A história

Curtas de História: Charles Norman Shay no Dia D



Veterano do Dia D do Maine retorna à Normandia para o 75º aniversário

NA PRAIA DE OMAHA, França - De repente, Charles Shay tentou estancar o sangramento de um estômago aberto, diminuir a dor com morfina e acalmar a mente de um colega médico do exército americano que estava morrendo. Era uma tarefa difícil para um jovem de 19 anos que acabava de colocar os pés no continente europeu pela primeira vez.

Mas nada poderia tê-lo preparado para o que aconteceu em 6 de junho de 1944, em cinco praias frias e proibidas no norte da França. Era o Dia D, um dos períodos de 24 horas mais significativos do século 20, o ponto de inflexão terrível na Segunda Guerra Mundial que definiu o futuro da Europa.

Crédito: Thibault Camus | AP

Naquela manhã, Shay ainda não conseguia entender o que o evento significaria em última instância. Ele estava mais preocupado com os soldados sangrando, partes de corpos e cadáveres espalhados ao seu redor, e os disparos de metralhadoras e granadas que enchiam o ar.

“Você tem que perceber que minha visão da praia era muito pequena. Eu só pude experimentar o que pude ver ”, disse ele à Associated Press, falando da agora cintilante Praia de Omaha, onde pousou há 75 anos.

Os líderes internacionais se reunirão novamente esta semana para homenagear o número cada vez menor de veteranos do Dia D. O presidente dos EUA, Donald Trump, deve se juntar a uma comemoração na quarta-feira na costa sul da Inglaterra em Portsmouth antes de viajar para a Normandia e o cemitério dos EUA em Colleville-sur-Mer, que fica em uma falésia com vista para o Canal da Mancha, onde cerca de 160.000 fizeram o perigoso D- Travessia do dia.

Lá, Shay planeja estar entre a multidão na quinta-feira para dar as boas-vindas a Trump enquanto ele homenageia 9.388 americanos mortos, muitos dos quais perderam suas vidas no Dia D ou após a ofensiva da Normandia.

Após a Segunda Guerra Mundial, Shay continuou a testemunhar a história - lutando contra os chineses durante a Guerra da Coréia, participando dos testes atômicos dos EUA nas Ilhas Marshall e, posteriormente, trabalhando na Agência Internacional de Energia Atômica em Viena. Com toda a sabedoria acumulada em seus 94 anos, ele sabe que outra guerra nunca poderá ser descartada.

“Alguns homens não se cansam de poder”, disse Shay. “E continua até hoje.”

Hoje em dia, rosas selvagens vermelhas florescem onde o sangue escorria para as dunas da Normandia, e bandeiras americanas chicoteavam com os ventos de oeste, muitas hasteadas por moradores locais ainda gratos aos soldados americanos que libertaram o primeiro solo francês de quatro anos de ocupação nazista.

Omaha e a adjacente praia de Utah eram para os Estados Unidos tomarem, mas atos semelhantes de sacrifício e heroísmo aconteceram em três outras cabeças de ponte a leste, onde as tropas britânicas e canadenses tentaram quebrar o domínio de Hitler no continente. Ao todo, a invasão cobriu 80 quilômetros (50 milhas) da costa francesa.

Shay sobreviveu, mas não falou sobre a experiência por mais de meio século.

“Tantos mortos. Tantos rapazes, rapazes, mortos na hora ”, disse ele. “Era difícil ver e absorver.”

‘Não sabia no que estava me metendo’

Quando Shay, um nativo americano de Penobscot de Indian Island, Maine, nasceu em 1924, o mundo estava apenas começando a se recuperar da Primeira Guerra Mundial, que fora um momento de maioridade para os Estados Unidos. A intervenção dos Estados Unidos foi decisiva para derrotar a Alemanha e anunciou o século à frente.

Shay tinha apenas 5 anos quando a Grande Depressão chegou. Quando criança, apelidado de Pequeno rato almiscarado, ele e sua família se apresentavam em trajes cerimoniais nativos e vendiam produtos tradicionais.

“Minha tia me contratou como um jovem dançarino indiano”, disse ele. Os tempos eram difíceis.

Do outro lado do oceano, a Alemanha também enfrentou a miséria econômica que, junto com a amargura persistente por sua derrota na guerra, abriu o caminho para a ascensão de Adolf Hitler.

Crédito: Charles Shay Family Archive via AP

Quando a contenção falhou, a guerra na Europa estourou novamente em 1939, e os nazistas de Hitler invadiram grande parte do continente. Eles tomaram Paris e chegaram rapidamente à costa da Normandia. A Grã-Bretanha, do outro lado do Canal da Mancha, permaneceu fora de alcance.

Os Estados Unidos, que adormeceram no isolacionismo após sua vitória em 1918, entraram na Segunda Guerra Mundial depois que os japoneses atacaram Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941. A Alemanha declarou guerra aos EUA em apoio a seu aliado.

O estrondo da guerra estava se aproximando rapidamente de Shay. Ele foi treinado para ser maquinista, mas não conseguiu um emprego porque era esperado que fosse convocado para o Exército.

Portanto, antes de saber do que realmente se tratava a vida, Shay se viu em uma rede no porão do RMS Queen Elizabeth. Ele estava navegando de Nova York para a Inglaterra, seu destino final desconhecido.

“Eu nunca tive uma sensação de medo porque não sabia no que estava me metendo”, disse Shay.

Para aliviar a pressão sobre sua pátria, o líder soviético Joseph Stalin havia cada vez mais se apoiado nos Estados Unidos e na Grã-Bretanha para abrir uma segunda frente na Alemanha. Em novembro de 1943, ele recebeu a mesma promessa para a próxima primavera. Logo, Shay começou a treinar para a maior operação anfíbia da história.

Os alemães sabiam que uma invasão estava chegando, mas não tinham ideia de quando ou onde, e as opções mais prováveis ​​estavam a 400 quilômetros (250 milhas) de distância. Hitler preparou uma muralha atlântica de defesas.

O clima notoriamente instável da Inglaterra e da Normandia impediu possíveis ataques quando abril passou para maio e junho. Então, finalmente, chegou a hora do general Dwight D. Eisenhower distribuir os pedidos que havia aperfeiçoado por meses.

“Os olhos do mundo estão sobre vocês”, disse ele a seus homens. “Você trará a destruição da máquina de guerra alemã, a eliminação da tirania nazista.” O número de mortos com certeza seria enorme.

Nas duas cabeças de ponte americanas, os Estados Unidos sofreram 2.501 mortos em combate em 6 de junho de 1944. Ao todo, estima-se que 4.414 homens morreram naquele único dia, de acordo com os últimos números.

“No entanto, era absolutamente necessário”, disse Scott Desjardins, superintendente do cemitério americano na praia de Omaha.

‘Não estou muito preocupado’ até que as rampas desceram

Poucos soldados na primeira onda perceberam totalmente os riscos.

Naquela noite antes do Dia D, os homens da Fox Company, 2º Batalhão, 16º Regimento de Infantaria da 1ª Divisão de Infantaria, também conhecido como Big Red One, tiveram problemas mais imediatos - enjoo do mar, frio de entorpecer os dedos e uma descida perigosa para embarcações de desembarque usando redes de corda penduradas nas laterais de transportes que rolavam em mar agitado.

“Se você pousasse na água entre o barco e o navio de transporte de tropas, estaria morto”, lembrou Shay.

O rugido de aviões lançando pára-quedistas e o estrondo de bombas tentando embotar as defesas alemãs disseram-lhes que a hora fatídica estava próxima.

Shay ainda pode contar aquele dia como se tivesse acabado de acontecer.

Tudo começou de madrugada, quando um homem da Marinha gritou: “Vou largar a rampa”. Mas eles não estavam nem perto o suficiente da praia.

“Eu não estava muito preocupado com isso - até que as rampas caíram”, lembrou Shay.

Ele caiu na água até o peito. Muitos soldados que estavam sobrecarregados com equipamentos “afundaram imediatamente e muitos homens morreram afogados”, disse ele.

Aqueles que permaneceram à tona tiveram que enfrentar o fulminante tiroteio alemão. Muitos dos homens que estavam na frente “foram atingidos imediatamente e mortos no local”, disse ele.

Os alemães construíram uma barricada de tripés de metal para impedir as aterrissagens. Shay mudou de um tripé para outro na água. Uma vez em terra firme, ele buscou cobertura atrás das “porções altas” da praia e começou a tratar os feridos.

“Enquanto fazia isso, por acaso olhei para trás, para a água, para o oceano”, disse ele. Lá, ele viu muitos homens feridos que estavam deitados na praia quando a maré começou a subir. Sem ajuda, eles se afogariam.

Crédito: US Army Signal Corps via AP

“Então, larguei o que estava fazendo e voltei para a água”, disse Shay. Os alemães ainda estavam atirando em qualquer americano que se movesse sob seu protegido Widerstandsnest 62, um bunker que ainda está acima da praia de Omaha.

Com as balas atingindo a areia, ele começou a puxar homens - ele não sabe quantos - para fora da água. Muitos dos soldados eram muito maiores e mais pesados ​​do que ele.

“Em tal situação, a adrenalina começa a fluir”, disse Shay. “Isso te dá uma força que você não sabia que tinha.” Ele recebeu a Estrela de Prata por sua bravura.

“Eu sempre disse que as orações da minha mãe me protegiam”, disse ele, a medalha brilhando ao sol da tarde.

‘Cercado por gente morta’

Quando o tiroteio na praia diminuiu, ele encontrou um colega médico da Companhia F, Edward Morozewicz, que tinha "o estômago aberto". Shay administrou morfina e aplicou bandagens. Foi em vão.

“Fiquei com ele até ele morrer. Tentei conversar um pouco com ele. Tentei confortá-lo ”, disse ele.

Ele deixou a praia ensanguentada no final da tarde, completamente separado de sua companhia, que havia perdido todos os oficiais e muitos suboficiais.

Vagando pelo cansaço, “Eu caí em um campo em algum lugar e fui dormir. Quando acordei de manhã, vi que estava rodeado de mortos - americanos e alemães. ”

A partir desse momento, a guerra moveu-se inexoravelmente a favor dos Aliados. O Dia D também foi o tiro de partida em uma corrida com os soviéticos para controlar o máximo de território possível quando a Alemanha se rendeu em 7 de maio de 1945.

A competição entre os Aliados e os Soviéticos efetivamente preparou o cenário para as linhas da Guerra Fria que definiram a Europa nas cinco décadas seguintes e possivelmente até hoje.

“Esta foi a cabeça de ponte da democracia”, disse o ex-presidente Barack Obama em 2014. “E nossa vitória naquela guerra decidiu não apenas um século, mas moldou a segurança e o bem-estar de toda a posteridade”.

Essas palavras teriam se perdido em Shay enquanto ele avançava para a Alemanha, vivendo o dia a dia. Ele foi brevemente feito prisioneiro após cruzar o Reno, mas logo foi libertado pelas tropas dos EUA e voltando para casa.

Todas essas décadas depois, ele está de volta às mesmas margens, caminhando pelos gramados imaculados cobertos por lápides brancas e meditando sobre o sacrifício.

"Ai sim. Definitivamente valeu a pena ”, disse ele. “Era um regime desonesto que estava tentando dominar o mundo, e as pessoas tinham que ser impedidas”.

A fotógrafa da Associated Press Virginia Mayo e o jornalista de vídeo Mark Carlson contribuíram para este relatório.


Charles Norman Shay

Festejado como um veterano da libertação da Europa, Charles Shay inesperadamente se encontra nas pegadas de sua ancestralidade francesa, sendo recebido em aldeias bascas, na região de Castine. De Castine, Maine e Indian Island no rio Penobscot para as praias da Normandia e além, conexões interculturais são descobertas junto com memórias de história viva.

Em 2007, Charles Norman Shay foi para Washington, DC, para receber a medalha da Legião de Honra do presidente francês Nicolas Sarkozy. A medalha se juntou a outras que lhe foram conferidas, incluindo uma Estrela de Prata e quatro estrelas de batalha de bronze da Segunda Guerra Mundial e da Guerra da Coréia, em sua casa na Reserva da Ilha Indígena de Penobscot em Old Town, Maine.

Como um jovem médico do Exército, ele havia estado na famosa 1ª Divisão de Infantaria que pousou na primeira onda na Praia de Omaha, na Normandia. Ele não se lembra de quantos homens tirou da água enquanto as balas passavam por ele.

“Todos nós já tivemos nossas experiências individuais e nenhuma é mais dramática do que a outra”, disse Shay, caracteristicamente modesto. Shay foi um médico que salvou muitas vidas naquele dia D em 1944, quando 3.000 soldados aliados morreram e cerca de 9.000 ficaram feridos ou desapareceram. Shay mergulhou repetidamente no mar traiçoeiro e carregou homens gravemente feridos para um local seguro.

Seu livro homenageia todos os que serviram, mas era difícil para ele se lembrar do passado enquanto o escrevia. “O meu livro é uma viagem ao passado, um passado que preferia apagar da memória mas não é possível. No início, na praia de Omaha, foi difícil para mim testemunhar tanta carnificina e não ser afetado emocionalmente. Foi necessário fechar minha mente para o que estava experimentando para ser eficaz em fazer o que havia sido treinado. Depois de fazer isso, fui capaz de operar com eficácia e até salvar algumas vidas ”, disse Shay.


No 76º aniversário, poucos a lamentar os mortos no Dia D na Normandia

Veterano do Dia D da Segunda Guerra Mundial e Ancião de Penobscot do Maine, Charles Norman Shay se senta em um banco ao lado de sua lápide em Omaha Beach antes de uma cerimônia em Saint-Laurent-sur-Mer, Normandia, França, sexta-feira, 5 de junho de 2020 O aniversário do Dia D no sábado será uma das lembranças mais solitárias de todos os tempos, já que a pandemia do coronavírus está mantendo quase todos longe, de líderes do governo a veteranos frágeis que podem não ter outra chance de uma despedida final de seus companheiros infelizes. Virginia Mayo, Associated Press

SAINT-LAURENT-SUR-MER, França - Pelo menos os mortos sempre estarão lá.

Muitos têm sido, por 76 anos, desde aquele fatídico 6 de junho nas praias da Normandia na França, quando as tropas aliadas em 1944 mudaram o curso da Segunda Guerra Mundial e seguiram derrotando o fascismo na Europa em um dos feitos mais notáveis ​​da história militar.

Esquecidos, eles nunca serão. Reverenciado, sim. Mas o aniversário de sábado será uma das lembranças mais solitárias de todos os tempos, já que a pandemia do coronavírus está mantendo quase todos longe - de líderes governamentais a veteranos frágeis que podem não ter outra chance de uma despedida final de seus companheiros infelizes.

Chuva e vento também estão previstos, após semanas de tempo quente e ensolarado.

“Sinto falta dos outros”, disse Charles Shay, que, como médico do Exército dos EUA, estava na primeira leva de soldados a chegar à praia de Omaha sob fogo implacável no Dia D.

Shay, 95, mora na França perto da praia onde ele e tantos outros pousaram em 1944. Ele não conhece nenhum veterano dos EUA fazendo uma viagem ao exterior para comemorar o Dia D deste ano.

"Acho que estarei sozinho aqui este ano", disse Shay antes de realizar um ritual nativo americano para homenagear seus camaradas, espalhando a fumaça da sálvia branca queimando nos ventos que açoitam a costa da Normandia na sexta-feira.

A atmosfera misteriosa toca tanto os franceses quanto os americanos.

“A tristeza é quase demais, porque não há ninguém”, disse a guia local Adeline James. “Além disso, você tem suas histórias. A história é triste e é ainda mais opressora agora entre o clima, a situação (do vírus) e, e, e. ”

Os moradores desta parte noroeste da França vêm ano após ano para mostrar sua gratidão aos soldados dos Estados Unidos, Grã-Bretanha, Canadá e outros países que os libertaram das forças nazistas de Adolf Hitler.

  • Nesta foto de arquivo desta quinta-feira, 6 de junho de 2019, o presidente Donald Trump, a primeira-dama Melania Trump, o presidente francês Emmanuel Macron e Brigitte Macron, assistem a um viaduto durante uma cerimônia para comemorar o 75º aniversário do Dia D no cemitério da Normandia americana, em Colleville-sur-Mer, Normandia, França. Em nítido contraste com o 75º aniversário do Dia D, o 76º deste ano será uma das lembranças mais solitárias de todos os tempos, já que a pandemia de coronavírus está impedindo quase todo mundo de viajar. Alex Brandon, foto de arquivo da Associated Press
  • Nesta segunda-feira, 3 de junho de 2019, foto de arquivo, veteranos da Segunda Guerra Mundial dos Estados Unidos saúdam ao posar em frente ao monumento Les Braves na praia de Omaha em Saint-Laurent-sur-Mer, Normandia, França. Em nítido contraste com o 75º aniversário do Dia D, o 76º deste ano será uma das lembranças mais solitárias de todos os tempos, já que a pandemia de coronavírus está impedindo quase todo mundo de viajar. Rafael Yaghobzadeh, foto de arquivo da Associated Press
  • Nesta foto de arquivo desta quarta-feira, 5 de junho de 2019, um entusiasta da Segunda Guerra Mundial observa paraquedistas franceses e britânicos saltando durante um salto comemorativo de paraquedas sobre Sannerville, Normandia, França. Em nítido contraste com o 75º aniversário do Dia D, o 76º deste ano será uma das lembranças mais solitárias de todos os tempos, já que a pandemia de coronavírus está impedindo quase todo mundo de viajar. Thibault Camus, foto de arquivo da Associated Press
  • Veterano do Dia D da Segunda Guerra Mundial e Ancião Penobscot do Maine, Charles Norman Shay realiza um ritual das 4 direções durante uma cerimônia indígena americana em seu memorial com vista para a praia de Omaha em Saint-Laurent-sur-Mer, Normandia, França, sexta-feira, junho 5, 2020. O aniversário do Dia D no sábado será uma das lembranças mais solitárias de todos os tempos, já que a pandemia de coronavírus está mantendo quase todos longe, desde líderes do governo a veteranos frágeis que podem não ter outra chance de uma despedida final de seus companheiros infelizes. Virginia Mayo, Associated Press
  • Nesta foto tirada na quinta-feira, 4 de junho de 2020, grinaldas e bandeiras ficam em frente ao memorial Ever Forward perto da praia de Omaha, em Vierville-sur-Mer, Normandia, França. Em nítido contraste com o 75º aniversário do Dia D, o 76º deste ano será uma das lembranças mais solitárias de todos os tempos, já que a pandemia de coronavírus está impedindo quase todo mundo de viajar. Virginia Mayo, Associated Press
  • Nesta foto tirada na quinta-feira, 4 de junho de 2020, David Pottier, prefeito da vila de Mosles, Normandia, França, posa em frente a um monumento de guerra após hastear as bandeiras americanas em memória do Dia D. Em nítido contraste com o 75º aniversário do Dia D, este ano 76 será uma das lembranças mais solitárias de todos os tempos, já que a pandemia de coronavírus está impedindo quase todo mundo de viajar. Raf Casert, Associated Press
  • ARQUIVO - Na foto de arquivo desta quinta-feira, 6 de junho de 2019, pessoas caminham entre veículos antigos da Segunda Guerra Mundial estacionados na praia durante eventos para marcar o 75º aniversário do Dia D em Arromanches, Normandia, França. Em nítido contraste com o 75º aniversário do Dia D, o 76º deste ano será uma das lembranças mais solitárias de todos os tempos, já que a pandemia de coronavírus está impedindo quase todo mundo de viajar. Thibault Camus, foto de arquivo da Associated Press

Apesar da falta de multidões internacionais, David Pottier ainda saiu para levantar bandeiras americanas na vila de Mosles, em Calvados, com 356 habitantes, que foi libertada por tropas aliadas no dia seguinte ao desembarque em cinco cabeças de praia da Normandia.

Em uma cena desamparada, um jardineiro cuidou da grama seca ao redor do pequeno monumento pelos mortos na guerra, enquanto Pottier, o prefeito local, fazia o tricolor francês tremular ao lado da bandeira dos Estados Unidos.

“Temos que reconhecer que eles vieram para morrer em uma terra estrangeira”, disse Pottier. “Sentimos falta dos soldados”, disse ele sobre os soldados americanos.

A pandemia causou estragos em todo o mundo, infectando 6,6 milhões de pessoas, matando mais de 391.000 e devastando economias. Ele representa uma ameaça especial para os idosos - como os veteranos sobreviventes do Dia D que estão no final dos anos noventa ou mais.

Também afetou as gerações mais jovens, que comparecem todos os anos para marcar a ocasião. A maioria foi impedida de viajar para as costas varridas pelo vento da Normandia.

Cerca de 160.000 soldados fizeram a perigosa travessia da Inglaterra naquele dia em condições atrozes, atacando dunas que sabiam estar fortemente defendidas por tropas alemãs determinadas a manter suas posições.

De alguma forma, eles conseguiram. No entanto, eles deixaram um rastro de milhares de vítimas que foram lamentadas por gerações desde então.

O ano passado se destacou, com o presidente dos Estados Unidos Donald Trump se juntando ao presidente francês Emmanuel Macron no cemitério americano em Colleville-sur-Mer, em um penhasco com vista para a praia de Omaha. Um punhado de veteranos foi homenageado com os maiores elogios. Em todas as praias da Normandia, dezenas de milhares vieram de todo o mundo para prestar homenagem aos mortos e elogiar os soldados sobreviventes.

O cheiro acre da fumaça do escapamento de jipe ​​da era da guerra e o barulho de tanques antigos encheram o ar enquanto os desfiles de veículos das safras iam de aldeia em aldeia. As minúsculas estradas entre as dunas, sebes e pomares de maçãs ficaram congestionadas por horas, senão dias.

Indo para o fim de semana em memória do Dia D deste ano, apenas a salmoura salgada que sai do oceano na Praia de Omaha atinge as narinas, os gritos das gaivotas perfuram as orelhas e uma sensação de desolação paira nas estradas rurais da região.

“No ano passado, este lugar estava cheio de jipes, caminhões e pessoas fantasiadas de soldados”, disse Eric Angely, que se sentou em um paredão vestindo um uniforme da Segunda Guerra Mundial depois de levar seu jipe ​​restaurado do Exército dos EUA para um passeio.

“Este ano não há nada. Agora sou só eu, meu cachorro e meu jipe ​​”, disse o francês local.

Três quartos de século e a terrível matança do Dia D durante a guerra ajudam a colocar as coisas em perspectiva. Algum dia, a pandemia COVID-19 também passará, e as pessoas se lembrarão de ambos os eventos que abalaram o mundo.

“Não temos memória curta por aqui”, disse Pottier com um sorriso melancólico.


Memórias tranquilas do Dia D

Veterano do Dia D da Segunda Guerra Mundial e Penobscot Elder do Maine, Charles Norman Shay posa na duna com vista para a praia de Omaha antes de uma cerimônia em seu memorial em Saint-Laurent-sur-Mer, Normandia, França, sexta-feira, 5 de junho de 2020. O aniversário do Dia D no sábado será uma das lembranças mais solitárias de todos os tempos, já que a pandemia do coronavírus está mantendo quase todos longe, de líderes do governo a veteranos frágeis que podem não ter outra chance de uma despedida final de seus companheiros infelizes. (AP Photo / Virginia Mayo)

Raf Casert

SAINT-LAURENT-SUR-MER, França (AP) & # x2014 Pelo menos os mortos sempre estarão lá. & # XA0

Muitos têm sido, por 76 anos, desde aquele fatídico 6 de junho nas praias da França e da Normandia, quando as tropas aliadas em 1944 mudaram o curso da Segunda Guerra Mundial e seguiram derrotando o fascismo na Europa em um dos feitos mais notáveis ​​da história militar.

Esquecidos, eles nunca serão. Reverenciado, sim. Mas o aniversário de sábado será uma das lembranças mais solitárias de todos os tempos, já que a pandemia de coronavírus está mantendo quase todos afastados & # x2014, desde líderes do governo a veteranos frágeis que podem não ter outra chance de uma despedida final para seus companheiros infelizes. & # XA0

Chuva e vento também estão previstos, após semanas de tempo quente e ensolarado.

Histórias anteriores:

Charles Norman Shay, um ancião tribal de Penobscot de 95 anos da Ilha Indiana: & # x201CEtodo soldado nesta praia era um herói. & # X201D (Foto de arquivo)

"Sinto falta dos outros", disse Charles Shay, Penobscot, que como médico do Exército dos EUA estava na primeira leva de soldados a entrar na praia de Omaha sob fogo implacável no Dia D. & # xA0

Shay, 95, mora na França perto da praia onde ele e tantos outros pousaram em 1944. Ele não conhece nenhum veterano dos EUA fazendo uma viagem ao exterior para comemorar o Dia D deste ano. & # XA0

"Acho que vou ficar sozinho aqui este ano", disse Shay antes de realizar um ritual para homenagear seus camaradas, espalhando a fumaça da sálvia branca queimando nos ventos que açoitam a costa da Normandia na sexta-feira.

A atmosfera misteriosa toca tanto franceses quanto americanos. & # XA0

"A tristeza é quase demais, porque não há ninguém", disse a guia local Adeline James. & quotAlém disso, você tem suas histórias. A história é triste e é ainda mais opressora agora entre o clima, a situação (do vírus) e, e, e. & Quot

Os moradores desta parte noroeste da França vêm ano após ano para mostrar sua gratidão aos soldados dos Estados Unidos, Grã-Bretanha, Canadá e outros países que os libertaram das forças nazistas de Adolf Hitler & aposs.

Apesar da falta de multidões internacionais, David Pottier ainda saiu para levantar bandeiras americanas na vila de Mosles, em Calvados, com população de 356, que foi libertada pelas tropas aliadas no dia seguinte ao desembarque em cinco cabeças de praia da Normandia. & # XA0

Em uma cena desamparada, um jardineiro cuidou da grama seca ao redor do pequeno monumento pelos mortos na guerra, enquanto Pottier, o prefeito local, fazia o tricolor francês tremular ao lado da bandeira dos Estados Unidos. & # XA0

"Precisamos reconhecer que eles vieram para morrer em uma terra estrangeira", disse Pottier. "Sentimos falta dos soldados", disse ele sobre os soldados dos EUA. & # xA0

A pandemia causou estragos em todo o mundo, infectando 6,6 milhões de pessoas, matando mais de 391.000 e devastando economias. Ela representa uma ameaça especial para os idosos & # x2014, como os veteranos sobreviventes do Dia D que estão no final dos anos 90 ou mais. & # XA0

Também afetou as gerações mais jovens que aparecem todos os anos para marcar a ocasião. A maioria foi impedida de viajar para as costas varridas pelo vento da Normandia. & # XA0

Cerca de 160.000 soldados fizeram a perigosa travessia da Inglaterra naquele dia em condições atrozes, atacando dunas que eles sabiam que estavam fortemente defendidas por tropas alemãs determinadas a manter suas posições. & # XA0

De alguma forma, eles conseguiram. No entanto, eles deixaram um rastro de milhares de vítimas que foram lamentadas por gerações desde então. & # XA0

O ano passado se destacou, com o presidente dos EUA, Donald Trump, se juntando ao presidente francês Emmanuel Macron no cemitério americano em Colleville-sur-Mer, em um penhasco com vista para a praia de Omaha. Um punhado de veteranos foi homenageado com os maiores elogios. Por todas as praias da Normandia, dezenas de milhares vieram de todo o mundo para prestar homenagem aos mortos e elogiar os soldados sobreviventes. & # XA0

O cheiro acre da fumaça do escapamento de jipe ​​da era da guerra e o barulho de tanques antigos encheram o ar enquanto desfiles de veículos de safra iam de aldeia em aldeia. As pequenas estradas entre as dunas, sebes e pomares de maçãs ficaram congestionadas por horas, senão dias.

Indo para o fim de semana da lembrança do Dia D deste ano, apenas a salmoura salgada que sai do oceano na Praia de Omaha atinge as narinas, os gritos das gaivotas perfuram as orelhas e uma sensação de desolação paira nas estradas rurais da região e dos apostadores. & # XA0

"Último sim, r este lugar estava cheio de jipes, caminhões, pessoas fantasiadas de soldados", disse Eric Angely, que se sentou em um paredão vestindo um uniforme da Segunda Guerra Mundial depois de levar seu jipe ​​restaurado do Exército dos EUA para um passeio. & # xA0

& quotEste ano, não há nada. "Sou só eu agora, meu cachorro e meu jipe", disse o francês local.

Três quartos de século e a terrível matança do Dia D durante a guerra ajudam a colocar as coisas em perspectiva. Algum dia, a pandemia COVID-19 também passará e as pessoas se lembrarão de ambos os eventos que abalaram o mundo.

"Não temos memória curta por aqui", disse Pottier com um sorriso melancólico. & # xA0


O veterano do Dia D retorna à Normandia para ficar perto de seus irmãos caídos

Normandia, França & mdash Entre os veteranos homenageados na Normandia pelo 75º aniversário do Dia D está um homem com uma longa história não contada chamado Charles Norman Shay. No início da semana, o veterano de 94 anos liderou uma comemoração pelos 29 nativos americanos mortos na Normandia que foram enterrados lá.

Shay cresceu na comunidade de Penobscot no Maine, frequentou o ensino médio, foi convocado para o exército e treinado como médico. Foi isso que o levou à carnificina de Omaha Beach.

"Morteiros e artilharia vindo em nossa direção", disse Shay. "Quando a rampa desceu, os homens que estavam na frente, alguns deles foram mortos imediatamente."

Outros ficaram tão feridos que não conseguiram se arrastar para fora da arrebentação.

O veterano Charles Shay ouve o hino nacional enquanto participa de uma cerimônia na praia de Omaha em Saint-Laurent-sur-Mer, oeste da França, em 5 de junho de 2019. Loic Venance / AFP / Getty

"Muitos homens que foram feridos estavam deitado e não conseguiram evitar a maré", disse Shay.

Mas ele voltou vez após vez para arrastar os feridos até a praia.

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"Espero ter salvado a vida de muitos homens, diria 10 ou 20 talvez", disse Shay.

Outros dizem que foi muito mais e ele recebeu uma Estrela de Prata por seu heroísmo sob fogo. Ultimamente, Shay mudou-se para a França para ficar perto de seus irmãos caídos. Ele já está lá há um ano e planeja ficar nos últimos anos.

"Vou morrer aqui", disse Shay. "Eu acredito que posso falar com as almas dos homens que ainda estão vagando na praia aqui. E eu só tentei garantir a eles que eles não foram esquecidos."


Conexões indianas

Charles Norman Shay é um ancião tribal na nação indígena de Penobscot e um veterano de combate em várias guerras.

Nascido em 27 de junho de 1924 em Bristol, Connecticut, ele é o oitavo dos nove filhos de Leo Shay e Florence Nicolar, filha de Joseph Nicolar, autor do livro clássico de 1893 Life and Traditions of the Red Man. Quando era um menino de cinco anos, ele se juntou a seus pais voltando para sua aldeia de reserva tribal em Indian Island, no Maine.

Muitas gerações de seus ancestrais, incluindo o Tenente-Governador John Neptune (um famoso xamã-chefe no início de 1800) e o Chefe Joseph Orono (que liderou seus guerreiros em apoio à Revolução Americana), viveram e morreram nesta ilha.

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Vida jovem de Charles Norman Shay e # 8217 em Indian Island, Maine

Frequentando a escola na Cidade Velha no continente, como o único menino indiano em uma classe de 40 alunos, ele atravessou o rio de balsa ou canoa, ou caminhou pelo gelo no inverno.

Em abril de 1943, quase um ano depois de se formar na Old Town High School, Charles foi convocado para o Exército dos Estados Unidos e treinado como médico de combate. Ele se juntou à 1ª Divisão de Infantaria, 16º Regimento, 2º Batalhão, então guarnecido no sul da Inglaterra. Também conhecida como Big Red One, essa divisão havia feito campanha com sucesso contra as forças inimigas alemãs no norte da África e na Sicília. Experiente em desembarques anfíbios, agora se preparava para a invasão da Normandia.

Como médico de combate, o soldado Shay foi designado para um batalhão de assalto na primeira onda de ataque em 6 de junho de 1944. Por seu valor no campo de batalha, tendo resgatado camaradas feridos que estavam morrendo sob fogo inimigo, ele recebeu a Estrela de Prata.

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Dia D, 6 de junho de 1944, Shay pousa na Normandia. Em 2007 ele voltou e foi homenageado.

Depois do serviço na linha de frente nas batalhas de Aachen, Floresta Huertgen, Ardennes (Batalha do Bulge) e Reno (perto de Remagen), ele foi capturado no Vale Sieg. Passando quase um mês em campos de prisioneiros alemães, Shay foi libertado em 18 de abril. No outono de 1945, após o fim da Segunda Guerra Mundial, ele foi premiado com quatro estrelas de batalha de bronze e desmobilizado.

Enfrentando o desemprego na reserva de Penobscot, Shay se realistou como médico na primavera seguinte e juntou-se à Military Police Company sediada em Viena no final de 1946. Após quatro anos na Áustria, onde conheceu sua esposa Lilli, ele retornou aos Estados Unidos.

Em 1950, ele foi designado para a Companhia Médica do 7º Regimento da 3ª Divisão de Infantaria, que foi enviada ao Japão quando a Guerra da Coréia estourou. Em novembro de 1950, ele desembarcou na Coreia do Norte, onde sua Divisão lutou contra o exército chinês invasor. Promovido a Sargento Mestre, Shay recebeu a Estrela de Bronze com dois Clusters de Folha de Carvalho por Valor e foi nomeado para uma segunda Estrela de Prata.

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Charles Norman Shay está voltando para a praia na Normandia, onde pousou no Dia D como um jovem médico, desde 2007. Todos os anos, ele realiza uma bênção indígena para seus colegas soldados.

Seis meses após sua dispensa honrosa do Exército dos Estados Unidos, Shay ingressou na Reserva da Força Aérea dos Estados Unidos em fevereiro de 1952 e, um ano depois, tornou-se sargento-chefe da ativa. After several months, he was transferred to the Tinker Air Force Base (Oklahoma) as a medic for the 6th Weather Squadron.

As a member of that mobile squadron, he traveled to the Marshall Islands in the southern Pacific Ocean and participated in a series of atomic bomb tests (“Operation Castle”) at Eniwetok Proving Grounds in 1954. In 1957, having been reassigned several times, Shay returned to Germany, joining the US Air Force Hospital in Wiesbaden. There his son Jonny was born.

Shay’s last active duty military position was at the US Air Force hospital at Sembach, the Cold War airbase for the Tactical Missile Wing in Germany. In the summer of 1964, after more than twenty years in the US military, Master Sergeant Shay retired and moved to his wife’s home city in Vienna. A year later, he obtained a position with the International Atomic Energy Agency (IAEA), headquartered in Vienna.

At age 60, after 20 years with the IAEA, Shay retired from that United Nations (UN) agency. He then spent three years as a security officer at the Vienna-based office headquarters of the UN High Commissioner for Refugees, leaving that post in November 1988. That year, while vacationing in the Penobscot Indian village, he inherited the house and tipi of his mother’s sister Lucy Nicolar and her Kiowa husband Bruce Poolaw.

In the years that followed, he and his wife summered on Indian Island, gradually restoring the old family property. In 2003, having sold their home in Austria, Shay and his wife settled permanently on the reservation, where she died soon thereafter. Since then, he has dedicated himself to preserving and promoting Penobscot cultural heritage. In addition to running a small museum in his tipi, he has also published booklets by and about Penobscots, and facilitated in the publication of a new edition of his grandfather’s book, Life and Traditions of the Red Man (Duke University Press, with a Preface by Shay).

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Charles Shay returns every year to Normandy, to give tribute to his fellow soldiers.

On 6 June 2007, Maine State Governor John Baldacci paid public tribute to Shay, issuing in his honor a proclamation declaring that day “Native American Veterans History Day.” He also received an official Sentiment from the Maine State Legislature, recognizing his heroic military service.

Over the last decade, Shay has given many talks in France and in the U.S. about his military service and Indian heritage. On one of his trips he met In Normandy, Madame Marie Legrand of Caen in Normandy. Shortly thereafter, Caen launched an effort to establish a memorial park honoring all North American Indians who landed on the shores of Normandy on D-Day.

On June 5, 2017, Shay was honored at a ceremony dedicating the Charles Shay Indian Memorial in Saint Laurent-sur-Mer Park, on the bluff overlooking Omaha Beach.

The park features a bench, a large turtle carved out of blue granite by Mr. Shay’s nephew Penobscot Indian artist Tim Shay, and a plaque inscribed in English with a French translation. The opening line of the plaque reads: “In honor of Charles Norman Shay and in grateful memory of the 500 American and Canadian Indian soldiers who participated in Operation Neptune for the liberation of Normandy on D-Day, June 6, 1944.”

Shay was only 19 years old when he struggled ashore Omaha Beach, as a platoon medic serving in Fox Company, 2nd Battalion, 16th Infantry Regiment. The 16th Infantry Regiment was one of three combat regiments in the 1st Infantry Division that spearheaded the assault on D-Day.


On sad anniversary, few to mourn the D-Day dead in Normandy

SAINT-LAURENT-SUR-MER, FRANCE — At least the dead will always be there.

All too many have been, for 76 years since that fateful June 6 on France's Normandy beaches, when allied troops in 1944 turned the course of World War II and went on to defeat fascism in Europe in one of the most remarkable feats in military history.

Forgotten they will never be. Revered, yes. But Saturday's anniversary will be one of the loneliest remembrances ever, as the coronavirus pandemic is keeping almost everyone away — from government leaders to frail veterans who might not get another chance for a final farewell to their unlucky comrades.

Rain and wind are also forecast, after weeks of warm, sunny weather.

“I miss the others," said Charles Shay, who as a U.S. Army medic was in the first wave of soldiers to wade ashore at Omaha Beach under relentless fire on D-Day.

Shay, 95, lives in France close to the beach where he and so many others landed in 1944. He knows of no U.S. veterans making the trip overseas to observe D-Day this year.

“I guess I will be alone here this year," Shay said before he performed a Native American ritual to honor his comrades by spreading the smoke of burning white sage into the winds lashing the Normandy coast Friday.

The eerie atmosphere touches the French as well as Americans.

“The sadness is almost too much, because there is no one," said local guide Adeline James. “Plus you have their stories. The history is sad and it’s even more overwhelming now between the weather, the (virus) situation and, and, and.”

The locals in this northwestern part of France have come out year after year to show their gratitude for the soldiers from the United States, Britain, Canada and other countries who liberated them from Adolf Hitler's Nazi forces.

Despite the lack of international crowds, David Pottier still went out to raise American flags in the Calvados village of Mosles, population 356, which was liberated by allied troops the day after the landing on five Normandy beachheads.

In a forlorn scene, a gardener tended to the parched grass around the small monument for the war dead, while Pottier, the local mayor, was getting the French tricolor to flutter next to the Stars and Stripes.

“We have to recognize that they came to die in a foreign land," Pottier said. “We miss the GIs," he said of the U.S. soldiers.

The pandemic has wreaked havoc across the world, infecting 6.6 million people, killing over 391,000 and devastating economies. It poses a particular threat to the elderly — like the surviving D-Day veterans who are in their late nineties or older.

It has also affected the younger generations who turn out every year to mark the occasion. Most have been barred from traveling to the windswept coasts of Normandy.

Some 160,000 soldiers made the perilous crossing from England that day in atrocious conditions, storming dunes which they knew were heavily defended by German troops determined to hold their positions.

Somehow, they succeeded. Yet they left a trail of thousands of casualties who have been mourned for generations since.

Last year stood out, with U.S. President Donald Trump joining French President Emmanuel Macron at the American cemetery in Colleville-sur-Mer, on a bluff overlooking Omaha Beach. A smattering of veterans were honored with the highest accolades. All across the beaches of Normandy tens of thousands came from across the globe to pay their respects to the dead and laud the surviving soldiers.

The acrid smell of wartime-era jeep exhaust fumes and the rumble of old tanks filled the air as parades of vintages vehicles went from village to village. The tiny roads between the dunes, hedges and apple orchards were clogged for hours, if not days.

Heading into the D-Day remembrance weekend this year, only the salty brine coming off the ocean on Omaha Beach hits the nostrils, the shrieks of seagulls pierce the ears and a sense of desolation hangs across the region's country roads.


Our View: Charles Shay’s D-Day memorial a fitting tribute

The 96-year-old witnessed the true cost of the Allied victory.

A bronze likeness of Charles Shay has been placed on Omaha Beach in Normandy, France, guaranteeing he will be a face of the D-Day invasion for decades to come.

It could not be more fitting.

The Penobscot Nation elder, now 96, was a 19-year-old medic when he went into the water off France at 6:30 on the morning on June 5, 1944. He was part of the first wave of what was the largest seaborne invasion in history – and one of the most consequential military operations ever.

Trapped between the sea and German fortifications, the Americans who landed at Omaha Beach faced withering fire. Troop transports had trouble getting to land, and many men were dumped in deep water, where they struggled under the weight of their packs and the relentless German guns.

Shay pulled man after man from the water that day – dozens if not hundreds over the course of several hours.

When the day was over, the Allies were secure on the beach. But it would take several more weeks of heavy fighting before D-Day could be considered a success. By the next spring, the Allies were bearing down on Berlin, which would fall in April, ending the war in Europe.

All because nations were willing to work together for a worthy cause, and young men, like Shay and those who served alongside him, were willing to risk and often give their lives for it.

For his action, Shay was awarded Silver and Bronze stars as well as the French Legion d’Honneur.

He only became active in veterans events later, following the death of his wife soon after they returned to Maine in 2003. But since then he has become a regular at D-Day commemorations – his voice narrated a video montage shown at the 75th anniversary event last year.

In 2014, Shay told documentary filmmakers, “I go back to remember all the comrades in arms I left there that are still wandering around the beach.”

Now, his bust stands at the Charles Shay Indian Memorial, just above the beach where he helped so many of his fellow soldiers, in conditions that are impossible to imagine. It will forever be a reminder of what it took to win that day.

Shay was joined on Omaha beach by Americans of all backgrounds, who also took the beach codenamed Utah. British and Canadian forces took the lead at three other beaches.

In addition, there were soldiers from 10 other nations involved at the D-Day. It’s hard to overstate what they accomplished together.

Both the Allies and the Germans knew an invasion was necessary at some point. Both had been preparing for it for years. A failure at that point in the war would have been devastating to the Allies. Who knows what the world would like today if those men had been turned back.

But to paraphrase Ronald Reagan, Normandy was the place where the world held together – truly together – against fascism. The Nazis bet that people of different nations and cultures banding together on behalf of freedom could never be as strong as those connected by ideas of nationalism and racial purity. They lost big.

Charles Shay is one of the few people alive who can still testify to the monumental effort necessary to defeat the Nazis, and to the cooperation and sacrifices that it took to pull it off.

Someday, however, he’ll be gone too, like the other D-Day veterans before him. Thankfully, we’ll always have his memorial to remind us.


D-Day: British memorial opens in France honoring soldiers killed in Battle of Normandy

June 6 (UPI) -- A memorial honoring the British soldiers who died during the landings on Normandy opened in France on the 77th anniversary of D-Day on Sunday.

The names of 22,442 soldiers who died during the Battle of Normandy were engraved in stone and unveiled at a ceremony on a hill at Ver-sur-Mer, with limited attendance for the second consecutive year as a result of the COVID-19 pandemic.

"It's a great privilege to be here today. We have wonderful cemeteries in the area nd this is a final permanent reminder. It's a reminder of the 22,000-plus young men who were gone so we could live the sort of lives we have now," said 97-year-old David Mylchresst, one of the few veterans who were present for the event.

Other attendees included American Charles Norman Shay, 96, and 97-year-old Leon Gaultier of Britain.

French Armies Minister Florence Parly also laid a wreath at the edge of the site where an estimated 20,000 French citizens were killed during the battle.

"We know what we owe the soldiers of liberty. Today we pay homage to the British soldiers. France will never forget. France is forever grateful," said Parly.

In total, about 4,300 people were killed on June 6, 1944, alone as more than 156,000 Allied troops crossed the English Channel to invade Nazi-occupied Europe in the largest invasion in history.

"On the 77th anniversary of D-Day, we honor the heroes who stormed the beaches of Normandy and liberated a continent. We will never forget their courage and sacrifice," U.S. Vice President Kamala Harris wrote on Twitter.

British Prime Minister Boris Johnson quoted U.S. General Dwight D. Eisenhower's D-Day speech, writing on Twitter that "the eyes of the world were upon" the soldiers who stormed Normandy that day.

"The hopes and prayers of liberty-loving people everywhere marched with them," Johnson wrote. "77 years on, we thank and remember them."


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