A história

Bernard Montgomery


Bernard Montgomery, filho de um bispo, nasceu em Londres em 17 de novembro de 1887. Foi educado na St Paul's School e na Sandhurst Military Academy. Mais tarde, ele lembrou: "Em 1907, o ingresso no Royal Military College, Sandhurst, foi por meio de um exame competitivo. Houve primeiro um exame de qualificação em que era necessário mostrar um certo padrão mínimo de habilidade mental; o exame competitivo seguia um ano ou mais mais tarde. Esses dois obstáculos foram vencidos sem dificuldade, e no concurso meu lugar era 72 de cerca de 170 vagas. " Depois de se formar em 1908, ingressou no Royal Warwickshire Regiment.

Montgomery serviu na Índia antes de ser enviado para a França no início da Primeira Guerra Mundial. Ele foi gravemente ferido quando foi baleado no peito em outubro de 1914: "Minha vida foi salva naquele dia por um soldado do meu pelotão. Eu tinha caído a céu aberto e ainda estava deitado na esperança de evitar mais atenção dos alemães. Mas um soldado correu para mim e começou a colocar um curativo no meu ferimento; ele foi baleado na cabeça por um atirador e caiu em cima de mim. O atirador continuou a atirar em nós e eu recebi um segundo ferimento no joelho; o soldado recebeu muitas balas destinadas a mim. Meu pelotão não fez mais nenhuma tentativa de nos resgatar; na verdade, presumia-se que estávamos ambos mortos. Quando escureceu, os maqueiros vieram nos levar para dentro; o soldado estava morto e eu estava dentro uma maneira ruim. "

Depois de um longo período em um hospital militar, Montgomery retornou à Frente Ocidental em 1916 e em 1918 era chefe de gabinete da 47ª Divisão de Londres. Em sua autobiografia, Montgomery argumentou que: "Os estados-maiores não tinham contato com os oficiais do regimento e com as tropas. Os primeiros viviam com conforto, que se tornava maior à medida que aumentava a distância de seu quartel-general atrás das linhas. Não havia problema nisso contanto que houvesse contato e simpatia entre o estado-maior e as tropas. Isso muitas vezes faltava. As terríveis baixas me chocaram. "

Montgomery permaneceu no exército britânico e em 1926 tornou-se instrutor em Camberley. Promovido ao posto de major-general, foi enviado para comandar as forças britânicas da Palestina em outubro de 1938. Com a eclosão da Segunda Guerra Mundial, Montgomery foi enviado para a França com a Força Expedicionária Britânica. Ele liderou o 2º Corpo, mas foi forçado a recuar para Dunquerque durante a Ofensiva Ocidental da Alemanha e voltou à Inglaterra em 1º de junho de 1940. Montgomery foi colocado no comando do 5º Corpo (julho de 1940 a abril de 1941), o 12º Corpo (abril de 1941) -Dezembro de 1941) e o Exército do Sudeste (dezembro de 1941 a agosto de 1942).

Em julho de 1942, Erwin Rommel e o Deutsches Afrika Korps estavam a apenas 113 km (70 milhas) de Alexandria. A situação era tão grave que Winston Churchill fez uma longa viagem ao Egito para descobrir por si mesmo o que precisava ser feito. Churchill decidiu fazer mudanças na estrutura de comando. O general Harold Alexander foi colocado no comando das forças terrestres britânicas no Oriente Médio e Montgomery foi escolhido para se tornar comandante do Oitavo Exército.

Em 30 de agosto de 1942, Erwin Rommel atacou em Alam el Halfa, mas foi repelido pelo Oitavo Exército. Montgomery respondeu a este ataque ordenando que suas tropas reforçassem a linha defensiva da costa até a intransitável Depressão de Qattara. Montgomery agora era capaz de garantir que Rommel e o exército alemão fossem incapazes de fazer mais avanços no Egito. Rommel relatou que estava doente e foi evacuado. Os médicos relataram que ele estava "sofrendo de catarro estomacal e intestinal crônico, difteria nasal e problemas consideráveis ​​de circulação".

Ao longo das seis semanas seguintes, Montgomery começou a armazenar grandes quantidades de armas e munições para se certificar de que, no momento do ataque, ele possuía um poder de fogo avassalador. Em meados de outubro, o Oitavo Exército totalizava 195.000 homens, 1.351 tanques e 1.900 peças de artilharia. Isso incluiu um grande número de tanques Sherman M4 e Grant M3 entregues recentemente.

Em 23 de outubro de 1942, Montgomery lançou a Operação Lightfoot com o maior bombardeio de artilharia desde a Primeira Guerra Mundial. O ataque aconteceu no pior momento para o Deutsches Afrika Korps, quando Erwin Rommel estava de licença médica na Áustria. Seu substituto, o general George Stumme, morreu de ataque cardíaco no dia seguinte ao bombardeio de 900 armas nas linhas alemãs. Stume foi substituído pelo general Ritter von Thoma e Adolf Hitler ligou para Rommel em 24 de outubro: "Rommel, há más notícias da África. A situação parece muito sombria. Ninguém parece saber o que aconteceu com Stumme. Você se sente bem o suficiente para voltar e você estaria disposto a ir? "

Quando Erwin Rommel voltou, ele lançou um contra-ataque na Depressão do Rim (27 de outubro). Montgomery agora voltou à ofensiva e a 9ª Divisão Australiana criou um saliente nas posições inimigas. Winston Churchill ficou desapontado com a falta de sucesso do Oitavo Exército e acusou Montgomery de travar uma batalha "indiferente". Montgomery ignorou essas críticas e, em vez disso, fez planos para uma nova ofensiva, a Operação Supercarga.

Em 1º de novembro de 1942, Montgomery lançou um ataque ao Deutsches Afrika Korps em Kidney Ridge. Depois de inicialmente resistir ao ataque, Rommel decidiu que não tinha mais recursos para manter sua linha e no dia 3 de novembro ordenou que suas tropas se retirassem. No entanto, Adolf Hitler anulou seu comandante e os alemães foram instruídos a resistir e lutar.

No dia seguinte, Montgomery ordenou que seus homens avançassem. O Oitavo Exército rompeu as linhas alemãs e Erwin Rommel, em perigo de ser cercado, foi forçado a recuar. Esses soldados a pé, incluindo um grande número de soldados italianos, não conseguiram se mover rápido o suficiente e foram feitos prisioneiros. Por um tempo, parecia que os britânicos iriam isolar o exército de Rommel, mas uma súbita tempestade de chuva em 6 de novembro transformou o deserto em um atoleiro e o exército de perseguição foi desacelerado. Rommel, agora com apenas vinte tanques restantes, conseguiu chegar a Sollum, na fronteira entre o Egito e a Líbia. Em 8 de novembro, Rommel soube da invasão aliada do Marrocos e da Argélia que estava sob o comando do General Dwight D. Eisenhower. Seu exército esgotado agora enfrentava uma guerra em duas frentes.

O exército britânico recapturou Tobruk em 12 de novembro de 1942. Durante a campanha de El Alamein, metade do exército de 100.000 homens de Rommel foi morto, ferido ou feito prisioneiro. Ele também perdeu mais de 450 tanques e 1.000 armas. As forças britânicas e da Commonwealth sofreram 13.500 baixas e 500 de seus tanques foram danificados. No entanto, destes, 350 foram reparados e puderam participar em futuras batalhas. Winston Churchill estava convencido de que a batalha de El Alamein marcou a virada na guerra e ordenou o toque de sinos de igreja em toda a Grã-Bretanha. Como disse mais tarde: "Antes do Alamein nunca tivemos uma vitória, depois do Alamein nunca tivemos uma derrota."

Montgomery e o Oitavo Exército continuaram avançando e capturaram Trípoli em 23 de janeiro de 1943. Rommel não conseguiu realizar um contra-ataque bem-sucedido e em 9 de março foi substituído por Jurgen von Arnium como comandante-chefe das forças do Eixo na África. Esta mudança não conseguiu deter o avanço dos Aliados na África e em 11 de maio de 1943, as forças do Eixo renderam a Tunísia.

Na Conferência de Casablanca realizada em janeiro de 1943, Winston Churchill e Franklin D. Roosevelt decidiram lançar uma invasão da Sicília. Esperava-se que, se a ilha fosse tomada, a Itália se retirasse da guerra. Também foi argumentado que uma invasão bem-sucedida forçaria Adolf Hitler a enviar tropas da Frente Oriental e ajudaria a aliviar a pressão sobre o Exército Vermelho na União Soviética.

A operação foi colocada sob o comando supremo do General Dwight D. General Harold Alexander era o comandante das operações terrestres e seu 15º Grupo de Exército incluía Montgomery (8º Exército) e o General George Patton (7º Exército dos EUA). O almirante Andrew Cunningham estava encarregado das operações navais e o marechal da Força Aérea Arthur Tedder era o comandante da Força Aérea.

Em 10 de julho de 1943, o 8º Exército desembarcou em cinco pontos na ponta sudeste da ilha e o 7º Exército dos EUA em três praias a oeste das forças britânicas. As tropas aliadas encontraram pouca oposição e Patton e suas tropas rapidamente tomaram Gela, Licata e Vittoria. Os desembarques britânicos também foram sem oposição e Syracuse foi tomada no mesmo dia. Seguiram-se Palazzolo (11 de julho), Augusta (13 de julho) e Vizzini (14 de julho), enquanto as tropas dos Estados Unidos tomaram o aeródromo de Biscani e Niscemi (14 de julho).

O general George Patton mudou-se agora para o oeste da ilha e o general Omar Bradley dirigiu-se para o norte e o exército alemão foi forçado a recuar para trás do rio Simeto. Patton tomou Palermo em 22 de julho, eliminando 50.000 soldados italianos no oeste da ilha. Patton agora virou para o leste ao longo da costa norte da ilha em direção ao porto de Messina.

Enquanto isso, Montgomery e o 8º Exército estavam sendo detidos pelas forças alemãs sob o comando do marechal de campo Albrecht Kesselring. Os Aliados realizaram vários ataques anfíbios na tentativa de isolar os alemães, mas não conseguiram impedir a evacuação através do Estreito de Messina para o continente italiano. Isso incluiu 40.000 soldados alemães e 60.000 italianos, bem como 10.000 veículos alemães e 47 tanques.

Em 17 de agosto de 1943, o General George Patton e suas tropas marcharam para Messina. A captura da Sicília tornou possível abrir caminho para a navegação aliada no Mediterrâneo. Também ajudou a minar o poder de Benito Mussolini e Victor Emmanuel III o forçou a renunciar.

Montgomery, como comandante do 8º Exército, liderou a invasão da Itália em 3 de setembro de 1943. Quando ele desembarcou em Reggio, ele experimentou pouca resistência e mais tarde naquele dia navios de guerra britânicos desembarcaram a 1ª Divisão de Pára-quedas em Taranto. Seis dias depois, o 6º Corpo dos Estados Unidos chegou a Salerno. Essas tropas enfrentaram um pesado bombardeio das tropas alemãs e a cabeça de praia não foi protegida até 20 de setembro.

O exército alemão lutou ferozmente no sul da Itália e os exércitos aliados progrediram lentamente enquanto se moviam para o norte, em direção a Roma. O 5º Exército tomou Nápoles em 1º de outubro e, mais tarde naquele dia, o 8º Exército capturou os campos de aviação de Foggia.

Em dezembro de 1943, Montgomery foi nomeado chefe do 2º Exército e comandante de todas as forças terrestres na proposta de invasão da Europa. Montgomery acreditava que era mais qualificado do que o general Dwight Eisenhower para ter recebido o controle geral da Operação Overlord. No entanto, como os Estados Unidos forneceram a maioria dos homens, apoio material e logístico, Winston Churchill não conseguiu mudar a decisão.

Logo após a invasão do Dia D, Montgomery lançou a Operação Market-Garden. O ataque terrestre e aéreo combinado foi projetado para obter travessias sobre os grandes rios holandeses, o Mass, Waal e Neder Rijn, para ajudar o avanço blindado do 2º Exército britânico. Em 17 de setembro de 1944, três divisões do 1o. Allied Airbourne Corps desembarcaram na Holanda. Ao mesmo tempo, o 30º Corpo britânico avançou do Canal Meuse-Escaut. As pontes em Nijmegen e Eindhoven foram tomadas, mas um contra-ataque alemão criou problemas em Arnhem. Das 9.000 tropas aliadas em Arnhem, apenas 2.000 sobraram quando receberam a ordem de retirada através do Reno em 25 de setembro.

Após o fracasso da Operação Market-Garden Montgomery começou a questionar a estratégia desenvolvida por Eisenhower e como resultado de comentários feitos em uma entrevista coletiva que ele deu em 7 de janeiro de 1945, ele foi severamente repreendido por Winston Churchill e General Alan Brooke, o chefe do Exército Britânico.

Embora tenha chegado perto de ser demitido, Montgomery foi autorizado a permanecer na Europa e no final da guerra foi nomeado Comandante-em-Chefe do Exército Britânico de Ocupação.

Em 1946, Montgomery recebeu um título de nobreza e recebeu o título de Visconde Montgomery de Alamein. Ele também serviu sob o general Dwight Eisenhower como vice-comandante supremo das forças aliadas na Europa.

Montgomery escreveu vários livros sobre suas experiências de guerra, incluindoEl Alamein para o Rio Sangro (1948), As memórias do marechal de campo Montgomery (1958), Uma abordagem para a sanidade (1959), O Caminho para a Liderança (1961), Normandia para o Báltico (1968) e A Consise History of Warfare (1972) .

Bernard Montgomery morreu em 25 de março de 1976.

Em 1907, o ingresso no Royal Military College, Sandhurst, foi por concurso. Essas duas barreiras foram superadas sem dificuldade e, no concurso, minha vaga foi 72 das 170 vagas. Fiquei surpreso ao descobrir mais tarde que um grande número de meus colegas cadetes achou necessário deixar a escola mais cedo e ir para um cursinho para garantir o sucesso no exame de admissão competitivo.

Naquela época, o Exército não atraía os melhores cérebros do país. A vida no exército era cara e não era possível viver com o salário. Em geral, considerou-se que uma renda privada ou subsídio de pelo menos

eram necessárias pelo menos 100 libras por ano, mesmo em um dos chamados regimentos menos elegantes do condado. Na cavalaria e nos regimentos de infantaria mais elegantes, uma renda de até £ 300 ou £ 400 era exigida antes de ser aceita. Essas questões financeiras não eram conhecidas por mim quando decidi que o Exército seria minha carreira; ninguém as havia explicado para mim ou para meus pais. Eu os aprendi em Sandhurst, quando foi necessário considerar o regimento de sua escolha, e isso não foi até a metade do curso na faculdade.

As taxas em Sandhurst eram de £ 150 por ano para o filho de um civil e isso incluía alimentação e hospedagem, e todas as despesas necessárias. Mas um dinheiro extra adicional era essencial e, após alguma discussão, meus pais concordaram em me conceder 2 libras por mês; tills também deveria continuar nos feriados, fazendo minha renda pessoal de £ 24 por ano.

Minha vida foi salva naquele dia por um soldado do meu pelotão. Quando escureceu, os maqueiros vieram nos levar para dentro; o soldado estava morto e eu estava mal. Fui levado de volta à Estação Avançada de Curativos; os médicos achavam que eu não poderia viver e, como a estação iria mudar em breve, uma cova foi cavada para mim. Mas quando chegou a hora de me mudar, eu ainda estava vivo; então fui colocado em uma ambulância motorizada e enviado de volta ao hospital.

Os quadros superiores não tinham contato com os oficiais do regimento e com as tropas. Isso muitas vezes faltava.

As terríveis baixas me chocaram. Os chamados "generais bons lutadores" da guerra pareciam-me ser aqueles que desprezavam totalmente a vida humana. Claro que houve exceções e suponho que uma delas foi Plumer; Eu só o tinha visto uma vez e nunca falei com ele.

Há uma história do Chefe do Estado-Maior de Sir Douglas Haig, que retornaria à Inglaterra após os pesados ​​combates durante o inverno de 1917-18 na frente de Passchendaele. Antes de partir, ele disse que gostaria de visitar a cordilheira Passchendaele e conhecer o país. Quando viu a lama e as condições horríveis em que os soldados lutaram e morreram, ficou horrorizado e disse: "Você quer me dizer que os soldados tiveram que lutar nessas condições?" E quando ele foi informado de que era assim, ele disse: "Por que eu nunca fui informado sobre isso antes?"

Tive a maior admiração por sua precisão de afirmação e lucidez como conferencista e também pelo que eu, como aviador, considerava sua capacidade e amplitude de visão como soldado. Mas ele me pareceu ser considerado com grande suspeita por sustentar o que eu entendia ser herético, embora me parecesse muito razoável, opiniões sobre a conduta de uma guerra futura. Como um estrangeiro em uma terra estranha, mantive meu próprio conselho, mas deixei o curso com a impressão muito definida de que em Monty nós certamente tínhamos um soldado que conhecia suas cebolas, não importa o que os "chefes" do exército oficialmente pudessem pense no cheiro.

Sempre me orgulho que Monty, que está muito disposto a aprender qualquer coisa nova e aprende com velocidade, obteve de mim sua primeira compreensão real da cooperação aérea, durante seu curto mandato na Palestina em 1939. Foi curto , porque adoeceu gravemente pouco depois de sua chegada ao país e voltou para casa numa maca. Sabendo que uma guerra mais séria estava perto de nós, pensei com consternação que nós

perderíamos um homem que considerava um de nossos melhores generais. Mas seja qual for o bug que picou Monty naquela ocasião - e o picou com tanta força que nunca esperamos que ele chegasse em casa - ele levou a melhor.

Eu não estava lá há duas horas quando me disseram que o comandante da divisão. General Montgomery, estava em seu carro na estrada e queria me ver. Monty obviamente tinha subido imediatamente para dar uma olhada em seu novo comandante de metralhadora divisionário. Este foi meu primeiro encontro com ele. Eu vi uma pequena figura alerta com olhos penetrantes sentada na parte de trás de seu carro - o homem sob o qual eu travaria todas as minhas batalhas durante a guerra e que teria mais influência em minha vida do que qualquer pessoa antes ou depois.

Eu o conhecia bem de reputação. Ele foi provavelmente o general mais discutido no Exército britânico antes da guerra e - exceto com aqueles que serviram sob seu comando - não era uma figura popular. Os exércitos regulares em todos os países tendem a produzir um tipo padrão de oficial, mas Monty, de uma forma ou de outra, não se encaixava nos britânicos

padronizar. Seus métodos de treinamento e comando eram pouco ortodoxos, sempre um crime mortal nos círculos militares. Ele era conhecido por ser implacavelmente eficiente, mas um tanto showman. Disseram-me com simpatia que não duraria muito sob seu comando e, para ser honesto, preferia ter servido sob qualquer outro comandante de divisão.

Auchinleck levou-me à sua sala de mapas e fechou a porta; nós estávamos sozinhos. Ele me perguntou se eu sabia que ele deveria ir. Eu disse que sim. Ele então me explicou seu plano de operações; isso se baseava no fato de que a todo custo o Oitavo Exército deveria ser preservado "em existência" e não deveria ser destruído em batalha. Se Rommel atacasse com força, como era esperado em breve, o Oitavo Exército voltaria para o Delta; se Cairo e o Delta não pudessem ser controlados, o exército recuaria para o sul, subindo o Nilo, e outra possibilidade seria uma retirada para a Palestina.

Fiquei surpreso com sua exposição de seus planos. Fiz uma ou duas perguntas, mas rapidamente percebi que ele se ressentia de qualquer pergunta direcionada a mudanças imediatas de política sobre as quais ele já havia se decidido. Então, fiquei em silêncio.

O General Montgomery é um tipo de comandante de exército muito capaz e dinâmico. Pessoalmente, acho que a única coisa de que ele precisa é um comandante imediato forte. Ele ama os holofotes, mas, ao procurá-los, é possível que o faça apenas por causa do efeito sobre seus próprios soldados, que certamente são devotados a ele. Tenho grande confiança nele como comandante de combate. Ele é inteligente, um bom falador e tem um talento para o showmanship. Como todos os outros oficiais britânicos de alto escalão, ele foi muito leal - pessoal e oficialmente - e não mostrou qualquer disposição para ultrapassar os limites impostos pela unidade de comando aliada.

Eu acredito que o primeiro e grande princípio da guerra é que você deve primeiro vencer sua batalha aérea antes de lutar sua batalha terrestre e marítima. Se você examinar a conduta da campanha de Alamein através da Tunísia, Sicília e Itália, verá que nunca lutei uma batalha terrestre até que a batalha aérea fosse vencida. Nunca tivemos que nos preocupar com o ar inimigo, porque vencemos a batalha aérea primeiro.

O segundo grande princípio é que o Exército mais o Ar têm que ser unidos de forma que os dois formem uma entidade. Se você fizer isso, o esforço militar resultante será tão grande que nada será capaz de se opor a ele.

O terceiro princípio é que o comando da Força Aérea. Defendo que é totalmente errado o soldado querer exercer o comando sobre as forças de ataque aéreo. O manejo de uma Força Aérea é um estudo de vida e, portanto, a parte aérea deve ser mantida sob o comando da Força Aérea.

A Força Aérea do Deserto e o Oitavo Exército são um. Não entendemos o significado de "cooperação do exército". Quando você é uma entidade, não pode cooperar. Se você unir o poder do Exército na terra e o poder do Ar no céu, nada ficará contra você e você nunca perderá uma batalha.

Um dos estudos mais fascinantes da última guerra foi o contraste entre esses dois grandes comandantes, Montgomery e Rommel, cada um à sua maneira um general notável, embora total e absolutamente diferente em quase todos os aspectos. Rommel foi provavelmente o melhor comandante de corpo blindado produzido por ambos os lados. Totalmente destemido, cheio de energia e iniciativa, ele estava sempre na frente onde a batalha era mais feroz. Se seu oponente cometeu um erro, Rommel percebeu como um raio e nunca hesitou em assumir o comando pessoal de um regimento ou batalhão, se achasse adequado. Em uma ocasião, ele foi encontrado levantando minas com as próprias mãos. Sua popularidade com os soldados era imensa, mas muitos oficiais se ressentiam de sua interferência em seus comandos.

Tudo isso parece um caderno geral, mas, na verdade, essa não é a melhor maneira de controlar uma batalha moderna e veloz. Muitas vezes, em um momento crítico, ninguém conseguia encontrar Rommel, porque ele estava conduzindo pessoalmente algum ataque de batalhão. Ele tendia a se envolver tanto em algumas ações menores que deixava de apreciar o quadro geral do campo de batalha.

Monty não era uma figura romântica e ousada como seu oponente; nem você o encontraria levando uma esperança perdida em pessoa, pela simples razão de que se ele estava no comando, esperanças perdidas não ocorreram. Ele tinha uma capacidade extraordinária de colocar o dedo diretamente sobre o essencial de qualquer problema e de explicá-lo de maneira simples e clara. Ele planejou todas as suas batalhas com muito cuidado - e depois as tirou da cabeça todas as noites. Eu acredito que ele foi acordado durante a noite apenas meia dúzia de vezes durante toda a guerra.

A maneira como lidaram com a batalha de Alam Haifa deixa o contraste claro. Tendo feito o melhor plano possível para vencer a batalha, mas ao mesmo tempo para administrar seus recursos, Monty afastou Alam Haifa inteiramente de sua mente e se concentrou na próxima batalha.

Enquanto Rommel liderava suas tropas pessoalmente contra posições defensivas fortemente mantidas no cume do Alam Halfa, Montgomery planejava a batalha de Alamein. Essa era a diferença entre os dois.

O Oitavo Exército viu a chegada de um novo comandante com algum ceticismo. Não tínhamos muita fé nos generais no verão de 1942. Montgomery estava sendo julgado e ele sabia disso. Ele foi um expoente brilhante da arte da liderança e entendeu a psicologia dos soldados. Então, seu showmanship era um meio para um fim. Até então, o comandante do exército era uma figura remota; alguns podem nem saber seu nome, mas todos já ouviram falar de Rommel! Montgomery pretendia não apenas vencer a batalha, mas também conquistar seu exército. Nada dá tanto sucesso quanto o sucesso.

Muito tem sido escrito sobre o notável efeito que Montgomery teve nas tropas, sua aparência em chapéus peculiares e assim por diante. Isso foi superficial. Nós o julgamos com base nos resultados e na maneira de realizá-lo. Muitas das tropas nunca o viram: nosso primeiro encontro foi meses depois, em Trípoli. No entanto, os sinais de um novo controle sobre os negócios eram palpáveis, como Churchill notou. Foi a primeira daquelas mensagens especiais para as tropas. Eles foram impressos em folhas, cerca de 11 polegadas por 8 polegadas, e tiveram ampla circulação. O primeiro deu a essência do famoso endereço à equipe. Íamos lutar onde estávamos. Não haveria retirada, nem rendição. Tínhamos que cumprir nosso dever enquanto tivéssemos fôlego em nossos corpos.

Eisenhower reclamou que Dempsey estava deixando toda a luta para os americanos. Sua atenção foi atraída para minha estratégia básica, ou seja, lutar duro à minha esquerda e atrair os alemães para aquele flanco enquanto eu empurrava com a direita. Assinalou-se que ele havia aprovado essa estratégia e que ela estava sendo executada; a maior parte da armadura alemã foi continuamente mantida na frente britânica. Eisenhower não pôde refutar esses argumentos. Ele então perguntou por que não podíamos lançar grandes ofensivas em cada frente do exército simultaneamente - como os russos fizeram. Foi apontado a ele que a densidade alemã na Normandia era cerca de 2,5 vezes maior do que na frente russa, e nossa superioridade em força era de apenas cerca de 25 por cento, em comparação com a superioridade russa de 300 por cento na frente oriental. . É evidente que não estávamos em posição de lançar uma ofensiva total ao longo de toda a frente; tal procedimento seria exatamente o que os alemães gostariam e não estaria de acordo com nossa estratégia acordada. Já havíamos lançado (no dia 25 de julho) a operação break-out no flanco direito. Foi uma ofensiva total; estava ganhando impulso rapidamente. O Segundo Exército britânico estava lutando para manter os alemães ocupados no flanco esquerdo. Nossa estratégia estava finalmente prestes a colher sua recompensa plena. Qual foi o problema?

Achei que ele (Montgomery) fosse muito cauteloso, considerando sua força imensamente superior, mas ele é o único marechal nesta guerra que venceu todas as suas batalhas. Na guerra móvel moderna, as táticas não são o principal. O fator decisivo é a organização de seus recursos para manter o ímpeto.

Eu não classificaria Ike como um grande soldado no verdadeiro sentido da palavra. Ele poderia ter se tornado um se tivesse a experiência de exercer o comando direto de uma divisão, corpo e exército - o que, infelizmente para ele, não aconteceu em seu caminho. Mas ele foi um grande Comandante Supremo - um estadista militar. Não conheço outra pessoa que poderia ter unido as forças aliadas em uma máquina de combate tão fina da maneira que ele fez, e manter um equilíbrio entre os muitos elementos conflitantes e perturbadores que às vezes ameaçavam naufragar o navio.

Onde está sua força? Ele tem um bom cérebro e é muito inteligente. Mas sua verdadeira força está em suas qualidades humanas; ele é um grande ser humano. Ele tem o poder de atrair os corações dos homens em sua direção como um ímã atrai os pedaços de metal. Ele apenas tem que sorrir para você, e você confia nele imediatamente. Ele é a própria encarnação da sinceridade. Ele tem muito bom senso. Pessoas e nações deram a ele sua confiança.

A Operação Market Garden foi devidamente lançada em 17 de setembro de 1944. Ela foi descrita por muitos escritores. Não vou repassar tudo de novo. Não capturamos, como todos sabem, aquela cabeça de ponte final ao norte de Arnhem. Como resultado, não pudemos posicionar o Segundo Exército ao norte do Neder Rijn em Arnem e, portanto, colocá-lo em uma posição adequada para poder desenvolver operações contra a face norte do Ruhr. Mas a posse das passagens sobre o Mosa em Grave e sobre o Baixo Reno (ou Waal, como é chamado na Holanda) em Nijmegen, provou-se de imenso valor mais tarde; havíamos libertado grande parte da Holanda; tínhamos o trampolim de que precisávamos para as batalhas bem-sucedidas da Renânia que se seguiriam. Sem esses sucessos, não teríamos sido capazes de cruzar o Reno com força em março de 1945 - mas não obtivemos nossa cabeça de ponte final, e isso deve ser admitido.

Houve muitos motivos pelos quais não obtivemos sucesso completo em Arnhem. A seguir, na minha opinião, foram os principais.

Primeiro. A operação não foi considerada no Quartel-General Supremo como a ponta de lança de um grande movimento Aliado no flanco norte, destinado a isolar e, finalmente, ocupar o Ruhr - o único objetivo no Ocidente que os alemães não podiam perder. Não tenho dúvidas de que Elsenhower sempre quis dar prioridade ao impulso do norte e diminuir o do sul. Ele ordenou que isso fosse feito e pensou que estava sendo feito. Não estava sendo feito.

Segundo. As forças aerotransportadas em Arnhem foram lançadas muito longe do objetivo vital - a ponte. Passaram-se algumas horas antes de chegarem lá. Eu assumo a culpa por esse erro. Eu deveria ter ordenado que o Segundo Exército e o 1º Corpo Aerotransportado providenciem para que pelo menos uma Brigada de Pára-quedistas completa seja lançada bem perto da ponte, de modo que possa ser capturada em questão de minutos e sua defesa bem organizada com tempo de sobra. Eu não fiz isso.

Terceiro. O clima. Isso se voltou contra nós após o primeiro dia e não pudemos realizar muito do programa aerotransportado posterior. Mas o clima é sempre um fator incerto, na guerra e na paz. Essa incerteza todos nós aceitamos. Só poderia ter sido compensado, e a operação tornou-se uma certeza, alocando recursos adicionais para o projeto, de modo que se tornou um projeto Aliado e não apenas britânico.

Quarto. O Corpo de exército de S.S. Panzer estava se reabilitando em Arnhem. área, tendo mancado lá após seu ataque na Normandia. Nós sabíamos que estava lá. Mas erramos ao supor que não poderia lutar com eficácia; seu estado de batalha estava muito além de nossas expectativas. Ele foi rapidamente acionado contra a 1ª Divisão Aerotransportada.

Montgomery é um treinador de primeira classe e líder de tropas no campo de batalha, com um excelente senso tático. Ele sabe como conquistar a lealdade de seus homens e tem um grande talento para elevar o moral. Ele justamente se gabou de que, após a batalha de Alamein, ele nunca sofreu uma derrota; e a verdade é que ele nunca teve a intenção de correr o risco de uma derrota; esse é um dos motivos pelos quais ele era cauteloso e relutante em arriscar. Há, no entanto, muito a dizer sobre sua atitude quando consideramos que, até outubro de 1942, não havíamos vencido uma única batalha importante desde o início da guerra - exceto as operações de Archie Wavell contra os italianos e algumas vitórias locais contra os Forças do Eixo no Deserto Ocidental.

No entanto, não posso disfarçar que ele não era um homem fácil de lidar; por exemplo, as ordens administrativas emitidas pelo meu estado-maior às vezes eram contestadas - em outras palavras, Monty queria ter total independência de comando e fazer o que quisesse. Ainda assim, nenhuma dificuldade séria surgiu com esses distúrbios mínimos, ele sempre foi razoável quando abordado.

Na tarde de 9 de maio de 1967, o marechal de campo, tendo acabado de fazer um exaustivo passeio por sua frente de helicóptero, viaturas militares e pelo menos duas horas a pé, nos convidou a todos para uma tranquila xícara de chá na praia. Acho que era um gesto para compensar o cansaço do dia, bem como para um lampejo momentâneo de consternação. Ele avistou o cordame de aço de um poço de petróleo recém-descoberto exatamente no local de seu posto de comando e observou com amargura que ninguém tinha o direito de mudar o terreno de sua batalha como ele a lembrava e conforme ela entrava na história. Tentei dizer-lhe que as descobertas de petróleo eram vitais para o povo egípcio, mas não acredito que ele tenha ficado convencido.

Na praia, em frente à villa onde estava hospedado, Montgomery parecia fazer um esforço consciente para nos mostrar um outro lado de sua personalidade e começou a se expor. Éramos uma audiência de seis - os quatro generais, Hamilton e eu - e ele agora estava em sua melhor forma. Ele falou longamente sobre seu adversário alemão, dizendo: "Pobre Rommel. Ele estava faminto por combustível para seus tanques e mal sabia ele que campos inteiros de petróleo dormiam sob as camadas de terra sobre as quais rolavam." Ele lembrou que Winston Churchill, em seu zelo pela vitória na guerra do deserto, quase "levou seus comandantes à loucura com suas pressões sobre eles".

Eventualmente, a conversa voltou-se para a ideia de guerra. Montgomery descreveu, muito explicitamente, seus quatro pré-requisitos essenciais para ir à guerra. À luz de sua influência sobre a situação hoje, gostaria de chamar a atenção para eles. Ele disse que deve existir:

a) Um objetivo claro que é desejável realizar a nível nacional.

b) Os meios e a vontade de realizar militarmente este objetivo.

c) A capacidade de fundamentar o recurso à força legal.

d) A capacidade de defender essa linha de ação em casa e no exterior, moralmente.

Fiquei surpreso ao ouvir esses quatro pontos de um soldado profissional e respondi que 50 por cento dos fatores que ele mencionou poderiam ser considerados como relacionados à estratégia e 50 por cento à ética.

Isso, Monty respondeu, era porque, "A vitória na guerra requer, ainda mais do que armas, que as pessoas que estão fazendo a guerra acreditem no que estão fazendo, na medida em que estejam preparadas para se sacrificar e que os outros aceitem suas leis e legitimidade moral na medida em que garanta seu apoio. "


George Patton vs. Montgomery: Quem foi o melhor general da Segunda Guerra Mundial?

Ponto chave: A rivalidade entre o General George S. Patton, Jr. e o Marechal de Campo Bernard L. Montgomery tornou-se um obstáculo significativo na cooperação dos Aliados.

A mais contenciosa das rivalidades de comando durante a Segunda Guerra Mundial envolveu o General George S. Patton, Jr., do Exército dos EUA e o Marechal de Campo do Exército Britânico Bernard L. Montgomery. Suas disputas, no campo e na imprensa da época, foram relatadas muitas vezes em livros e na tela de cinema. Eram dois líderes egocêntricos cujas decisões de comando moldaram o resultado da guerra, para melhor ou para pior. Aqueles que os admiram oferecem elogios contínuos. Os críticos muitas vezes os veem como motivados pela necessidade de glória pessoal, às vezes se colocando acima da missão.

Lust for Fame de Patton

Um californiano de nascimento, Patton tinha ligações com o Velho Sul. Seu avô, um coronel confederado, foi morto em ação na Terceira Batalha de Winchester em 1864. Patton se formou em 46º na Classe de 1909 na Academia Militar dos EUA, terminou em quinto no pentatlo moderno nos Jogos Olímpicos de 1912 e foi um dos primeiros defensor do tanque no Exército dos EUA. Ferido em combate durante a Primeira Guerra Mundial, ele se tornou amigo de Dwight Eisenhower na década de 1930. Durante a Segunda Guerra Mundial, Patton deu forma ao II Corpo de exército dos EUA no Norte da África e liderou o Sétimo Exército durante a Campanha da Sicília, correndo pela costa até a cidade de Palermo e depois para Messina na frente de Montgomery.

Enquanto isso, Patton buscava fama pessoal. Ele ansiava por ser saudado como o herói conquistador e, às vezes, colocava a vida de seus homens em risco na tentativa de ganhar as manchetes dos jornais. Patton possuía um temperamento lendário e não tolerava um comportamento que considerava covarde. Em dois incidentes separados na Sicília, ele deu um tapa em soldados que sofriam de fadiga de combate e foi relegado ao "banco" durante o planejamento dos desembarques do Dia D na Normandia em 6 de junho de 1944.

Sem dúvida, a longa amizade de Patton com Eisenhower ajudou a salvar sua carreira. O comandante impetuoso e obstinado alcançou a glória que ansiava ao liderar o Terceiro Exército, correndo pela França e vindo para resgatar os soldados cercados em Bastogne, Bélgica, durante a Batalha do Bulge. No entanto, quando seu suprimento de gasolina foi cortado em favor da viagem de Montgomery para o norte, Patton fervilhou de raiva. Ironicamente, o ousado comandante do campo de batalha morreu aos 60 anos em dezembro de 1945, devido a complicações causadas por ferimentos em um acidente de carro. No entanto, ele alcançou a fama que buscou por tanto tempo, e só foi ampliada após sua morte.

Montgomery: Igualmente egocêntrico?

Montgomery, formado em 1908 pelo Royal Military College, Sandhurst, foi ferido duas vezes durante a Primeira Guerra Mundial e comandou a 3ª Divisão de Infantaria durante a Batalha da França em 1940. Seu momento de glória chegou durante a Batalha de El Alamein em outubro de 1942. Montgomery assumiu o comando do Oitavo Exército em agosto e presidiu um longo esforço de reabastecimento e aumento de suas forças para alcançar superioridade numérica sobre alemães e italianos. Por fim, o Oitavo Exército levou o inimigo para o oeste em direção à derrota na primavera de 1943.

Antes da invasão da Sicília, Montgomery usou sua influência para alterar o plano para dar ao Oitavo Exército o objetivo principal de Messina, reduzindo o comando de Patton a um papel de apoio. Patton nunca esqueceu o desprezo, o primeiro de vários - reais ou imaginários. Montgomery subiu para comandar as tropas terrestres aliadas durante a invasão da Normandia e depois o 21º Grupo de Exércitos. Ele continuamente se gabava, criticava os outros e fazia exigências a Eisenhower, o comandante supremo aliado na Europa.

Crítico da ampla estratégia de frente de Eisenhower, Montgomery clamou por mais homens e suprimentos. Quando Eisenhower cedeu ao apelo de Montgomery para uma ofensiva combinada terrestre e aerotransportada na Holanda que poderia encerrar a guerra no Natal de 1944, o resultado foi a desastrosa Operação Market-Garden.

Às vezes, o progresso de Montgomery era dolorosamente lento no norte da Europa. No entanto, ele provou ser um líder eficaz de homens, embora fosse igualmente famoso por sua pronunciada falta de tato e decoro. Ele acabou se tornando Chefe do Estado-Maior Geral Imperial e Comandante Supremo Adjunto da OTAN. Ele morreu em 1976 aos 88 anos.

Patton e Montgomery alcançaram sua fama e glória, no entanto, sua motivação e desempenho continuam sendo tópicos de discussão acalorados.


Bernard Montgomery

Ele esteve em ação na Primeira Guerra Mundial, onde foi gravemente ferido. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele comandou o Oitavo Exército de agosto de 1942 no Deserto Ocidental até a vitória final dos Aliados na Tunísia. Este comando incluiu a Batalha de El Alamein, um ponto de viragem na Campanha do Deserto Ocidental. Posteriormente, ele comandou o Oitavo Exército na Sicília e na Itália.

Ele estava no comando de todas as forças terrestres aliadas durante a Operação Overlord desde os desembarques iniciais até depois da Batalha da Normandia. Ele então continuou no comando do 21º Grupo de Exércitos pelo resto da campanha no Noroeste da Europa. Como tal, ele foi o principal comandante de campo da tentativa fracassada por via aérea de construir uma ponte sobre o Reno em Arnhem e a travessia do Reno Aliado. Em 4 de maio de 1945, ele rendeu-se à Alemanha em Lüneburg Heath, no norte da Alemanha. Após a guerra, ele se tornou comandante-em-chefe do Exército Britânico do Reno (BAOR) na Alemanha e, em seguida, chefe do Estado-Maior Geral Imperial.

Brilhante marechal de campo da Segunda Guerra Mundial. O comandante mais famoso da Grã-Bretanha na Segunda Guerra Mundial, Bernard Montgomery, acabaria com a guerra com a patente de Marechal de Campo.A ação mais famosa de Montgomery ocorreu em 1942, quando liderou o Oitavo Exército britânico na expulsão do General Erwin Rommel e do Corpo Alemão Afrika do Norte da África. Ele também liderou as forças britânicas durante a invasão da Normandia, mas recebeu muitas críticas por sua lentidão em tomar a cidade francesa de Caen. Montgomery também errou na Operação Market-Garden, a tentativa de estabelecer uma ponte aliada sobre o rio Reno. Montgomery afirmou ter vencido a Batalha de Bulge (para descrença dos americanos), mas na realidade, ele teve pouco ou nada a ver com a batalha. Ele morreu em 1976.


El Alamein

Em 1942, o primeiro-ministro Winston Churchill nomeou Montgomery comandante do 8º Exército no Deserto Ocidental. Montgomery restaurou rapidamente o moral decadente do exército e garantiu que seus homens estivessem devidamente abastecidos. Por quase dois meses, ele continuou a treinar e reequipar seus soldados.

Montgomery efetivamente organizou a defesa de El Alamein contra as forças alemãs lideradas pelo general Erwin Rommel. Ele resistiu aos ataques italianos e alemães, antes de entregar aos Aliados sua primeira grande vitória terrestre da guerra na Segunda Batalha de El Alamein em outubro de 1942.

Este foi um momento decisivo na campanha do Norte da África e, de fato, na Segunda Guerra Mundial.

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Infantaria britânica avançando em El Alamein, 1942

Montgomery também desempenhou um papel crucial nas invasões aliadas da Sicília e depois de Salerno na Itália durante 1943. Isso foi apesar das divergências com os generais norte-americanos Patton e Bradley, que viram seus sucessos anteriores com ciúme.

A rivalidade de Montgomery com Rommel era tão forte que ele até deu o nome dele ao seu spaniel de estimação. Monty também tinha outro cachorro, um fox terrier chamado Hitler.

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Montgomery explicando seus planos ao Rei George VI, 1944

Montgomery explicando seus planos ao Rei George VI, 1944


Entre guerras

Nos anos entre a Primeira Guerra Mundial e a Segunda Guerra Mundial, Montgomery serviu em vários locais ao redor do mundo, subindo continuamente na hierarquia do exército. Depois de servir nas forças de ocupação na Alemanha, Montgomery frequentou o Colégio do Estado-Maior do Exército em Camberley, depois passou alguns anos na Irlanda. Em 1926, ele se tornou instrutor no Staff College e, em 1929, foi designado para chefiar o comitê para reescrever o manual do exército sobre treinamento de infantaria. Montgomery irritou algumas penas ao ignorar as opiniões dos outros membros do comitê e escreveu ele mesmo o manual.

Quando ele tinha trinta e nove anos, Montgomery deixou seu status de solteiro e se casou com Betty Carver, a viúva de um oficial que havia morrido na Primeira Guerra Mundial. O casamento foi feliz e gerou um filho, David, nascido em 1928. Depois de dez anos , no entanto, Betty morreu de uma picada de inseto. Montgomery ficou arrasado com a morte dela, mas reagiu mergulhando ainda mais fundo em seu trabalho.


Conteúdo

Montgomery nasceu em Kennington, Surrey, em 1887, o quarto filho de nove, filho de um ministro da Igreja Anglo-Irlandesa, O Reverendo Henry Montgomery, e sua esposa, Maud (née Farrar). [11] [12] Os Montgomerys, uma família da pequena nobreza 'Ascendancy', eram o ramo do Condado de Donegal do Clã Montgomery. Henry Montgomery, na época vigário da Igreja de São Marcos, Kennington, era o segundo filho de Sir Robert Montgomery, natural de Inishowen, no condado de Donegal, no Ulster, [13] o notável administrador colonial na Índia britânica, que morreu um mês depois de sua nascimento do neto. [14] Ele era provavelmente um descendente do coronel Alexander Montgomery (1686-1729). A mãe de Bernard, Maud, era filha do V. Rev. Frederic William Canon Farrar, o famoso pregador, e era dezoito anos mais nova que seu marido. [11]

Após a morte de Sir Robert Montgomery, Henry herdou a propriedade ancestral Montgomery de New Park em Moville em Inishowen no Ulster. Ainda havia £ 13.000 para pagar em uma hipoteca, uma grande dívida na década de 1880 (equivalente a £ 1.456.259 em 2019). [15], e Henry era na época ainda apenas um vigário anglicano. Apesar de vender todas as fazendas que estavam em Ballynally, "mal havia o suficiente para manter New Park e pagar pelas malditas férias de verão" (ou seja, em New Park). [16]

Foi um alívio financeiro de alguma magnitude quando, em 1889, Henry foi feito bispo da Tasmânia, então ainda uma colônia britânica, e Bernard passou seus anos de formação lá. O Bispo Montgomery considerava seu dever passar o máximo de tempo possível nas áreas rurais da Tasmânia e ficava ausente por até seis meses seguidos. Enquanto ele estava fora, sua esposa, ainda em seus vinte e poucos anos, deu surras "constantes" em seus filhos, [17] e então os ignorou na maior parte do tempo enquanto desempenhava os deveres públicos de esposa do bispo. Dos irmãos de Bernard, Sibyl morreu prematuramente na Tasmânia, e Harold, Donald e Una emigraram. [18] Maud Montgomery teve pouco interesse ativo na educação de seus filhos, a não ser por tê-los ensinados por tutores trazidos da Grã-Bretanha. O ambiente sem amor tornava Bernard um valentão, como ele mesmo lembra: "Eu era um garotinho horrível. Acho que ninguém toleraria meu tipo de comportamento hoje em dia". [19] Mais tarde, Montgomery se recusou a permitir que seu filho David tivesse qualquer coisa a ver com sua avó, e se recusou a comparecer ao funeral em 1949. [20]

A família retornou à Inglaterra uma vez para uma Conferência de Lambeth em 1897, e Bernard e seu irmão Harold foram educados por um período na King's School, Canterbury. [21] Em 1901, o bispo Montgomery tornou-se secretário da Sociedade para a Propagação do Evangelho, e a família voltou para Londres. Montgomery frequentou a St Paul's School e depois o Royal Military College, Sandhurst, de onde quase foi expulso por turbulência e violência. [22] Ao se formar em setembro de 1908, ele foi comissionado no 1º Batalhão do Regimento Real de Warwickshire como segundo-tenente, [23] e prestou serviço no exterior pela primeira vez naquele ano na Índia. [22] Ele foi promovido a tenente em 1910, [24] e em 1912 tornou-se ajudante do 1º Batalhão de seu regimento no Campo do Exército de Shorncliffe. [22]

A Grande Guerra começou em agosto de 1914 e Montgomery mudou-se naquele mês para a França com seu batalhão, que na época fazia parte da 10ª Brigada da 4ª Divisão. [22] Ele entrou em ação na Batalha de Le Cateau naquele mês e durante a retirada de Mons. [22] Em Méteren, perto da fronteira belga em Bailleul em 13 de outubro de 1914, durante uma contra-ofensiva aliada, ele foi baleado no pulmão direito por um franco-atirador. [22] Montgomery foi atingido mais uma vez, no joelho. [20] Ele foi premiado com a Ordem de Serviço Distinto por liderança galante: a citação para este prêmio, publicada no London Gazette em dezembro de 1914 lê-se: "Manifestante galante à frente em 13 de outubro, quando expulsou o inimigo de suas trincheiras com a baioneta. Ele foi gravemente ferido." [25]

Depois de se recuperar no início de 1915, ele foi nomeado major da brigada, [26] primeiro da 112ª Brigada e, em seguida, da 104ª Brigada treinando em Lancashire. [27] Ele retornou à Frente Ocidental no início de 1916 como oficial do estado-maior na 33ª Divisão e participou da Batalha de Arras em abril-maio ​​de 1917. [27] Ele se tornou um oficial do estado-maior do IX Corps, parte do Segundo Exército do General Sir Herbert Plumer, em julho de 1917. [27]

Montgomery serviu na Batalha de Passchendaele no final de 1917 antes de terminar a guerra como GSO1 (efetivamente chefe do estado-maior) da 47ª (2ª Divisão de Londres), [27] com o posto temporário de tenente-coronel. [28] Uma fotografia de outubro de 1918, reproduzida em muitas biografias, mostra o então desconhecido Tenente Coronel Montgomery em pé na frente de Winston Churchill (então Ministro das Munições) no desfile após a libertação de Lille. [29]

Edição dos anos 1920

Após a Primeira Guerra Mundial, Montgomery comandou o 17º Batalhão (de Serviço) dos Fuzileiros Reais, [30] um batalhão do Exército Britânico do Reno, antes de retornar à sua patente substantiva de capitão (brevet major) em novembro de 1919. [31] A princípio, ele não fora selecionado para o Staff College de Camberley, Surrey (sua única esperança de alcançar um alto comando). Mas em uma festa de tênis em Colônia, ele conseguiu persuadir o comandante-chefe (C-in-C) do Exército Britânico de Ocupação, o marechal de campo Sir William Robertson, a adicionar seu nome à lista. [32]

Depois de se formar no Staff College, ele foi nomeado major de brigada na 17ª Brigada de Infantaria em janeiro de 1921. [33] A brigada estava estacionada em County Cork, Irlanda, realizando operações de contra-insurgência durante os estágios finais da Guerra da Independência da Irlanda . [27]

Montgomery chegou à conclusão de que o conflito não poderia ser vencido sem medidas duras e que o autogoverno para a Irlanda era a única solução viável em 1923, após o estabelecimento do Estado Livre Irlandês e durante a Guerra Civil Irlandesa, Montgomery escreveu ao Coronel Arthur Ernest Percival, do Regimento Essex:

Pessoalmente, toda a minha atenção foi dada para derrotar os rebeldes, mas nunca me incomodou nem um pouco quantas casas foram queimadas. Acho que considerava todos os civis como 'Shinners' e nunca tive contato com nenhum deles. Minha opinião é que, para vencer uma guerra desse tipo, você deve ser implacável. Oliver Cromwell, ou os alemães, teriam resolvido em muito pouco tempo. Hoje em dia, a opinião pública se opõe a tais métodos, a nação nunca permitiria e os políticos perderiam seus empregos se sancionassem. Assim sendo, considero que Lloyd George estava certo no que fez, se tivéssemos continuado provavelmente poderíamos ter esmagado a rebelião como medida temporária, mas ela teria estourado novamente como uma úlcera no momento em que retirássemos as tropas. Acho que os rebeldes provavelmente [teriam] recusado as batalhas e escondido suas armas, etc., até que partíssemos. [34]

Em maio de 1923, Montgomery foi colocado na 49ª Divisão de Infantaria (West Riding), uma formação do Exército Territorial (TA). [27] Ele retornou ao 1º Batalhão, Regimento Real de Warwickshire em 1925 como comandante de companhia [27] e foi promovido a major em julho de 1925. [35] De janeiro de 1926 a janeiro de 1929, ele serviu como Adjunto Adjutor Geral no Estado-Maior College, Camberley, na patente temporária de tenente-coronel. [36]

Edição de casamento e família

Em 1925, em seu primeiro namoro conhecido de uma mulher, Montgomery, então com quase trinta anos, propôs casamento a uma garota de 17 anos, Srta. Betty Anderson. Sua abordagem incluiu desenhar diagramas na areia de como ele implantaria seus tanques e infantaria em uma guerra futura, uma contingência que parecia muito remota na época. Ela respeitou sua ambição e obstinação, mas recusou sua proposta de casamento. [37]

Em 1927, ele conheceu e se casou com Elizabeth (Betty) Carver, née Hobart. [27] Ela era irmã do futuro comandante da Segunda Guerra Mundial, Major General Sir Percy Hobart. [27] Betty Carver teve dois filhos no início da adolescência, John e Dick, de seu primeiro casamento com Oswald Carver. Dick Carver escreveu mais tarde que foi "uma coisa muito corajosa" para Montgomery assumir uma viúva com dois filhos. [38] O filho de Montgomery, David, nasceu em agosto de 1928. [27]

Durante as férias em Burnham-on-Sea em 1937, Betty sofreu uma picada de inseto que infectou e morreu nos braços de seu marido de septicemia após amputação de sua perna. [27] A perda devastou Montgomery, que então servia como brigadeiro, mas ele insistiu em voltar ao trabalho imediatamente após o funeral. [20] O casamento de Montgomery foi extremamente feliz. Grande parte de sua correspondência com sua esposa foi destruída quando seus aposentos em Portsmouth foram bombardeados durante a Segunda Guerra Mundial. [39] Após a morte de Montgomery, John Carver escreveu que sua mãe havia indiscutivelmente feito um favor ao país ao manter suas estranhezas pessoais - sua extrema obstinação e sua intolerância e suspeita dos motivos dos outros - dentro de limites razoáveis ​​por tempo suficiente para ele para ter uma chance de alcançar o alto comando. [40]

Ambos os enteados de Montgomery tornaram-se oficiais do exército na década de 1930 (ambos serviam na Índia na época da morte de sua mãe) e serviram na Segunda Guerra Mundial, cada um eventualmente alcançando o posto de coronel. [41] Enquanto servia como GSO2 [42] no Oitavo Exército, Dick Carver foi enviado durante a perseguição a El Alamein para ajudar a identificar um novo local para o QG do Oitavo Exército. Ele foi feito prisioneiro em Mersa Matruh em 7 de novembro de 1942. [43] Montgomery escreveu para seus contatos na Inglaterra pedindo que fossem feitas investigações através da Cruz Vermelha sobre onde seu enteado estava sendo mantido, e que alguns pacotes fossem enviados a ele. [44] Como muitos prisioneiros de guerra britânicos, sendo o mais famoso o general Richard O'Connor, Dick Carver escapou em setembro de 1943 durante o breve hiato entre a saída da Itália da guerra e a tomada alemã do país. Ele finalmente alcançou as linhas britânicas em 5 de dezembro de 1943, para a alegria de seu padrasto, que o mandou para casa na Grã-Bretanha para se recuperar. [45]

Edição dos anos 1930

Em janeiro de 1929, Montgomery foi promovido a tenente-coronel brevet. [46] Naquele mês, ele voltou ao 1º Batalhão, Regimento Real de Warwickshire novamente, como comandante da Companhia Sede, ele foi para o Gabinete de Guerra para ajudar a escrever o Manual de Treinamento de Infantaria em meados de 1929. [27] Em 1931 Montgomery foi promovido a tenente-coronel substantivo [47] e tornou-se o oficial comandante (CO) do 1º Batalhão, Regimento Real de Warwickshire e serviu na Palestina e na Índia Britânica. [27] Ele foi promovido a coronel em junho de 1934 (antiguidade a partir de janeiro de 1932). [48] ​​Ele participou e foi então recomendado para se tornar um instrutor no Indian Army Staff College (agora o Paquistão Army Staff College) em Quetta, na Índia Britânica. [49]

Após a conclusão de sua missão na Índia, Montgomery retornou à Grã-Bretanha em junho de 1937 [50], onde assumiu o comando da 9ª Brigada de Infantaria com o posto temporário de brigadeiro. [51] Sua esposa morreu naquele ano. [27]

Em 1938, ele organizou um exercício de pouso de operações combinadas anfíbias que impressionou o novo C-in-C do Comando Sul, General Sir Archibald Percival Wavell. Ele foi promovido a major-general em 14 de outubro de 1938 [52] e assumiu o comando da 8ª Divisão de Infantaria [53] no mandato britânico da Palestina. [27] Na Palestina, Montgomery esteve envolvido na supressão de uma revolta árabe que eclodiu devido à oposição à emigração judaica. [54] Ele voltou em julho de 1939 para a Grã-Bretanha, sofrendo uma doença grave no caminho, para comandar a 3ª Divisão de Infantaria (Ferro). [27] Relatando a supressão da revolta em abril de 1939, Montgomery escreveu: "Sentirei muito por deixar a Palestina de várias maneiras, pois desfrutei da guerra aqui". [20]

Edição da Força Expedicionária Britânica

Retirada para Dunquerque e evacuação Editar

A Grã-Bretanha declarou guerra à Alemanha em 3 de setembro de 1939. A 3ª Divisão foi enviada para a Bélgica como parte da Força Expedicionária Britânica (BEF). Durante este tempo, Montgomery enfrentou sérios problemas de seus superiores militares e do clero por sua atitude franca em relação à saúde sexual de seus soldados, mas foi defendido da demissão por seu superior Alan Brooke, comandante do II Corpo de exército. [55] O treinamento de Montgomery valeu a pena quando os alemães começaram sua invasão dos Países Baixos em 10 de maio de 1940 e a 3ª Divisão avançou para o rio Dijle e, em seguida, retirou-se para Dunquerque com grande profissionalismo, entrando no perímetro de Dunquerque em uma famosa marcha noturna isso colocou suas forças no flanco esquerdo, que havia sido deixado exposto pela rendição belga. [56] No início da campanha, quando a 3ª Divisão estava perto de Leuven, eles foram alvejados por membros da 10ª Divisão de Infantaria Belga, que os confundiram com pára-quedistas alemães. Montgomery resolveu o incidente abordando-os e se oferecendo para se colocar sob o comando belga. [57] A 3ª Divisão retornou à Grã-Bretanha intacta com o mínimo de baixas. Durante a Operação Dynamo - a evacuação de 330.000 BEF e tropas francesas para a Grã-Bretanha - Montgomery assumiu o comando do II Corpo de exército. [58]

Em seu retorno, Montgomery antagonizou o War Office com críticas incisivas ao comando do BEF [20] e foi brevemente relegado de volta ao comando divisionário da 3ª Divisão. A 3ª Divisão era na época a única divisão totalmente equipada na Grã-Bretanha. [59] Ele foi feito um companheiro da Ordem do Banho. [60]

Montgomery recebeu ordens de preparar a sua 3ª Divisão para invadir os neutros Açores portugueses. [59] Modelos das ilhas foram preparados e planos detalhados elaborados para a invasão. [59] Os planos de invasão não foram adiante e os planos mudaram para invadir a ilha de Cabo Verde, também pertencente a Portugal neutro. [61] Esses planos de invasão também não foram adiante. Montgomery recebeu então a ordem de preparar planos para a invasão da Irlanda neutra e tomar Cork, Cobh e o porto de Cork. [61] Estes planos de invasão, como os das ilhas portuguesas, também não foram adiante e em julho de 1940, Montgomery foi nomeado tenente-general interino, [62] e colocado no comando do V Corpo de exército, responsável pela defesa de Hampshire e Dorset, e começou uma rivalidade de longa data com o novo Comandante-em-chefe (C-in-C) do Comando Sul, Tenente General Claude Auchinleck. [20]

Em abril de 1941, tornou-se comandante do XII Corpo de exército responsável pela defesa de Kent. [58] Durante este período, ele instituiu um regime de treinamento contínuo e insistiu em altos níveis de aptidão física para os oficiais e outras patentes. Ele foi implacável ao despedir oficiais que considerava inaptos para o comando em ação. [63] Promovido a tenente-general temporário em julho, [64] em dezembro Montgomery recebeu o comando do Comando Sudeste [65] supervisionando a defesa de Kent, Sussex e Surrey. [63]

Ele renomeou seu comando de Exército do Sudeste para promover o espírito ofensivo. Durante esse tempo, ele desenvolveu e ensaiou suas idéias e treinou seus soldados, culminando no Exercício Tigre em maio de 1942, um exercício de forças combinadas envolvendo 100.000 soldados. [66]

África do Norte e Itália Editar

Comando inicial de Montgomery Editar

Em 1942, um novo comandante de campo foi necessário no Oriente Médio, onde Auchinleck estava cumprindo tanto o papel de Comandante-em-chefe (C-in-C) do Comando do Oriente Médio quanto de comandante do Oitavo Exército. Ele estabilizou a posição Aliada na Primeira Batalha de El Alamein, mas após uma visita em agosto de 1942, o Primeiro Ministro, Winston Churchill, substituiu-o como C-in-C pelo General Sir Harold Alexander e William Gott como comandante do Oitavo Exército no Deserto Ocidental. No entanto, depois que Gott foi morto voando de volta para o Cairo, Churchill foi persuadido por Brooke, que a essa altura era Chefe do Estado-Maior Imperial (CIGS), a nomear Montgomery, que acabara de ser nomeado para substituir Alexandre, como comandante do Primeiro Exército Britânico para a Operação Tocha, a invasão da França do Norte da África. [67]

Uma história, provavelmente apócrifa, mas popular na época, é que a nomeação fez Montgomery observar que "Depois de uma guerra fácil, as coisas agora ficaram muito mais difíceis." Supõe-se que um colega lhe disse para se animar - nesse ponto Montgomery disse: "Não estou falando de mim, estou falando de Rommel!" [68]

O fato de Montgomery assumir o comando transformou o espírito de luta e as habilidades do Oitavo Exército. [69] Assumindo o comando em 13 de agosto de 1942, ele imediatamente se tornou um turbilhão de atividades. Ele ordenou a criação do X Corpo de exército, que continha todas as divisões blindadas, para lutar ao lado de seu XXX Corpo de exército, que era composto de todas as divisões de infantaria. Este arranjo diferia do Corpo Panzer Alemão: um dos Corpo Panzer de Rommel combinava unidades de infantaria, armadura e artilharia sob o comando de um comandante de corpo. O único comandante comum para o corpo todo de infantaria e armadura de Montgomery era o próprio comandante do Oitavo Exército. Correlli Barnett comentou que a solução de Montgomery ". Foi em todos os sentidos oposta à de Auchinleck e em todos os sentidos errada, pois levou o separatismo perigoso existente ainda mais longe." [70] Montgomery reforçou a linha de frente de 30 milhas (48 km) em El Alamein, algo que levaria dois meses para ser realizado. Ele pediu a Alexandre que lhe enviasse duas novas divisões britânicas (51st Highland e 44th Home Counties) que estavam chegando ao Egito e deveriam ser implantadas em defesa do Delta do Nilo. Ele mudou seu QG de campo para Burg al Arab, perto do posto de comando da Força Aérea, a fim de coordenar melhor as operações combinadas. [69]

Montgomery estava determinado a que o exército, a marinha e as forças aéreas travassem suas batalhas de maneira unificada e focada, de acordo com um plano detalhado. Ele ordenou o reforço imediato das alturas vitais do Alam Halfa, logo atrás de suas próprias linhas, esperando que o comandante alemão, Erwin Rommel, atacasse com as alturas como objetivo, algo que Rommel logo fez. Montgomery ordenou que todos os planos de contingência para retirada fossem destruídos. “Cancelei o plano de retirada. Se formos atacados, não haverá recuo. Se não pudermos ficar aqui vivos, ficaremos aqui mortos”, [71] disse aos seus oficiais na primeira reunião que manteve com eles no deserto, embora, na verdade, Auchinleck não tivesse planos de se retirar da forte posição defensiva que ele havia escolhido e estabelecido em El Alamein. [72]

Montgomery fez um grande esforço para aparecer diante das tropas com a maior freqüência possível, visitando várias unidades e apresentando-se aos homens, muitas vezes providenciando a distribuição de cigarros. Embora ele ainda usasse um boné padrão de oficial britânico ao chegar ao deserto, ele brevemente usou um chapéu australiano de aba larga antes de mudar para a boina preta (com o emblema do Royal Tank Regiment e o emblema de oficial geral britânico), pelo qual ele tornou-se notável. A boina preta foi oferecida a ele por Jim Fraser enquanto este o conduzia em uma viagem de inspeção. [73] Brooke e Alexander ficaram surpresos com a transformação da atmosfera quando visitaram o local em 19 de agosto, menos de uma semana depois que Montgomery assumiu o comando. [71]

Primeiras batalhas com Rommel Editar

Rommel tentou virar o flanco esquerdo do Oitavo Exército na Batalha de Alam el Halfa de 31 de agosto de 1942. O ataque da infantaria blindada alemã / italiana foi interrompido em combates muito pesados. As forças de Rommel tiveram que se retirar com urgência, para que sua retirada pelos campos minados britânicos não fosse interrompida. [74] Montgomery foi criticado por não contra-atacar as forças em retirada imediatamente, mas ele sentiu fortemente que seu acúmulo metódico das forças britânicas ainda não estava pronto. Um contra-ataque apressado arriscava-se a arruinar sua estratégia para uma ofensiva em seus próprios termos no final de outubro, cujo planejamento havia começado logo depois que ele assumiu o comando. [75] Ele foi confirmado no posto permanente de tenente-general em meados de outubro. [76]

A conquista da Líbia foi essencial para os campos de aviação apoiarem Malta e ameaçarem a retaguarda das forças do Eixo que se opõem à Operação Tocha. Montgomery se preparou meticulosamente para a nova ofensiva depois de convencer Churchill de que o tempo não estava sendo perdido. (Churchill enviou um telegrama a Alexander em 23 de setembro de 1942 que começava: "Estamos em suas mãos e, claro, uma batalha vitoriosa compensa muito atraso." [77]) Ele estava determinado a não lutar até que pensasse que havia o suficiente preparação para uma vitória decisiva, e colocar em ação suas crenças com a coleta de recursos, planejamento detalhado, o treinamento de tropas - especialmente na limpeza de campos minados e combates à noite [78] - e no uso de 252 [79] dos últimos Tanques Sherman de fabricação americana, 90 obuses autopropulsados ​​M7 Priest e visitas pessoais a todas as unidades envolvidas na ofensiva. Quando a ofensiva ficou pronta no final de outubro, o Oitavo Exército tinha 231.000 homens em sua força de racionamento. [80]

El Alamein Editar

A Segunda Batalha de El Alamein começou em 23 de outubro de 1942 e terminou 12 dias depois com uma das primeiras vitórias em terra aliadas decisivas em grande escala na guerra. Montgomery previu corretamente a duração da batalha e o número de baixas (13.500). [81]

O historiador Corelli Barnett assinalou que a chuva também caiu sobre os alemães e que o clima é, portanto, uma explicação inadequada para o fracasso em explorar o avanço, mas mesmo assim a Batalha de El Alamein foi um grande sucesso. Mais de 30.000 prisioneiros de guerra foram feitos, [82] incluindo o segundo em comando alemão, general von Thoma, bem como outros oito oficiais-generais. [83] Rommel, tendo estado em um hospital na Alemanha no início da batalha, foi forçado a retornar em 25 de outubro de 1942 depois que Stumme - sua substituição como comandante alemão - morreu de ataque cardíaco nas primeiras horas da batalha. [84]

Tunísia Editar

Montgomery foi promovido a KCB e promovido a general completo. [85] Ele manteve a iniciativa, aplicando força superior quando lhe convinha, forçando Rommel a sair de cada posição defensiva sucessiva. Em 6 de março de 1943, o ataque de Rommel ao Oitavo Exército em Medenine (Operação Capri) com a maior concentração de blindados alemães no norte da África foi repelido com sucesso. [86] Na Linha Mareth, de 20 a 27 de março, quando Montgomery encontrou uma oposição frontal mais feroz do que esperava, ele mudou seu principal esforço para uma pinça flanqueadora para o interior, apoiada pelo apoio de caça-bombardeiro da RAF em vôo baixo. [87] Por seu papel no Norte da África, ele foi premiado com a Legião de Mérito pelo governo dos Estados Unidos na categoria de Comandante Principal. [88]

Sicília Editar

O próximo grande ataque aliado foi a invasão aliada da Sicília (Operação Husky). Montgomery considerou os planos iniciais para a invasão dos Aliados, que haviam sido acordados em princípio pelo General Dwight D. Eisenhower, o Comandante Supremo Aliado do Mediterrâneo, e pelo General Alexander, o comandante do 15º Grupo de Exército, impraticáveis ​​por causa da dispersão de esforços. Ele conseguiu reformular os planos para concentrar as forças aliadas, fazendo com que o Sétimo Exército dos EUA do Tenente General George Patton aterrissasse no Golfo de Gela (no flanco esquerdo do Oitavo Exército, que aterrissou em torno de Syracuse, no sudeste da Sicília), em vez de perto Palermo, no oeste e norte da Sicília. [89] As tensões inter-aliadas aumentaram à medida que os comandantes americanos, Patton e Omar Bradley (então comandando o II Corpo de exército dos Estados Unidos sob Patton), se ressentiam do que consideravam as atitudes e arrogância de Montgomery. [87] No entanto, embora todos os três fossem considerados três dos maiores soldados de seu tempo, devido à sua competitividade, eles eram conhecidos por "brigar como três colegiais" graças à sua "vadiagem", "choramingar para seus superiores" e "se exibir " [90]

Edição de campanha italiana

No final de 1943, Montgomery continuou a comandar o Oitavo Exército durante os desembarques na própria Itália continental, começando com a Operação Baytown. [91] Em conjunto com os desembarques anglo-americanos em Salerno (perto de Nápoles) pelo Quinto Exército dos EUA do Tenente General Mark Clark e os desembarques marítimos de paraquedistas britânicos no calcanhar da Itália (incluindo o porto principal de Taranto, onde desembarcaram sem resistência direta no porto), Montgomery liderou o Oitavo Exército na Itália. [91] Montgomery detestava o que considerava falta de coordenação, dispersão de esforços, confusão estratégica e falta de oportunismo no esforço dos Aliados na Itália, e disse que estava feliz por deixar o "café da manhã de cachorro" no 23 de dezembro de 1943. [87]

Normandia Editar

Montgomery retornou à Grã-Bretanha em janeiro de 1944. [92] Ele foi designado para comandar o 21º Grupo de Exército, que consiste em todas as forças terrestres aliadas que participam da Operação Overlord, codinome da invasão aliada da Normandia. A direção geral foi atribuída ao Comandante Supremo Aliado das Forças Expedicionárias Aliadas, General americano Dwight D. Eisenhower. [91] Tanto Churchill quanto Eisenhower acharam Montgomery difícil de trabalhar no passado e queriam que o cargo fosse para o mais afável general Sir Harold Alexander. [93] No entanto, o patrono de Montgomery, general Sir Alan Brooke, argumentou firmemente que Montgomery era um general muito superior a Alexandre e garantiu sua nomeação. [93] Sem o apoio de Brooke, Montgomery teria permanecido na Itália. [93] Na St Paul's School em 7 de abril e 15 de maio, Montgomery apresentou sua estratégia para a invasão. Ele previu uma batalha de noventa dias, com todas as forças alcançando o Sena. A campanha giraria em torno de um Caen controlado pelos Aliados no leste da cabeça de ponte da Normandia, com exércitos britânicos e canadenses relativamente estáticos formando um ombro para atrair e derrotar os contra-ataques alemães, aliviando os exércitos dos EUA que moveriam e tomariam a Península de Cotentin e Brittany, girando para o sul e depois para o leste à direita formando uma pinça. [87]

Durante as dez semanas da Batalha da Normandia, as condições climáticas outonais desfavoráveis ​​perturbaram as áreas de desembarque da Normandia. [87] O plano inicial de Montgomery era que as tropas anglo-canadenses sob seu comando partissem imediatamente de suas cabeças de praia na costa de Calvados em direção a Caen com o objetivo de tomar a cidade no Dia D ou dois dias depois. [94] Montgomery tentou tomar Caen com a 3ª Divisão de Infantaria, 50ª Divisão de Infantaria (Northumbrian) e a 3ª Divisão Canadense, mas foi interrompido de 6 a 8 de junho pela 21ª Divisão Panzer e 12ª Divisão SS Panzer Hitlerjugend, que atingiu o avanço das tropas anglo-canadenses com muita força. [95] Rommel seguiu este sucesso ordenando a 2ª Divisão Panzer para Caen, enquanto o Marechal de Campo Gerd von Rundstedt pediu e recebeu permissão de Hitler para ter a 1ª Divisão Waffen SS de elite Leibstandarte Adolf Hitler e 2ª Divisão Waffen SS Das Reich enviado para Caen também. [95] Montgomery, portanto, teve que enfrentar o que Stephen Badsey chamou de a "mais formidável" de todas as divisões alemãs na França. [95] A 12ª Divisão Waffen SS Hitlerjugend, como o próprio nome indica, foi tirado inteiramente dos elementos mais fanáticos da Juventude Hitlerista e comandado pela implacável SS-Brigadeführer Kurt Meyer, também conhecido como "Panzer Meyer". [96]

O fracasso em tomar Caen imediatamente foi a fonte de uma imensa disputa historiográfica com amargas nuances nacionalistas. [97] Em termos gerais, tem havido uma "escola britânica" que aceita a alegação de Montgomery no pós-guerra de que ele nunca teve a intenção de tomar Caen de uma vez e, em vez disso, as operações anglo-canadenses em torno de Caen eram uma "operação de contenção" destinada a atrair o grosso das forças alemãs em direção ao setor de Caen para permitir que os americanos encenassem a "operação de fuga" no flanco esquerdo das posições alemãs, que fazia parte do "Plano Diretor" de Montgomery que ele havia concebido muito antes da campanha da Normandia. [97] Em contraste, a "escola americana" argumentou que o "plano mestre" inicial de Montgomery era que o 21º Grupo de Exércitos tomasse Caen de uma vez e movesse suas divisões de tanques para as planícies ao sul de Caen, para então encenar uma fuga que levaria o 21º Grupo de Exércitos nas planícies do norte da França e, portanto, em Antuérpia e, finalmente, no Ruhr. [98] Cartas escritas por Eisenhower no momento da batalha deixam claro que Eisenhower esperava de Montgomery "a captura precoce do importante ponto focal de Caen". Mais tarde, quando esse plano claramente falhou, Eisenhower escreveu que Montgomery havia "desenvolvido" o plano para que as forças dos EUA conseguissem a ruptura. [99]

À medida que a campanha avançava, Montgomery alterou seu plano inicial para a invasão e continuou a estratégia de atrair e manter contra-ataques alemães na área ao norte de Caen, em vez de ao sul, para permitir que o Primeiro Exército dos EUA no oeste tomasse Cherbourg. Um memorando resumindo as operações de Montgomery, escrito pelo chefe de gabinete de Eisenhower, General Walter Bedell Smith, que se encontrou com Montgomery no final de junho de 1944, não diz nada sobre Montgomery conduzindo uma "operação de contenção" no setor de Caen e, em vez disso, fala dele buscando uma "fuga" para as planícies ao sul do Sena. [100] Em 12 de junho, Montgomery ordenou que a 7ª Divisão Blindada em um ataque contra a Divisão Panzer Lehr, que fez um bom progresso no início, mas terminou quando a Panzer Lehr se juntou à 2ª Divisão Panzer. [101] Em Villers Bocage em 14 de junho, os britânicos perderam vinte tanques Cromwell para cinco tanques Tiger liderados por SS Obersturmführer Michael Wittmann, em cerca de cinco minutos. [101] Apesar do revés em Villers Bocage, Montgomery ainda estava otimista, pois os Aliados estavam desembarcando mais tropas e suprimentos do que perdiam na batalha e, embora as linhas alemãs estivessem resistindo, o Wehrmacht e Waffen SS estavam sofrendo um desgaste considerável. [102] O marechal da Força Aérea Sir Arthur Tedder reclamou que era impossível mover esquadrões de caça para a França até que Montgomery capturasse alguns campos de aviação, algo que ele afirmou que Montgomery parecia incapaz de fazer. [103] Os primeiros ataques V-1 em Londres, que começaram em 13 de junho, aumentaram ainda mais a pressão sobre Montgomery de Whitehall para acelerar seu avanço. [103]

Em 18 de junho, Montgomery ordenou que Bradley tomasse Cherbourg, enquanto os britânicos deveriam tomar Caen em 23 de junho. [103] Na Operação Epsom, o VII Corpo de exército britânico comandado por Sir Richard O'Connor tentou flanquear Caen a partir do oeste, rompendo a linha divisória entre o Panzer Lehr e a 12ª SS para tomar a estratégica Colina 112. [104] começou bem com a força de assalto de O'Connor (a 15ª Divisão Escocesa Britânica) rompendo e com a 11ª Divisão Blindada parando os contra-ataques da 12ª Divisão SS. [104] O general Friedrich Dollmann do 7º Exército teve que comprometer o recém-chegado II Corpo da SS para impedir a ofensiva britânica. [104] Dollmann, temendo que Epsom fosse um sucesso, suicidou-se e foi substituído pela SS Oberstegruppenführer Paul Hausser. O'Connor, ao custo de cerca de 4.000 homens, ganhou uma saliência de 5 milhas (8,0 km) de profundidade e 2 milhas (3,2 km) de largura, mas colocou os alemães em uma posição inviável a longo prazo. [104] Havia um forte sentimento de crise no comando aliado, pois os aliados avançaram apenas cerca de 15 milhas (24 km) para o interior, em um momento em que seus planos previam que já tivessem tomado Rennes, Alençon e St. Malo . [104] Depois de Epsom, Montgomery teve que dizer ao General Harry Crerar que a ativação do Primeiro Exército Canadense teria que esperar, pois havia apenas espaço no momento, no setor de Caen, para o recém-chegado XII Corpo sob o comando do Tenente General Neil Ritchie, o que causou certa tensão em Crerar, que estava ansioso para entrar em campo. [105] Epsom forçou mais forças alemãs a entrar em Caen, mas durante todo o mês de junho e a primeira metade de julho Rommel, Rundstedt e Hitler estavam envolvidos no planejamento de uma grande ofensiva para empurrar os britânicos para o mar, ela nunca foi lançada e teria exigido o compromisso de um grande número de forças alemãs para o setor de Caen. [106]

Foi somente depois de várias tentativas fracassadas de escapar do setor de Caen que Montgomery concebeu o que mais tarde chamou de seu "plano mestre" de fazer com que o 21º Grupo de Exércitos contivesse o grosso das forças alemãs, permitindo assim que os americanos escapassem. [107] Os historiadores canadenses Terry Copp e Robert Vogel escreveram sobre a disputa entre a "escola americana" e a "escola britânica" após terem sofrido vários reveses em junho de 1944:

Montgomery tirou o que foi a conclusão indiscutivelmente correta desses eventos. Se os britânicos e canadenses pudessem continuar a manter o grosso das divisões blindadas alemãs em sua frente por meio de uma série de ataques limitados, eles poderiam desgastar os alemães e criar as condições para uma fuga americana pela direita. Isso é o que Montgomery propôs em sua diretriz de 30 de junho e, se ele e seus admiradores tivessem deixado o registro falar por si, haveria pouco debate sobre sua conduta nos primeiros estágios da campanha da Normandia. Em vez disso, Montgomery insistiu que essa diretriz era uma parte consistente de um plano mestre que ele havia elaborado muito antes da invasão. Curiosamente, essa visão presta um grande desserviço a 'Monty', pois qualquer planejamento rígido de operações antes que a resposta alemã fosse conhecida teria sido, de fato, um péssimo general! "[108]

Atrapalhado pelo clima tempestuoso e pelo terreno de bocage, Montgomery precisava garantir que Rommel se concentrasse nos britânicos no leste, e não nos americanos no oeste, que precisavam tomar a Península de Cotentin e a Bretanha antes que os alemães pudessem ser capturados por um golpe geral para o leste . [109] Montgomery disse ao general Sir Miles Dempsey, comandante do 2º Exército britânico: "Continue atacando, atraindo a força alemã, especialmente parte da armadura, para cima de você - de modo a facilitar o caminho para Brad [Bradley]." [110] Os alemães implantaram 12 divisões, das quais seis eram divisões Panzer, contra os britânicos, enquanto implantaram oito divisões, das quais três eram divisões Panzer, contra os americanos. [110] Em meados de julho, Caen não havia sido tomada, pois Rommel continuou a priorizar a prevenção da fuga pelas forças britânicas, em vez de os territórios ocidentais serem tomados pelos americanos. [111] Isso foi amplamente como Montgomery havia planejado, embora não com a mesma velocidade que ele delineou em St Paul's, embora, como o historiador americano Carlo D'Este apontou, a situação real na Normandia fosse "muito diferente" do que foi imaginado em a Conferência de São Paulo, uma vez que apenas um dos quatro objetivos traçados em maio havia sido alcançado até 10 de julho. [112]

Em 7 de julho, Montgomery iniciou a Operação Charnwood com uma ofensiva de bombardeio que transformou grande parte do interior da França e da cidade de Caen em um deserto. [113] Os britânicos e canadenses conseguiram avançar para o norte de Caen antes dos alemães, que usaram as ruínas a seu favor e pararam a ofensiva.[114] Em 10 de julho, Montgomery ordenou que Bradley tomasse Avranches, após o que o 3º Exército dos EUA seria ativado para dirigir em direção a Le Mans e Alençon. [115] Em 14 de julho de 1944, Montgomery escreveu a seu patrono Brooke, dizendo que ele havia escolhido um "show real nos flancos orientais, e soltar um Corpo de três divisões blindadas no campo aberto sobre a estrada Caen-Falaise. As possibilidades são imensas, com setecentos tanques soltos a sudeste de Caen e os carros blindados operando muito à frente, tudo pode acontecer. " [116] A Resistência Francesa lançou o Plano Violet em junho de 1944 para destruir sistematicamente o sistema telefônico da França, o que forçou os alemães a usarem seus rádios cada vez mais para se comunicar, e como os decodificadores de Bletchley Park quebraram muitos dos Códigos alemães, Montgomery tinha - por meio da inteligência do Ultra - uma boa ideia da situação alemã. [117] Montgomery sabia que o Grupo B do Exército Alemão havia perdido 96.400 homens enquanto recebia 5.200 substituições e a Divisão Panzer Lehr agora baseada em St. Lô estava reduzida a apenas 40 tanques. [115] Montgomery escreveu mais tarde que sabia que tinha a campanha da Normandia vencida neste ponto, já que os alemães quase não tinham reservas, enquanto ele tinha três divisões blindadas de reserva. [118]

Uma fuga americana foi alcançada com a Operação Cobra e o cerco das forças alemãs no bolsão de Falaise ao custo de perdas britânicas com a Operação Goodwood. [119] No início da manhã de 18 de julho de 1944, a Operação Goodwood começou com bombardeiros pesados ​​britânicos iniciando ataques de bombardeio que devastaram ainda mais o que restava de Caen e a zona rural circundante. [120] Um tripulante de tanque britânico da Divisão Blindada de Guardas lembrou mais tarde: "Às 05:00 horas, um trovão distante no ar tirou todas as tripulações de tanques sonolentos de seus cobertores. 1.000 Lancasters estavam voando do mar em grupos de três ou quatro a 3.000 pés (910 m). À frente deles, os desbravadores espalhavam seus sinalizadores e logo as primeiras bombas estavam caindo ". [121] Um tankman alemão da 21ª Divisão Panzer, ao receber este bombardeio, lembrou: "Vimos pontinhos se desprenderem dos aviões, tantos deles que nos ocorreu o pensamento maluco: estão aqueles panfletos. Entre os trovões das explosões, podíamos ouvir o grito dos feridos e os uivos insanos dos homens que [enlouqueceram] ”. [122] O bombardeio britânico tinha destruído gravemente as unidades alemãs da linha de frente, por exemplo, tanques foram jogados nos telhados de casas de fazenda francesas. Inicialmente, as três divisões blindadas britânicas designadas para liderar a ofensiva, a 7ª, a 11ª e a Guarda, progrediram rapidamente e logo se aproximaram da cordilheira Borguebus, que dominava a paisagem ao sul de Caen, ao meio-dia. [123]

Se os britânicos pudessem tomar a crista Borguebus, o caminho para as planícies do norte da França estaria aberto e, potencialmente, Paris poderia ser tomada, o que explica a ferocidade com que os alemães defenderam a crista. Um oficial alemão, o tenente Barão von Rosen, lembrou que para motivar um oficial da Luftwaffe comandando uma bateria de quatro canhões de 88 mm a lutar contra os tanques britânicos, ele teve que apontar sua arma para a cabeça do oficial "e perguntou se ele gostaria de ser morto imediatamente ou receber uma alta condecoração. Ele decidiu por este último ". [124] Os canhões de 88 mm bem cavados ao redor da cordilheira Borguebus começaram a afetar os tanques Sherman britânicos, e o campo logo foi pontilhado com dezenas de Sherman em chamas. [125] Um oficial britânico relatou com preocupação: "Vejo nuvens de fumaça e tanques se formando com chamas saindo de suas torres. Vejo homens saindo, pegando fogo como tochas, rolando no chão para tentar apagar as chamas" . [125] Apesar das ordens de Montgomery de tentar prosseguir, ferozes contra-ataques alemães pararam a ofensiva britânica. [125]

Os objetivos da Operação Goodwood foram todos alcançados, exceto a captura completa do Bourgebus Ridge, que foi apenas parcialmente tomado. A operação foi um sucesso estratégico dos Aliados ao atrair as últimas reservas alemãs na Normandia para o setor de Caen longe do setor americano, auxiliando enormemente a fuga dos americanos na Operação Cobra. No final de Goodwood em 25 de julho de 1944, os canadenses finalmente tomaram Caen enquanto os tanques britânicos alcançaram as planícies ao sul de Caen, dando a Montgomery a "dobradiça" que ele procurava, enquanto forçava os alemães a comprometerem o que restava de suas reservas para parar a ofensiva anglo-canadense. [126] A decodificação Ultra indicou que os alemães que agora enfrentavam Bradley estavam seriamente fracos, com a Operação Cobra prestes a começar. [127] Durante a Operação Goodwood, os britânicos tiveram 400 tanques derrubados, com muitos recuperados voltando ao serviço. As vítimas foram 5.500 com 7 milhas (11 km) de terreno conquistado. [126] Bradley reconheceu o plano de Montgomery para localizar os blindados alemães e permitir que as forças dos EUA escapassem:

Os exércitos britânico e canadense deviam enganar as reservas inimigas e atraí-las para sua frente no extremo leste da cabeça de praia dos Aliados. Assim, enquanto Monty insultava o inimigo em Caen, nós [os americanos] deveríamos partir na longa estrada rotunda para Paris. Quando considerada em termos de orgulho nacional, essa missão de engodo britânico tornou-se uma missão sacrificial, pois enquanto caminhávamos pelo flanco externo, os britânicos deveriam sentar-se e imobilizar os alemães. Ainda assim, estrategicamente se encaixava em uma divisão lógica de trabalho, pois era em direção a Caen que as reservas inimigas correriam assim que o alarme soasse. [128]

A longa disputa sobre qual era realmente o "plano mestre" de Montgomery na Normandia levou os historiadores a divergir muito sobre o propósito de Goodwood. O jornalista britânico Mark Urban escreveu que o objetivo de Goodwood era atrair as tropas alemãs para seu flanco esquerdo para permitir que os americanos estourassem no flanco direito, argumentando que Montgomery tinha que mentir para seus soldados sobre o propósito de Goodwood, como a média O soldado britânico não teria entendido por que estavam sendo solicitados a criar um desvio para permitir que os americanos tivessem a glória de encenar a fuga com a Operação Cobra. [126] Em contraste, o historiador americano Stephen Power argumentou que Goodwood pretendia ser a ofensiva de "fuga" e não uma "operação de contenção", escrevendo: "É irreal afirmar que uma operação que exigia o uso de 4.500 aliados aeronaves, 700 peças de artilharia e mais de 8.000 veículos e caminhões blindados e que custaram aos britânicos mais de 5.500 baixas foram concebidos e executados para um objetivo tão limitado ”. [129] Power observou que Goodwood e Cobra deveriam entrar em vigor no mesmo dia, 18 de julho de 1944, mas o Cobra foi cancelado devido à forte chuva no setor americano, e argumentou que ambas as operações deveriam ser operações de fuga para prender o Exércitos alemães na Normandia. O escritor militar americano Drew Middleton escreveu que não há dúvida de que Montgomery queria que Goodwood fornecesse um "escudo" para Bradley, mas, ao mesmo tempo, Montgomery esperava claramente mais do que meramente desviar a atenção alemã do setor americano. [130] [131] O historiador britânico John Keegan apontou que Montgomery fez declarações diferentes antes de Goodwood sobre o propósito da operação. [132] Keegan escreveu que Montgomery se envolveu no que chamou de "proteção de suas apostas" ao traçar seus planos para Goodwood, com um plano para "fugir se a frente desmoronasse, se não, evidências documentais sólidas de que tudo o que ele pretendia em primeiro lugar foi uma batalha de atrito ”. [133] Novamente Bradley confirmou o plano de Montgomery e que a captura de Caen foi apenas acidental para sua missão, não crítica. O americano VIDA a revista citou Bradley em 1951:

Enquanto Collins hasteava sua bandeira do VII Corpo de exército sobre Cherbourg, Montgomery gastava sua reputação em um cerco amargo contra a velha cidade universitária de Caen. Durante três semanas, ele havia lançado suas tropas contra aquelas divisões panzer que deliberadamente atraíra para aquela cidade como parte de nossa estratégia Aliada de desvio na Campanha da Normandia. Embora Caen contivesse um entroncamento rodoviário importante que Montgomery eventualmente precisaria, no momento a captura daquela cidade era apenas acidental para sua missão. Pois a principal tarefa de Monty era atrair tropas alemãs para a frente britânica para que pudéssemos proteger Cherbourg com mais facilidade e ficar em posição para a fuga. "Embora esse desvio de Monty tenha sido realizado de forma brilhante, ele se deixou vulnerável a críticas ao enfatizar exageradamente a importância de seu impulso para Caen. Se ele tivesse se limitado simplesmente à contenção sem fazer de Caen um símbolo disso, ele teria sido creditado com sucesso em vez de ser acusado, como era, de fracasso. [134]

Com Goodwood atraindo a Wehrmacht para o setor britânico, o Primeiro Exército Americano desfrutou de uma superioridade numérica de dois para um. O general Omar Bradley aceitou o conselho de Montgomery de começar a ofensiva concentrando-se em um ponto em vez de uma "frente ampla", como Eisenhower teria preferido. [135]

A Operação Goodwood quase custou a Montgomery seu emprego, já que Eisenhower considerou seriamente demiti-lo e só optou por não fazê-lo porque demitir o popular "Monty" teria causado tal reação política na Grã-Bretanha contra os americanos em um momento crítico da guerra que o as cepas resultantes na aliança do Atlântico não foram consideradas valiosas. [136] Montgomery expressou sua satisfação com os resultados de Goodwood ao cancelar a operação. Eisenhower tinha a impressão de que Goodwood seria uma operação revolucionária. Ou houve um erro de comunicação entre os dois homens ou Eisenhower não entendeu a estratégia. Alan Brooke, chefe do Estado-Maior Geral Imperial Britânico, escreveu: "Ike não sabe nada sobre estratégia e é totalmente inadequado para o posto de Comandante Supremo. Não é de admirar que a grande habilidade real de Monty nem sempre seja percebida". [137] Bradley entendeu totalmente as intenções de Montgomery. Ambos os homens não revelariam à imprensa as verdadeiras intenções de sua estratégia. [138]

Muitos oficiais americanos acharam Montgomery um homem difícil de se trabalhar e, depois de Goodwood, pressionaram Eisenhower a demitir Montgomery. [126] Embora a disputa Eisenhower-Montgomery às vezes seja retratada em termos nacionalistas como sendo uma luta anglo-americana, foi o marechal da aviação britânico Arthur Tedder quem pressionou Eisenhower com mais força depois de Goodwood para despedir Montgomery. [139] Um oficial americano escreveu em seu diário que Tedder tinha ido ver Eisenhower para "perseguir seu assunto favorito atualmente, a demissão de Monty". [140] Com Tedder liderando a campanha de "saque Monty", isso encorajou os inimigos americanos de Montgomery a pressionarem Eisenhower para demitir Montgomery. [140] Brooke estava suficientemente preocupado com a campanha de "saque Monty" para visitar Montgomery em sua Sede Tática (TAC) na França e, como escreveu em seu diário, "alertou [Montgomery] para uma tendência no PM [Churchill] de ouvir sugestões de que Monty jogava pela segurança e não estava preparado para correr riscos ”. [126] Brooke aconselhou Montgomery a convidar Churchill para a Normandia, argumentando que se a campanha "demitir Monty" tivesse conquistado o primeiro-ministro, então sua carreira estaria acabada, pois o apoio de Churchill daria a Eisenhower a "cobertura" política para despedir Montgomery . [140] Em 20 de julho, Montgomery encontrou-se com Eisenhower e em 21 de julho, Churchill, no TAC na França. [140] Um dos oficiais do estado-maior de Montgomery escreveu depois que era "conhecimento comum em Tac que Churchill tinha vindo para demitir Monty". [140] Nenhuma nota foi feita nas reuniões de Eisenhower-Montgomery e Churchill-Montgomery, mas Montgomery foi capaz de persuadir os dois homens a não demiti-lo. [135]

Com o sucesso do Cobra, que foi logo seguido pelo desencadeamento do 3º Exército Americano sob o comando do General George S. Patton, Eisenhower escreveu a Montgomery: "Estou muito satisfeito que seu plano básico tenha começado a se desenvolver de maneira brilhante com o sucesso inicial de Bradley". [141] O sucesso do Cobra foi auxiliado pela Operação Spring, quando o II Corpo Canadense sob o comando do General Guy Simonds (o único general canadense cuja habilidade Montgomery respeitou) iniciou uma ofensiva ao sul de Caen que fez pouco progresso, mas que os alemães consideraram a principal ofensiva. [142] Assim que o 3º Exército americano chegou, Bradley foi promovido para assumir o comando do recém-criado 12º Grupo de Exércitos, consistindo do 1º e 3º Exércitos americanos. Após a fuga americana, seguiu-se a Batalha de Falaise Gap, quando os soldados britânicos, canadenses e poloneses do 21º Grupo de Exércitos comandados por Montgomery avançaram para o sul, enquanto os soldados americanos e franceses do 12º Grupo de Exércitos de Bradley avançaram para o norte para cercar o Grupo de Exércitos Alemão B em Falaise, quando Montgomery travou o que Urban chamou de "uma enorme batalha de aniquilação" em agosto de 1944. [141] Montgomery começou sua ofensiva no Suisse Normande região com a Operação Bluecoat com o VIII Corpo de exército de Sir Richard O'Connor e o XXX Corpo de exército de Gerard Bucknall indo para o sul. [143] Montgomery insatisfeito demitiu Bucknall por ser insuficientemente agressivo e o substituiu pelo General Brian Horrocks. [143] Ao mesmo tempo, Montgomery ordenou que Patton - cujo Terceiro Exército deveria avançar para a Bretanha - capturasse Nantes, que logo foi tomada. [143]

Hitler esperou muito para ordenar que seus soldados se retirassem da Normandia, levando Montgomery a escrever: "Ele [Hitler] se recusou a enfrentar o único curso militar seguro. Como resultado, os Aliados causaram ao inimigo perdas espantosas em homens e materiais". [141] Sabendo via Ultra que Hitler não planejava retirar-se da Normandia, Montgomery, em 6 de agosto de 1944, ordenou uma operação de envolvimento contra o Grupo de Exércitos B - com o Primeiro Exército Canadense comandado por Harry Crerar para avançar em direção a Falaise, o Segundo Exército Britânico comandado Miles Dempsey avança para Argentan, e o Terceiro Exército Americano sob George S. Patton avança para Alençon. [144] Em 11 de agosto, Montgomery mudou seu plano, com os canadenses pegando Falaise e encontrando os americanos em Argentan. [144] O Primeiro Exército canadense lançou duas operações, a Operação Totalize em 7 de agosto, que avançou apenas 9 milhas (14 km) em quatro dias em face da feroz resistência alemã, e a Operação Tractable em 14 de agosto, que finalmente levou Falaise em 17 Agosto. [145] Em vista do lento avanço canadense, Patton solicitou permissão para tomar Falaise, mas foi recusada por Bradley em 13 de agosto, o que gerou muita controvérsia, muitos historiadores argumentando que Bradley carecia de agressão e que Montgomery deveria ter rejeitado Bradley. [146]

O chamado Falaise Gap foi fechado em 22 de agosto de 1944, mas vários generais americanos, principalmente Patton, acusaram Montgomery de ser insuficientemente agressivo ao fechá-lo. Cerca de 60.000 soldados alemães ficaram presos na Normandia, mas antes de 22 de agosto, cerca de 20.000 alemães escaparam pela Falaise Gap. [141] Cerca de 10.000 alemães foram mortos na Batalha de Falaise Gap, o que levou Eisenhower atordoado, que viu o campo de batalha em 24 de agosto, a comentar com horror que era impossível andar sem pisar nos cadáveres. [147] A conclusão bem-sucedida da campanha da Normandia viu o início do debate entre a "escola americana" e a "escola britânica", quando generais americanos e britânicos começaram a fazer reivindicações sobre quem era o maior responsável por esta vitória. [141] Brooke escreveu em defesa de seu protegido Montgomery: "Ike não sabe nada sobre estratégia e é 'totalmente' inadequado para o posto de Comandante Supremo. Não é de se admirar que a real alta habilidade de Monty nem sempre seja realizada. Especialmente quando 'nacional 'espetáculos pervertem a perspectiva da paisagem estratégica ”. [148] Sobre a conduta de Montgomery na campanha da Normandia, Badsey escreveu:

Muita discussão sobre a Normandia tem se centrado nas decisões controversas dos comandantes aliados. Aparentemente, não era bom o suficiente para obter uma vitória tão completa e espetacular sobre um inimigo que conquistou a maior parte da Europa, a menos que fosse feito com perfeição. A maior parte da culpa por isso é de Montgomery, que foi tolo o suficiente para insistir que teve feito perfeitamente, que a Normandia - e todas as suas outras batalhas - tinha sido travada de acordo com um plano mestre preciso traçado de antemão, do qual ele nunca se desviou. Diz muito sobre sua personalidade que Montgomery encontrou outras pessoas que concordam com ele, apesar das evidências contundentes em contrário. Sua maneira de lidar com a Batalha da Normandia foi de altíssima ordem e, como a pessoa que certamente seria culpada por perder a batalha, ele merece o crédito por tê-la vencido. [149]

Avance para a edição do Reno

O General Eisenhower assumiu o Comando das Forças Terrestres em 1º de setembro, enquanto continuava como Comandante Supremo, com Montgomery continuando a comandar o 21º Grupo de Exércitos, agora consistindo principalmente de unidades britânicas e canadenses. Montgomery ressentiu-se amargamente dessa mudança, embora tivesse sido acordado antes da invasão do Dia D. [150] O jornalista britânico Mark Urban escreve que Montgomery parecia incapaz de compreender que a maioria dos 2,2 milhões de soldados aliados que lutavam contra a Alemanha na Frente Ocidental eram agora americanos (a proporção era de 3:1) que era politicamente inaceitável para a opinião pública americana que Montgomery permanecesse como Comandante das Forças Terrestres como: "A política não permitiria que ele continuasse dando ordens a grandes exércitos de americanos simplesmente porque, em sua opinião, ele era melhor do que seus generais . " [151]

Winston Churchill promoveu Montgomery a marechal de campo [152] a título de compensação. [150] Em setembro de 1944, Montgomery ordenou que Crerar e seu Primeiro Exército canadense tomassem os portos franceses no Canal da Mancha, ou seja, Calais, Boulogne e Dunquerque. [153] Em 4 de setembro, Antuérpia, o terceiro maior porto da Europa, foi capturado por Horrocks com seu porto quase intacto. [154] O Brigada Witte (Brigada Branca) da resistência belga havia capturado o porto de Antuérpia antes que os alemães pudessem destruir o porto. Antuérpia era um porto de águas profundas conectado ao Mar do Norte pelo rio Escalda. O Escalda era largo o suficiente e escavado fundo o suficiente para permitir a passagem de navios oceânicos. [155]

Em 3 de setembro de 1944, Hitler ordenou que o 15º Exército Alemão, que estava estacionado na região de Pas de Calais e se retirava para o norte para os Países Baixos, mantivesse a foz do rio Escalda para privar os Aliados do uso de Antuérpia. [156] Graças ao ULTRA, Montgomery estava ciente da ordem de Hitler em 5 de setembro.[156] A partir do mesmo dia, o comandante naval do SHAEF, almirante Sir Bertram Ramsay, instou Montgomery a tornar a limpeza da boca do Escalda sua prioridade número um, argumentando que, enquanto a boca do Escalda estivesse nas mãos dos alemães, era impossível para a Marinha Real limpar as minas do rio, e como o Escalda estava minado, o porto de Antuérpia era inútil. [157] Sozinho entre os comandantes seniores, apenas Ramsay considerou a abertura da Antuérpia crucial. [158]

Em 6 de setembro de 1944, Montgomery disse a Crerar que "eu quero muito Boulogne" e que a cidade deveria ser tomada, custe o que custar. [153] Neste ponto, portos como Cherbourg estavam muito longe da linha de frente, causando aos Aliados grandes problemas logísticos. A importância dos portos mais próximos da Alemanha foi destacada com a libertação da cidade de Le Havre, que foi atribuída ao I Corps de John Crocker. [153] Para tomar Le Havre, duas divisões de infantaria, duas brigadas de tanques, a maior parte da artilharia do Segundo Exército Britânico, os "dispositivos" blindados especializados da 79ª Divisão Blindada de Percy Hobart, o encouraçado HMS Warspite e o monitor HMS Erebus foram todos comprometidos. [153] Em 10 de setembro de 1944, o Comando de Bombardeiros jogou 4.719 toneladas de bombas em Le Havre, que foi o prelúdio da Operação Astonia, o ataque a Le Havre pelos homens de Crocker, que foi realizado dois dias depois. [153] O historiador canadense Terry Copp escreveu que o compromisso de tanto poder de fogo e homens para tomar apenas uma cidade francesa pode "parecer excessivo", mas a essa altura, os Aliados precisavam desesperadamente de portos mais próximos da linha de frente para sustentar seu avanço. [153]

Em 9 de setembro, Montgomery escreveu a Brooke que "um bom porto de Pas de Calais" seria suficiente para atender a todas as necessidades logísticas do 21º Grupo de Exércitos, mas apenas as necessidades de abastecimento da mesma formação. [153] Ao mesmo tempo, Montgomery observou que "um bom porto de Pas de Calais" seria insuficiente para os exércitos americanos na França, o que forçou Eisenhower, se não por outras razões além da logística, a favorecer os planos de Montgomery para uma invasão de norte da Alemanha pelo 21º Grupo de Exércitos, ao passo que, se Antuérpia fosse aberta, todos os exércitos aliados poderiam ser fornecidos. [159] Montgomery ordenou que Crerar tomasse Calais, Boulogne e Dunquerque e limpasse o Escalda, uma tarefa que Crerar afirmou ser impossível, pois ele não tinha tropas suficientes para realizar as duas operações ao mesmo tempo. [160] Montgomery recusou o pedido de Crerar para designar o XII Corpo de exército britânico sob Neil Ritchie para ajudar a limpar o Escalda, pois Montgomery afirmou que precisava do XII Corpo de exército para a Operação Market Garden. [161] Montgomery foi capaz de insistir que Eisenhower adotasse sua estratégia de um único ataque ao Ruhr com a Operação Market Garden em setembro de 1944. A ofensiva foi estrategicamente ousada. [162]

Em 22 de setembro de 1944, o II Corpo de exército canadense do general Guy Simonds tomou Boulogne, seguido por Calais em 1 de outubro de 1944. [163] Montgomery estava altamente impaciente com Simonds, reclamando que o I Corpo de exército de Crocker levou apenas dois dias para tomar Le Havre enquanto Simonds levou duas semanas para tomar Boulogne e Calais, mas Simonds observou que em Le Havre, três divisões e duas brigadas haviam sido empregadas, enquanto em Boulogne e Calais, apenas duas brigadas foram enviadas para tomar as duas cidades. [164] Depois que uma tentativa de invadir o Canal Leopold pela 4ª Divisão Canadense foi seriamente destruída pelos defensores alemães, Simonds ordenou uma parada para novas tentativas de limpar o rio Escalda até que sua missão de capturar os portos franceses no Canal da Mancha tivesse Isso foi realizado e deu ao 15º Exército alemão tempo suficiente para cavar em sua nova casa na Escalda. [165] O único porto que não foi capturado pelos canadenses foi Dunquerque, pois Montgomery ordenou que a 2ª Divisão canadense em 15 de setembro segurasse seu flanco em Antuérpia como um prelúdio para um avanço pelo Escalda. [155]

Operação Market Garden Editar

O plano de Montgomery para a Operação Market Garden (17-25 de setembro de 1944) era flanquear a Linha Siegfried e cruzar o Reno, preparando o cenário para ofensivas posteriores na região do Ruhr. O 21º Grupo de Exércitos atacaria ao norte da Bélgica, 60 milhas (97 km) através da Holanda, através do Reno e consolidaria ao norte de Arnhem no outro lado do Reno. O plano arriscado exigia três Divisões Aerotransportadas para capturar várias pontes intactas ao longo de uma estrada de faixa única, na qual um Corpo inteiro tinha que atacar e usar como sua principal rota de abastecimento. A ofensiva não atingiu seus objetivos. [166]

No rescaldo do Market Garden, Montgomery fez da manutenção do saliente de Arnhem sua primeira prioridade, argumentando que o 2º Exército Britânico ainda poderia ser capaz de romper e alcançar as vastas planícies do norte da Alemanha, e que ele poderia ser capaz de tomar o Ruhr no final de outubro. [167] Nesse ínterim, o Primeiro Exército Canadense, que havia recebido a tarefa de limpar a foz do rio Escalda, apesar do fato de que, nas palavras de Copp e Vogel ", a Diretiva de Montgomery exigia que os canadenses continuassem a lutar sozinho por quase duas semanas em uma batalha que todos concordaram que só poderia ser vencida com a ajuda de divisões adicionais ". [168] Por sua vez, o marechal de campo Gerd von Rundstedt, comandante alemão da Frente Ocidental, ordenou ao general Gustav-Adolf von Zangen, comandante do 15º Exército, que: "A tentativa do inimigo de ocupar o Escalda Ocidental em ordem para obter o uso gratuito do porto de Antuérpia deve ser resistiu ao máximo"(ênfase no original). [169] Rundstedt argumentou com Hitler que enquanto os Aliados não pudessem usar o porto de Antuérpia, os Aliados não teriam capacidade logística para uma invasão da Alemanha. [169]

Montgomery se afastou do Primeiro Exército Canadense (temporariamente comandado por Simonds enquanto Crerar estava doente), da 51ª Divisão de Highland britânica, da 1ª Divisão Polonesa, da 49ª Divisão Britânica (West Riding) e da 2ª Brigada Blindada Canadense, e enviou todas essas formações para ajude o 2º Exército Britânico a manter o saliente de Arnhem. [170] No entanto, Simonds parece ter considerado a campanha do Escalda como um teste de sua habilidade, e ele sentiu que poderia limpar o Escalda com apenas três divisões canadenses, ou seja, a 2ª, a 3ª e a 4ª, apesar de ter que enfrentar todo o 15º Exército, que ocupava posições fortemente fortificadas em uma paisagem que favorecia a defesa. [171] Simonds nunca se queixou da falta de apoio aéreo (agravado pelo tempo nublado de outubro), da escassez de munições ou da insuficiência de tropas, considerando esses problemas como desafios a serem superados, e não como motivo de reclamação. [171] Do jeito que estava, Simonds progrediu lentamente em outubro de 1944 durante a batalha na Batalha do Escalda, embora tenha sido elogiado por Copp por uma liderança criativa e agressiva que conseguiu alcançar muito, apesar de todas as probabilidades contra ele. [172] Montgomery tinha pouco respeito pelos generais canadenses, a quem ele descartou como medíocres, exceto por Simonds, a quem ele consistentemente elogiou como o único general de "primeira classe" do Canadá em toda a guerra. [153]

O almirante Ramsay, que provou ser um campeão dos canadenses muito mais articulado e enérgico do que seus próprios generais, a partir de 9 de outubro exigiu de Eisenhower em uma reunião que ordenasse a Montgomery que apoiasse o Primeiro Exército Canadense na Escalda lutando contra seu número uma prioridade ou despedi-lo. [173] Ramsay, em linguagem muito forte, argumentou a Eisenhower que os Aliados só poderiam invadir a Alemanha se Antuérpia fosse aberta, e que enquanto as três divisões canadenses lutando na Escalda tivessem falta de munição e projéteis de artilharia porque Montgomery tornou o Arnhem seu saliente primeira prioridade, então Antuérpia não seria aberta tão cedo. [173] Até Brooke escreveu em seu diário: "Eu sinto que a estratégia de Monty pela primeira vez está errada. Em vez de realizar o avanço para Arnhem, ele deveria ter se assegurado de Antuérpia". [173] Em 9 de outubro de 1944, a pedido de Ramsay, Eisenhower enviou a Montgomery um telegrama que enfatizava a "suprema importância de Antuérpia", que "o exército canadense não será, repito, capaz de atacar até novembro, a menos que seja fornecido imediatamente com munição adequada ", e avisou que o avanço dos Aliados na Alemanha pararia totalmente em meados de novembro, a menos que Antuérpia fosse inaugurada em outubro. [173] Montgomery respondeu acusando Ramsay de fazer "declarações selvagens" sem apoio dos fatos, negando que os canadenses estivessem tendo que racionar munição, e alegou que ele logo tomaria o Ruhr, tornando a campanha Scheldt um espetáculo secundário. [173] Montgomery emitiu ainda um memorando intitulado "Notas sobre o comando na Europa Ocidental" exigindo que ele fosse mais uma vez nomeado Comandante das Forças Terrestres. Isso levou a exasperado Eisenhower dizer a Montgomery que a questão não era o arranjo de comando, mas sim sua habilidade (de Montgomery) e vontade de obedecer ordens. Eisenhower disse ainda a Montgomery para obedecer às ordens de limpar imediatamente a boca do Escalda ou ele seria demitido. [174]

Um Montgomery castigado disse a Eisenhower em 15 de outubro de 1944 que agora estava tornando a limpeza do Escalda sua "prioridade máxima", e a escassez de munição no Primeiro Exército Canadense, um problema que ele negou ter existido cinco dias antes, agora estava encerrado ao fornecer o Os canadenses passaram a ser sua primeira preocupação. [174] Simonds, agora reforçado com tropas britânicas e fuzileiros navais reais, limpou o Escalda tomando a ilha de Walcheren, a última das "fortalezas" alemãs na Escalda, em 8 de novembro de 1944. [175] Com o Escalda nas mãos dos Aliados, Royal Os caça-minas da marinha removeram as minas alemãs no rio e Antuérpia foi finalmente aberta para embarque em 28 de novembro de 1944. [175] Refletindo a importância de Antuérpia, os alemães passaram o inverno de 1944-45 disparando bombas voadoras V-1 e foguetes V-2 em em uma tentativa de fechar o porto, e a ofensiva alemã em dezembro de 1944 nas Ardenas tinha como objetivo final a captura de Antuérpia. [175] Urban escreveu que o "fracasso mais sério" de Montgomery em toda a guerra não foi a bem divulgada Batalha de Arnhem, mas sim sua falta de interesse em abrir Antuérpia, pois sem ela todo o avanço dos Aliados do Mar do Norte aos suíços O Alps parou no outono de 1944 por razões logísticas. [176]

Batalha do Bulge Editar

Em 16 de dezembro de 1944, no início da Batalha de Bulge, o 21º Grupo de Exércitos de Montgomery estava no flanco norte das linhas aliadas. O 12º Grupo de Exército dos EUA de Omar Bradley estava ao sul de Montgomery, com o Nono Exército dos EUA de William Simpson adjacente ao Grupo do 21º Exército, o Primeiro Exército dos EUA de Courtney Hodges, segurando Ardennes e o Terceiro Exército dos EUA de George S. Patton mais ao sul. [177]

SHAEF acreditava que a Wehrmacht não era mais capaz de lançar uma grande ofensiva e que nenhuma ofensiva poderia ser lançada em um terreno tão acidentado como a Floresta das Ardenas. Por causa disso, a área foi mantida por formações americanas de reforma e recém-chegadas. [177] A Wehrmacht planejou explorar isso fazendo um ataque surpresa através da Floresta das Ardenas enquanto o mau tempo encalhou o poder aéreo aliado, dividindo os Exércitos Aliados em dois. Eles então virariam para o norte para recapturar o porto de Antuérpia. [178] Se o ataque tivesse sucesso na captura de Antuérpia, todo o Grupo do 21º Exército, junto com o Nono Exército dos EUA e a maior parte do Primeiro Exército dos EUA, ficariam presos sem suprimentos atrás das linhas alemãs. [179]

O ataque inicialmente avançou rapidamente, dividindo o 12º Grupo de Exército dos EUA em dois, com todo o Nono Exército dos EUA e a maior parte do Primeiro Exército dos EUA no ombro norte do "bojo" alemão. O comandante do 12º Grupo de Exércitos, Bradley, estava localizado em Luxemburgo, ao sul do bojo, tornando problemático o comando das forças americanas ao norte do bojo. Como Montgomery era o comandante do grupo de exército mais próximo no terreno, em 20 de dezembro, Dwight D. Eisenhower transferiu temporariamente o comando do Nono Exército dos EUA e do Primeiro Exército dos EUA para o 21º Grupo de Exército de Montgomery. Bradley fez objeções veementes a essa transferência por motivos nacionalistas, mas foi rejeitado por Eisenhower. [nota 1]

Com as forças britânicas e americanas sob o comando de Montgomery segurando o flanco norte do ataque alemão, o Terceiro Exército do general Patton, que estava a 90 milhas (140 km) ao sul, virou-se para o norte e abriu caminho através do clima severo e da oposição alemã para aliviar as forças americanas sitiadas em Bastogne. Quatro dias depois de Montgomery assumir o comando do flanco norte, o mau tempo melhorou e a USAAF e a RAF [180] retomaram as operações, causando pesadas baixas às tropas e veículos alemães. Seis dias depois que Montgomery assumiu o comando do flanco norte, o 3º Exército do general Patton socorreu as forças americanas sitiadas em Bastogne. Incapaz de avançar mais e ficando sem gasolina, a Wehrmacht abandonou a ofensiva. [177] [181]

Posteriormente, Montgomery escreveu sobre suas ações:

A primeira coisa a fazer era ver a batalha no flanco norte como um todo, para garantir que as áreas vitais fossem mantidas com segurança e criar reservas para contra-ataque. Eu embarquei nessas medidas: coloquei as tropas britânicas sob o comando do Nono Exército para lutar ao lado de soldados americanos e fiz esse Exército assumir parte da Frente do Primeiro Exército. Posicionei as tropas britânicas como reservas atrás do Primeiro e do Nono Exércitos até que as reservas americanas pudessem ser criadas. [182]

Falando posteriormente a um escritor britânico enquanto ele próprio prisioneiro na Grã-Bretanha, o ex-comandante alemão do 5º Exército Panzer, Hasso von Manteuffel falou sobre a liderança de Montgomery durante a batalha de Bulge usando quase as mesmas palavras:

As operações do Primeiro Exército americano desenvolveram-se em uma série de ações de contenção individuais. A contribuição de Montgomery para restaurar a situação foi que ele transformou uma série de ações isoladas em uma batalha coerente travada de acordo com um plano claro e definido. Foi sua recusa em se engajar em contra-ataques prematuros e gradativos que permitiu aos americanos reunir suas reservas e frustrar as tentativas alemãs de estender seu avanço. [183]

No entanto, Ambrose, escrevendo em 1997, afirmou que "colocar Monty no comando do flanco norte não teve efeito na batalha". [184]

O comando do Primeiro Exército dos EUA foi revertido para o 12º Grupo de Exército dos EUA em 17 de janeiro de 1945, [185] enquanto o comando do Nono Exército dos EUA permaneceu com o 21º Grupo de Exército para as próximas operações de cruzar o Reno. [186]


Visão Geral

Chester Wilmot, um correspondente de guerra australiano da BBC, escreveu a primeira narrativa militar notável das operações aliadas no noroeste da Europa, Wilmot 1952. Wilmot tinha visto Montgomery de perto e mais tarde teve acesso a alguns dos papéis de Monty. A "guerra no deserto" travada na Líbia e no Egito, na qual Montgomery ganhou sua fama mundial, é rejeitada por John Ellis, um dos historiadores mais provocadores da Grã-Bretanha na Segunda Guerra Mundial, como não digna de uma nota de rodapé (ver Ellis 1990). Ellis argumenta que a vitória dos Aliados na Segunda Guerra Mundial era inevitável, dada sua superioridade industrial. Overy 1996 fornece um corretivo importante para a tese de que os Aliados venceram a guerra principalmente por causa de sua população e recursos de produção maiores. Muitos dos debates sobre as operações militares que dominaram os escritos dos historiadores militares da Segunda Guerra Mundial são reavaliados soberbamente em Murray e Millett 2000. Weinberg 1994 é uma história global de tirar o fôlego da Segunda Guerra Mundial, com base em pesquisas exaustivas de arquivos. Uma nova visão da história global da Segunda Guerra Mundial é fornecida por Mawdsley 2009. Concisamente escrito e oferecendo uma avaliação única dos vários teatros e frentes da guerra, é especialmente útil para alunos de graduação que estudam a Segunda Guerra Mundial. Uma fonte primária impressa a partir da qual examinar as opiniões de Montgomery como comandante do Oitavo Exército britânico são os documentos editados por Stephen Brooks (Brooks 1991) e os da batalha da Normandia editados pelo mesmo autor (Brooks 2008, citado na Batalha da Normandia ) Outra fonte essencial são os artigos de Eisenhower (ver Chandler 1970).

Baxter, Colin F. The War in North Africa, 1940-1943: A Selected Bibliography. Westport, CT: Greenwood, 1996.

Sete ensaios historiográficos avaliam e avaliam criticamente as principais contribuições para a literatura sobre a Guerra do Deserto. Eles discutem em detalhes a disputa Montgomery-Auchinleck, bem como outras questões envolvendo Montgomery na Guerra do Deserto.

Baxter, Colin F. Marechal de campo Bernard Law Montgomery, 1887–1976: Uma Bibliografia Selecionada. Westport, CT: Greenwood, 1999.

O autor avalia 413 trabalhos relacionados à vida de Montgomery, começando com sua infância na Austrália, sua carreira militar e os anos pós-Segunda Guerra Mundial. Neste estudo historiográfico, o autor discute muitas das controvérsias que cercaram a conduta de Montgomery nas operações militares durante a Segunda Guerra Mundial.

Brooks, Stephen, ed. Montgomery e o Oitavo Exército: Uma Seleção dos Diários, Correspondência e Outros Documentos do Marechal de Campo Visconde Montgomery de Alamein, agosto de 1942 a dezembro de 1943. Londres: Bodley Head, 1991.

Brooks passou quatro anos catalogando os documentos de Montgomery no Imperial War Museum, em Londres, e este trabalho foi publicado para a Sociedade de Registros do Exército. Estudantes e pesquisadores encontrarão correspondência relacionada a Montgomery no Liddell Hart Center for Military Archives, em Londres (o depositário dos documentos de Alanbrooke e de Guingand, o general Sir Francis de Guingand foi chefe de gabinete de Monty), entre outros, e os arquivos do Churchill College Center, Cambridge, Inglaterra. Os registros do governo estão depositados nos Arquivos Nacionais, Kew, Reino Unido.

Chandler, Alfred D., Jr., ed. Os papéis de Dwight David Eisenhower: os anos de guerra. 5 vols. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1970.

Sobre as grandes questões discutíveis, como a abordagem de um único golpe versus a abordagem de frente ampla, ou se os Aliados deveriam ter tentado vencer os russos em Berlim, há muitos detalhes nesses jornais.

Danchev, Alex e Daniel Todman, eds. War Diaries, 1939–1945: Marechal de Campo Lord Alanbrooke. Por Lord Alanbrooke. Londres: Weidenfeld e Nicolson, 2001.

Neste volume soberbamente editado do diário mantido pelo Chefe do Estado-Maior Geral Imperial, Lord Alanbrooke, os editores tiveram acesso total a seus diários e materiais associados depositados nos arquivos do Liddell Hart Center. O diário é uma fonte primária essencial sobre a estratégia britânica durante a guerra, da qual Alanbrooke era o mestre. Alanbrooke sozinho poderia silenciar seu próprio protegido, Montgomery, enviando-o pálido e calado para fora da sala.

Delaney, Douglas E. Comandantes do Corpo: Cinco generais britânicos e canadenses na guerra, 1939–45. Vancouver, BC: University of British Columbia Press, 2011.

Como os ataques de divisão única raramente tiveram sucesso contra os alemães, as operações corporais venceram em grande parte a guerra no Ocidente. Brian Horrocks é classificado como o mais alto em competência profissional, comandando corpos no norte da África e no noroeste da Europa. O comandante do corpo canadense Guy Simmonds comandou o Segundo Corpo Canadense e brilhou na Batalha de Escalda, para grande satisfação de Montgomery. Horrocks e Simmonds eram ambos “homens Monty” e foram avaliados como seus dois melhores comandantes de corpo de exército no noroeste da Europa.

Ellis, John. Força bruta: estratégia e táticas aliadas na segunda guerra mundial. Nova York: Viking, 1990.

O historiador militar britânico Ellis ecoa argumentos anteriores de que os Aliados venceram a Segunda Guerra Mundial apenas por causa da “força bruta”, isto é, sua posse de uma força industrial avassaladora. Provocadoramente, ele afirma que todos os comandantes aliados foram superestimados, especialmente Montgomery, que ele considera mais incompetente e critica por cautela excessiva.

Mawdsley, Evan. Segunda Guerra Mundial: Uma Nova História. Nova York: Cambridge University Press, 2009.

Em suas referências a Montgomery, o autor apresenta um tratamento justo e equilibrado do marechal de campo.

Murray, Williamson e Allan R. Millett. Uma guerra a ser vencida: lutando na Segunda Guerra Mundial. Cambridge, MA: Belknap, 2000.

Este é um estudo analítico sério cheio de novas percepções e uma boa leitura. Montgomery é avaliado de forma justa militarmente e não com base em sua personalidade.

Overy, David. Por que os aliados ganharam. Nova York: W. W. Norton, 1996.

Em retrospecto, escreve Overy, a vitória dos Aliados parece quase predeterminada, mas o tema predominante em seu livro é que a força de trabalho aliada e a superioridade industrial não tornaram a vitória uma conclusão precipitada. Embora não negue a importância desses fatores, ele inclui os elementos de destreza em combate e liderança para explicar a vitória dos Aliados. Nesse contexto, ele dá a Monty notas altas como general na batalha da Normandia.

Weinberg, Gerhard L. Um Mundo em Armas: Uma História Global da Segunda Guerra Mundial. Nova York: Cambridge University Press, 1994.

Weinberg está em terreno mais firme ao lidar com grande estratégia, mas nem tanto na história operacional. Começando com a campanha da Normandia, ele começa uma série de ataques ao generalato de Montgomery.

Wilmot, Chester. A luta pela Europa. Londres: Collins, 1952.

Embora muitos de seus julgamentos tenham sido contestados e outros demolidos, o livro de Wilmot continua sendo uma leitura instigante.

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Filho do herói da guerra Montgomery e amigo # 038 de Manfred Rommel, morto aos 91 anos

David Montgomery herdou o título de seu pai, o famoso Marechal de Campo, que enfrentou Erwin ‘Desert Fox’ Rommel nos desertos do Norte da África na Segunda Guerra Mundial.

Apesar da reputação de ser selvagem, conquistada durante seus dias como estudante de graduação lendo Engenharia no Trinity College Cambridge, David Montgomery se tornou um mestre da diplomacia internacional, tornando-se amigo de longa data de Manfred Rommel, filho do maior adversário de seu pai.

Os filhos do General Bernard Montgomery (à direita) e do Marechal de Campo Erwin Rommel deixam a Abadia de Westmister após um comovente serviço em memória que marca o 60º aniversário da Batalha de El Alamein. Getty Images

Montgomery herdou o título de seu pai com a morte do lendário general Bernard ‘Monty’ Montgomery em 1976.

Ele também foi patrono do 8º Exército, entre outras associações de veteranos, e do Dia D e da Normandy Trust. Em 2014, ele se tornou patrono da Freedom Flame UK após o acendimento da Tocha da Unidade na pedra do Dia D em Southsea, Portsmouth. A tocha foi acesa pela primeira vez por seu pai em 1948.

Por mais de trinta anos, ele participou de eventos comemorativos com Manfred Rommel, que também era o único filho de um marechal de campo da Segunda Guerra Mundial.

General Bernard Montgomery (segundo à esquerda), Comandante do Oitavo Exército, sentado ao ar livre com seu filho David e major e a Sra. Reynolds, no terreno da Amesbury School, Hinghead, 13 de julho de 1943. (Foto de Reg Speller / Fox Photos / Getty Images )

Eles nasceram com um intervalo de três meses um do outro em 1928, passaram a ser ativos na política e ambos tiveram um legado poderoso que cada um teve de aprender a administrar bem.

‘Tínhamos muito em comum’, observou Montgomery, ‘nossos pais estão sempre presentes em nossas vidas’.

Manfred Rommel tornou-se o prefeito de Stuttgart na Alemanha e desenvolveu uma reputação de política inclusiva liberal.

Manfred Rommel.

David Montgomery, sentado na Câmara dos Lordes britânica sob o título de Visconde de Alamein, fez campanha pela reforma constitucional que o viu perder seu assento na segunda câmara, apenas para retornar em uma eleição suplementar.

Ambos compareceram ao qüinquagésimo aniversário da vitória dos Aliados em El Alamein, na Abadia de Westminster, Londres, em 1992, lendo lições no serviço de memória.

Político britânico David Montgomery, 2º Visconde Montgomery de Alamein, filho do Marechal de Campo Montgomery. Getty Images

O prefeito Rommel leu Romanos 12: 9-18 "Que o amor seja genuíno, odeie o que é mau, apegue-se ao que é bom, ame-se com afeição fraternal, supere-se mutuamente na demonstração de honra". Pouco antes, o 2º Visconde Montgomery de Alamein havia lido de Micah.

O General Auchinleck foi despedido como Comandante-em-Chefe do Comando do Oriente Médio em agosto de 1942 e seu substituto, o Tenente General Gott, foi morto durante a viagem para substituí-lo.

O próximo na linha foi o Tenente General Bernard Montgomery, cujo destino era liderar a ofensiva do 8º Exército contra as forças de Hitler.

General Dwight Eisenhower (à esquerda) conversando com o marechal de campo visconde Montgomery, durante uma reunião na Columbia University, Nova York, 2 de dezembro de 1949. (Foto: Keystone / Hulton Archive / Getty Images)

A vitória que se seguiu foi um grande ponto de inflexão na campanha do Norte da África, removendo as ambições do Eixo de tomar o Canal de Suez e tomar o Oriente Médio e os campos de petróleo persa.

Foi a primeira vitória histórica dos Aliados na África e consolidou Montgomery como uma força a ser considerada. O primeiro-ministro britânico Winston Churchill, após o fim da guerra, disse sobre a campanha: ‘Antes de Alamein, nunca tínhamos uma vitória. Depois de Alamein, nunca tivemos uma derrota.

O funeral do Marechal de Campo Bernard Law Montgomery, 1º Visconde de Alamein (1887 & # 8211 1976) na Igreja da Santa Cruz em Binsted, Hampshire, 1º de abril de 1976. Membros do 2º Batalhão Coldstream Guards carregam o caixão pelo cemitério para seu local de descanso final sob uma árvore de teixo de 50 anos. (Foto de David Ashdown / Keystone / Hulton Archive / Getty Images)

Apesar de perder a batalha e desistir do domínio do pé no Norte da África, Erwin Rommel elogiou muito a maneira como as tropas sob seu comando haviam se defendido. "O soldado alemão surpreendeu o mundo, o Bersagliere italiano surpreendeu o soldado alemão."

Manfred Rommel também manteve amizade com o filho do general americano Patton, George Patton VI, que se tornou conhecido nas guerras da Coréia e do Vietnã.

O Duque de Kent aplaude o Bando dos Guardas Granadeiros enquanto está sentado ao lado do Conde Alexander (2º à direita), Visconde Montgomery (2º à esquerda) e da filha mais nova de Sir Winston Churchill, Lady Soames. (Foto de Johnny Green & # 8211 PA Images / PA Images via Getty Images)

David Montgomery acreditava firmemente em conversar com as pessoas para superar diferenças e via o comércio como a base sobre a qual construir relações internacionais produtivas.

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Fluente em espanhol e português, desenvolveu vínculos com várias nações sul-americanas, ganhando elogios por seu trabalho no Chile, Argentina, Brasil, México, Venezuela e Colômbia. Ele foi nomeado CBE em 1975 e CMG em 2000 e recebeu condecorações da Bélgica e da Alemanha também.


Sem sexo por favor

Em The Full Monty, Nigel Hamilton está revisando a biografia em três volumes que escreveu há duas décadas. Filho de um bispo do Ulster, Montgomery foi condecorado por bravura como um jovem oficial quando foi ferido no início da Primeira Guerra Mundial. Ele fez seu nome no segundo, quando seu oitavo exército derrotou Rommel em El Alamein em 1942, quando Rommel estava prestes a chegar ao Nilo. Mais tarde, ele aumentou seus louros ao planejar os desembarques do Dia D na Normandia.

Quando conheci Hamilton no departamento de documentos do Museu Imperial da Guerra um ou dois anos atrás e perguntei o que ele estava fazendo, ele respondeu que estava trabalhando na redução dos enormes três volumes de sua biografia oficial, publicada em 1981, 1983 e 1986, para um. Tendo, como ele bem sabia, criticado-os na época por considerá-los longos e detalhados, eu comentei jocosamente que ele iria achar isso difícil e desejei-lhe boa sorte na tarefa. Mas o que ele produziu não é nada disso, é uma repetição do primeiro desses volumes, Monty: The Making of a General 1887-1942.

Por que o Full Monty? Não foram 2.728 páginas em três volumes cheios o suficiente? Em seus agradecimentos, Hamilton confirma que era sua intenção original produzir uma única versão condensada, mas que seu trabalho como professor universitário da história da biografia do século 20 o convenceu de que "o que era aceitável para uma geração tornou-se inadequado para o próximo ”, e que“ um biógrafo comprometido não pode evitar polêmicas na busca pela efetivação de sua obra ”.

Em seu prefácio, ele cita três outros fatores que o induziram a revisitar seu material. O primeiro é um novo material que nos oferece "oportunidades muito mais ricas de comparação com seus colegas e contemporâneos, como o marechal de campo Haig, TE Lawrence e Basil Liddell Hart". Depois, há "os rumores e histórias que circularam em número crescente nos últimos tempos". "Se o biógrafo oficial do marechal de campo, que conheceu o homem intimamente nos últimos 20 anos de sua vida, não se comprometer a esclarecer a posição e incorporar uma nova visão da sexualidade de Monty ao olhar para sua vida militar, quem o fará?" Terceiro, e o que ele chama de mais importante: "Não é hora de a questão da 'homossexualidade' - de afeto e amor, até mesmo paixão por membros do próprio sexo - ser reconsiderada como um fator primordial na eficácia militar em uma democracia?"

Hamilton explica que quando empreendeu sua tarefa original, ele "não examinou muito de perto a estranha sexualidade de Monty, não apenas porque eu tinha uma tarefa maior em mãos, mas porque eu não estava pronto, como um jovem biógrafo , para entrar nessas águas escuras ". Desde então, mais coisas foram reveladas, especialmente por Lucien Treub, que fez amizade com Monty quando menino, em TEB Howarth, em 1985, Monty at Close Quarters. Hamilton diz que desde os 12 anos ele próprio fora objeto de afeto de Monty e "recebeu mais de 100 cartas afetuosas, que guardei e, de fato, valorizei".

Mas o gato estava fora de questão. Alun Chalfont, no epílogo de sua biografia de Montgomery, publicada pouco antes da morte deste em 1976, havia escrito: "Sempre houve algo perturbadoramente equívoco em sua atitude para com meninos e rapazes. Em sua companhia, ele freqüentemente parecia mostrar um elevado consciência e uma alegria quase febril. Seu quartel-general tático no deserto, com seu séquito de jovens dourados e sua atmosfera enjoativa de adoração ao herói, sugere que ele tinha uma predileção pela companhia de homens mais jovens e encontrava lá um contentamento que não conseguia encontrar com mulheres e homens mais velhos. " Isso chocou muitas pessoas, e o infeliz Chalfont foi repreendido ferozmente pelo marechal de campo Templer nos degraus da capela de São Jorge no final do funeral de Monty.

Hamilton é bastante franco sobre isso, mas vai muito além. Ele apresenta uma teoria absurda de que seu herói criou "primeiro na Inglaterra, depois no deserto egípcio, um vínculo homossocial com seus homens - oficiais e outras patentes - em uma escala inigualável na história britânica: um vínculo que poderia, tenho certeza, só foram criadas por um homem que amava os homens - jovens - acima de tudo, e estava preparado para varrer qualquer obstrução - tradicional, militar, política ou social - a fim de tirar o melhor deles. ”

E prossegue: «É tempo, portanto, de recontar a sua história única de vida em função daquelas paixões sublimadas e desse vínculo homossocial, pois sobre ela, nas grandes batalhas da segunda guerra mundial, repousaram as fortunas da democracia na sua luta contra o Nazistas. Espero. Que esta nova 'história de amor' ajude a ampliar nossa compreensão da história do século 20, o papel único que Monty desempenhou nessa história e o homem que ele realmente foi. "

Ele não perde a oportunidade de inserir este tema onde quer que possa na narrativa, incluindo cinco páginas sobre "Guerra e sexo" em seu capítulo "Preparando-se para a batalha" antes de El Alamein. Comparando Monty com Wavell e Auchinleck, ele escreve: "Monty era, no que dizia respeito ao 'amor', um evangelista sem vergonha - e o ideal de um amor homem-homem dominava cada vez mais sua vida, dando origem a uma espécie de demônio - porque sexualmente reprimida - energia: uma energia que se espalhou em seu trabalho como comandante de campo em sua pedagogia apaixonada como educador e treinador militar e, cada vez mais, em seus escritos militares. de seu diário e cartas a suas notas de treinamento e famosas "mensagens" para suas tropas. " Hamilton queria que acreditássemos que, se a mãe de Monty não o tivesse vestido com roupas de menina, ele não teria sido forçado a tentar provar a ela sua masculinidade e não teríamos então nosso grande general e, portanto, teríamos perdido o segundo mundo guerra!

Toda essa baboseira se soma ao mito, que Hamilton exagerou em seu volume original, de que Monty foi constantemente visto e ouvido pessoalmente por todos os seus soldados que, entre as batalhas de Alam Halfa e El Alamein, visitou "centenas de britânicos e da Commonwealth unidades em uma série de viagens de whistlestop para remover ervas daninhas e revigorar o exército ". Isso teria sido fisicamente impossível, e sei por experiência própria que certamente não foi o caso daquelas unidades em contato com o inimigo. A popularidade de Monty com seus soldados baseava-se em sua óbvia autoconfiança e habilidade profissional, no fato de ter vencido suas batalhas e no considerável esforço que dedicou às suas relações públicas.

Quanto ao "novo material" de Hamilton, que oferece oportunidades mais ricas de comparação com seus contemporâneos, ele tem procurado livros e artigos que apóiam e, se possível reforçam, as visões e preconceitos exibidos em seu volume original, especialmente aqueles que fornecem evidências contra seus demônios. que vão do historiador Correlli Barnett a Haig, Mountbatten e até mesmo Churchill. Ele faz uso das cartas diárias do general Oliver Leese para sua esposa de El Alamein, uma contribuição genuinamente valiosa para a história. Mas ele também descobriu um Major Witherby, "oficial sem fio da 23ª Brigada Blindada", que ele cita longamente como se fosse o maior especialista em guerra blindada no deserto, tendo chegado lá em julho de 1942.

Ao longo do livro, Hamilton fala sobre o tema de que o avanço do moderno e democrático Montgomery foi bloqueado pelo estabelecimento militar e político "aristocrático e com consciência de classe", sendo o principal exemplo a escolha de Gott para comandar o oitavo exército. (Hamilton tem o mau gosto de sugerir que Gott estava voando para o Cairo apenas para tomar banho quando foi morto). Ele fala sobre isso ainda mais tediosamente do que sobre sexualidade.

Ao fazer isso, ele não presta nenhum serviço ao assunto. Montgomery era um soldado de primeira classe e, general, foi um prazer servir sob seu comando ou em seu estado-maior. Ele dava ordens claras e concisas e, se alguém fazia bem as coisas, permitia uma considerável liberdade de ação para executá-las. Ele tinha algumas características desagradáveis, mas algumas agradáveis ​​também. No entanto, a hagiografia monótona, exagerada, prolixa e excessivamente detalhada de Hamilton, não permitindo nenhum crédito a quase ninguém, começa a virar a pessoa não apenas contra o autor, mas contra o próprio sujeito. Começa-se a suspeitar que o objetivo do autor e / ou editor é fornecer o maior número possível de manchetes sensacionais para os jornais de domingo.

A sinopse nos diz que Hamilton é professor de biografia na Universidade De Montfort, Leicester. O céu ajuda seus alunos e nos preserva do segundo volume, que ele nos diz que "examinará o impacto da fama" sobre a personalidade freqüentemente atormentada de Monty. Também nos diz que ele está atualmente trabalhando em uma biografia de Bill Clinton. Será interessante ver se isso também alegará que o efeito da fixação da mãe na sexualidade do sujeito foi responsável por seu sucesso.

• O último livro do Marechal de Campo Lord Carver, O Livro da Guerra do Museu Imperial da Guerra na Itália: 1943-1945, é publicado pela Sidgwick & amp Jackson.


Herói da minha história: Bernard Montgomery

Bernard Montgomery (1887–1976) - ou ‘Monty’ - está entre os soldados britânicos mais famosos do século 20. Ele cortou seus dentes na Primeira Guerra Mundial, ganhando uma Ordem de Serviço Distinto por bravura em 1914. No entanto, é por suas façanhas na Segunda Guerra Mundial - particularmente por liderar o 8º Exército à vitória sobre as potências do Eixo em El Alamein em 1942 - pelo qual ele é mais lembrado.

Em 1943, ele foi nomeado comandante das forças terrestres para a invasão da Normandia, uma campanha que levaria as tropas aliadas das praias do norte da França até a Alemanha.

Quando você ouviu falar de Montgomery pela primeira vez?

Cresci em uma casa que realmente se interessava por história e, em particular, pela Segunda Guerra Mundial. Monty é uma face icônica da guerra - um símbolo do ressurgimento da Grã-Bretanha, quando estávamos começando a descobrir como derrotar os alemães. Fui atraído por ele pelo fato de ser uma figura tão peculiar e divisiva. Ele até conseguiu dividir opiniões em nossa casa: meu pai, um ex-soldado aerotransportado, não era um fã, mas sempre achei Monty atraente.

O que fez de Montgomery um herói?

Ele ajudou a arquitetar duas das campanhas mais importantes da Segunda Guerra Mundial - a batalha pelo norte da África em 1942 e 43 e a invasão da Europa Ocidental em 1944. Sem ele, acho que é seguro dizer que a guerra poderia ter levado um diferente curso.

Ele foi o melhor general britânico no teatro ocidental, de longe. Muitos de seus colegas generais não gostavam dele intensamente, mas, como Churchill disse a eles, era apenas porque ele era muito melhor do que eles. Um grupo de pessoas que certamente não desgostava dele eram suas tropas. Ele tinha um efeito magnético sobre eles. Churchill ficou surpreso com a rapidez com que galvanizou o 8º Exército em 1942 - transformando-o, observou ele, em questão de dias.

Que tipo de pessoa ele era?

Ele certamente não era humilde! Ele estava totalmente confiante em seu próprio brilho, o que provavelmente explica como ele conseguiu alienar tantos de seus colegas generais. No entanto, a confiança não pode ser uma coisa ruim para um general - certamente todos os grandes líderes militares precisam dela.

Ele foi um organizador brilhante e, graças às suas experiências de combate na Primeira Guerra Mundial - onde foi terrivelmente ferido - sintonizou-se perfeitamente com as necessidades de suas tropas. Ele tentou ser como um soldado comum - foi o primeiro general a usar uniforme de batalha e quase teve problemas por deixar seus homens comerem um porco saqueado. Foi essa atitude que o permitiu motivar suas tropas como nenhum outro general britânico poderia.

Qual foi o melhor momento de Montgomery?

Acho que deve ser seu papel no mentor da invasão da Normandia. Ele sempre será lembrado pela vitória sobre Rommel em El Alamein, mas essa foi uma situação herdada e o 8º Exército estava em processo de reconstrução de qualquer maneira. A Normandia foi seu grande triunfo. Ninguém poderia ter contido os nervos e feito um empreendimento tão massivo funcionar como ele - o General Patton [que liderou o 3º Exército dos EUA na Normandia] certamente não teria sido capaz.

Há algo que você não admira particularmente nele?

A maneira como ele tratou alguns de seus colegas foi nojenta. Os historiadores costumam declarar como ele era horrível. Mas sejamos honestos: se você está procurando alguém para suportar a pressão de liderar algo tão crítico como a campanha da Normandia, essa pessoa geralmente tem que ser um personagem feio - e, em muitos aspectos, Monty era apenas isso.

Você consegue ver algum paralelo entre a vida dele e a sua?

Não, absolutamente não. Essa é provavelmente a razão pela qual o admiro!

Se você pudesse conhecer Montgomery, o que você perguntaria a ele?

Eu provavelmente perguntaria a ele o que deu errado em Market Garden [a tentativa malsucedida dos Aliados de tomar uma série de pontes atrás das linhas inimigas na fronteira holandesa / alemã em 1944]. Foi idéia dele, e ele entendeu errado. Mas, caramba, estou feliz que foi ele tendo que tomar essas decisões - e não eu!


Assista o vídeo: Top Ten Reasons Field Marshal Montgomery is Not so Great (Novembro 2021).