A história

Ralph Abernathy - História

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Ralph Abernathy

1926-1990

Líder de direitos civis

Abernathy, neto de uma escrava, nasceu em Linden, Alabama. Ordenado ministro batista em 1948, ele estudou no Alabama State College e na Atlanta University. Abernathy conheceu Martin Luther King no início dos anos 1950, quando os dois eram ministros de congregações em Montgomery, Alabama. Eles se tornaram amplamente conhecidos após o sucesso dos boicotes aos ônibus de Montgomery em 1955-56.
Em 1957, King e Abernathy formaram a Southern Christian Leadership Conference (SCLC), com King como presidente e Abernathy como secretário-tesoureiro. Após o assassinato de King em 1968, Abernathy assumiu a presidência, liderando a Campanha dos Pobres no final daquele ano. Abernathy também presidiu a Operação Celeiro do SCLC, que usou pressão econômica contra empresas que não ofereciam oportunidades iguais aos negros. Em 1977, ele renunciou ao SCLC para concorrer sem sucesso à cadeira de Andrew Young em Atlanta na Câmara dos Representantes dos Estados Unidos.
Após a eleição, ele serviu como pastor da Igreja Batista da West Hunter Street em Atlanta. Um ano antes de sua morte, ele publicou sua autobiografia, intitulada And The Walls Came Tumbling Down.


Ralph Abernathy (1926-1990)

Ralph David Abernathy nasceu em 11 de março de 1926 em Linden, Alabama. Sua infância foi passada na fazenda de seu pai no Alabama, mas ele se alistou no Exército dos EUA e serviu na Segunda Guerra Mundial de 1941 a 1945. Após seu serviço, Abernathy retornou ao seu estado natal, onde estudou no Alabama State College em Montgomery, Alabama, recebendo um diploma em Matemática em 1950.

Durante seus anos no Alabama State College, ele se envolveu em atividades de protesto. Ele liderou manifestações protestando contra a falta de calor e água quente em seu dormitório e a comida inferior servida pelo refeitório da faculdade. Abernathy também se tornou um ministro batista em 1948 enquanto ainda estava na faculdade. Abernathy frequentou a Atlanta University, onde obteve seu diploma de M.A. em 1951. Nesse mesmo ano, ele se tornou pastor da Primeira Igreja Batista em Montgomery, Alabama, a maior igreja afro-americana da cidade. Foi esse posto pastoral que o impulsionou para o movimento pelos direitos civis.

A recusa de Rosa Parks em se sentar na parte de trás de um ônibus urbano segregado em 1 de dezembro de 1955 desencadeou o boicote aos ônibus de Montgomery. O Rev. Ralph Abernathy logo se juntou ao Rev. Martin Luther King Jr., pastor da Igreja Batista da Avenida Dexter em Montgomery, no protesto. Ambos os homens se tornaram líderes do esforço e fundadores da Montgomery Improvement Association, que era o braço coordenador do boicote. Em 1957, King, Abernathy e outros ministros negros do sul criaram a Southern Christian Leadership Conference (SCLC) em Atlanta, Geórgia, para continuar o ativismo pelos direitos civis que começou com o boicote aos ônibus de Montgomery. King foi escolhido como o primeiro presidente do SCLC e Abernathy tornou-se secretário-tesoureiro da organização.

Em 1961, o Rev. Ralph Abernathy tornou-se pastor da Igreja Batista da West Hunter Street em Atlanta. A partir deste novo posto pastoral, ele liderou o Movimento Albany com o Dr. Martin Luther King naquele ano. Por quase uma década, o Rev. Abernathy esteve envolvido em todas as campanhas de direitos civis lançadas pelo Dr. King. Após o assassinato do Dr. King em 1968, o Rev. Abernathy tornou-se imediatamente presidente do SCLC e continuou a liderar os protestos naquela cidade em apoio aos trabalhadores do saneamento em greve. Ele também prometeu continuar a Campanha das Pessoas Pobres do Dr. King e liderou as manifestações da campanha em Washington, DC no verão de 1968 e a Greve dos Trabalhadores de Saneamento de Charleston em 1969. A Campanha das Pessoas Pobres falhou em parte porque Abernathy não tinha o carisma de seu amigo Martin Luther King, e em parte porque o humor da nação era muito mais conservador em questões de direitos civis.

O Rev. Ralph Abernathy continuou a liderar o SCLC até que as tensões crescentes sobre a direção da organização forçaram sua renúncia em 1977. Mais tarde naquele ano, ele concorreu sem sucesso ao Congresso. Três anos depois, Abernathy se tornou o líder dos direitos civis mais proeminente a endossar Ronald Reagan para presidente.

Depois de 1977, o Rev. Abernathy retornou às suas funções pastorais na Igreja Batista da West Hunter Avenue em Atlanta, cargo que ocupou até sua morte. Em 1989 ele publicou sua autobiografia, As paredes desabaram. O Rev. Ralph David Abernathy morreu de parada cardíaca em 17 de abril de 1990 em Atlanta, Geórgia.


& # 8220History vai me tratar bem & # 8221 por Ralph Abernathy (Mês da História Negra)

Costumamos dizer que a história é escrita por vencedores. Ainda assim, na história dos Estados Unidos, mesmo os vencedores nem sempre conseguem escrever sobre seus pontos de vista. Ainda assim, a história é feita pelos Sonhadores e seus sonhos.

Nos Estados Unidos, o Mês da História Negra provavelmente teve suas origens em 1926, quando o historiador Carter G. Woodson e a Associação para o Estudo da Vida e História do Negro anunciaram que a segunda semana de fevereiro seria a & # 8220Negro History Week. & # 8221

O Mês da História Negra foi oficialmente reconhecido em 1970, e muitos outros países observam o Mês da História Negra oficial ou não oficialmente.

Então, quem encorajou o sonho a continuar após a queda do sonhador?

Todos nós conhecemos o Dr. Martin Luther King Jr, mas muitos não conhecem seu mentor e melhor amigo, o pastor Ralph Abernathy.

Ralph Abernathy (11 de março de 1926 - 17 de abril de 1990) foi um pastor, ativista do movimento de direita civil, que disse: & # 8220Eu não sei o que o futuro reserva, mas sei quem é o futuro. & # 8221

O Pastor Abernathy empatizou e liderou as pessoas que eram pobres, que foram tratadas injustamente, e ele caminhou com o Dr. Martin Luther King Jr. durante o Boicote ao Ônibus de Montgomery, Movimento pelos Direitos Civis, Voting Right Acts e até mesmo como mediador do Wounded Knee Nativos americanos e FBI. Ele foi o homem que se manteve firme e incentivou o povo a manter o sonho vivo.

Em 17 de abril de 1990, ele faleceu de dois coágulos de sangue que viajaram para seu coração e pulmões.

Ele foi enterrado no cemitério de Lincoln em Atlanta, Geórgia. Por ordem de Abernathy & # 8217s, sua tumba tem uma inscrição simples: & # 8220I TRIED. & # 8221

E menos de duas décadas após sua morte, em 20 de janeiro de 2009, Barack Obama prestou juramento e se tornou o primeiro presidente afro-americano dos Estados Unidos da América. Ele cumpriu dois mandatos na Casa Branca.

Como ele manteve o sonho vivo e como, como ele disse, o sonho não podia ser morto, lembramos o pastor Ralph Abernathy por sua contribuição para o sonho e sua realização.

A história vai tratá-lo bem, Pastor Ralph Abernathy.

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O boicote aos ônibus de Montgomery teve um grande impacto quando ganhou atenção nacional. Resultou na decisão do tribunal por segregação inconstitucional de ônibus.

A casa de Abernathy foi bombardeada em 10 de janeiro de 1957 devido ao boicote. No entanto, sua família estava segura.

Fatos sobre Ralph Abernathy 8: o movimento não-violento de sucesso

Abernathy e King fizeram uma grande parceria para organizar o movimento não violento não apenas em Montgomery, mas também em Birmingham, Geórgia, Albany, Memphis e outras cidades.


Filme, Vídeo Entrevista de história oral da família Abernathy conduzida por Hasan Kwame Jeffries em Atlanta, Geórgia e Stuttgart, Alemanha, 2013, 10 de outubro.

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Linha de crédito

Coleção do Projeto de História dos Direitos Civis (AFC 2010/039), American Folklife Center, Biblioteca do Congresso


Definido em pedra: o legado e a igreja do Dr. Ralph David Abernathy

O Dr. Ralph David Abernathy foi um confidente, amigo próximo e co-estrategista do Dr. Martin Luther King Jr. Embora o Dr. King seja lembrado como o rosto do Movimento pelos Direitos Civis, a mudança nacional foi alcançada por meio de trabalho árduo e sacrifício e dedicação de muitos líderes e incontáveis ​​footsoldiers. Em lugares como Atlanta, Geórgia e Montgomery, Alabama, o Dr. Abernathy trabalhou com líderes comunitários para reunir as pessoas e garantir que todos tivessem a oportunidade de compreender o sonho americano.

Foto do Dr. Abernathy e do Dr. King, cortesia de Donzaleigh Abernathy.

Juntos, o Dr. Abernathy e o Dr. King lideraram o Boicote aos Ônibus Montgomery em 1955-1956 e após as campanhas da Southern Christian Leadership Conference que desmantelaram os sistemas de segregação racial e exclusão política de pessoas de cor em todo o país. Após o assassinato do Dr. King em 1968, o Dr. Abernathy continuou a liderar campanhas do SCLC para questões de direitos humanos, como pobreza e educação.

Foto do Dr. Abernathy, cortesia de Donzaleigh Abernathy.

O Dr. Abernathy pastoreou na West Hunter Street Baptist Church em Atlanta de 1961 até a congregação se mudar para um novo santuário em 1973. Sob o pastorado de Abernathy, a igreja se tornou uma parte vibrante da comunidade e um local de planejamento para esforços com implicações nacionais por meio de organizações como o SCLC. Dentro de suas imponentes paredes de pedra, estudantes afro-americanos e caucasianos foram treinados para conduzir campanhas de registro de eleitores em todo o Deep South. Esta igreja estará para sempre ligada ao legado do Dr. Abernathy.

Foto da Igreja Batista da West Hunter Street pelo National Park Service.

A igreja ficou vazia por décadas e caiu em um estado de abandono geral. Enquanto as paredes de pedra permaneceram fortes, o telhado e o interior se deterioraram. Seus belos vitrais sofreram vidros quebrados e danos causados ​​pela água mancharam as paredes do santuário.

Foto dos reparos necessários na Igreja Batista da West Hunter Street pelo National Park Service.

Atualmente propriedade da Fundação Ralph David Abernathy III, os esforços de restauração deste edifício especial já começaram. Em 2016, o Serviço Nacional de Parques iniciou um estudo autorizado pelo Congresso para avaliar a igreja histórica por sua importância e como uma unidade potencial. Os esforços para reabilitar o edifício e preservar sua história irão enriquecer ainda mais nossa compreensão deste momento crítico de mudança em nossa nação e contar melhor a longa história esquecida do Dr. Abernathy e outros líderes do Movimento dos Direitos Civis.

Foto do trabalho de reabilitação, cortesia de Barshr Coles.

O projeto da Igreja Batista da West Hunter Street é um excelente exemplo de trabalho realizado por meio de Subsídios dos Direitos Civis dos Afro-Americanos. Os projetos financiados por meio deste programa apresentam a preservação histórica como uma influência benéfica nas comunidades afro-americanas. Para muitas comunidades, o termo preservação histórica é sinônimo de gentrificação e deslocamento. O Programa de Concessão de Direitos Civis Afro-americano dissipa essa conotação negativa. Os fundos concedidos fornecem às instituições e administradores locais um recurso crítico para seus esforços para manter a história que ajudou a moldar este país.

Para obter mais informações sobre o Programa de Subsídios dos Direitos Civis do NPS Afro-Americano, visite o site do programa.

Foto da Igreja Batista da West Hunter Street pelo National Park Service.


Donzaleigh Abernathy discute o crescimento da afilhada de MLK Jr., o futuro do movimento pelos direitos civis

Filha do lendário ativista dos direitos civis Ralph David Abernathy e afilhada de Martin Luther King Jr., Donzaleigh Abernathy viveu o tipo de vida que parece um roteiro de filme - o que faz sentido, considerando que ela realmente passou um tempo na frente da tela, também, como ator no programa de televisão "The Walking Dead". Autora talentosa, sua obra literária “Parceiros da História, Martin Luther King, Ralph David Abernathy e o Movimento dos Direitos Civis” já foi indicada como um dos Melhores Livros para Jovens Adultos pela American Library Association.

Agora, Abernathy acrescentou mais um entalhe ao seu cinturão profissional como solista em um projeto coral de justiça social recém-lançado chamado “The Listening”. Escrito pela compositora Cheryl B. Engelhardt, o projeto foi inspirado no discurso de Martin Luther King Jr. de 1967, "Além do Vietnã: um tempo para quebrar o silêncio", que ele deu exatamente um ano antes de sua morte.

Recentemente, conversamos com ela sobre como foi crescer no meio do movimento dos direitos civis, seu último projeto e seus pensamentos sobre a última geração de revolucionários.

Vamos começar no início. Adoraria ouvir um pouco sobre como foi para você crescer como afilhada de um ícone cultural - quais foram suas memórias mais pungentes?

Bem, eu sou a filha mais nova de Ralph Abernathy, e minha irmã sempre enfatizou que [Martin Luther King, Jr.] era o padrinho de nós três. Ele oficiou nossas cerimônias de batismo e estava lá para realmente ajudar a criar nós três. Ele estava sempre, sempre, sempre lá.

Quando eu era uma garotinha, raramente passava tempo com meu pai sem o tio Martin ali. Minha mãe era uma anfitriã incrível, então tio Martin vinha regularmente. Eles eram os melhores amigos. Em seguida, eles se mudaram para Atlanta, antes dos Freedom Riders, porque o vovô King ofereceu um emprego ao tio Martin, trabalhando na Ebenezer [Igreja Batista], e ele pensou, "tudo bem, meu filho estará seguro em Atlanta - ele não precisa ser em Montgomery, onde eles são abertamente violentos. ” Papai e mamãe costumavam falar sobre como ele ligava todos os dias, tentando nos convencer de que precisamos ir.

Minha mãe disse: “Ouça, meu marido não vai para Atlanta, Geórgia, trabalhar para o Senado, porque meu marido é pastor e precisa ter uma igreja”. Minha mãe era muito forte, ela não era uma esposa dócil e quieta. Ela tinha uma opinião e queria que todos soubessem disso. Ela foi uma parceira igual na mesa, sempre. Então, Granddaddy King foi e encontrou uma igreja para meu pai, que foi o que literalmente nos comoveu. Lembro-me daquele dia da mudança saindo de Montgomery e esperando por um caminhão da Allied Van Lines com a laranja.

Você amou Montgomery ou se sentiu em conflito por morar lá? Você já sentiu que estava em perigo?

Claro que senti perigo morando lá, mas não sabia a diferença porque era a única vida que conhecia. Nos mudamos quando eu tinha quatro anos, então, mesmo quando você é pequeno assim, você apenas segue o fluxo do que o ambiente oferece para você.

Eu sabia que havia perigo quando os policiais estavam lá no quintal. Minha mãe sempre nos falava e tínhamos uma fotografia na parede de nossa velha casa que foi atacada com bombas incendiárias. Os supremacistas brancos ligariam de manhã e ameaçariam nos matar, e então ligariam novamente à noite.

Eu era tão jovem, mas minha irmã ficou muito traumatizada com a coisa toda, então inventamos nossa própria linguagem infantil. Assim que tive idade suficiente para falar, minha irmã me pediu para falar por ela. Ela queria não falar, então eu falaria. E eu acho que a vida era muito emocionante.

Os Freedom Riders - essa parte foi emocionante. Mas havia um elemento de perigo em Montgomery. Montgomery era uma cidade muito pequena. O bom era que minha avó morava não muito longe, em Uniontown, Alabama, e os parentes de meu pai, todos irmãos e irmãs, moravam em Linden, todos perto de Selma. Então, com muitos parentes não muito longe, isso foi adorável. Meu pai foi professor na Universidade Estadual do Alabama, então também fazíamos parte da comunidade universitária, o que proporciona a você um ambiente de abrigo confortável.

No entanto, o movimento pelos direitos civis naquele momento era bastante rude e violento. Quando minha mãe ficou grávida de mim, foi quando eles bombardearam nossa casa e a igreja de meu pai, e também bombardearam a casa do reverendo e da Sra. Robert Gratz, um pastor branco de uma congregação negra.

Os brancos vinham para a nossa casa porque eram um grupo integrado, como o Glenn Smiley, que fala sobre não violência, estava sempre por perto. Mas sempre que os brancos acabavam, a polícia ficava do lado de fora e, em seguida, tirava as placas das pessoas que iam à casa dos meus pais para se socializar e, em seguida, assediava essas pessoas. Eu estava ciente disso.

Quando criança, sentir-se assim alguma vez te confundiu? Você ficou confuso sobre por que esse tipo de coisa estava acontecendo e por que as pessoas se sentiam assim?

Eu tinha alguma confusão sobre por que alguns brancos não gostavam de negros e não queriam ser associados a nós, e por que havia segregação, e por que eles tinham um banheiro branco e por que havia um banheiro preto.

Por que havia uma fonte de água branca, que era boa e fria? Por que havia uma fonte de água negra cuja água era sempre morna e a pia era tão pequena e suja?

Eu não entendi porque havia outras pessoas brancas que estavam em nossas vidas que vieram para nossa casa, e elas eram amorosas e não representavam o que eu presumi que o resto das pessoas brancas pensavam. Essa é a confusão que ainda tenho hoje.

Quando você é vítima de injustiça racial diariamente, quer haja uma afronta racial que é física e violenta contra você, ou um desprezo, ou uma mulher segurando sua bolsa, ou a maneira como as pessoas olham para você. Essas desprezas, a falta de cortesia, você sabe que isso simplesmente te confunde e é apenas a realidade quando você é uma pessoa negra na América.

A questão é: "por que eles se sentem tão no direito de serem tão mal educados com base na cor da sua pele?" Boas maneiras não são um casaco para vestir e tirar - você precisa ser cortês e gentil com todos, independentemente de sua raça ou situação econômica. Eles são seres humanos. Então, a separação, eu não entendi. E ainda tenho problemas para lidar com isso, até hoje.

Isso é algo em que tenho pensado muito, me perguntando como as crianças estão se sentindo crescendo hoje, testemunhando os protestos do ano passado e a confusão que podem sentir.

Você vê quando você tem protestos, porém, isso não é confuso. É muito claro. Isso é fazer com que as pessoas saibam que existe injustiça. E estamos nos levantando e falando contra essa injustiça. As crianças não se confundem com isso.

O que deixa as crianças confusas é o ambiente dúbio em que você tem um pai que trata uma pessoa de outra raça ou etnia de maneira diferente, e então vê uma pessoa branca e seu pai é feliz, cortês e gentil. Há um tom diferente, e as crianças podem sentir e ver a energia intangível e implícita que está sendo transmitida. Isso é o que os confunde.

Falando desta geração emergente, foi mencionado para mim também que você ajudou a ser mentor do poeta em ascensão, Amanda Gorman. O que você acha das conquistas recentes dela e de sua geração?

O que acontece com essa nova geração hoje é que eles são muito claros. Eles são muito inteligentes e muito conscientes. Felizmente, eles têm a internet e as redes sociais onde podem se comunicar e se comunicar de maneira muito honesta.

Então, eles entendem por que Colin Kaepernick se ajoelhou e que não foi uma afronta ao nosso hino nacional, foi ele pedindo justiça para as pessoas de cor - para aqueles que estão sendo mortos desproporcionalmente nas ruas de toda a América, por lei aplicação da lei, ou se não pela aplicação da lei, como na Geórgia, quando um jovem estava simplesmente correndo em sua vizinhança. Então eu acho que os jovens entendem.

A outra coisa sobre essa geração jovem é que eles são vítimas de violência armada em suas salas de aula, em suas escolas e onde assistem a shows. Eles querem poder ir para a escola sem medo e querem crescer em um ambiente saudável e livre, então são muito claros e francos sobre isso. Quando eles começam a organizar essas marchas e saem às ruas por toda a América, eles estão mostrando aos legisladores que eles precisam entender.

Isso me lembra os jovens dos anos 60, que se separaram do movimento pelos direitos civis e eram contra a guerra do Vietnã. Quando eu estava crescendo, eles eram meus heróis. Meu pai costumava nos levar a uma determinada parte do centro da cidade nos fins de semana, para que pudéssemos ver todos os jovens hippies segurando cartazes de protesto. Eles estavam tão comprometidos e são muito parecidos com os jovens de hoje. Eles são minha esperança.

Conheci Amanda Gorman e sua irmã na New Roads School, onde me sentava no chão e contava histórias sobre o movimento pelos direitos civis. Amanda começou a me observar desde a primeira série até a 12ª série, então foi realmente incrível quando em 2013 Amanda contatou seu padre e disse a eles que ela queria fazer uma celebração para homenagear o 50º aniversário do bombardeio da Igreja Batista da Rua 16 , e queria que eu fosse falar.

Fiquei impressionado que essa jovem tivesse juntado tudo isso, e depois disso, ela decidiu que eu tinha que voltar ao colégio para falar. Quando voltei a falar, ela quis organizar outra coisa. Estou tão inspirado por ela e muito orgulhoso dela.

O que você acha que seus pais pensariam sobre o que está acontecendo agora na América?

Eu honestamente acredito que eles seriam muito inspirados pelos jovens e pelo movimento Black Lives Matter. O bonito é que é um movimento muito mais diverso do que o movimento dos direitos civis, o que é incrivelmente maravilhoso.

A diversidade desse movimento e o fato de as pessoas se reunirem não apenas na América, mas em todo o mundo é inspirador. As pessoas têm saído às ruas e falado abertamente sobre a injustiça racial, então eu sei que elas ficariam muito inspiradas com isso. Eu sei que eles me pediriam para ter certeza de que sou parte de todas as marchas e manifestações, e para tentar falar onde eu puder.

Eu sei que eles estariam pedindo que nós, como nação, nos uníssemos. E a maneira de nos reunirmos agora é os membros do Congresso estenderem a mão a seus colegas eleitos e apelarem para que façam o que é moralmente certo.

Meus pais estariam estendendo a mão para apoiar o orador Pelosi e seus esforços. Eles estariam sorrindo de orelha a orelha - eu sei que minha mãe estaria - por causa de nossa vice-presidente Kamala Harris, que marchou com minha mãe através da Ponte Edmund Pettus. E eu sei que meu pai ficaria muito orgulhoso de nosso presidente Joseph Robinette Biden porque quando eu era jovem, meu pai o admirava como senador. Eles estariam nos pedindo para nos envolvermos ativamente de qualquer maneira que pudéssemos para ajudá-lo a ter sucesso, porque a tarefa que ele tem de unir a América é difícil. Mas é necessário.

Para encerrar, gostaria de saber se há algo em que você está envolvido que deseja que os leitores fiquem de olho?

Quero que todos ouçam “The Listening”. É absolutamente lindo, e é sobre silêncio e escuta, e o novo espírito surgindo. A canção de Cheryl [B. Engelhardt] fala ao despertar nos corações dos jovens em toda a América e no mundo.

É maravilhoso que Cheryl aceite este discurso [The Listening é inspirado no discurso de Martin Luther King de 1967 "Beyond Vietnam: A Time To Break Silence"] e a inspira a criar uma magnífica obra-prima de uma música. Eu faço o meu melhor para ser o solista nele, mas acho que precisa ser parte de algo ainda maior que Cheryl precisa compor porque ela é uma compositora brilhante e tem um olho que é diferente. Estou impressionado que ela até me pediu para participar. Sinto-me humilde por isso e, literalmente, me faz chorar.

Você pode ouvir e assistir “The Listening” de Cheryl B. Engelhardt aqui .


Pastor, líder dos direitos civis e confidente da MLK

Em 1951, Abernathy foi nomeado pastor da Primeira Igreja Batista em Montgomery, Ala.

Como a maioria das cidades do sul no início dos anos 1950, Montgomery estava repleta de conflitos raciais. Os afro-americanos não podiam votar devido às rígidas leis estaduais. Havia instalações públicas segregadas e o racismo era comum. Para combater essas injustiças, os afro-americanos organizaram fortes ramos locais da NAACP. Septima Clarke desenvolveu escolas de cidadania que treinariam e educariam afro-americanos a usar a desobediência civil para lutar contra o racismo e a injustiça sulistas. Vernon Johns, que foi pastor da Igreja Batista de Dexter Avenue antes de King, também foi ativo no combate ao racismo e à discriminação - ele apoiou jovens mulheres afro-americanas que foram agredidas por homens brancos para prestar queixa e também se recusou a sente-se na parte de trás de um ônibus segregado.

Em quatro anos, Rosa Parks, membro da NAACP local e graduada da Clarke’s Highland Schools, recusou-se a sentar-se na parte de trás de um ônibus público segregado. Suas ações colocaram Abernathy e King em posição de liderar afro-americanos em Montgomery. A congregação de King, já encorajada a participar da desobediência civil, estava pronta para liderar o ataque. Poucos dias após as ações de Parks, King e Abernathy estabeleceram a Montgomery Improvement Association, que coordenaria um boicote ao sistema de transporte da cidade. Como resultado, a casa e a igreja de Abernathy foram bombardeadas por residentes brancos de Montgomery. Abernathy não encerraria seu trabalho como pastor ou ativista dos direitos civis. O boicote aos ônibus de Montgomery durou 381 dias e terminou com transporte público integrado.

O boicote aos ônibus de Montgomery ajudou Abernathy e King a estabelecer uma amizade e um relacionamento de trabalho. Os homens trabalhariam juntos em todas as campanhas pelos direitos civis até o assassinato de King em 1968.

Em 1957, Abernathy, King e outros ministros sulistas afro-americanos estabeleceram o SCLC. Com sede em Atlanta, Abernathy foi eleito secretário-tesoureiro do SCLC.

Quatro anos depois, Abernathy foi nomeado pastor da West Hunter Street Baptist Church em Atlanta. Abernathy aproveitou a oportunidade para liderar o Movimento Albany com King.

Em 1968, Abernathy foi nomeado presidente do SCLC após o assassinato de King. Abernathy continuou a liderar os trabalhadores do saneamento em greve em Memphis. No verão de 1968, Abernathy liderava manifestações em Washington D.C. pela Campanha dos Pobres. Como resultado das manifestações em Washington DC com a Campanha dos Pobres, o Programa Federal Food Stamps foi estabelecido.

No ano seguinte, Abernathy estava trabalhando com homens na Greve dos Trabalhadores de Saneamento de Charleston.

Embora Abernathy não tivesse o carisma e as habilidades oratórias de King, ele trabalhou arduamente para manter o movimento pelos direitos civis relevante nos Estados Unidos. O ânimo nos Estados Unidos estava mudando e o movimento pelos direitos civis também estava em transição.

Abernathy continuou a servir o SCLC até 1977. Abernathy voltou ao seu cargo na West Hunter Avenue Baptist Church. Em 1989, Abernathy publicou sua autobiografia, As paredes desabaram.


“Selma” ignora o papel de Ralph Abernathy

O lançamento nacional do filme Selma, que se concentra em Martin Luther King Jr. e nas marchas de Selma de 1965 pela causa dos direitos de voto dos afro-americanos no Sul segregado, foi recebido com muito alarde e elogios entusiásticos. É provável que seja selecionado para "Melhor Filme" pelos eleitores do Oscar deste ano.

Questões foram levantadas, no entanto, sobre a precisão histórica do filme em sua descrição da relação de LBJ com o Dr. King e seu papel em garantir o Voting Rights Act, primeiro por Joseph A. Califano Jr., consultor-chefe para assuntos domésticos de Johnson, e depois por muitos outros.

Uma grande distorção que os críticos de cinema não notaram foi a ausência de Ralph Abernathy que, como tenente-chefe do Rei, estava sempre ao seu lado durante as marchas. King disse que ele “era o melhor amigo que eu tenho no mundo”. O Dr. Abernathy viajava junto, muitas vezes compartilhando os mesmos quartos de hotel, celas de prisão e momentos de lazer com suas esposas, filhos, família e amigos. Eles lutaram juntos contra a segregação e a discriminação, ajudaram a estabelecer uma nova legislação e tentaram incutir um novo senso de orgulho, dignidade e autoestima nos afro-americanos.

Abernathy sofreu bombardeios, espancamentos por policiais do sul e policiais estaduais, 44 prisões e ameaças diárias de morte contra sua vida e a de sua esposa e filhos. As terras e o automóvel de sua família foram confiscados e ele teve que recomprar seu automóvel em um leilão público. Alguns de seus colegas e alguns voluntários do movimento pelos direitos civis que trabalharam com ele foram assassinados.

Por que, então, Abernathy não é mostrado ao lado de King durante as marchas em Selma? Em vez disso, ele foi removido da mesma forma que o fizeram na União Soviética de Stalin, onde fotos de líderes expurgados que estavam ao lado de Stalin foram apagadas e entradas de enciclopédia sobre eles retiradas de novas edições.


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