A história

O Segundo Grande Despertar


No início do século 19, as crenças cristãs tradicionais eram menos favorecidas por muitos americanos instruídos. Uma tendência compensatória estava em andamento, no entanto, na forma de um tremendo reavivamento religioso que se espalhou para o oeste durante a primeira metade do século. Coincidiu com o crescimento da população da nação de cinco para 30 milhões e o movimento da fronteira para o oeste. Este Segundo Grande Despertar, uma reprise do Grande Despertar do início do século 18, foi marcado por uma ênfase na piedade pessoal em detrimento da escolaridade e da teologia. Na região dos Apalaches do Tennessee e Kentucky, o avivamento energizou presbiterianos, metodistas e batistas, e deu origem ao popular acampamento, uma chance para o povo isolado da fronteira se reunir e desfrutar da emoção do fervor evangelístico. Os avivamentos do oeste foram muito mais emocionais do que os do leste. Os efeitos seculares do avivamento consistiram em duas tensões principais:

  • As virtudes e o comportamento da classe média em expansão - uma forte ética de trabalho, frugalidade e temperança - foram endossados ​​e legitimados.
  • Sua ênfase na capacidade dos indivíduos de emendar suas vidas gerou uma ampla gama de movimentos de reforma com o objetivo de corrigir a injustiça e aliviar o sofrimento - um efeito democratizador.

Evangelizar o Ocidente também tomou a forma de grupos missionários interdenominacionais, como a American Home Missionary Society (1826). Seus expoentes foram testemunhas de fé, mestres e pilares cívicos. Outras sociedades publicaram literatura cristã; entre elas, destacou-se a American Bible Society (1816) e a American Tract Society (1826). O ativismo social gerou grupos abolicionistas, sociedades de temperança e sufrágio, e outros comprometidos com a reforma prisional, o cuidado de deficientes e doentes mentais. Um notável defensor de tais reformas foi o evangelista Charles G. Finney. Além de ser um evangelista inovador cujas técnicas outros imitariam, ele sustentava que o Evangelho salvava pessoas, mas também era um meio para reformar a sociedade. Fiel à sua palavra, Finney foi um abolicionista fervoroso e incentivou outros cristãos a se envolverem. O movimento se espalhou pelo sul de Ohio, Kentucky e Tennessee. Características das denominações Metodista e Batista tornaram-se ativos na fronteira. Os metodistas inspiraram cavaleiros de circuito de entre seu povo comum; eles penetraram em áreas remotas e tiveram uma relação natural com as famílias isoladas que evangelizaram. Entre os batistas, os fazendeiros comuns freqüentemente recebiam o chamado de Deus, examinavam suas Bíblias e então acendiam congregações - que os ordenavam. O cinturão bíblico do Sul e dos estados fronteiriços nasceu neste formato de base. O Segundo Grande Despertar exerceu um impacto duradouro na sociedade americana, mais do que qualquer outro avivamento. Enquanto seu fervor diminuía, deixou um legado de muitas igrejas estabelecidas, democratização e reforma social.


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