A história

Batalha de Milliken's Bend, 7 de junho de 1863


Batalha de Milliken s Bend, 7 de junho de 1863

A Batalha de Milliken's Bend foi praticamente a única tentativa dos confederados de levantar o cerco de Vicksburg (Guerra Civil Americana). U. S. Grant cruzou o Mississippi, infligiu uma série de derrotas às forças confederadas a leste do rio e, em 19 de maio, investiu a cidade. O comandante confederado a leste do rio, Joseph Johnston, passou seu tempo levantando um exército, mas apesar de seus melhores esforços foi incapaz de criar uma força capaz de oferecer um sério desafio ao exército cada vez maior de Grant em torno de Vicksburg.

Na margem oeste, os comandantes confederados tinham ainda menos tropas de sobra, mas o general Richard Taylor, o comandante na Louisiana, conseguiu reunir uma força de três brigadas, que despachou para o Mississippi.

Pelo menos na margem oeste havia alguns alvos que uma força tão pequena poderia atacar com alguma confiança de sucesso. Um desses alvos era a base de abastecimento da União na Curva de Milliken. A guarnição da União aqui era pequena e não testada. A maior parte da guarnição era fornecida por dois regimentos de tropas negras inexperientes. Nesse ponto da guerra, a opinião do exército da União estava dividida sobre a utilidade dos soldados negros. Os regimentos negros recém-formados tiveram muito poucas chances de provar seu valor na batalha. A Curva de Milliken viu isso começar a mudar.

Em 6 de junho, o comandante da União na Curva de Milliken, o coronel Hermann Lieb, levou seus homens em um reconhecimento, onde eles encontraram a guarda avançada do exército confederado do brigadeiro-general Henry E. McCullock. Isso deu a Lieb a chance de chamar reforços. Mais um regimento (o 23º Iowa) chegou antes do início da batalha, enquanto duas canhoneiras (Choctaw e Lexington), deviam chegar em um momento crucial durante a batalha.

Em 7 de junho, a força confederada, com cerca de 3.000 homens, atacou os três regimentos na Curva de Milliken. Dada sua chance, as tropas negras lutaram com grande determinação, sofrendo pesadas baixas. No entanto, números superiores dos confederados acabaram sendo revelados, e as forças da União foram forçadas a sair de suas defesas e voltar para o rio.

Foi nesse ponto que apareceram as duas canhoneiras da União. Seu poder de fogo era demais para os confederados e, em combinação com a guarnição, o ataque foi repelido. Esta derrota acabou com qualquer tentativa do oeste do Mississippi de interferir nas linhas de abastecimento de Grant. A única esperança para os defensores do Vicksburg era que Johnston atacasse pelo leste.

A Batalha da Curva de Milliken teve um significado muito além de Vicksburg. Os soldados negros lutaram muito melhor do que muitos esperavam. Um visitante do exército de Grant nesta época foi o secretário adjunto da Guerra Dana, que relatou que o engajamento na Curva de Milliken "revolucionou completamente o sentimento do exército em relação ao emprego de tropas negras". No sul, a resposta foi bem diferente. Há boas evidências de que alguns soldados negros foram mortos depois de se renderem. O relatório de Taylor incluía a linha terrível de que "um grande número de negros foram mortos e feridos e, infelizmente, cerca de 50, com 2 de seus oficiais brancos, capturados". Alguns desses homens capturados foram vendidos como escravos. A Curva de Milliken foi um de uma série de eventos que marcam o registro do sul durante a guerra.


Batalha de Milliken's Bend

o Batalha de Milliken's Bend, lutou em 7 de junho de 1863, fez parte da Campanha de Vicksburg da Guerra Civil Americana. O Tenente-General Confederado John C. Pemberton e seu exército foram sitiados em Vicksburg, Mississippi, pelo comandante da União, Maj. General Ulysses S. Grant e o Exército do Tennessee.

Em um esforço para cortar a linha de abastecimento de Grant e socorrer a cidade, os confederados atacaram a área de abastecimento da União na Curva de Milliken no Mississippi. A área da Curva de Milliken, 15 milhas a noroeste de Vicksburg, serviu até recentemente como uma área de preparação para a Campanha de Vicksburg de Grant. Era um local de depósitos de suprimentos e hospitais, muitos dos quais eram tripulados e guardados por soldados negros, alguns dos quais eram homens recentemente recrutados que eram escravos libertos.

Embora tenha sido uma batalha relativamente pequena, ela se distinguiu pelo papel proeminente desempenhado pelos soldados negros da União que, apesar de não terem muito treinamento militar, lutaram bravamente com armamento inferior e finalmente expulsaram os confederados com a ajuda de canhoneiras.


Curva de Milliken: Uma Batalha da Guerra Civil na História e na Memória [Capa dura]

O Sr. Davis também nos envia um esboço da luta violenta em Milliken's Bend, onde um pequeno corpo de tropas negras com alguns brancos foi atacado por uma força maior de rebeldes. Uma carta de Vicksburg diz:

VIGÉSIMO SEGUNDO DIA NA TRASEIRA DE VICKSBURG,
9 de junho de 1863.

Dois cavalheiros do Yazoo me deram os seguintes detalhes da luta na Curva de Milliken, na qual as tropas negras desempenharam um papel tão notável.

Meu informante afirma que uma força de cerca de 1000 negros e 200 homens do Vigésimo terceiro Iowa, pertencentes à Segunda Brigada, Divisão de Carr (o Vigésimo terceiro Iowa havia subido o rio com prisioneiros e estava voltando para este local), foi surpreendido no campo por uma força rebelde de cerca de 2.000 homens. A primeira intimação que o comandante recebeu foi de um dos negros, que entrou na tenda do coronel e disse: "Massa, os secesh estão no acampamento." O coronel ordenou que ele mandasse os homens carregar as armas imediatamente. Imediatamente respondeu: "Já acabamos com isso, Nhonhô." Antes que o coronel estivesse pronto, os homens estavam na fila, prontos para a ação. Como já foi dito, os rebeldes dirigiram nossa força contra os canhoneiros, fazendo prisioneiros de cor e assassinando-os. Isso os enfureceu tanto que eles se reagruparam e atacaram o inimigo de forma mais heroica e desesperada do que foi registrado durante a guerra. Foi um ataque de baioneta genuíno, uma luta corpo a corpo, que nunca ocorreu durante este conflito prolongado. Em ambos os lados, homens foram mortos com coronhas de mosquetes. Homens brancos e negros jaziam lado a lado, perfurados por baionetas e, em alguns casos, paralisados ​​na terra. Em um caso, dois homens - um branco e outro negro - foram encontrados mortos, lado a lado, cada um com a baioneta do outro atravessando o corpo. Se os fatos provarem ser o que agora são representados, esse noivado da manhã de domingo será registrado como o mais desesperado desta guerra. Membros quebrados, cabeças quebradas, a mutilação de corpos, tudo provam que era uma competição entre homens enfurecidos de um lado do ódio a uma raça, e do outro, desejo de autopreservação, vingança por queixas passadas e o desumano assassinato de seus camaradas. Um homem corajoso fez seu ex-mestre prisioneiro e o trouxe para o campo com grande entusiasmo. Um prisioneiro rebelde fez um pedido específico para que seus próprios negros não fossem colocados sobre ele como um guarda. Dame Fortune é caprichosa! Seu pedido não foi atendido.

Os rebeldes perderam cinco canhões, 200 homens mortos, 400 a 500 feridos e cerca de 200 prisioneiros. Nossa perda foi relatada como 100 mortos e 500 feridos, mas poucos desse número eram homens brancos.

Mapa mostrando a Curva de Milliken, Louisiana
Vicksburg, Mississippi (em frente à pennisula) e arredores, 1863.
Fonte: eHistory, Ohio State University (clique na imagem para ver o link)
Originalmente uma parte da Placa XXXV, Atlas Oficial para Acompanhar os Registros Oficiais ...

Milliken's Bend era uma pequena comunidade na Louisiana localizada na margem oeste do rio Mississippi, cerca de 15 milhas acima de Vicksburg. Ficava perto da fronteira das Paróquias de Madison e Carroll [agora Paróquia de East Carroll]. Algodão e milho eram as principais colheitas, e centenas de escravos trabalhavam em numerosas plantações na área. Na verdade, os afro-americanos compõem entre 75% e 90% da população dessa região da Louisiana.

Em 1860, Milliken’s Bend tinha uma população de cerca de 200 pessoas e aspirava à grandeza. Um comerciante local até mesmo estocou mercadorias de Paris. Sua proximidade com o rio, incluindo fácil acesso aos principais centros de comércio, como Vicksburg, Natchez e, finalmente, New Orleans, permitiu que sua pequena população prosperasse - exceto quando oprimida por ocasionais rompimentos de diques ou inundações.

No início de 1863, Milliken’s Bend havia se tornado uma das várias áreas de preparação da Louisiana para o Exército da União quando o general U.S. Grant reuniu suas forças e fez planos para a campanha de primavera contra Vicksburg.

Hoje, a Curva de Milliken se foi - arrastada por uma enchente no início do século 20. Sua história está quase esquecida.

Antigo local de Milliken’s Bend, Louisiana, ponto amarelo no canto superior direito.
Tallulah é a comunidade no canto inferior esquerdo, sob a bússola.
O rio Mississippi está no canto superior direito.
(alguns aprimoramentos de cores foram feitos no original)


Conteúdo

Na primavera de 1863, o major-general Ulysses S. Grant, do Exército da União, iniciou uma campanha contra a estratégica cidade de Vicksburg, no Mississippi, controlada pelos confederados. As tropas de Grant cruzaram o rio Mississippi do lado da Louisiana para o Mississippi em um ponto ao sul de Vicksburg no final de abril. [2] Em 18 de maio, o exército da União abriu caminho para Vicksburg, cercou-a e iniciou o Cerco de Vicksburg. [3] Durante a campanha, Grant manteve uma base de abastecimento em Milliken's Bend, na Louisiana, como parte de sua linha de abastecimento. Os soldados foram alojados no local antes de serem destacados para a campanha, e vários hospitais foram instalados lá. [1] Durante o cerco, no entanto, Grant teve uma linha de abastecimento diferente aberta: a Marinha da União assumiu o controle de parte do rio Yazoo nas proximidades de Chickasaw Bayou e estabeleceu um ponto de onde os suprimentos poderiam ser enviados por terra atrás das linhas da União. [4] Enquanto uma posição na Curva de Milliken ainda era mantida, sua importância foi bastante reduzida, uma vez que a posição do Rio Yazoo havia se tornado o principal depósito de suprimentos de Grant. [5]

Enquanto isso, o presidente confederado Jefferson Davis pressionava o general E. K. Smith, comandante do Departamento Trans-Mississippi, para tentar aliviar a guarnição de Vicksburg. Smith não sabia que Grant havia transferido sua linha de abastecimento para o rio Yazoo e ainda acreditava que Milliken's Bend era o principal depósito de abastecimento da União. O comando imediato da ofensiva coube ao major-general Richard Taylor, que recebeu uma divisão de texanos conhecida como Walker's Greyhounds. Taylor transferiu a força de 5.000 homens para Richmond, Louisiana, mas não acreditava que a próxima expedição tivesse qualquer chance real de interromper o cerco de Grant a Vicksburg. [5] Em 5 de junho, Taylor soube que Milliken's Bend não era mais um ponto de abastecimento significativo, mas a ofensiva planejada continuou, com a esperança de retomar o controle da margem oeste do rio Mississippi e ganhar a capacidade de enviar alimentos através do rio para Vicksburg. [6] Em Richmond, em 6 de junho, Taylor destacou o 13º Batalhão de Cavalaria de Louisiana em um ataque contra Lake Providence, Louisiana, enquanto Walker's Greyhounds continuava para o local de Oak Grove Plantation, onde havia um entroncamento rodoviário. Uma brigada confederada se separou para mover-se contra uma posição da União em Young's Point, enquanto a brigada do Brigadeiro General Henry E. McCulloch avançava contra a Curva de Milliken. Uma terceira brigada foi mantida na reserva em Oak Grove. [7]

Os postos da União em Milliken's Bend, Young's Point e Lake Providence tornaram-se campos de treinamento para soldados afro-americanos. Esses soldados eram principalmente escravos libertos recém-recrutados. [8] O plano da liderança do sindicato era usar esses soldados como trabalhadores e guardas do campo, em vez de soldados da linha de frente, [9] [10] de modo que eles haviam recebido apenas treinamento militar básico. [9] Nesta época, as unidades das Tropas Coloridas eram comandadas por oficiais brancos. [11] Reunir esses soldados no Exército da União enfrentou alguma oposição, com alguns acreditando que eles não lutariam. [12] O apoio de vários oficiais, incluindo o general John A. Logan, no entanto, ajudou a reduzir parte da resistência. [11] Os soldados em Milliken's Bend não tinham experiência anterior com armas de fogo antes de ingressar no Exército da União e demonstraram uma pontaria muito fraca durante o treinamento. O coronel Hermann Lieb comandou o acampamento, que era tripulado por uma brigada de infantaria de soldados afro-americanos e alguma cavalaria de Illinois. [8]

Tanto Lieb quanto o general-de-brigada Elias Dennis, que comandava as tropas da União na área, suspeitaram que os confederados estavam se preparando para atacar a Curva de Milliken. [8] O 9º Regimento de Infantaria da Louisiana de Lieb e o 10º Regimento de Cavalaria de Illinois encontraram confederados perto de Tallulah em 6 de junho durante uma expedição em direção a Richmond. Lieb solicitou reforços, e o 23º Regimento de Infantaria de Iowa e o blindado USS Choctaw foram enviados para a Curva de Milliken. [1]

Os 1.500 confederados de McCulloch marcharam para a Curva de Milliken na noite mais fria, e às 03:00 do dia 7 de junho estavam a 1,6 km da posição da União. Os 1.100 soldados da União de Lieb construíram uma posição defensiva formando um parapeito de fardos de algodão no topo de um dique. [13] Os piquetes da União foram rapidamente rechaçados pelos confederados. [1] McCulloch alinhou seus regimentos com o 19º Regimento de Infantaria do Texas, 17º Regimento de Infantaria do Texas e o 16º Regimento de Cavalaria do Texas, da direita para a esquerda o 16º Regimento de Infantaria do Texas foi mantido como reserva. A linha defensiva de Lieb foi mantida pelo 23º Regimento de Infantaria de Iowa e as Tropas Coloridas dos EUA do 8º Regimento de Infantaria da Louisiana, o 9º Regimento de Infantaria da Louisiana, o 10º Regimento de Infantaria da Louisiana, o 11º Regimento de Infantaria da Louisiana, o 13º Regimento de Infantaria da Louisiana e o 1º Regimento de Infantaria do Mississippi. [14] A linha principal da União disparou uma rajada que retardou temporariamente o ataque dos confederados, [15] [16] mas os soldados afro-americanos mal treinados foram incapazes de recarregar suas armas antes que a carga confederada continuasse e se tornassem combates próximos. Baionetas foram usadas na luta e os defensores da União foram rechaçados. [16] Os homens de Lieb recuaram para um segundo dique e os confederados atacaram, gritando que nenhuma misericórdia seria dada. [15]

Nessa fase da luta, poucos tiros foram disparados, pois o uso de rifles como arma de fogo rombudo e baionetas era mais comum. Por volta das 04:00, os confederados pareciam ter vencido, mas cometeram o erro de se expor no topo do dique. Fogo pesado dos grandes canhões da USS Choctaw expulsou os homens de McCulloch do dique. A liderança confederada não conseguiu fazer com que os texanos voltassem a atacar o dique. [17] McCulloch solicitou reforços para continuar a luta, mas outro navio da União, o USS de madeira Lexington, chegou por volta das 09:00. [16] [18] McCulloch retirou seus homens do campo de volta para Oak Grove Plantation, enfrentando as canhoneiras. [16] [19]

A luta na Curva de Milliken custou à União 652 homens: 101 mortos, 285 feridos e 266 desaparecidos. [16] [18] [20] [a] Muitos dos homens desaparecidos eram soldados afro-americanos que haviam sido capturados e devolvidos à escravidão. [21] Todas, exceto 65 das vítimas da União, foram incorridas pelas Tropas Coloridas, com a 9ª Infantaria da Louisiana sofrendo o pior com 68 por cento de sua força tornando-se vítimas. [19] Os confederados perderam 185 homens. [18] [19] Rumores da execução de soldados capturados da União chegaram a Grant, que perguntou a Taylor sobre os relatórios. Taylor negou que tenham ocorrido quaisquer execuções. [b]

As outras duas pontas dos ataques confederados coordenados realizaram pouco na Batalha de Young's Point e na Batalha do Lago Providence. [21] A coluna enviada para Young's Point foi atrasada por guias ruins e uma ponte destruída, e não chegou ao acampamento da União antes das 10:30. Depois de ver as tropas adicionais da União chegarem ao acampamento, junto com as canhoneiras, os confederados se retiraram sem lutar. [23] Depois da Curva de Milliken, os confederados voltaram para Monroe, Louisiana, e Taylor viajou para Alexandria, Louisiana, onde ele focou mais atenção nas forças da União em Nova Orleans, Louisiana, do que em Vicksburg. [9] Smith e os Confederados Trans-Mississippi não foram mais capazes de influenciar o resultado do Cerco de Vicksburg. A cidade se rendeu em 4 de julho. [24] A posição em Milliken's Bend havia caído fora de relevância pouco depois da batalha, quando os homens e suprimentos armazenados lá foram transferidos para Young's Point. [25]

Partes do local da batalha foram destruídas por mudanças no curso do rio Mississippi. Um estudo de 2010 do American Battlefield Protection Program descobriu que dos mais de 17.000 acres (6.900 ha) do campo de batalha, cerca de 2.000 acres (810 ha) eram potencialmente elegíveis para serem listados no National Register of Historic Places. [26] No momento do estudo, não havia interpretação pública da batalha no local. [27] Em março de 2021 [atualização], uma placa comemorativa para a Curva de Milliken existe em uma estrada perto de Richmond, e exibições discutindo a batalha estão presentes no Parque Militar Nacional de Vicksburg. [28]

Os líderes de ambos os lados observaram o desempenho das tropas afro-americanas na Curva de Milliken. O sindicalista Charles Dana relatou que a ação convenceu muitos no Exército da União a apoiar o alistamento de soldados afro-americanos. [21] Dennis afirmou que "é impossível para os homens mostrarem maior bravura do que as tropas negras nesta luta." [18] Grant descreveu a batalha como o primeiro confronto significativo em que as Tropas Coloridas viram o combate, [c] [19] descreveu sua conduta como "muito galante" e disse que "com bons oficiais eles formarão boas tropas." [20] O líder confederado McCulloch mais tarde relatou que enquanto as tropas brancas da União haviam sido derrotadas, a Tropa de Cor lutou com "considerável obstinação". [15] Um historiador moderno escreveu em 1960 que a luta em Milliken's Bend trouxe "a aceitação do negro como soldado", o que foi importante para "sua aceitação como homem". [25]

O Secretário da Guerra dos EUA, Edwin M. Stanton, também elogiou o desempenho dos soldados negros dos EUA na batalha. Ele afirmou que seu desempenho competente na batalha provou estar errado aqueles que se opuseram ao seu serviço:

Muitas pessoas acreditavam, ou fingiam acreditar, e afirmavam com segurança, que escravos libertos não seriam bons soldados; eles não teriam coragem e não poderiam ser submetidos à disciplina militar. Os fatos mostram como essas apreensões eram infundadas. O escravo provou sua masculinidade e sua capacidade como soldado de infantaria, na Curva de Milliken, no assalto a Port Hudson e no ataque ao Forte Wagner.


Milliken & # 8217s Bend & # 8211 Uma batalha esquecida da Guerra Civil


Batalha da Curva de Milliken. Harper's Weekly.

A batalha de Milliken's Bend, Louisiana, em 7 de junho de 1863, teve pouca importância estratégica, e o total de forças envolvidas foi pequeno, 1.500 ou menos de cada lado. Foi amplamente esquecido, uma das inúmeras escaramuças da guerra. Mas a porcentagem de vítimas em ambos os lados estava entre as mais altas da guerra, era um teste inicial dos novos regimentos do Exército da União compostos por homens de "descendência africana" e as consequências levaram a uma investigação do Congresso e contribuíram para a decisão de encerrar as trocas de prisioneiros.

A autora e arquivista Linda Barnickel recentemente trouxe uma nova atenção para a batalha com seu livro, Milliken’s Bend: A Civil War Battle in History and Memory (Louisiana State University Press, 2013). O livro foi resenhado na edição de dezembro de 2013 da Tempos da Guerra Civil. Recentemente, Barnickel respondeu a algumas perguntas parar HistoryNet sobre seu livro e a batalha.

HistoryNet: A batalha de Milliken's Bend não está no radar da maioria dos fãs da Guerra Civil. Como você começou a se interessar por ele?

Linda Barnickel: Tudo começou com uma única frase. Eu estava olhando para um ataque pós-Guerra Civil para a 2ª Artilharia Ligeira de Illinois, e dizia, Corodon Heath tinha sido “feito prisioneiro e assassinado pelos rebeldes em julho de 1862.” Assassinado? Por que “assassinado”? Essa é uma palavra estranha de se encontrar quando você está falando sobre tempos de guerra. Eu queria aprender mais. Uma das primeiras coisas que aprendi foi que a frase que li continha vários erros.

O nome do homem era Corydon Heath, não "Corodon", e os eventos ocorreram em junho de 1863, não em julho de 1862. Ele havia sido sargento da Bateria G do 2º Illinois, mas tornou-se capitão comandando a Companhia B, 9º Regimento de Infantaria da Louisiana (Descendência africana) em abril de 1863. Ele foi feito prisioneiro durante a batalha de Milliken's Bend.

HN: Vários dos chamados “regimentos de cor”, compostos por homens de ascendência africana, mas liderados por oficiais brancos, foram formados em áreas do Sul ocupadas por tropas da União, depois que o Congresso autorizou o uso de soldados “negros”. Não foram alguns dos homens nos regimentos da Louisiana recrutados à força?

LIBRA: Acho que isso era bastante comum. Havia muita competição por homens para preencher esses novos regimentos - não apenas de outros regimentos, mas porque os “arrendatários de plantação”, os nortistas que vinham para o sul para administrar as plantações, precisavam de trabalhadores negros. Grant também os estava usando como trabalhadores em sua campanha de Vicksburg. Um oficial disse algo como: “Todo homem que tento recrutar é abatido para o Departamento de Intendente”.

HN: Então, nenhum dos homens nesses regimentos de descendência africana estava no exército há muito tempo?

LIBRA: Não, um mês ou dois no máximo. Durante a batalha, um oficial estava tentando fazer com que os homens carregassem e disparassem seus rifles e perguntou-lhes: "Vocês não sabem onde estão seus bonés?" (Gorros de percussão, para serem colocados no bico de um mosquete para permitir que ele atire. - Editor) Quando ele olhou nas caixas das tampas, elas estavam cheias. Os homens eram tão novos que nem sabiam que parte de seu equipamento segurava seus bonés.

Lembre-se de que a maioria dos oficiais também foi nomeada recentemente, como Corydon Heath. Eles estavam tentando aprender seus empregos, então houve muita confusão durante a batalha.

HN: Vamos falar sobre essa batalha. Qual foi o significado da Curva de Milliken? Por que os confederados atacaram lá?

LIBRA: Grant tinha seu quartel-general na Curva de Milliken em março de 1863, mas em junho era apenas um dos vários pontos de abastecimento ao longo do rio Mississippi e era um ponto de recrutamento para alistar ex-escravos no exército da União. Era uma pequena cidade a cerca de 24 quilômetros acima de Vicksburg, Mississippi, no lado da Louisiana do rio. Eu tenho um mapa mostrando sua localização no meu site da Milliken’s Bend. A cidade não existe hoje, uma enchente a destruiu.

O ataque foi feito por parte da Divisão do Texas (Major General) John G. Walker. O general Richard Taylor queria usar essa divisão para atacar em direção a Nova Orleans, mas foi rejeitado. No livro que escreveu depois da guerra, ele disse que foi informado que a opinião pública os condenaria se não tentassem fazer algo para ajudar Vicksburg. (“Fui informado de que todas as autoridades confederadas no leste eram urgentes por algum esforço de nossa parte em favor de Vicksburg, e que a opinião pública nos condenaria se não tentássemos fazer algo.” - Ed.)

Walker recebeu ordens de atacar simultaneamente a Curva de Milliken e o Ponto de Young nas proximidades. (Brigadeiro-general) A Brigada de Henry McCulloch foi enviada para a Curva de Milliken, que era defendida por uma brigada de quatro regimentos de infantaria de descendência africana - 9º, 11º e 13º Louisiana e 1º Mississippi - reforçada com cerca de 120 homens da 23ª Infantaria de Iowa, totalmente branca. A Brigada Africana era comandada pelo Coronel Hermann Lieb.

HN: Lieb era originalmente da Suíça. Você acha que isso tornou o comando das tropas negras mais aceitável para ele do que para muitos oficiais do Norte?

LIBRA: É possível que eu nunca tenha visto nada que aborde isso diretamente. Mas, como a maioria dos oficiais europeus da época, ele era um defensor da disciplina. Ele estava comandando a Brigada Africana porque seu comandante Isaac Shepherd - que era um abolicionista - foi afastado por ter um cavaleiro branco açoitado por soldados negros do 1º Mississippi. Posteriormente, um tribunal de investigação o inocentou.

Então Lieb estava no comando quando os homens de McCulloch atacaram. Alguns dos defensores só dispararam um tiro, mas grande parte da luta foi corpo a corpo. Até os confederados elogiaram a coragem da Brigada Africana.

As baixas foram menores em comparação com as de batalhas maiores, mas quando você considera o tamanho das forças envolvidas - cerca de 1.500 ou menos de cada lado - a porcentagem é extraordinária. As estimativas das perdas da União variam muito, mas provavelmente eles sofreram cerca de 100 mortos, outros 250 feridos e cerca de 500 desaparecidos ou capturados. A 9ª Louisiana perdeu 68%, o maior total de qualquer um dos regimentos "de cor" durante a Guerra Civil, 23% do regimento foi morto - 66 homens, o maior número de mortos em ação em um único dia de qualquer regimento durante toda a Vicksburg campanha.

McCulloch perdeu quase 200 mortos, feridos e desaparecidos. Em ambos os lados, algumas empresas relataram perdas de 50%. (As baixas confederadas totalizaram cerca de 12% .— Ed.)

HN: Houve relatos de tropas negras e oficiais brancos sendo executados após a batalha. O que você aprendeu sobre isso?

LIBRA: Um homem que era prisioneiro dos confederados em Monroe, Louisiana, disse que dois oficiais capturados em Milliken's Bend foram presos em Monroe, mas uma noite eles foram tirados da prisão e do outro lado do rio Ouachita, onde foram mortos e enterrados em uma cova rasa .

A maioria dos soldados negros foi devolvida à escravidão. Alguns podem ter sido executados, mas curiosamente, outros parecem ter sido tratados como prisioneiros de guerra. Eles voltaram para seus regimentos após a guerra.

HN: Por que você acha que alguns foram tratados como prisioneiros de guerra? Isso não era comum.

LIBRA: Acho que houve muita confusão sobre o que fazer, esta era uma situação sem precedentes. A legislatura estadual aprovou uma lei duas semanas após a batalha em Milliken's Bend pedindo a pena de morte para qualquer escravo alistado no exército da União. O governo confederado em Richmond, Virgínia, já havia aprovado uma lei permitindo a execução de oficiais brancos que lideravam tropas negras, por incitar rebeliões de escravos.

HN: As insurreições de escravos sempre foram o monstro escondido debaixo da cama no Sul. A batalha em Milliken's Bend aumentou esses temores na Louisiana?

LIBRA: Depende de qual fonte você olha. O que descobri foi um medo generalizado, não algo específico da batalha. O que realmente deixou todo mundo louco quanto à possibilidade de rebelião de escravos foi a Proclamação de Emancipação.

HN: Obrigado por lançar uma nova luz sobre esta batalha pouco conhecida e por falar conosco sobre ela. Você já encontrou uma prova sólida do que aconteceu com Corydon Heath?

LIBRA: Eu sou um arquivista, então segui o rastro do papel e me sinto confiante na fonte que disse que ele foi executado. Mas ainda há muitas perguntas sobre o Milliken & # 8217s Bend que permanecem sem resposta. Eu & # 8217m ainda não terminei!


Batalha de Milliken s Bend

Ao amanhecer de 7 de junho de 1863, o general H. E. McCulloch liderou sua Brigada do Texas contra a força da União que guardava o depósito de suprimentos da União em Milliken s Bend. Na luta selvagem que se seguiu, os confederados expulsaram os federais de seu acampamento. Enquanto muitos texanos pararam para saquear o acampamento, os federais se esconderam atrás de um dique em frente ao rio. Aqui, apoiados pelo fogo do couraçado & # 8220Choctaw & # 8221, os federais puderam controlar os confederados. McCulloch retirou-se. Esta foi a segunda batalha em que as tropas negras foram empregadas pelo Norte.

Erigido em 1962 pela Comissão do Centenário da Guerra Civil da Louisiana.

Tópicos Este marcador histórico está listado nestas listas de tópicos: Afro-americanos e guerra de touros, Civis e navios de touro dos EUA. Uma data histórica significativa para esta entrada é 7 de junho de 1863.

Localização. 32 & deg 26.296 & # 8242 N, 91 & deg 7.396 & # 8242 W. Marker está em Tallulah, Louisiana, em Madison Parish. O marcador está no cruzamento da Rua Thomastown. e Ashley Plantation Rd., à esquerda ao viajar para o norte na Thomastown Rd .. Marker é acessível ao norte da I-20 e US Hwy 60 através da cidade de Tallulah e US 65 para Ashley Plantation Road - ou através da cidade de Richmond e Aeroporto Estrada para a estrada de Thomastown. Toque para ver o mapa. O marcador está nesta área dos correios: Tallulah LA 71282, Estados Unidos da América. Toque para obter instruções.

Outros marcadores próximos. Pelo menos 8 outros marcadores estão dentro de 9 milhas

deste marcador, medido em linha reta. Madison Parish Confederate Monument (aprox. 6,9 milhas de distância) Tallulah (aprox. 7,3 milhas de distância) Schicker Mound (aproximadamente 7,8 milhas de distância) Scottland Plantation House (aproximadamente 7,9 milhas de distância) Crescent Plantation (aproximadamente 5,3 milhas de distância) Queima de Richmond (aprox. 6,3 milhas de distância) Skirmish em Richmond (aprox. 6,3 milhas de distância) Fitzhugh Mounds (cerca de 13 km de distância). Toque para obter uma lista e um mapa de todos os marcadores em Tallulah.

Mais sobre este marcador. The Milliken's Bend parece ser o primeiro de uma série que comemora a campanha de 1863 do General Grant no norte da Louisiana.


Revisão dos tempos da guerra civil: Curva de Milliken

O campo de batalha em Milliken’s Bend, Louisiana, não existe mais. Não há marcadores que comemorem o valor incomum de três regimentos das Tropas Coloridas dos EUA que lutaram lá em 7 de junho de 1863, durante a Campanha de Vicksburg. O canal do rio Mississippi em constante mutação, em cujas margens os soldados do USCT lutaram e morreram nobremente, destruiu este solo sagrado sob toneladas de lodo e anos de água túrgida.

Felizmente, o legado da batalha e os homens de ambos os lados ganham vida novamente na nova monografia estelar de Linda Barnickel. Seu livro, com mais de 20 anos de produção, é muito mais do que uma mera narrativa de batalha. “O significado da luta pequena, mas violenta na Curva de Milliken,” Barnickel argumenta, “excede em muito seu status atual como uma nota de rodapé obscura na história da Guerra Civil”. Graças à sua pesquisa assídua, análise incisiva e escrita clara e concisa, ela mais do que prova seu argumento.

Os detalhes da luta na Curva de Milliken são bastante simples. Em uma tentativa de interromper as linhas de abastecimento da União na margem oeste do Mississippi durante a campanha de Ulysses S. Grant em Vicksburg, uma força de aproximadamente 1.100 veteranos da cavalaria e infantaria confederada, principalmente texanos, atacou um número igual de tropas afro-americanas da Louisiana - ex-escravos mal treinados e armados, libertados recentemente - bem como um punhado de soldados brancos de Iowa. A esquerda da linha da União desabou sob intensa pressão dos confederados, mas os homens que seguravam a direita permaneceram firmes. Muitos dos combates ocorreram no dique do rio e frequentemente se dividiram em combates corpo a corpo.

Após sete exaustivas horas - e a chegada oportuna de duas canhoneiras da União, Choctaw e Lexington- os rebeldes finalmente abandonaram o campo. Ambos os lados foram rápidos em reivindicar a vitória e, não surpreendentemente, exageraram muito o número de baixas infligidas. Os historiadores geralmente consideram a batalha uma vitória da União. Os Federados tiveram cerca de 650 baixas, os Confederados cerca de 185.

Só depois da batalha surgiu a verdadeira história da Curva de Milliken. As acusações de luta sem quartel com “bandeira negra” pelos confederados encheram as páginas dos jornais do Norte e dos comitês de investigação do Congresso. Barnickel investiga meticulosamente as muitas acusações e contra-acusações e confirma inequivocamente que apenas duas mortes podem ser atribuídas como "assassinato". She admirably demonstrates how the facts of the engagement have varied over the years and how emotionally charged events shrouded in the fog of war and the rhetoric of ideology have defined and redefined the fight’s significance.

The legacy of the Battle of Milliken’s Bend continues to emerge. This account should go a long way to to give it the recognition it deserves.

Originally published in the December 2013 issue of Tempos da guerra civil. Para se inscrever, clique aqui.


The Battle of Milliken's Bend - Black Troops Made the Real Difference

The story of the Civil War in Mississippi is well-documented in the military annals, but it is not so well known in the real world. The central Mississippi battles of Bruinsburg, Port Gibson, Raymond, Jackson, Champion's Hill and ultimately the 'big' one at Vicksburg were all winners for a victory-hungry United States in its battle to the death with the Confederacy. Certainly, the tenacious victories of Generals U. S. Grant and William Tecumseh Sherman from Corinth to Grand Gulf and from Vicksburg to Meridian are enough to stir the blood of even the most lethargic Southerner, black or white. Admiral Porter's running of the batteries on the Mississippi overlooking Vicksburg is as memorable and exciting as David Farragut's famous words in capturing New Orleans: 'Damn the torpedoes, full speed ahead!'

Great battles. Great generals, all.

But absent from the school books and television are those truly great battles fought and won by the Black volunteers in Mississippi and Louisiana and elsewhere in the South. In most cases, these Black troops were allowed only two to three weeks of military training before being thrown into battle against the war-tested Confederate veterans and their vicious and spiteful commanders.

The battle at Fort Donelson, Tennessee, represented one of the glorious losses of Black troops, slave one day, soldiers fighting against their masters the next. Because the Confederates were especially hostile against the Black troops who fought them, the Black soldiers quickly learned that even in defeat and surrender, they would be put to death by the scornful white Southerners. Hence, the message spread all over the South right away: You must fight to win or die. And there was no dignity in death for the Black soldier.

So when the First Mississippi (African Descent - their official name in the United States military archives) were called to duty at Milliken's Bend northeast of Vicksburg in April 1864 and when their Louisiana brothers, the Corps D' Afrique, were called up at Port Hudson, near Baton Rouge a week later, their only choice was victory, or death!

Even though the National Military Park at Vicksburg once held two monuments dedicated to the bravery and VICTORY of the Black troops of Port Hudson and Milliken's Bend - the two longest lasting close-order battles of the Civil War - those two monuments were melted down during the shortage of useful metals in the early stages of World War II. Many other monuments were also used for their metal content during the last great war. But they have since been replaced. The National Park directors, however, have not seen fit to replace the mementos dedicated to the valor of the Black men of Milliken's Bend and Port Hudson.

'Today Milliken's Bend lies largely forgotten,' said Mississippi College History Professor Martha M. Bigelow in her 1960 article in the 'Journal of Negro History.' She highlighted the date June 7, 1863 as charged with electricity. Grant had already settled in for his siege on the southwestern and eastern sides of Vicksburg. And thinking himself as being aided by the Mississippi and Yazoo rivers on the west and north sides of the city, he gave little thought to his earlier outposts on the Loiusiana side of the Mississippi.

'The little garrison at Milliken's Bend, fifteen miles above Vicksburg,' Professor Bigelow said, 'was composed of raw recruits. There was little to distinguish them except the fact that most of them were Black - enslaves inducted into the Union Army, primarily for garrison duty. This day, June 7, 1863, they were to perform a service for their race and to write the name of Milliken's Bend into history.

Neither Grant nor Sherman gave Milliken's Bend much attention in their autobiographies. Yet, only six-months before crossing the River south of Vicksburg, near Port Gibson, Milliken's Bend had served as headquarters for the newly-appointed commanding general of all U.S. Army. As late as January 20, 1863, Grant ordered all his troops to Milliken's Bend and Young's point, 11 miles to the south. Grant even tried to launch an assault on Vicksburg from Milliken's Bend, but was repulsed savagely at Chicasaw Bayou.

After Admiral Porter ran his ships past the Confederate batteries south of Vicksburg, Grant decided to abandon his supply base at Milliken's Bend and take a chance of living off the land on the east side of the Mississippi. Some of the other generals, Union and Confederates, thought that both Grant and Sherman had gone crazy. But Lincoln liked their spirit. And when they kept winning battle after battle, Grant became Lincoln's top general, in charge of all military operations.

Black historian Benjamin Quarles was one of the first scholars to record the events that developed after Grant left his base at Milliken's Bend. He included an account of Milliken's in his 1953 work called 'The Negro in the Civil War.'

'In the late spring of 1863,' Quarles pionted out, Milliken's Bend had been left with a detachment of 1410 men, of whom 160 were whites, the Twenty-third Iowa, and the remainder were ex-slaves from Louisiana and Mississippi, organized into three incomplete regiments, the Ninth Louisiana, the Eleventh Louisiana and the First Mississippi.

'These 1250 contrabands had been mustered in at Milliken's Bend on May 22, 1863, according to Lieutenant Colonel Cyrus Sears, one of their officers. The Black volunteers were destined to go into battle exactly sixteen days later.

Unknown to Grant and Sherman was the Confederate strategy for providing a back-door exit for Gen. J. C. Pemberton's forces, according to Quarles, 'if he found it necessary to move them out of the city and across the river.'

Thanks to the persistence of Gen. Benjamin F. Butler, the man who coined the term 'contraband of war' to characterize the Black slaves set free by his men, Black soldiers and officers were mustered into the U.S. fighting machine, though not given official recognition back in Washington initially. The man who ultimately convinced Lincoln of the great importance of recruiting Black soldiers was Gen. Lorenzo Thomas, Adjutant General of the Army. Urging Lincoln to lease the liberated plantations in the Mississippi Valley over to the former slaves and to recruit Black natives of the region as soldiers. Thomas set up the model for what became known as the Freedman's Bureau, an organization critical to Black economic survival during Reconstruction.

'The policy of using the Negro as a soldier had been instituted with hesitation, confusion, indecision, and doubt,' said historian Bigelow. 'There had been abortive attempts under David Hunter in South Carolina in 1862, and General Butler in the Department of the Gulf had formed regiments of African descent but they were composed largely of free men of color. By the spring of 1863, however, the government had definitely decided to use the Negro in all cases whatsoever for the benefit of the government.' By the end of 1863, according to Bigelow, more than 50,000 Black men were serving in the Union Army, 'most of them concentrated in the Mississippi Valley. And it was at Milliken's Bend, said Bigelow, 'that the ex-slaves got their first baptism of fire - the first real chance of ex-slaves to prove whether they would fight or not!'

Following the same line of rebel logic as Quarles, Bigelow also pointed out what would have happened if the Confederates had retaken the west bank of the Mississippi.

'They (the Confederates) could get in contact with Vicksburg and drive beef cattle across the river to the beleaguered garrison. Then if General Grant's position on the Yazoo should be taken or broken by General (Thomas Eggelston) Johnston, the force west of the river would be ready to cooperate with the Vicksburg garrison.'

The most vivid account of the Milliken's Bend action remains that of Benjamin Quarles. The sympathetic reader can almost feel the bullets and bayonets clashing day and night between Black ex-slaves and their former bosses and social oppressors. 'On the night of June 6,' Quarles wrote, 'four Rebel regiments of Texans - three infantry and one cavalry - left Richmond, Louisiana, for Miliken's Bend, ten miles to the northeast. Marching at night to escape the sun's strong rays, Brigadier General Henry E. McCulloch planned an attack before dawn in order to lessen the amount of assistance the fort's defenders could receive from the gunboats. The Confederates hoped to have driven the Union soldiers into the river by 8 a.m.

'On Sunday morning (June 8, 1863 at 2:30 a.m., when they were within a mile and a half of the fort, the Texas regiments encountered the Union pickets. The Rebel skirmishers pressed forward, driving the enemy pickets in front of them. Half an hour after the pickets were driven in, the confederates appeared in force, marching on the left in close column. Their advance was slowed up by Black skirmishers, whom they drove back, hedge by hedge, over ground made rough by running briars and tie-vines.

When the Rebels finally gained an open space from which to launch they assault on the mostly Black garrison, they all vowed to give the Black troopers and their white cohorts 'No quarter.'

The Union troops, however, were just as determined to yield not an inch of territory to the Rebels. Their orders were to hold their fire until the Rebels were in close musket range. The first Rebel charge was easily repulsed by the Black defenders of the little town of Milliken's Bend.

But because of the faulty construction of many of their weapons and also because of their lack of battlefield experience, some of the Black troops had trouble reloading. In fact, one Black regiment had only gotten their rifles the day before the battle.

'Rushing upon and over the entrenchments and flanking the fort,' Quarles continued in his description of the battle, 'the Rebels closed in on the defenders of Milliken's Bend. There upon ensued a bloody hand-to-hand fight which ranked as one of the most bitter knock-down-and-drag-out struggles during the course of a war famous for its hard-fought actions. It was a contest between enraged men fighting with bayonets and musket butts.

'Both sides freely used the bayonet - a rare occurrence in warfare, as General Lorenzo Thomas observed in commenting on the battle, since usually 'one of the party gives up before coming in contact with steel.' In one instance two men lay side by side, each having the other's bayonet in his body. . . .A teenage cook, who had begged for a gun when the enemy was seen approaching, was badly wounded with one gunshot and two bayonet wounds. In one Negro company there were six broken bayonets.

'The scathing ordeal continued all during the morning, each man on his own hook. Until the hour of high noon THE RIVAL INFANTRYMEN CONTESTED THE FIELD IN THE LONGEST BAYONET-CHARGE ENGAGEMENT OF THE WAR. Broken limbs and mangled bodies were strewn in profusion along the breastworks. Confederate General McCulloch reported that of the wounds received by his men, 'more are severe and fewer slight than I have ever witnessed among the same number in my former military experience.'

Right around noon of the second day of battle Admiral Porter sent the Union ship Choctaw into battle. Some of the Union forces were sacrificed under the raging assault of the gunboat, but it took only a half-dozen shells and the 95-degree heat to persuade the Rebels to beat a hasty retreat.

'As the Texas regiment retreated,' said Quarles, 'the Union soldiers, encouraged by the turn of events, followed after them across the open field. The pursuit ceased as the Rebels crossed the outer confines of the fort. Before the retreat had been completed, one Negro took his former master a prisoner and brought him into camp with great gusto.'

Blacks defended the little town of Milliken's Bend

Because of this tenacity in defending their post, the Black troops at Milliken's Bend proved that even raw Black recruits could hold their own toe-to-toe with the best that the White South could throw at them. Somehow that lesson has been lost to history. With the removal of the commemorative plaques in the Vicksburg National Military Park, few if any Civil War enthusiasts can witness the central role of Mississippi's own Black men in over-throwing the slave power whose presence is still felt nearly everywhere in the state. By shutting close the back door, the brave Black troops made the great Vicksburg victory possible for Grant and Sherman. Without them at Milliken's Bend and without their likewise hardy fighters at Port Hudson near Baton Rouge, the South might have been able to negotiate a peace favorable to itself and the preservation of slavery. Only a good psychic can give the answer to this one.

'Milliken's Bend,' said Quarles, 'was thus one of the hardest fought encounters in the annals of American military history." Its lesson was not lost on the Union high brass: 'The bravery of the Blacks at Milliken's Bend,' observed Assistant Secretary of War Charles A. Dana, 'completely revolutionized the sentiment of the army with regard to the employment of Negro troops.'

The reward given to those Black troops and their posterity is a cowardly silence on the part of the National Park Service and the United States military establishment. In short, it is the Federal Government that refuses to give proper thanks to a group of Black men who quite possibly saved its ass at the high point of the Civil War.


Pennsylvania Grand Review

The Battle of Milliken’s Bend on June 7, 1863 was only a small part of the Vicksburg Campaign, but this engagement represented another important moment for African American participation in the Civil War. The three African American regiments, which had just been organized during the previous month, played an important part in the Confederate forces defeat. Victory, however, came at a high cost for those three regiments – almost 8% of the men who participated were killed. Yet as historian Richard Lowe observes, this battle “loom[ed] large in the overall history of the Civil War.” Even Confederates recognized the significance. “The obstinacy with which they fought…open the eyes of the Confederacy to the consequences” of the decision to allow African Americans to fight, as Confederate General John G. Walker recalled. Reports about the battle were published in newspapers across the country. While “at first [they] gave way,” the Frank Leslie’s Illustrated Newspaper made sure to note in their short summary that “the colored troops…[saw] their wounded massacred, rallied, and after one of the most deadly encounters in the war, drove the rebels back.” A letter published in Harper’s Weekly offered a similar account: “It was a genuine bayonet charge, a hand-to-hand fight, that has never occurred to any extent during this prolonged conflict.”

(Courtesy of the House Divided Project – “Louisiana,” Frank Leslie’s Illustrated Newspaper, June 27, 1863, p. 210: 2-3 “The Fight at Milliken’s Bend,” Harper’s Weekly, July 4, 1863, p. 427: 4.)


The Battle of Milliken’s Bend (1863)

Milliken’s Bend was a small community in Louisiana located on the west bank of the Mississippi River, about 15 miles above Vicksburg. It was near the border of Madison and Carroll Parishes (now East Carroll Parish). Cotton and corn were the primary crops, and hundreds of slaves toiled on numerous plantations in the area. Indeed, African Americans composed between 75% and 90% of the population in this region of Louisiana.

On June 7, 1863, Confederate cavalry attacked a Union encampment along the Mississippi River at Milliken’s Bend under the command of Colonel Hermann Lieb. They encountered an infantry brigade of African American troops, consisting of the 9th, 11th, and 13th Louisiana and the 1st Mississippi regiments and the 23rd Iowa Infantry. It was one of the earliest battles in the Civil War where African American troops fought. More significantly, the majority of the Union forces were composed of black troops, many of them formerly enslaved. Scarcely trained and in some instances just weeks removed from the cotton fields, these men fought with courage and tenacity. Their example would be invoked by Union recruiters to encourage other African Americans, both free and former slaves, to join the U.S. Army and encourage abolitionist-minded white veterans to serve as their officers.

The success of the African American troops had the opposite effect on white Southerners. The rumored executions of both black and white Union prisoners in Confederate hands after the battle played an instrumental role in halting prisoner exchanges between the two armies. Even before the battle, white plantation owners in Louisiana, especially along the banks of the Mississippi River, had become concerned over the behaviors of their slaves, growing more fearful of slave uprisings. Whites’ fears were heightened further as many of these slaves began to leave the plantations in large numbers, escaping to the safety of Union lines and the promise of freedom.

The success of the African American troops at Milliken’s Bend meant that even more of the enslaved would attempt to break free and it also meant that black troops might enact vengeance upon their former masters. Some slaveholders lost all hope and moved from the area, retreating to the interior of Louisiana, or in some cases, as far away as eastern Texas.


Correspondence from Captain M.M. Miller to His Aunt, June 1863

NOTE: The following letter written by Captain M. M. Miller to his Aunt in Illinois was recorded at footnote a, Section VII - General Results, of the report by the Office of American Freedman's Inquiry Commission, New York, June 30, 1863. Commissioners - Robert Dale Owen, James McKaye and Saml. G. Howe. - Bennie J. McRae, Jr. Researcher

a - At the moment of writing this the newspapers of the day arrive, containing the following private letter from an actor in the fight at Milliken's Bend, and an eyewitness of the desperate valor of the negro troops there engaged. It appeared originally in the Galena (Ill.) Advertiser, and bears the marks of truth and accuracy.

"THE GREAT GALLANTRY OF THE NEGRO TROOPS AT MILLIKEN'S BEND.

"We publish below a very interesting letter of Capt. M. M. Miller, of this city, of the Ninth Louisiana (colored) Regiment. Captain M. is a son or W. H. Miller, esq., for many years a citizen of Galena. At the time of the breaking out of the rebellion he was a student in Yale College, and had nearly completed his course. He left his studies, however, and returned home enlisted as a private in the celebrated Washburne Lead Mine Regiment, from whence he was taken and made captain of a colored company. His statement can be relied on as literally true. and we venture to say the history of the world shows no more desperate fighting than that done by his company at Milliken's Bend. Every man in his company was either killed or wounded, and many of them in a hand-to-hand bayonet struggle:

'MILLIKEN'S BEND, June 10, 1863.
'DEAR AUNT: We were attacked here on June 7, about 8 o'clock in the morning, by a brigade of Texas troops, about 2,500 in number. We had about 600 men to, withstand them, 500 of them negroes. I commanded Company I, Ninth Louisiana. We went into the fight with 33 men. I had 16 killed and 11 badly wounded, 4 slightly. I was wounded slightly on the head, near the right eye, with a bayonet, and had a bayonet run through my right hand near the forefinger that will account for this miserable style of penmanship.

'Our regiment had about 300 men in the fight. We had 1 colonel wounded. 4 captains wounded, 2 first and 2 second lieutenants killed, 5 lieutenants wounded, and 3 white orderlies killed and 1 wounded in the hand and two fingers taken off. The list of killed and wounded officers comprises nearly all the officers present with the regiment, a majority of the rest being absent recruiting.

'We had about 50 men killed in the regiment and 80 wounded, so you can judge of what part of the fight my company sustained. I never felt more grieved and sick at heart than when I saw how my brave soldiers had been slaughtered, one with six wounds, all the rest with two or three, none less than two wounds. Two of my colored sergeants were killed, both brave, noble men always prompt, vigilant, and ready for the fray. I never more wish to hear the expression, "The niggers wont fight." Come with me 100 yards from where I sit and I can show you the wounds that cover the bodies of 16 as brave, loyal, and patriotic soldiers as ever drew bead on a rebel.

'The enemy charged us so close that we fought with our bayonets hand to hand. I have six broken bayonets to show how bravely my men fought. The Twenty-third Iowa joined my company on the right, and I declare truthfully that they had all fled before our regiment fell back, as we were all compelled to do.

'Under command of Colonel Page I led the Ninth and Eleventh Louisiana when the rifle-pits were retaken and held by our troops, our two regiments doing the work.

'I narrowly escaped death once. A rebel took deliberate [aim] at me with both barrels of his gun, and the bullets passed so close to me that the powder that remained on them burned my cheek. Three of my men who saw him aim and fire thought that he wounded me each fire. One of them was killed by my side, and he fell on me, covering my clothes with his blood, and before the rebel could fire again I blew his brains out with my gun.

'It was a horrible fight, the worst I was ever engaged in, not even excepting Shiloh. The enemy cried, "No quarters," but some of them were very glad to take it when made prisoners.

'Colonel Allen, of the seventeenth Texas, was killed in front of our regiment, and Brigadier General Walker was wounded. We killed about 180 of the enemy. The gun-boat Choctaw did good service shelling them. I stood on the breast-works after we took them, and gave the elevations and direction for the gun-boat by pointing my sword, and they sent a shell right into their midst, which sent them in all directions. Three shells fell there and 62 rebels lay there when the fight was over.

'My wound is not serious, but troublesome. What few men I have left seem to think much of me because I stood up with them in the fight. I can say for them that I never saw a braver company of men in my life.

'Not one of them offered to leave his place until ordered to fall back in fact, very few ever did fall back. I went down to the hospital three miles today to see the wounded. Nine of them were there, two having died of their wounds. A boy I had cooking for me came and begged a gun when the rebels were advancing, and took his place with the company, and when we retook the breast-works I found him badly wounded with one gunshot and two bayonet wounds. A new recruit I had issued a gun to the day before the fight was found dead, with a firm grasp on his gun, the bayonet of which was broken in three pieces So they fought and died defending the cause that we revere. They met death coolly, bravely not rashly did they expose themselves, but all were steady and obedient to orders.

'So God has spared me again through many dangers. I cannot tell how it was I escaped.

SOURCE: United States War Department. THE WAR OF THE REBELLION: A Compilation of the Official Records of the Union and Confederate Armies. Series III, Volume 3. Washington: Government Printing Office, 1880-1901.

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