados cascos de veados e cabras; o terceiro instrumento era uma pequena bolsa de pele com pedrinhas dentro: estes, com cinco ou seis jovens para a parte vocal, formavam a banda. As mulheres então se apresentaram altamente condecoradas; alguns com varas nas mãos, nas quais estavam pendurados os escalpos de seus inimigos; outros com armas, lanças ou troféus diferentes, levados na guerra por seus maridos, irmãos ou ligações. Tendo-se organizado em duas colunas, uma de cada lado do fogo, assim que a música começou eles dançaram um em direção ao outro até se encontrarem no centro, quando os chocalhos foram sacudidos, e 'todos eles gritaram e voltaram para seus lugares . Eles não dão passos, mas se arrastam pelo chão; nem a música parece ser mais do que uma confusão de ruídos, caracterizada apenas por golpes duros ou suaves na pele de búfalo: a canção é perfeitamente extemporânea. Nas pausas da dança, qualquer homem do grupo se adianta e recita, numa espécie de tom baixo e gutural, uma pequena história ou incidente, que pode ser marcial ou ridículo; ou, como foi o caso esta noite, voluptuoso e indecente; isso é assumido pela orquestra e pelos dançarinos, que o repetem em um tom mais alto e dançam com ele. Às vezes eles se alternam; a primeira apresentação da orquestra, e quando ela para, as mulheres levantam suas vozes e fazem

uma música mais agradável, isto é, menos intolerável que a dos músicos. As danças dos homens, que são sempre separadas das das mulheres, são conduzidas quase da mesma maneira, exceto que os homens pulam para cima e para baixo em vez de se arrastar; e nas danças de guerra as recitações são todas de elenco militar.

Entre outros que nos visitaram estava o filho do grão-chefe dos Mandans, que teve seus dois dedinhos decepados nas segundas articulações. Ao inquirir sobre esse acidente, descobrimos que era costume expressar pesar pela morte de parentes por algum sofrimento corporal, e que o modo usual era perder duas juntas dos dedos mínimos, ou às vezes os outros dedos. O vento soprava muito frio à noite vindo do sudoeste. Dois membros do grupo apresentam queixas reumáticas.

No decorrer do dia, um dos chefes Mandan voltou do grupo do capitão Lewis, sua visão ficando tão ruim que ele não pôde prosseguir. Nesta estação do ano, o reflexo do gelo e da neve é ​​tão intenso que pode causar cegueira quase total. Essa queixa é muito comum, e o remédio geral é suar a parte afetada segurando o rosto sobre uma pedra quente e recebendo os vapores da neve jogada sobre ela.

A festa agora consistia em trinta e duas pessoas. Além de nós, estavam os sargentos John Ordway, Nathaniel Pryor e Patrick Gass: os soldados rasos eram William Bratton, John Colter, John Collins, Peter Cruzatte, Robert Frazier, Reuben Fields, Joseph Fields, George Gibson, Silas Goodrich, Hugh Hall, Thomas P. Howard, Baptiste Lepage, Francis Labiche, Hugh M'Neal, John Potts, John Shields, George Shannon, John B. Thompson, William Werner, Alexander Willard, Richard Windsor, Joseph Whitehouse, Peter Wiser e o servo negro do capitão Clarke York. Os dois intérpretes foram George Drewyer e Tousaint Chaboneau. A esposa de Chaboneau também nos acompanhou com seu filho pequeno, e esperamos que possa ser útil como intérprete entre os índios serpentes. Ela própria pertencia a essa tribo, mas foi apanhada na guerra pelos Minnetarees, pelos quais foi vendida como escrava a Chaboneau, que a criou e depois se casou com ela.

Essas montanhas têm seus lados e picos parcialmente variados com pequenos bosques de pinheiros, cedros e abetos balsâmicos. Um quilômetro e meio além deste riacho, as rochas se aproximam do rio dos dois lados, formando um espetáculo mais sublime e extraordinário. Por cinco e três quartos de milha, essas rochas se erguem perpendicularmente da beira da água até a altura de quase mil e duzentos metros. Eles são compostos por um granito preto perto de sua base, mas por sua cor mais clara acima e pelos fragmentos supomos que a parte superior seja sílex de cor marrom amarelado e creme. Nada pode ser imaginado mais tremendo do que a escuridão sombria dessas rochas, que se projetam sobre o rio e nos ameaçam de destruição. O rio, de cento e cinquenta metros de largura, parece ter forçado seu canal a descer por essa massa sólida, mas com tanta relutância cedeu que, durante toda a distância, a água é muito profunda, mesmo nas margens, e nos três primeiros milhas não há um ponto, exceto um de poucos metros, em que um homem pudesse ficar entre a água e a perpendicular da montanha: a convulsão da passagem deve ter sido terrível, já que em sua saída existem vastas colunas de rocha arrancados da montanha que se espalham pelos dois lados do rio, os troféus, por assim dizer, da vitória. Várias nascentes finas brotam dos abismos da rocha e contribuem para aumentar o rio, que agora tem uma forte corrente, mas felizmente conseguimos contorná-la com os nossos remos, pois seria impossível usar nem a corda nem o pólo.

O Missouri e todos os seus ramos do Cheyenne para cima são mais abundantes em castores e lontras do que quaisquer outros riachos da terra, especialmente a proporção deles situada nas Montanhas Rochosas. As peles de toda esta imensa área do país, incluindo as que podem ser coletadas na parte superior do rio St. Peters, rio Vermelho e Assinniboin com o imenso país regado pelo Columbia, podem ser transportadas para a foz do Columbia por a 1 de agosto de cada ano e a partir daí ser despachado para e chegar a Cantão mais cedo do que as peles atualmente despachadas de Montreal chegam anualmente a Londres. A British N. West Company do Canadá, caso fosse autorizada pelos Estados Unidos, também poderia transportar suas peles coletadas no Athabaske, no Saskashawan, e ao sul e oeste do Lago Winnipeg por essa derrota dentro do

período antes mencionado. Assim, as produções de nove décimos do país de peles mais valioso da América puderam ser transportadas pela derrota proposta às Índias Orientais.

Meus amigos, pediram-me para mostrar-lhes meu coração. Estou feliz por ter a chance de fazer isso. Eu quero que os brancos entendam meu povo. Alguns de vocês acham que um índio é como um animal selvagem. Isso é um grande erro. Contarei tudo sobre nosso povo, e então você poderá julgar se um índio é um homem ou não. Eu acredito que muitos problemas e sangue seriam salvos se abríssemos mais nossos corações. Vou lhe contar do meu jeito como o índio vê as coisas. O homem branco tem mais palavras para dizer como eles se parecem com ele, mas não são necessárias muitas palavras para falar a verdade. O que tenho a dizer virá do meu coração e falarei com uma língua honesta. Ah-cum-kin-i-ma-me-hut (o Grande Espírito) está olhando para mim e vai me ouvir.

Meu nome é In-mut-too-yah-lat-lat (Trovão viajando pelas montanhas). Sou chefe do bando Wal-lam-wat-kin de Chute-pa-lu, ou Nez Perces (índios com piercing no nariz). Nasci no leste do Oregon, trinta e oito invernos atrás. Meu pai era o chefe antes de mim. Quando jovem, ele foi chamado de Joseph pelo Sr. Spaulding, um missionário. Ele morreu há alguns anos. Não havia nenhuma mancha em suas mãos com o sangue de um homem branco. Ele deixou um bom nome na terra. Ele me aconselhou bem para o meu povo.

Nossos pais nos deram muitas leis, que aprenderam com seus pais. Essas leis eram boas. Eles nos disseram para tratar todos os homens como eles nos trataram; que nunca devemos ser os primeiros a quebrar uma barganha; que era uma vergonha contar uma mentira; que devemos falar apenas a verdade; que era uma vergonha para um homem tirar de outro sua esposa, ou sua propriedade sem pagar por isso. Fomos ensinados a acreditar que o Grande Espírito vê e ouve tudo e que nunca se esquece; que doravante ele dará a cada homem um lar espiritual de acordo com seus méritos: se ele foi um homem bom, terá um bom lar; se ele foi um homem mau, terá um lar ruim. Nisto eu acredito, e todo o meu povo acredita da mesma forma.

Os primeiros homens brancos de seu povo que vieram para nosso país se chamavam Lewis e Clarke. Eles também trouxeram muitas coisas que nosso povo nunca tinha visto. Eles falavam francamente e nosso povo lhes deu um grande banquete, como prova de que seus corações eram amigáveis. Esses homens foram muito gentis. Eles deram presentes para nossos chefes e nosso povo deu presentes para eles. Tínhamos muitos cavalos, dos quais lhes demos o que precisavam, e em troca eles nos deram armas e fumo. Todos os Nez Perces fizeram amizade com Lewis e Clarke e concordaram em deixá-los passar por seu país e nunca fazer guerra aos brancos. Esta promessa que os Nez Perces nunca quebraram ...


Lewis e Clark

Meriwether Lewis e William Clark são dois dos heróis mais célebres da história americana por liderar uma expedição extraordinária. Com alguns por tripulantes, conhecido como Corpo de Descoberta, eles viajaram de barco, canoa, cavalo e a pé por três anos em território desconhecido de St. Louis, Missouri, à costa noroeste do Pacífico e vice-versa. Presidente Thomas Jefferson (1743-1826 serviu 1801-9 ver entrada no volume 1) enviou-os para explorar e mapear as novas terras americanas, encontrar uma rota para o Oceano Pacífico, estabelecer uma presença americana no noroeste do Pacífico, fazer amizade com os nativos americanos e ver em que medida a influência europeia já existia, se alguma.

"[Em] um vilarejo de 7 casas ... encontramos o chefe que tínhamos visto nos estreitos longos. Entramos em seu alojamento e ele nos deu para comer peixe picado, pão feito de raízes, nozes Filbert e as frutas vermelhas. Nós deu a cada mulher da loja uma cinta de Ribon, do qual elas ficaram muito satisfeitas. "

Do diário de William Clark

Lewis e Clark compartilharam responsabilidades de liderança na expedição e trabalharam tão intimamente em harmonia que a história quase os considera um. Eles combinaram suas habilidades, experiência de fronteira e desenvoltura para realizar sua tarefa grande e perigosa. Lewis era o homem mais intelectual, enquanto Clark possuía maiores habilidades naturais e de liderança. Eles encontraram cerca de trinta tribos nativas americanas, muitas das quais nunca tinham visto uma pessoa branca. Eles produziram um jornal de importância histórica que registrou as condições naturais e culturais do Ocidente no início do século XIX. Sua jornada representou o início da grande expansão para o oeste dos Estados Unidos, que atingiu o pico em meados do século XIX.


Fontes primárias relacionadas

Os links vão para DocsTeach, a ferramenta online para ensinar com documentos do Arquivo Nacional.


Conteúdo

Um dos objetivos de Thomas Jefferson era encontrar "a comunicação de água mais direta e viável em todo o continente, para fins comerciais". Ele também deu especial importância à declaração da soberania dos Estados Unidos sobre as terras ocupadas pelas diferentes tribos nativas americanas ao longo do rio Missouri e à obtenção de uma noção precisa dos recursos na recém-concluída Compra da Louisiana. [3] [4] [5] [6] A expedição fez contribuições notáveis ​​para a ciência, [7] mas a pesquisa científica não era o objetivo principal da missão. [8]

Durante o século 19, as referências a Lewis e Clark "quase não apareceram" nos livros de história, mesmo durante o Centenário dos Estados Unidos em 1876, e a expedição foi amplamente esquecida. [9] [10] Lewis e Clark começaram a ganhar atenção por volta do início do século XX. Tanto a Exposição de Compra de Louisiana de 1904 em St. Louis quanto a Exposição do Centenário de Lewis e Clark de 1905 em Portland, Oregon, os exibiram como pioneiros americanos. No entanto, a história permaneceu relativamente superficial até meados do século como uma celebração da conquista dos Estados Unidos e aventuras pessoais, mas, mais recentemente, a expedição foi pesquisada com mais profundidade. [9]

Em 2004, um conjunto completo e confiável de diários da expedição foi compilado por Gary E. Moulton. [11] [12] [13] Na década de 2000, o bicentenário da expedição aumentou ainda mais o interesse popular por Lewis e Clark. [10] Em 1984, nenhum grupo de exploração dos EUA era mais famoso, e nenhum líder de expedição americana era mais reconhecível pelo nome. [9]

Linha do tempo

A linha do tempo cobre os principais eventos associados à expedição, de janeiro de 1803 a janeiro de 1807.

Durante anos, Thomas Jefferson leu relatos sobre as aventuras de vários exploradores na fronteira ocidental e, conseqüentemente, teve um interesse antigo em explorar ainda mais esta região quase desconhecida do continente. Na década de 1780, enquanto ministro da França, Jefferson conheceu John Ledyard em Paris e eles discutiram uma possível viagem ao noroeste do Pacífico. [14] [15] Jefferson também leu o livro do Capitão James Cook Uma viagem ao Oceano Pacífico (Londres, 1784), um relato da terceira viagem de Cook, e Le Page du Pratz A História da Louisiana (Londres, 1763), o que influenciou muito sua decisão de enviar uma expedição. Como o capitão Cook, ele desejava descobrir uma rota prática através do noroeste até a costa do Pacífico. Alexander Mackenzie já havia traçado uma rota em sua busca pelo Pacífico, seguindo o rio Mackenzie do Canadá até o Oceano Ártico em 1789. Mackenzie e seu grupo foram os primeiros a cruzar a América ao norte do México, alcançando a costa do Pacífico na Colúmbia Britânica em 1793 – a doze anos antes de Lewis e Clark. Contas de Mackenzie em Viagens de Montreal (1801) informou Jefferson da intenção da Grã-Bretanha de estabelecer controle sobre o lucrativo comércio de peles do rio Columbia e o convenceu da importância de proteger o território o mais rápido possível. [16] [17]

Dois anos em sua presidência, Jefferson pediu ao Congresso que financiasse uma expedição pelo território da Louisiana até o Oceano Pacífico. Ele não tentou esconder a expedição de Lewis e Clark de oficiais espanhóis, franceses e britânicos, mas alegou razões diferentes para a aventura. Ele usou uma mensagem secreta para pedir financiamento devido às más relações com o Partido Federalista de oposição no Congresso. [18] [19] [20] [21] O Congresso subsequentemente apropriou $ 2.324 para suprimentos e alimentos, cuja apropriação foi deixada a cargo de Lewis. [22]

Em 1803, Jefferson comissionou o Corpo de Descoberta e nomeou o Capitão do Exército Meriwether Lewis como seu líder, que então convidou William Clark para co-liderar a expedição com ele. [23] Lewis demonstrou habilidades notáveis ​​e potencial como um homem da fronteira, e Jefferson fez esforços para prepará-lo para a longa jornada que tinha pela frente enquanto a expedição estava ganhando aprovação e financiamento. [24] [25] Jefferson explicou sua escolha de Lewis:

Era impossível encontrar um personagem que a uma ciência completa em botânica, história natural, mineralogia e astronomia, unisse a firmeza de constituição e caráter, prudência, hábitos adaptados à floresta e uma familiaridade com os costumes e caráter indianos, requisitos para isso empresa. Todas as últimas qualificações que o Capitão Lewis possui. [26]

Em 1803, Jefferson enviou Lewis para a Filadélfia para estudar curas medicinais com Benjamin Rush, um médico e humanitário. Ele também providenciou para que Lewis fosse mais educado por Andrew Ellicott, um astrônomo que o instruiu no uso do sextante e de outros instrumentos de navegação. [27] [28] Com Benjamin Smith Barton, Lewis aprendeu como descrever e preservar espécimes de plantas e animais, com refinamentos de Robert Patterson na computação de latitude e longitude, enquanto Caspar Wistar cobria fósseis e a busca por possíveis remanescentes vivos. [29] [30] Lewis, no entanto, não era ignorante em ciência e demonstrou uma notável capacidade de aprender, especialmente com Jefferson como seu professor. Em Monticello, Jefferson possuía uma enorme biblioteca sobre o tema da geografia do continente norte-americano, e Lewis tinha acesso total a ela. Ele passou um tempo consultando mapas e livros e conferenciando com Jefferson. [31]

A quilha usada no primeiro ano da viagem foi construída perto de Pittsburgh, Pensilvânia, no verão de 1803, de acordo com as especificações de Lewis. O barco foi concluído em 31 de agosto e imediatamente carregado com equipamentos e provisões. Lewis e sua tripulação zarparam naquela tarde, descendo o rio Ohio para se encontrar com Clark perto de Louisville, Kentucky, em outubro de 1803 nas Cataratas do Ohio. [32] [33] Seus objetivos eram explorar o vasto território adquirido pela Compra da Louisiana e estabelecer o comércio e a soberania dos EUA sobre os nativos americanos ao longo do rio Missouri. Jefferson também queria estabelecer uma alegação de "descoberta" dos EUA no noroeste do Pacífico e no território do Oregon, documentando a presença americana lá antes que as nações europeias pudessem reivindicar a terra. [5] [34] [35] [36] De acordo com alguns historiadores, Jefferson entendeu que ele teria uma melhor reivindicação de propriedade no Noroeste do Pacífico se a equipe reunisse dados científicos sobre animais e plantas. [37] [38] No entanto, seus objetivos principais estavam centrados em encontrar uma rota totalmente marítima para a costa do Pacífico e o comércio. Suas instruções para a expedição afirmavam:

O objetivo de sua missão é explorar o rio Missouri, & amp; principal corrente dele, pois, por seu curso e comunicação com as águas do oceano Pacífico, seja o rio Columbia, Oregon, Colorado ou qualquer outro pode oferecer o mais direto e comunicação de água praticável em todo este continente para fins de comércio. [39]

A Casa da Moeda dos Estados Unidos preparou medalhas de prata especiais com um retrato de Jefferson e inscritas com uma mensagem de amizade e paz, chamadas de Medalhas da Paz da Índia. Os soldados deveriam distribuí-los às tribos que encontrassem. A expedição também preparou armas avançadas para exibir seu poder de fogo militar. Entre eles estava um rifle Girandoni calibre .46 de fabricação austríaca, um rifle de repetição com um carregador tubular de 20 tiros que era poderoso o suficiente para matar um cervo. [40] [41] [42] A expedição foi preparada com armas de fogo de pederneira, facas, material de ferraria e equipamento de cartografia. They also carried flags, gift bundles, medicine, and other items that they would need for their journey. [40] [41] The route of Lewis and Clark's expedition took them up the Missouri River to its headwaters, then on to the Pacific Ocean via the Columbia River, and it may have been influenced by the purported transcontinental journey of Moncacht-Apé by the same route about a century before. Jefferson had a copy of Le Page's book in his library detailing Moncacht-Apé's itinerary, and Lewis carried a copy with him during the expedition. Le Page's description of Moncacht-Apé's route across the continent neglects to mention the need to cross the Rocky Mountains, and it might be the source of Lewis and Clark's mistaken belief that they could easily carry boats from the Missouri's headwaters to the westward-flowing Columbia. [43]

Departure

The Corps of Discovery departed from Camp Dubois (Camp Wood) at 4 pm on May 14, 1804. Under Clark's command, they traveled up the Missouri River in their keelboat and two pirogues to St. Charles, Missouri where Lewis joined them six days later. The expedition set out the next afternoon, May 21. [44] While accounts vary, it is believed the Corps had as many as 45 members, including the officers, enlisted military personnel, civilian volunteers, and Clark's African-American slave York. [45]

From St. Charles, the expedition followed the Missouri through what is now Kansas City, Missouri, and Omaha, Nebraska. On August 20, 1804, Sergeant Charles Floyd died, apparently from acute appendicitis. He had been among the first to sign up with the Corps of Discovery and was the only member to die during the expedition. He was buried at a bluff by the river, now named after him, [46] in what is now Sioux City, Iowa. His burial site was marked with a cedar post on which was inscribed his name and day of death. 1 mile (2 km) up the river, the expedition camped at a small river which they named Floyd's River. [47] [48] [49] During the final week of August, Lewis and Clark reached the edge of the Great Plains, a place abounding with elk, deer, bison, and beavers.

The Lewis and Clark Expedition established relations with two dozen Indian nations, without whose help the expedition would have risked starvation during the harsh winters or become hopelessly lost in the vast ranges of the Rocky Mountains. [50]

The Americans and the Lakota nation (whom the Americans called Sioux or "Teton-wan Sioux") had problems when they met, and there was a concern the two sides might fight. According to Harry W. Fritz, "All earlier Missouri River travelers had warned of this powerful and aggressive tribe, determined to block free trade on the river. . The Sioux were also expecting a retaliatory raid from the Omaha Indians, to the south. A recent Sioux raid had killed 75 Omaha men, burned 40 lodges, and taken four dozen prisoners." [51] The expedition held talks with the Lakota near the confluence of the Missouri and Bad Rivers in what is now Fort Pierre, South Dakota. [52]

One of their horses disappeared, and they believed the Sioux were responsible. Afterward, the two sides met and there was a disagreement, and the Sioux asked the men to stay or to give more gifts instead before being allowed to pass through their territory. They came close to fighting several times, and both sides finally backed down and the expedition continued on to Arikara territory. Clark wrote they [ clarification needed ] were "warlike" and were the "vilest miscreants of the savage race". [53] [54] [55] [56]

In the winter of 1804–05, the party built Fort Mandan, near present-day Washburn, North Dakota. Just before departing on April 7, 1805, the expedition sent the keelboat back to St. Louis with a sample of specimens, some never seen before east of the Mississippi. [57] One chief asked Lewis and Clark to provide a boat for passage through their national territory. As tensions increased, Lewis and Clark prepared to fight, but the two sides fell back in the end. The Americans quickly continued westward (upriver), and camped for the winter in the Mandan nation's territory.

After the expedition had set up camp, nearby Indians came to visit in fair numbers, some staying all night. For several days, Lewis and Clark met in council with Mandan chiefs. Here they met a French-Canadian fur trapper named Toussaint Charbonneau, and his young Shoshone wife Sacagawea. Charbonneau at this time began to serve as the expedition's translator. Peace was established between the expedition and the Mandan chiefs with the sharing of a Mandan ceremonial pipe. [58] By April 25, Captain Lewis wrote his progress report of the expedition's activities and observations of the Native American nations they have encountered to date: A Statistical view of the Indian nations inhabiting the Territory of Louisiana, which outlined the names of various tribes, their locations, trading practices, and water routes used, among other things. President Jefferson would later present this report to Congress. [59]

They followed the Missouri to its headwaters, and over the Continental Divide at Lemhi Pass. In canoes, they descended the mountains by the Clearwater River, the Snake River, and the Columbia River, past Celilo Falls, and past what is now Portland, Oregon, at the meeting of the Willamette and Columbia Rivers. Lewis and Clark used William Robert Broughton's 1792 notes and maps to orient themselves once they reached the lower Columbia River. The sighting of Mount Hood and other stratovolcanos confirmed that the expedition had almost reached the Pacific Ocean. [60]

Oceano Pacífico

The expedition sighted the Pacific Ocean for the first time on November 7, 1805, arriving two weeks later. [61] [62] The expedition faced its second bitter winter camped on the north side of the Columbia River, in a storm-wracked area. [61] Lack of food was a major factor. The elk, the party's main source of food, had retreated from their usual haunts into the mountains, and the party was now too poor to purchase enough food from neighboring tribes. [63] On November 24, 1805, the party voted to move their camp to the south side of the Columbia River near modern Astoria, Oregon. Sacagawea, and Clark's slave York, were both allowed to participate in the vote. [64]

On the south side of the Columbia River, 2 miles (3 km) upstream on the west side of the Netul River (now Lewis and Clark River), they constructed Fort Clatsop. [61] They did this not just for shelter and protection, but also to officially establish the American presence there, with the American flag flying over the fort. [54] [65] During the winter at Fort Clatsop, Lewis committed himself to writing. He filled many pages of his journals with valuable knowledge, mostly about botany, because of the abundant growth and forests that covered that part of the continent. [66] The health of the men also became a problem, with many suffering from colds and influenza. [63]

Knowing that maritime fur traders sometimes visited the lower Columbia River, Lewis and Clark repeatedly asked the local Chinooks about trading ships. They learned that Captain Samuel Hill had been there in early 1805. Miscommunication caused Clark to record the name as "Haley". Captain Hill returned in November, 1805, and anchored about 10 miles (16 km) from Fort Clatsop. The Chinook told Hill about Lewis and Clark, but no direct contact was made. [67]

Return trip

Lewis was determined to remain at the fort until April 1, but was still anxious to move out at the earliest opportunity. By March 22, the stormy weather had subsided and the following morning, on March 23, 1806, the journey home began. The Corps began their journey homeward using canoes to ascend the Columbia River, and later by trekking over land. [68] [69]

Before leaving, Clark gave the Chinook a letter to give to the next ship captain to visit, which was the same Captain Hill who had been nearby during the winter. Hill took the letter to Canton and had it forwarded to Thomas Jefferson, who thus received it before Lewis and Clark returned. [67]

They made their way to Camp Chopunnish [note 1] in Idaho, along the north bank of the Clearwater River, where the members of the expedition collected 65 horses in preparation to cross the Bitterroot Mountains, lying between modern-day Idaho and western Montana. However, the range was still covered in snow, which prevented the expedition from making the crossing. On April 11, while the Corps was waiting for the snow to diminish, Lewis's dog, Seaman, was stolen by Native Americans, but was retrieved shortly. Worried that other such acts might follow, Lewis warned the chief that any other wrongdoing or mischievous acts would result in instant death.

On July 3, before crossing the Continental Divide, the Corps split into two teams so Lewis could explore the Marias River. Lewis's group of four met some men from the Blackfeet nation. During the night, the Blackfeet tried to steal their weapons. In the struggle, the soldiers killed two Blackfeet men. Lewis, George Drouillard, and the Field brothers fled over 100 miles (160 kilometres) in a day before they camped again.

Meanwhile, Clark had entered the Crow tribe's territory. In the night, half of Clark's horses disappeared, but not a single Crow had been seen. Lewis and Clark stayed separated until they reached the confluence of the Yellowstone and Missouri Rivers on August 11. As the groups reunited, one of Clark's hunters, Pierre Cruzatte, mistook Lewis for an elk and fired, injuring Lewis in the thigh. [70] Once together, the Corps was able to return home quickly via the Missouri River. They reached St. Louis on September 23, 1806. [71]

Spanish interference

In March 1804, before the expedition began in May, the Spanish in New Mexico learned from General James Wilkinson [note 2] that the Americans were encroaching on territory claimed by Spain. After the Lewis and Clark expedition set off in May, the Spanish sent four armed expeditions of 52 soldiers, mercenaries [ further explanation needed ] , and Native Americans on August 1, 1804 from Santa Fe, New Mexico northward under Pedro Vial and José Jarvet to intercept Lewis and Clark and imprison the entire expedition. They reached the Pawnee settlement on the Platte River in central Nebraska and learned that the expedition had been there many days before. The expedition was covering 70 to 80 miles (110 to 130 km) a day and Vial's attempt to intercept them was unsuccessful. [72] [73]

The Lewis and Clark Expedition gained an understanding of the geography of the Northwest and produced the first accurate maps of the area. During the journey, Lewis and Clark drew about 140 maps. Stephen Ambrose says the expedition "filled in the main outlines" of the area. [74]

The expedition documented natural resources and plants that had been previously unknown to Euro-Americans, though not to the indigenous peoples. [75] Lewis and Clark were the first Americans to cross the Continental Divide, and the first Americans to see Yellowstone, enter into Montana, and produce an official description of these different regions. [76] [77] Their visit to the Pacific Northwest, maps, and proclamations of sovereignty with medals and flags were legal steps needed to claim title to each indigenous nation's lands under the Doctrine of Discovery. [78]

The expedition was sponsored by the American Philosophical Society (APS). [79] Lewis and Clark received some instruction in astronomy, botany, climatology, ethnology, geography, meteorology, mineralogy, ornithology, and zoology. [80] During the expedition, they made contact with over 70 Native American tribes and described more than 200 new plant and animal species. [81]

Jefferson had the expedition declare "sovereignty" and demonstrate their military strength to ensure native tribes would be subordinate to the U.S., as European colonizers did elsewhere. After the expedition, the maps that were produced allowed the further discovery and settlement of this vast territory in the years that followed. [82] [83]

In 1807, Patrick Gass, a private in the U.S. Army, published an account of the journey. He was promoted to sergeant during the course of the expedition. [84] Paul Allen edited a two-volume history of the Lewis and Clark expedition that was published in 1814, in Philadelphia, but without mention of the actual author, banker Nicholas Biddle. [85] [note 3] Even then, the complete report was not made public until more recently. [86] The earliest authorized edition of the Lewis and Clark journals resides in the Maureen and Mike Mansfield Library at the University of Montana.

One of the expedition's primary objectives as directed by President Jefferson was to be a surveillance mission that would report back the whereabouts, military strength, lives, activities, and cultures of the various Native American tribes that inhabited the territory newly acquired by the United States as part of the Louisiana Purchase and the northwest in general. The expedition was to make native people understand that their lands now belonged to the United States and that "their great father" in Washington was now their sovereign. [87] The expedition encountered many different native nations and tribes along the way, many of whom offered their assistance, providing the expedition with their knowledge of the wilderness and with the acquisition of food. The expedition had blank leather-bound journals and ink for the purpose of recording such encounters, as well as for scientific and geological information. They were also provided with various gifts of medals, ribbons, needles, mirrors, and other articles which were intended to ease any tensions when negotiating their passage with the various Indian chiefs whom they would encounter along their way. [88] [89] [90] [91]

Many of the tribes had friendly experiences with British and French fur traders in various isolated encounters along the Missouri and Columbia Rivers, and for the most part the expedition did not encounter hostilities. However, there was a tense confrontation on September 25, 1804 with the Teton-Sioux tribe (also known as the Lakota people, one of the three tribes that comprise the Great Sioux Nation), under chiefs that included Black Buffalo and the Partisan. These chiefs confronted the expedition and demanded tribute from the expedition for their passage over the river. [88] [89] [90] [91] The seven native tribes that comprised the Lakota people controlled a vast inland empire and expected gifts from strangers who wished to navigate their rivers or to pass through their lands. [92] According to Harry W. Fritz, "All earlier Missouri River travelers had warned of this powerful and aggressive tribe, determined to block free trade on the river. . The Sioux were also expecting a retaliatory raid from the Omaha Indians, to the south. A recent Sioux raid had killed 75 Omaha men, burned 40 lodges, and taken four dozen prisoners." [93]

Captain Lewis made his first mistake by offering the Sioux chief gifts first, which insulted and angered the Partisan chief. Communication was difficult, since the expedition's only Sioux language interpreter was Pierre Dorion who had stayed behind with the other party and was also involved with diplomatic affairs with another tribe. Consequently, both chiefs were offered a few gifts, but neither was satisfied and they wanted some gifts for their warriors and tribe. At that point, some of the warriors from the Partisan tribe took hold of their boat and one of the oars. Lewis took a firm stand, ordering a display of force and presenting arms Captain Clark brandished his sword and threatened violent reprisal. Just before the situation erupted into a violent confrontation, Black Buffalo ordered his warriors to back off. [88] [89] [90] [91]

The captains were able to negotiate their passage without further incident with the aid of better gifts and a bottle of whiskey. During the next two days, the expedition made camp not far from Black Buffalo's tribe. Similar incidents occurred when they tried to leave, but trouble was averted with gifts of tobacco. [88] [89] [90] [91]

Observações

As the expedition encountered the various Native American tribes during the course of their journey, they observed and recorded information regarding their lifestyles, customs and the social codes they lived by, as directed by President Jefferson. By western standards, the Native American way of life seemed harsh and unforgiving as witnessed by members of the expedition. After many encounters and camping in close proximity to the Native American nations for extended periods of time during the winter months, they soon learned first hand of their customs and social orders.

One of the primary customs that distinguished Native American cultures from those of the West was that it was customary for the men to take on two or more wives if they were able to provide for them and often took on a wife or wives who were members of the immediate family circle. por exemplo. men in the Minnetaree [note 4] and Mandan tribes would often take on a sister for a wife. Chastity among women was not held in high regard. Infant daughters were often sold by the father to men who were grown, usually for horses or mules. [ citação necessária ]

They learned that women in Sioux nations were often bartered away for horses or other supplies, yet this was not practiced among the Shoshone nation who held their women in higher regard. [94] They witnessed that many of the Native American nations were constantly at war with other tribes, especially the Sioux, who, while remaining generally friendly to the white fur traders, had proudly boasted of and justified the almost complete destruction of the once great Cahokia nation, along with the Missouris, Illinois, Kaskaskia, and Piorias tribes that lived about the countryside adjacent to the upper Mississippi and Missouri rivers. [95]

Sacagawea

On February 11, 1805, a few weeks after her first contact with the expedition, Sacagawea went into labor which was slow and painful, so the Frenchman Charbonneau suggested she be given a potion of rattlesnake's rattle to aid in her delivery. Lewis happened to have some snake's rattle with him. A short time after administering the potion, she delivered a healthy boy who was given the name Jean Baptiste Charbonneau. [96] [97]

When the expedition reached Marias River, on June 16, 1805, Sacagawea became dangerously ill. She was able to find some relief by drinking mineral water from the sulphur spring that fed into the river. [98]

Though she has been discussed in literature frequently, much of the information is exaggeration or fiction. Scholars say she did notice some geographical features, but "Sacagawea . was not the guide for the Expedition, she was important to them as an interpreter and in other ways." [99] The sight of a woman and her infant son would have been reassuring to some indigenous nations, and she played an important role in diplomatic relations by talking to chiefs, easing tensions, and giving the impression of a peaceful mission. [100] [101]

In his writings, Meriwether Lewis presented a somewhat negative view of her, though Clark had a higher regard for her, and provided some support for her children in subsequent years. In the journals, they used the terms "squar" and "savages" to refer to Sacagawea and other indigenous peoples. [102]

The Corps met their objective of reaching the Pacific, mapping and establishing their presence for a legal claim to the land. They established diplomatic relations and trade with at least two dozen indigenous nations. They did not find a continuous waterway to the Pacific Ocean [103] but located an Indian trail that led from the upper end of the Missouri River to the Columbia River which ran to the Pacific Ocean. [104] They gained information about the natural habitat, flora and fauna, bringing back various plant, seed and mineral specimens. They mapped the topography of the land, designating the location of mountain ranges, rivers and the many Native American tribes during the course of their journey. They also learned and recorded much about the language and customs of the Indian tribes they encountered, and brought back many of their artifacts, including bows, clothing and ceremonial robes. [105]

Two months passed after the expedition's end before Jefferson made his first public statement to Congress and others, giving a one-sentence summary about the success of the expedition before getting into the justification for the expenses involved. In the course of their journey, they acquired a knowledge of numerous tribes of Native Americans hitherto unknown they informed themselves of the trade which may be carried on with them, the best channels and positions for it, and they are enabled to give with accuracy the geography of the line they pursued. Back east, the botanical and zoological discoveries drew the intense interest of the American Philosophical Society who requested specimens, various artifacts traded with the Native Americans, and reports on plants and wildlife along with various seeds obtained. Jefferson used seeds from "Missouri hominy corn" along with a number of other unidentified seeds to plant at Monticello which he cultivated and studied. He later reported on the "Indian corn" he had grown as being an "excellent" food source. [106] The expedition helped establish the U.S. presence in the newly acquired territory and beyond and opened the door to further exploration, trade and scientific discoveries. [107]

Lewis and Clark returned from their expedition, bringing with them the Mandan Native American Chief Shehaka from the Upper Missouri to visit the "Great Father" in Washington. After Chief Shehaka's visit, it required multiple attempts and multiple military expeditions to safely return Shehaka to his nation.

In the 1970s, the federal government memorialized the winter assembly encampment, Camp Dubois, as the start of the Lewis and Clark voyage of discovery and in 2019 it recognized Pittsburgh, Pennsylvania as the start of the expedition. [108]

Since the expedition, Lewis and Clark have been commemorated and honored over the years on various coins, currency, and commemorative postage stamps, as well as in a number of other capacities.

Lewis and Clark Expedition, 2004
200th Anniversary issue U.S. postage stamp commemorating the 200th anniversary of the Expedition

Lewis and Clark Expedition
150th anniversary issue, 1954

Lewis & Clark were honored (along with the American bison) on the Series of 1901 $10 Legal Tender


American History: The Lewis And Clark Expedition

Lewis e Clark
Many lives changed in the early 1800’s with the expansion of U.S. territory after the Louisiana Purchase. President Jefferson wanted this new area to be explored, so he asked Meriwether Lewis if he would be commanding officer and leader of the expedition. The Lewis and Clark Expedition meant great changes to American history by discovering new plants and animals, making friendships with the Natives, and exploring new areas.
Meriwether Lewis, born in 1774 on August 18 near Ivy, Virginia. Lewis became a member of the state’s militia. In 1794, aided in the termination of the Whiskey Rebellion, where the local farmers were rebelling about the taxes. 1795, served with William Clark. A few years later, Lewis joined the Regular.

Jefferson wanted to find out what kind of plants and animals lived in the new region. To find out, Jefferson asked Lewis to lead an expedition, who in turn asked Clark to co-command (“Lewis and Clark”). Other goals of the expedition were to describe the geography and resources the group found. The group was also to map the land and observe the weather and climate. If the group were to meet any Native Americans, they were to be friendly and attempt to make trade agreements (Alchin). The main goal of the expedition, though, was to find a water route from the Mississippi River to the Pacific Ocean. This route, if it existed, would give market ports to the inner western lands, as well as cities along tributaries and Ohio River.

They found small animals including the prairie dog, sharp-tailed grouse, and magpies. Clark’s Nutcracker, named after William Clark because he was the first to see this bird, is about the size of robin with a light-brown body with black wings and a white beak. Clark spotted this bird on Lemhi Pass on August 22, 1805. A month early Lewis’s Woodpecker was spotted, named after Meriwether Lewis since he spotted this bird on July 20, 1805 just past the Gates of the Mountains. This bird is about the size of a jay, greenish-black in color with a red belly and silver-gray throat (“Plant and Animal.


Tempting fate

I n the meantime, practical necessity required the identification of natural features that anyone could recognize on the ground. Meriwether Lewis was hoping that he could prove the headwaters of the Marias River would serve that purpose. On July 22 he and his companions camped on the south side of present Cut Bank Creek about 12 miles northeast of present Browning, Montana, and four miles north of U.S. Highway 2 (off today's Meriwether Road), on the Blackfeet Indian Reservation. From his own calculations, and a reconnaissance by Druillard, he concluded correctly that the Marias would not fill the bill.

Still, he thought it "more than probable" that the Milk River would. Ironically, he wasn't aware that when he looked over the ridge a few miles north of camp and saw what he took to be the Sasketchewan River, he was actually looking at the Milk, which rises just a few miles north of the headwaters of Cut Bank Creek, flows northward into Canada, then turns southeast to join the Missouri River near present Fort Peck Dam. For three days Lewis tried making the necessary astronomical observations to determine the latitude of his camp, but inclement weather prevented him from completing them. Today, if we have guessed correctly where his camp was, we can say it was at 48 degrees, 39 minutes north latitude.

Although the grazing was good for their horses, food for the men was scant for the first two days, until Druilliard brought in a buck deer late on the third. In the meantime they got by on passenger-pigeon meat, with some mush made of cous roots they had brought with them. They caught but one small trout in the creek, not realizing they had camped near a blue heron rookery, which kept the fish population low. 1

On the 25th Lewis lamented that "as if the fates were against me my chronometer from some unknown cause stoped today." On the 26th they awakened to "rain as usual." At 9:00 a.m., Lewis wrote, "we set out biding a lasting adieu to this place which I now call camp disappointment."

During their hunting and exploring jaunts they found evidence that Indians had recently camped in the vicinity. In that regard, "the fates" had more to reveal. The very next day they would encounter eight Peigan Indians, sup and parley with them cordially, and waken the next morning to a hand-to-hand conflict that would become the darkest blemish on the Expedition's record.

Leitura adicional:

Dava Sobel, Longitude: The True Story of a Lone Genius Who Solved the Greatest Scientific Problem of His Time ( New York : Walker and Company, 1995).

Robert E. Lange, "Meriwether Lewis's 'Camp Disappointment'," We Proceeded On, Vol. 3, No. 1.


The Return of the Expedition

Spring, 1806

After reaching the Pacific Coast along the Columbia River, the Expedition began preparations to start the long journey home. New canoes were acquired from local Native Americans. Food, natural medicines and other supplies were prepared for the journey. Part of the Expedition obtained horses and rode along the river as they scouted ahead and hunted for food.

The two parties separated but reunited on August 12th near the Missouri and Yellowstone river confluence. They arrived at a village of Mandan Indians on the 17th. A member of the party left the Expedition at his request, to join a fur trapping party bound westward. The Expedition, now joined by a Mandan chief and his family traveled down the Missouri River on the final leg of their momentous journey.

September, 1806

With the current of the Missouri behind them, they were able to cover over 70 miles per day. The party was happy to have such speed as they knew that winter and its potentially harsh climate was soon to arrive. They were anxious to arrive safely home before the weather turned.

As the Expedition came closer to their home destination they began meeting boats of American traders and trappers heading upriver. The excitement among the party grew as they now knew they were very close to their home destination of St. Louis.

September 23, 1806

o Lewis and Clark Corp of Discovery Expedition finally reached St. Louis and “received a harty welcom from its inhabitants”.

The Expedition had traversed 8,000 miles of territory over two years, four months and nine days a historical feat of exploration and endurance. Moreover, the Expedition was an enormous success, accomplishing all of the target goals assigned by President Jefferson. New and valuable information was gained concerning Native Peoples, culture, plant and animals, natural resources, usable trails, weather conditions and much more of this new and exciting addition to the United States.

Lewis and Clark were treated as national heroes. Congress awarded the officers and men of the Expedition, including Toussaint Charbonneau, with double pay, land grants and assignments. Unfortunately, Sacagawea did not receive any payments or land for her services.

Meriwether Lewis was commissioned Governor of Upper Louisiana Territory. Unfortunately, controversy arose around Lewis’s management of government funds. During a trip to Washington DC to resolve this matter, Lewis died of gunshot wounds on October 11, 1809 at Grinder’s Stand, a public inn located in Tennessee. It is unknown if his fatal wounds were from a murder attempt or if they were self-inflicted. He is buried within the Natchez Trace National Parkway near present day Hohenwald, Tennessee.

Clark was commissioned a Brigadier General of Militia and Indian Agent for the Upper Louisiana Territory. Later Clark became Governor of the Missouri Territory and Superintendent of Indian Affairs.

General William Clark was reappointed to his assignments by every succeeding President and he was widely admired and praised for his professionalism, honesty and care he gave to those he served especially the many Native American Indians under his jurisdiction. He died of natural causes in St. Louis on September 1, 1838 and is buried at the Bellefontaine Cemetery St. Louis.


Conclusão

Without a shred of doubt, the Lewis and Clark Expedition would forever be seen as a stellar accomplishment for the United States. The expedition more than supported the Manifest Destiny and Thomas Jefferson’s Empire of Liberty sonhos. However, the US’s gain was the Native Americans’ loss. By venturing into the lands of the Native Americans westward, the United States of America brought (deliberately and unknowingly) caused untold sufferings for the Natives. Land seizures, destabilization of the ecosystem, diseases, suppression, and decline in the Native population are just some examples of the havoc the US brought upon the Native tribes in the region. Read more about this in the Trail of Tears – Story, Death, and Facts.


Lewis and Clark's men contracted venereal diseases

In spite of certain tense interactions, the Corps of Discovery was able to maintain friendly relations with most of the Native tribes they encountered. The Native peoples would show their hospitality in a variety of ways — dances and peace ceremonies were common. But one bonding practice had disastrous implications for all those involved. This was the practice of wife-sharing.

At the time, it was common for Native men to allow white visitors to sleep with their wives as a sign of goodwill — likely without regard for whether their wives consented or not. (Modern scholars write that most Native women were "eager to have sex with the men of the expedition," for what it's worth.) As we now know, wife-sharing led to the rapid spread of sexually transmitted diseases. According to National Geographic, many Native women in the West had already contracted STDs from sleeping with French and British traders. These diseases were then passed on to the men of the expedition. Lewis and Clark had prepared for their men to contract venereal diseases, but at the time, treatment options were limited. So, once again, the Corps found itself relying on good old mercury pills. (They didn't work.)


Lewis and Clark: A Dog Named Seaman

33 people went on the cross country journey known as the Corps of Discovery or the Lewis and Clark Expedition. But none of them were as loved by Lewis as his dog, Seaman.

Fun Facts

  • Lewis bought Seaman for $20 from a man named John Hansen. Seaman was a Newfoundland, large and black with thick fur and webbed feet. Lewis knew he’d be a good companion for the trip west.
  • As the expedition went up the Ohio River, they noticed squirrels swimming across the river. Lewis told Seaman to catch the squirrels. Seaman would jump into the river, swim to the squirrels and bring them back. The men fried the squirrels for supper.
  • The group once met some Native Americans who were fascinated with Seaman. Their dog was small, maybe 20 pounds. Seaman was a huge dog, weighing 150 pounds. His thick hair made him seem even bigger. The Indians thought he was a bear. When they realized he was a dog, they wanted to trade for him. Lewis said, “No trade.”
  • Another time, the group encountered many beavers along the river. Beaver pelts were valuable. Lewis told Seaman to get the beaver and the dog jumped into the river, swimming toward one of the largest ones. That beaver lashed around and bit Seaman hard in the leg, cutting through an artery. Seaman barely made it back to the boat because he was faint from losing blood. Lewis took him to the shore and cleaned him up. Seaman was very weak. Lewis and Sacagawea cared for him for several days, giving him buffalo broth and meat. Finally he got better.
  • One night a buffalo bull charged into camp, headed straight toward a tent where men lay sleeping. He was within 2 feet of their heads and would have crushed them. Seaman wheeled and barked at him. The buffalo stopped, confused, and finally moved on.
  • Three Clatsop Indians came one night to steal Seaman. They lured him away with beaver meat and put a rope around his neck. They were headed toward their village when Lewis discovered Seaman was gone. He ordered his men to follow the Indians. If they refused to give Seaman back, Lewis said, “Shoot.” Sure enough, they let Seaman go.

Questions and Answers

Question: What happened to Seaman after the expedition?
Answer: Lewis died just three years after the expedition ended. One record says that Seaman was so sad he refused to eat and died of grief upon his master’s grave.


1 Lewis Committed Suicide By Repeatedly Shooting And Stabbing Himself

After the expedition ended, Lewis fell into depression. The hero&rsquos welcome home they enjoyed was short-lived. Their journals went unpublished for almost a hundred years, and, until then, they were barely mentioned in history books.

The story of Lewis&rsquos death come from a tavern owner and is so absurd that some people suspect she made it up to cover up a murder. Most historians, though, maintain that she was telling the truth.

Allegedly, Lewis booked himself a room in a tavern and shot himself. It didn&rsquot work, so he shot himself again&mdashbut somehow, he still couldn&rsquot quite pull off killing himself. A little worried now, he stepped out and yelled, &ldquoGive me some water, and heal my wounds!&rdquo The owner panicked and decided the best thing to do was to just ignore him and hope he&rsquod go away.

Nobody helped Lewis, and so, with two bullets in his body, he went to sleep. It would take until the morning for anyone to check on him&mdashand, when they did, they said he was &ldquocutting himself from head to foot.&rdquo

Finally, after 12 hours, two bullets, one nap, and a razor, Meriwether Lewis had committed suicide.


Assista o vídeo: Otwarcie wystawy Droga ku nieznanemu.. Śladami wyprawy Lewisa i Clarka na Zachód Ameryki (Novembro 2021).