A história

Uma riqueza de tesouros macedônios negligenciados por saqueadores


Arqueólogos em um cemitério da Macedônia na Grécia ficaram em êxtase ao descobrir que os graverobbers estavam longe de limpar o antigo local de descanso. O cemitério foi saqueado na antiguidade e mais tarde, mas os ladrões não roubaram tudo de valor, deixando tesouros de ouro, prata e bronze para os arquitetos descobrirem. Após anos de pesquisa, os especialistas conseguiram encontrar muitos tesouros históricos, incluindo uma rara máscara de ouro no local. As descobertas são de imensa importância, pois revelam percepções sobre a sociedade e a guerra na Grécia Antiga.

Uma necrópole levemente pilhada

Os arqueólogos trabalhavam em um sítio em Ahlada, perto de Florina, na Macedônia, no noroeste da Grécia. De acordo com o Repórter grego, as descobertas foram feitas em um “vasto cemitério antigo”. Acredita-se que o cemitério data de pelo menos 6 º século AC, mas muitos dos túmulos vêm de diferentes períodos de tempo. O cemitério está associado aos antigos macedônios que viviam na área.

O túmulo de um guerreiro com capacete de bronze e outros bens mortuários. (Ministério da Cultura da Grécia)

Este cemitério foi saqueado por ladrões de túmulos na antiguidade e em tempos posteriores. O roubo de antiguidades não é apenas um problema moderno, mas tem uma longa história. Não se sabe quantas sepulturas foram abertas e quantos artefatos de valor inestimável foram roubados no passado. Muitos acreditavam que o local não tinha mais tesouros, mas havia um grande número de sepulturas que os ladrões não perderam. Isso significa que os arqueólogos “conseguiram descobrir uma série de artefatos que devem ter sido esquecidos pelos ladrões”, relata Neoskosmos.

Anteriormente, cerca de 1.100 túmulos foram identificados no local em Ahlada. No entanto, após as últimas descobertas, outros 200 sepultamentos com esqueletos e, muitas vezes, bens túmulos foram identificados. Não se sabe por que esses enterros foram perdidos por saqueadores antigos. Esses túmulos foram deixados milagrosamente intactos por séculos. Nos túmulos recém-descobertos, os arqueólogos ficaram maravilhados com as riquezas que encontraram.

Um túmulo com estatuetas e vasos de bronze. (Ministério da Cultura da Grécia)

Tesouros da Aristocracia da Macedônia

O Ministério da Cultura grego anunciou em um comunicado que “as descobertas mais impressionantes vieram dos túmulos de guerreiros que morreram no século 6 aC e eram membros de uma poderosa aristocracia militar”, relata Ekathimerini.com. Como membros da elite, eles teriam sido enterrados com valiosos pertences, como era o costume nesta época. Entre os itens que foram recuperados das sepulturas estava uma “máscara facial valiosa, feita especialmente para funerais”, relata Phys.org. A máscara funerária era feita de ouro batido e deve ter pertencido a alguém muito poderoso e com alto status na sociedade local.

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Um rico túmulo continha uma máscara funerária de ouro, garfos de prata e anéis de ouro. (Ministério da Cultura da Grécia)

Muitos dos guerreiros parecem ter sido enterrados com suas armas e armaduras. Em alguns dos túmulos foram encontrados pedaços de armas, como pontas de lanças de ferro e fragmentos de lâminas de espadas. Os arqueólogos também desenterraram quatro capacetes feitos de bronze, com bochechas e algumas "grevas" de bronze, que teriam protegido a parte inferior das pernas dos guerreiros.

Práticas funerárias antigas

A equipe também encontrou uma urna de bronze, que está muito bem preservada. Tem uma alça habilmente trabalhada em forma de mão, mas falta a outra alça. Alguns fragmentos de estatuetas também foram encontrados em alguns dos túmulos. De acordo com o Greek Reporter, a equipe também descobriu "um modelo de ferro de uma carroça agrícola". Alguns desses itens podem estar relacionados a práticas funerárias antigas.

Tumba com estatuetas e outros bens mortuários. (Ministério da Cultura da Grécia)

As descobertas são extraordinárias porque oferecem uma visão da sociedade no que era a antiga Macedônia. Eles podem ajudar os pesquisadores a entender melhor as práticas funerárias da época e até mesmo algo sobre as crenças da cultura. As descobertas também podem ajudá-los a entender a elite guerreira que uma vez dominou esta parte do mundo. O trabalho continua no vasto cemitério e espera-se que mais valiosos bens tumulares possam ser desenterrados.


Uma riqueza de tesouros macedônios negligenciados por saqueadores - História

Nada é tão emocionante quanto as histórias de tesouros perdidos e as riquezas ocultas do mundo que estão à beira do lendário. Galeões afundados, ouro saqueado e assaltos a museus emocionantes são há muito tempo o objeto de fascínio de muitas pessoas, muitas vezes dando origem a lendas urbanas populares.

Mas todos nós sabemos que há muita verdade escondida por trás desses mitos urbanos - e uma vez que cavamos mais fundo, muitas perguntas começam a surgir. Hoje estamos trazendo a você 10 histórias emocionantes dos maiores tesouros do mundo - que nunca foram encontrados.

As ondas turbulentas da história varreram essas riquezas para baixo do tapete, trouxeram-nas para o fundo do oceano ou as esconderam da vista do mundo - mas como? Como algo tão precioso desaparece completamente?

Ouro de Yamashita - O tesouro de uma guerra conquistadora

Guerra e pilhagem andam de mãos dadas. São os dois lados da mesma moeda. E a Segunda Guerra Mundial não foi exceção a essa regra. Na frente do Pacífico, o mais poderoso dos beligerantes asiáticos - o Império do Japão - conduziu algum saque organizado e ultrassecreto de seus oponentes conquistados.


Transformando a história do Iraque em escombros, deixando a bagunça para saqueadores

NIMRUD, Iraque - Os touros alados gigantes que antes eram sentinelas no palácio de quase 3.000 anos em Nimrud foram despedaçados. Acredita-se que as fantásticas criaturas com cabeça humana protegem o rei do mal, mas agora seus restos de pedra estão empilhados na terra, vítimas do fervor do grupo do Estado Islâmico para apagar a história.

O fanatismo dos militantes devastou um dos mais importantes sítios arqueológicos do Oriente Médio. Porém, mais de um mês depois que os militantes foram expulsos, Nimrud ainda está sendo devastado, seus tesouros desaparecendo, pedaço por pedaço, colocando em risco qualquer chance de reconstruí-lo, descobriu uma equipe da Associated Press após várias visitas no mês passado.

Com o governo e os militares ainda concentrados na luta contra o grupo do Estado Islâmico na vizinha Mosul, os destroços da antiga capital do Império Assírio estão desprotegidos e vulneráveis ​​a saqueadores.

Um fragmento de um relevo da era assíria mostra a imagem de um gênio segurando uma pinha no antigo local de Nimrud, que foi destruído por militantes do grupo do Estado Islâmico perto de Mosul, Iraque. nesta foto de 28 de novembro de 2016. Nos séculos 9 e 8 aC, Nimrud foi a capital do Império Assírio, que surgiu do norte da Mesopotâmia para conquistar grande parte do Oriente Médio. Os restos de seus palácios, relevos e templos foram metodicamente explodidos e despedaçados pelo grupo do Estado Islâmico no início de 2015 em sua campanha para apagar a história. Crédito da foto: Maya Alleruzzo / AP
Ninguém foi designado para guardar o vasto local, muito menos catalogar os fragmentos de relevos antigos, pedaços de textos cuneiformes, pedaços de estátuas e outros escombros depois que o ISIS explodiu quase todas as estruturas lá. Lajes de pedra derrubadas com um relevo da parede do palácio que a AP viu em uma visita haviam desaparecido quando os jornalistas voltaram.

"Quando ouvi sobre Nimrud, meu coração chorou antes que meus olhos o fizessem", disse Hiba Hazim Hamad, uma professora de arqueologia em Mosul que costumava levar seus alunos lá. "Minha família e vizinhos vieram à minha casa para apresentar condolências."

Talvez o único guardião vigilante que sobrou para as ruínas seja uma arqueóloga iraquiana, Layla Salih. Ela o visitou várias vezes nas últimas semanas, fotografando a destruição para documentá-la e importunando milícias próximas para cuidar dela. Caminhando com o AP pela vasta extensão de terra da ruína, ela estava calma, metódica e precisa ao apontar coisas que tinha visto em visitas anteriores que não estavam mais no lugar.

Ainda assim, Salih não se desespera. Ela busca motivos para otimismo.

"O bom é que os escombros ainda estão no local", disse ela. "O site é restaurável."

Exército iraquiano inicia a segunda fase contra o ISIS em Mosul

Para um olho destreinado, isso é difícil de imaginar, vendo a extensão da destruição que o grupo do Estado Islâmico causou em março de 2015. Salih estimou que 60 por cento do local era irrecuperável.

As várias estruturas do local - vários palácios e templos - estão espalhadas por 360 hectares (900 acres) em um platô de terra. Um zigurate de 140 pés de altura, ou pirâmide de degraus, uma vez prendeu o olhar de qualquer pessoa que entrasse em Nimrud. Onde estava, agora há apenas terra irregular. Logo depois, no palácio do rei Assurnasirpal II, paredes foram derrubadas, tijolos se espalharam em pilhas gigantes. O grande pátio do palácio é um campo de terra com crateras. Pedaços de escrita cuneiforme estão presos na terra. Relevos que antes exibiam deuses e criaturas míticas são reduzidos a pedaços aleatórios mostrando uma mão ou algumas penas da asa de um gênio.

Durante uma excursão de avaliação em 14 de dezembro pela UNESCO, um especialista em desminagem da ONU olhou para um buraco que levava a uma tumba que parecia estar intacta. Pode ser armado para explodir, disse o especialista, e a equipe da UNESCO recuou.

Os militantes se gabaram da destruição em propaganda em vídeo de alta definição, divulgando sua campanha para purgar seu autodeclarado "califado" de qualquer coisa que considerassem pagã ou herética.

Eles desmontaram os touros alados, conhecidos como lamassu, tão propositalmente quanto qualquer decapitação em Raqqa ou Mosul. As cabeças barbadas dos homens das estátuas estão faltando - provavelmente levadas para serem vendidas no mercado negro, como o ISIS fez com outros artefatos. Eles então conectaram todo o palácio com explosivos e o explodiram, junto com os templos de Nabu e da deusa Ishtar.

Foi um golpe brutal para um local que deu ao mundo uma riqueza de surpreendente arte mesopotâmica e aprofundou o conhecimento sobre o antigo Oriente Médio.

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O tesouro afundado dos naufrágios dos mares gregos e onde encontrá-los

A Grécia contém uma riqueza incrível e amplamente desconhecida de incontáveis ​​naufrágios que se encontram sob suas águas, de acordo com o comandante da Marinha Helênica Panagiotis Tripontikias, autor do livro "Naufrágios nos mares gregos (1830-1951)", em declarações ao Atenas-Macedônio Estação de rádio da Agência de Notícias (ANA) 'Praktoreio 104.9 FM'.

Ele observou que 1.061 navios haviam afundado nas águas gregas apenas na Segunda Guerra Mundial, enquanto pouco foi feito para registrar e explorar adequadamente estes, observando que seu livro poderia servir como um recurso para explorar este "tesouro naufragado".

"A pesquisa mostra alguns exemplos muito bons de como, por exemplo, a marinha dos EUA gerencia seus próprios naufrágios. Nos EUA existem cerca de 2.500 naufrágios de navios de guerra e 14.000 aeronaves", disse ele, observando que a Marinha dos EUA fundou um Naval Comando de História e Patrimônio. A política dos EUA era que os naufrágios não fossem perturbados, exceto para fins educacionais, históricos e arqueológicos, observou ele, protegendo-os de saqueadores e contrabandistas.

Na Grécia, todos os naufrágios com mais de 50 anos foram designados como históricos e protegidos e mergulhar, enquanto mergulhar para vê-los envolveu um procedimento. Para explorá-los plenamente para o turismo de mergulho, acrescentou, era necessário autenticar e registrar esses naufrágios de forma sistemática, o que ainda não havia acontecido na Grécia, embora alguns movimentos positivos tivessem sido feitos, com o envolvimento de universidades gregas.

Sobre os melhores locais para mergulho na Grécia, aconselhou primeiro contactar escolas de mergulho próximas da zona em que se encontra, referindo que “todas têm algo único para mostrar”.


Como os manuscritos macedônios têm sido sistematicamente saqueados ao longo dos séculos

A Macedônia é constantemente saqueada. Infelizmente, isso não é novidade há muito tempo, porque não acontece apenas hoje ou ontem, mas há séculos.

De acordo com o Dr. Ilija Velev do Instituto de Literatura de Skopje, que tem pesquisado o patrimônio literário da Macedônia por muitos anos, um grande número de nossos valiosos manuscritos estão nas coleções mais representativas dos mais prestigiosos museus, bibliotecas e outros locais culturais europeus instituições.

Infelizmente, ainda não foi tomada nenhuma iniciativa para um possível retorno à Macedônia, como fez a Sérvia, que conseguiu resgatar parte de seu patrimônio cultural literário. Graças aos esforços pessoais de vários pesquisadores macedônios, alguns de nossos manuscritos antigos foram registrados nos países e instituições nos quais estão arquivados ou armazenados. Alguns deles já existem como cópias na Macedônia.

Para o Dr. Velev, que publicou mais de 200 livros, estudos e artigos no campo da história literária da Macedônia até o momento, porém, o mais importante, reservar um fundo contínuo para projetos de pesquisa que garantam a conclusão de pelo menos fotocópias ou publicações eletrônicas de todos os manuscritos antigos macedônios encontrados em toda a Europa mais dispersos devem permitir. Ao mesmo tempo, é claro, continuaríamos a edição profissional de todos os antigos manuscritos ou coleções de manuscritos macedônios, o que é de grande importância para a história literária da Macedônia.

Por outro lado, os registros são concluídos sobre como, quando e de que forma os documentos macedônios foram roubados de mosteiros e arquivos ou bibliotecas, que foram vendidos e revendidos como manuscritos valiosos e que agora são mantidos em muitos museus europeus, bibliotecas e outros locais culturais importantes instituições no exterior.

Diplomatas e cônsules também roubaram documentos valiosos ?!

Um pentecostal manuscrito de 1493 está guardado no Museu da Igreja Ortodoxa Sérvia em Belgrado. Este manuscrito, conforme publicado pelo Dr. Gjorgji Pop Atanasov, uma das principais autoridades macedônias no campo do manuscrito e herança literária, foi alegado como tendo sido trazido para a Sérvia diretamente do Mosteiro de St. Pantelejmon em Nerezi, Skopje. É deste mosteiro que se origina a festa de Menéon, que hoje se encontra na Biblioteca Nacional dos Santos Cirilo e Metódio, em Sófia, na Bulgária.

De acordo com o que foi descoberto e registrado até agora, muitos de nossos livros também estão na Biblioteca da Cidade de São Petersburgo, na Rússia, depois na Biblioteca da Academia Russa de Ciências e no Museu Estatal de História de Moscou, em Kiev e Bibliotecas Públicas de Odessa (Ucrânia), depois na Biblioteca Nacional de Sofia, na Biblioteca da Academia de Ciências e Artes da Bulgária, na Biblioteca Nacional de Plovdiv e no Museu da Igreja de Sofia.

Nossos livros manuscritos extremamente valiosos também são mantidos na Biblioteca Nacional de Paris, na Biblioteca do Vaticano, na Biblioteca Estadual de Viena, no Museu Nacional de Praga, na Biblioteca Nacional de Bucareste, no Patriarcado Romeno, na Biblioteca da Universidade Jaguelônica e na Universidade Jagiellonian em Cracóvia (Polônia). Bem como na Biblioteca Nacional em Atenas e no Museu Britânico em Londres e uma dúzia de outras instituições nos Balcãs e na Europa.

Esses tesouros preciosos são o orgulho de quem os possui hoje, mas, claro, a obrigação da Macedônia de reclamar o que o país tem direito à sua herança.

Durante sua estada em nossos mosteiros nos séculos 19 e 20, muitos estudiosos neste campo levaram consigo muitos livros antigos, mas também muitos ícones valiosos da Macedônia, muitas vezes sem nada em troca. Antun Mihanović, o cônsul austríaco em Salônica, viajou pela Macedônia com frequência e coletou uma coleção extremamente valiosa de manuscritos de nossos mosteiros. Os trinta e oito de nossos livros manuscritos que Mihanović coletou por meio da diplomacia e outros meios estão agora na coleção representativa de tais livros raros na Academia Croata de Ciências e Artes em Zagreb.


Dia 3 | Olympus & # 8211 Dion & # 8211 Atenas

A excursão de hoje nos leva a um lugar mítico, o Monte Olimpo, lar dos Deuses. A montanha mais alta da Grécia, é um Parque Nacional preferido pelos meus caminhantes, enquanto os escaladores se esforçam para conquistar os dois picos, o “Trono de Zeus” e o “Panteão”. Chegaremos de carro ao primeiro refúgio da montanha a 1.100 m de altitude. onde temos a oportunidade de desfrutar de uma curta caminhada. Descemos para a nossa visita ao sítio arqueológico de Dion no sopé da montanha, uma antiga cidade macedônia dedicada a Zeus (Dias). Chegada tardia a Atenas.


O programa pode ser estendido para 4 dias com a inclusão de pernoite no Olympus e um dia completo de escalada aos picos com guias profissionais de montanha

O programa pode ser realizado com pernoites à beira-mar em vez de Salónica

Pontos de coleta alternativos:

  • Aeroporto internacional / estação ferroviária / rodoviária de Thessaloniki
  • Aeroporto Internacional de Volos
  • Aeroporto Internacional de Aktion / Preveza

Serviços de translado de carro ou micro-ônibus com motorista / guia que fala inglês


Na vanguarda: Macedônia e Trácia, Grécia

Carne de búfalo, pimenta e açafrão podem não ser uma trindade de ingredientes que vêm à mente quando as pessoas pensam na culinária grega, mas estão entre os muitos ingredientes que definem a complexa culinária local da região norte da Grécia, especificamente da Macedônia, a maior do país região, e Trácia, que faz fronteira a leste.

A Macedônia e a Trácia estão indiscutivelmente entre as regiões menos conhecidas da Grécia, especialmente para os viajantes americanos, que se concentram principalmente nas perfeitas praias insulares do país. A culinária da região também não está exatamente bem representada nos cardápios dos restaurantes gregos da América do Norte por vários motivos. Por exemplo, uma ou duas gerações atrás, quando os imigrantes gregos estavam abrindo seus primeiros restaurantes nos Estados Unidos, a maioria vinha das ilhas. Além disso, além do restaurante e da taverna familiar, os operadores de restaurantes gregos finalmente encontraram sucesso comercial nos restaurantes de peixes grelhados que definiram a extremidade superior da culinária até bem recentemente.

No entanto, a culinária da Macedônia e da Trácia oferece uma variedade de pratos que podem ser facilmente adaptados aos restaurantes gregos da América. O menu do Pylos em Nova York, por exemplo, é repleto de pratos inspirados ou diretamente selecionados da culinária do norte da Grécia.

Um prato tradicional da região é Soutzoukakia Smyrneikaou salsichas de carne moída com aroma de cominho. Outra é a carne de porco assada no vinho xynomavro da região, com frutas secas e castanhas. o Galaktoboureko, uma sobremesa clássica grega, é moldada em pedaços triangulares de folhado mais parecidos com o doce de Thessaloniki bougatsa pastelaria. Como a bougatsa, a sobremesa é polvilhada com açúcar de confeiteiro.

Embora a maioria dos americanos não tenha experimentado esses pratos, muitos provaram vinhos macedônios e trácio, que são algumas das exportações gastronômicas de maior sucesso da Grécia. As regiões estão entre as principais áreas de vinificação do país, lar de alguns dos vinicultores mais antigos e progressistas e de alguns dos mais nobres da Grécia vinis vinifera uvas.

O clima continental da região, especialmente em lugares como Naoussa, Goumenissa e Amyntaio, é o lar de uma série de vinhos tintos premiados, brancos e rosés aromáticos. Foi na Macedônia que as primeiras uvas vinis vinifera internacionais foram plantadas em solo grego, há três décadas, quando o visionário vinicultor e armador Yiannis Carras contratou Vangelis Gerovasiliou, um jovem enólogo recém-formado em Bordeaux, para supervisionar os primeiros plantios e eventual mistura de uvas gregas e internacionais. Gerovasiliou tornou-se um dos principais produtores de vinho da Grécia.

O outro "pai" do vinhedo grego moderno, Yiannis Boutaris, sob cujas asas uma geração inteira de vinicultores gregos começou, também vem de uma das famílias vinícolas mais antigas da Macedônia. A Macedônia e a Trácia estão na vanguarda do turismo do vinho, com um programa bem organizado chamado Rotas do Vinho do Norte da Grécia, que visa atrair viajantes para visitar as 33 vinícolas e pontos turísticos da região.

Culinária local escondida moldada por eventos históricos

Ironicamente, os vinicultores macedônios deram início a uma revolução nos vinhedos há duas décadas, que ajudou a colocar os vinhos gregos no mapa internacional. Eles também desencadearam uma revolução na cozinha grega, inspirando uma nova geração de chefs gregos na Grécia e além, e ainda a própria cozinha da região permanece amplamente desconhecida fora de suas fronteiras.

A culinária regional macedônia é um espelho multifacetado do lugar histórico da terra como uma encruzilhada entre o Oriente e o Ocidente, mas também de suas tradições agrícolas fecundas. Como sempre foi uma das partes mais férteis dos Bálcãs, os exércitos vizinhos marcharam pela área com o objetivo de reivindicar a paisagem promissora da região. Romanos, eslavos, búlgaros e otomanos, entre outros, deixaram sua marca na Macedônia e em sua culinária. Da mesma forma, os nômades Vlachs e Sarakatsens, que até a década de 1960 eram pastores itinerantes, ajudaram a estabelecer a região como um dos principais produtores de laticínios da Grécia e também ofereceram ao país alguns de seus pratos mais deliciosos. Alguns dos melhores queijos feta, kasseri, Manouri e outros queijos gregos são produzidos na Macedônia e na Trácia, e a região também é o lar de inúmeras tortas salgadas recheadas com verduras e queijos selvagens, a tradição que gerou o spanakopita da fama dos restaurantes greco-americanos.

Provavelmente, a maior influência individual na culinária local veio com cerca de um milhão de refugiados gregos das costas da Ásia Menor, que é a atual Turquia, que chegou em 1922 como resultado das convulsões políticas da época. Trouxeram consigo uma grande variedade de novos pratos, como moussaka, folhas de videira recheadas e linguiça de carne moída com tempero de cominho, para o costume do meze em pequenos pratos. Essas tradições culinárias tornaram-se faróis não apenas da culinária regional macedônia, mas também da culinária grega em geral.

A capacidade da Macedônia de absorver e cooptar influências variadas também continuou nos anos mais recentes. Quando a União Soviética quebrou as divisões políticas mais recentes, milhares de gregos que viviam nos antigos territórios do Cáucaso e ao redor do Mar Negro voltaram, trazendo com eles mais uma camada de alimentos e costumes para serem tecidos na tapeçaria do norte Grécia. Esses sabores estão aos poucos inspirando uma geração mais jovem de chefs gregos.

Um desses chefs, Vassilis Kalydis, que nasceu e foi criado em Thessaloniki, decidiu trazer sua culinária nativa ao sul para a capital e abriu o Aneton, um restaurante elegante e moderno em um dos subúrbios ao norte de Atenas. Entre suas criações de inspiração macedônia estão salsichas com aroma de cominho feitas com peixe em vez de carne moída. Ele também pega queijos locais, como o Manouri, que é como a ricota salata, e a transforma em uma mousse servida com peras escaldadas no vinho. Outro favorito é seu ganache de chocolate com mousse de halva macedônia.

Abundância de tesouros naturais

A história moldou parte da mesa macedônia, mas a própria geografia da região provavelmente desempenhou o papel mais importante no desenvolvimento da culinária.

As montanhas mais altas da Grécia, o Olimpo e a cordilheira Pindo, estão na Macedônia. Eles cercam vastas planícies que abastecem o país com trigo, milho e outras safras. Em suas encostas florescem maçãs, peras, pêssegos, damascos, cerejas e, claro, vinhas. Os enclaves montanhosos mais frios da Macedônia são onde o feijão gigante grego é cultivado, especialmente em torno de Prespes, a região do lago que faz fronteira com a Albânia. A Macedônia também é onde muitas nozes, de nozes a amêndoas e avelãs, crescem.

As nozes encontram seu caminho na culinária local de algumas maneiras distintamente regionais. As nozes, por exemplo, não só fornecem o recheio para as muitas especialidades de massa folhada xaroposa de Thessaloniki, a segunda maior cidade da Grécia e capital da Macedônia, mas também servem para molhos, molhos e tortas salgadas. Nozes moídas costumam aparecer em molho de berinjela assada macedônio, ou melitzanosalata, assim como Skordalia, um molho de alho com bacalhau frito. Além disso, um tipo de torta saborosa substitui a carne moída por nozes moídas em um trio saboroso com tomates e cebolas.

As amêndoas e as avelãs servem como aperitivos, mas estas últimas recentemente assumiram um papel muito diferente, como fonte de algo raro e valioso: as trufas pretas. Até o momento, as primeiras trufas negras gregas cultivadas estavam sendo colhidas sob bosques de avelãs jovens em Pieria, na parte sudeste da região. As trufas, pesando cerca de 30 onças cada, são o resultado dos esforços de alguns agricultores que se arriscam, que iniciaram o projeto há 15 anos.

As trufas negras da Macedônia são vendidas por cerca de metade do preço das de Perigord.

“Estamos tentando reintroduzir essa guloseima antiga na culinária local”, diz Panagiotis Koukoumvitis, que vende as trufas. “Eu raspo sobre o polvo grelhado. Você não pode imaginar como isso é delicioso. "

Outra iguaria gourmet da Macedônia é o açafrão. A Grécia é um dos três maiores produtores de açafrão do mundo. Aqui, o tempero é conhecido como Crocus Kozanis, depois da cidade no centro-oeste da Macedônia, onde cerca de 1.500 famílias formam a cooperativa que cultiva e vende de 2,5 a 7 toneladas de estigmas preciosos que a Grécia produz anualmente. Cerca de um quarto da safra de açafrão é consumido internamente e o restante é exportado.

O açafrão, embora faça parte da flora grega há muito tempo, passou a ser uma cultura comercial na Macedônia no final do século 19 e aparece mais facilmente na indústria de bebidas da região, como um condimento para destilações semelhantes à grapa e como uma adição aromática ao café. Há muito esquecido na cozinha tradicional, os chefs gregos contemporâneos a redescobriram, usando açafrão em pratos como filé de linguado cozido em molho de limão e tomate com açafrão e aroeira. Lefteris Lazarou, um dos chefs mais renomados de Atenas, usa o ingrediente na mousse de iogurte com açafrão, uma versão espumosa do milk-shake com açafrão, cardamomo e pistache Aegina.

Pratos pequenos, grande tradição

Em Salónica, em qualquer dia da semana, por exemplo, o mercado fervilha com dezenas de restaurantes meze que servem os pratos minúsculos que ajudam a definir esta região.

Uma oferta de meze pode ser tão simples quanto uma única pimenta grelhada ou um prato de sardinhas grelhadas temperadas com azeite de oliva e decoradas com anéis de cebola crus finos como papel.

O caso de amor da região com a berinjela se traduz em tudo, desde berinjelas crocantes recheadas e recheadas, embrulhadas com finos fios de aipo grego, alho e salsa, até pequenas berinjelas rechonchudas recheadas com cebolas caramelizadas e cozidas em grandes quantidades de azeite de oliva.

Os frutos do mar são um outro capítulo sobre o tema do prato pequeno, e a região, cujo litoral é um rendilhado de enseadas e baías, oferece muitas especialidades locais. O mais importante entre eles são os mexilhões pequenos e finos encontrados na costa de Halkidiki. Nas tavernas locais, eles vêm fritos em massa, recheados com arroz e cebola ou cozidos com uma pequena massa local chamada Kouskousi. Às vezes, eles também são levemente refogados em molho de vinho ou tomate em uma das muitas versões de Saganaki. Os americanos passaram a conhecer o saganaki como queijo frito na frigideira, mas o prato é tecnicamente qualquer coisa cozida na frigideira rasa de mesmo nome.

Essas mesmas enseadas de desova de mexilhões também fornecem cavalas, atuns locais e sardinhas.

O norte da Grécia, especificamente a Trácia, é também o único lugar na Grécia onde os búfalos vagueiam, ou melhor, chafurdam nos pântanos rasos. Eles representam mais um prato tradicional: kavourmas, búfalo grelhado e pedaços de carne temperados com alho e ervas e preservados em seu próprio sebo sedoso. O prato era feito em casas agrárias e guardado em potes de barro, como o confit francês. Os produtores inovadores agora fazem kavourmas em instalações modernas e os moldam em cilindros de cerca de cinco polegadas de diâmetro, os melhores para fatiar e refogar.

Os macedônios e os trácios tendem a preferir sabores robustos e encontram o veículo perfeito nas pimentas com as cores do arco-íris da região. Talvez nenhum outro ingrediente cru defina a culinária da Macedônia e da Trácia como a pimenta: doce, quente, fresca, seca, em flocos e em pó. Eles variam em aparência de rechonchudo e robusto para recheio, pequeno e em forma de chifre para decapagem, longo e flexível para fritar e vermelho e carnudo para assar e salgar.

As pimentas aparecem em grandes quantidades de meados do verão a meados do outono em tudo, desde ensopados aromáticos a um dos pratos regionais gregos mais populares da região, htipiti, uma propagação ardente de queijo feta cremoso, azeite, suco de limão e pimentão.

O gosto pelos pratos saudáveis ​​e de corpo forte também segue outras direções. Por exemplo, a culinária local está repleta de combinações de frutas e proteínas que não são encontradas em nenhum outro lugar na Grécia. As ameixas são colocadas em guisados ​​de alho-poró e tomate ou em guisados ​​de vitela e carne, e o marmelo é outro favorito, cortado em fatias como uma batata e cozido com frango ou carne e tomate ou mesmo recheado com carne moída e canela.

Com tanta história e tantos ingredientes crus excelentes à sua disposição, os restaurantes da região tendem a ser pilares da tradição. As tendências para uma culinária mais inovadora que se apoderaram dos chefs atenienses demoraram a se enraizar no norte. Com poucas exceções, o cenário dos restaurantes na Macedônia e na Trácia ainda é altamente localizado.

Para os profissionais de restaurantes americanos, esse pode ser seu maior apelo. Há todo um novo Velho Mundo a descobrir nos alimentos e sabores do norte da Grécia.

Diane Kochilas é especialista em comida grega, colunista de culinária do Ta Nea, o jornal diário de maior circulação da Grécia, e chef consultora do restaurante Pylos em Nova York.


Cinco tesouros mundiais esquecidos

DEIXE as multidões aglomerarem-se nas maravilhas mais conhecidas do mundo e siga para esses lugares menos conhecidos, mas incríveis. Você não ficará desapontado.

Antigo templo entre pedras em Hampi.

QUE viajante veterano você é.

Você já subiu até Machu Picchu e subiu e desceu os milhares de degraus da Grande Muralha da China. Apostamos que você também ficou pasmo diante da Hagia Sofia e do Taj Majal.

Você é um Tony Wheeler regular, que co-fundou o Planeta solitário agência de viagens há mais de 40 anos. Como você, ele visitou a maior parte das principais maravilhas do mundo e quase tudo o que vale a pena ver.

Wheeler e seu colega explorador mundial Vince Michael, chefe do Global Heritage Fund, estão sempre procurando por lugares escondidos para descobrir. Certamente, eles dizem, visite Angkor Wat e a Hagia Sophia. Vá lá e verifique-os em sua lista de desejos.

Todos nós sabemos sobre o Angkor Wat. Deve haver algo mais. Fonte: ThinkStock

Mas você não quer explorar lugares que ninguém nunca viu? É por isso que CNN asked Michael and Wheeler, a Global Heritage Fund board member, to pick some hidden gems to explore. These are spots where we hope you won’t always share your trip with thousands of other travellers.

“Who hasn’t seen pictures and read about Angkor Wat in Cambodia?” Wheeler said. 𠇋ut Banteay Chhmar? It’s an unknown, and discovering an unknown is always a delight.

𠇍itto for the Taj Mahal in India. Nobody’s disappointed when they see the Taj for the first time, but they’ve seen pictures of it. It’s popped up in TV programs and movies so often, that actually seeing it is no surprise. Hampi, however, is going to be totally unexpected.”

Let the crowds swarm the world’s best-known marvels. The lesser-known Global Heritage Fund sites below can be found in the same countries — without the crowds. And two spots are still on Wheeler’s bucket list.

That’s right. Even the co-founder of Lonely Planet hasn’t yet been to these picks in India and Peru. Maybe you can beat him there.

Some of the more undiscovered spots require long and bumpy bus rides through the mountains, while others are located near luxury hotels. No matter which you choose, they will knock your (hiking) boots off.

Hampi, India. Picture: Adam Jones

One of the most well-known and admired structures and examples of Indo-Islamic architecture in the world, the Taj Mahal is a marble mausoleum built in the 17th century by the Mughal emperor in memory of a beloved wife.

A site of equal interest lies in the south of India at Hampi, the last capital of the last Hindu Kingdom of Vijayanagar. A six-hour drive from Goa or Bangalore, Hampi was conquered by the Deccan Muslim confederacy in 1565 and plundered before it was abandoned.

Old temple between stones in Hampi.

Still standing are several temples, including the Krishna temple complex, the Chandramauleshwar Temple and the temples of Ramachandra and Hazara Rama. There are also hundreds of other remains on the site, including stables, water structures, shrines and royal complexes.

“Hampi is a stunning complex of magnificent temples and other structures set along a dramatic riverine site,” says Michael, calling it 𠇊 dramatic testament to one of the earth’s oldest civilisations.”

Virupaksha temple in Hampi.

Pingyao Ancient City, China

Called the “Long Wall of Ten Thousand Li” in China, the more than 20,000-kilometre Great Wall was built from the third century B.C. to the 17th century A.D. on China’s northern border and is the world’s largest military structure.

Prefer to see a more complete picture of ancient Chinese life? Book a high-speed rail train ticket and take the 700km journey southwest from Beijing to Pingyao in just four hours. (The regular train trip can take anywhere from 10 to 14 hours.)

Pingyao Ancient City is a stunning Han Chinese city from the Ming and Qing dynasties (1368-1911). Nearly 400 of the 4000 existing Ming- and Qing-era courtyard buildings are still intact, as is a 6km city wall. The city was a centre for China’s banking industry in the 19th and 20th centuries, and some of the imposing buildings are evidence of the city’s wealth.

“Pingyao is such a magical place given the incredible urbanisation in Beijing and Shanghai and the fact that every other Chinese city has lost its wall,” says Michael. “You really feel like you have stepped into the past.”

There are many kinds of buildings in Pingyao. Picture: iStock

Banteay Chhmar, Cambodia

The temple of Angkor Wat is the best-known site at Cambodia’s Angkor archaeological site, which also has the remains of several different capitals of the Khmer Empire from the ninth to 15th centuries.

Lesser known but rich in archaeological ruins, the temple complex of Banteay Chhmar (the Citadel of the Cats) in the northeast corner of Cambodia was commissioned by the Khmer King Jayavarman VII (1181-1219 A.D.).

A three-hour drive from Angkor Wat, it’s well-known for bas reliefs documenting the period’s history. Looters got to many bas reliefs and other art in the 1990s, and the Global Heritage Fund wants to preserve the remaining art and the central temple complex and aid the local community in developing tourism.

This is really 𠇊 ‘wow’ site,” says Wheeler. It has 𠇊ll the attractions from huge stone faces to intricately carved bas reliefs that you find at the crowded Angkor sites and no crowds at all.”

Banteay Chhmar. Picture: Photo Dharma

Chavin de Huantar, Peru

Many visitors to Peru fly into Lima and hop on a quick flight to Cuzco to explore the 15th century Historic Sanctuary of Machu Picchu, perhaps the most stunning structure standing from the Inca empire.

How about a site a few centuries older? One of the oldest cultures in Peru, Chavin de Huantar was a pan-Andean culture that thrived in the location of the same name from 1500-400 B.C. some 3,180 meters above sea level.

The Chavin archaeological site, located about 250km north of Lima, seems to have been a religious and ceremonial pilgrimage centre for the pre-Columbian Andean religious world.

The ancient architecture. Picture: Taco Witte

“It is distinguished by a highly organised platform-mound-and-plaza architecture that includes precocious use of finely cut and worked stone facades as well as an intricate, graphic, baroque and instantly recognisable 𠆊rt’ style executed in stone, pottery, bone, shell and gold,” says Michael. “It also represents one of the earliest manifestations of Shamanism, where power was legitimatized through a belief in the small elite having a divine connection.”

“The monumental centre of Chavin itself was clearly a very significant place, and its elaborate architecture places it among the most impressive temples of its time, anywhere in the world.”

Take an eight-hour bus ride from Lima to the northern town of Huaraz, and it’s another bumpy three-to-four hour bus ride from Huaraz to Chavin.

Underneath Chavin de Huantar. Picture: Taco Witte

Part of Istanbul’s distinct skyline, the Hagia Sophia (Holy Wisdom) cathedral currently standing opened in the sixth century A.D. and is where rulers of the East Roman Empire were crowned.

We prefer to explore Catalhoyuk, a 700km drive south from Istanbul, where lovers of ancient civilisations can find one of the earliest known towns in the world.

Catalhoyuk is a nearly 10,000-year-old example of a well-preserved Neolithic town, showing how humans moved into sedentary life, organised themselves and developed a culture. It contains some of the world’s earliest known mural art and is considered central to the origin of civilisation in the Middle East.

It’s an ancient agricultural community rather than a big site of temples, palaces and streets lined with columns, “plus hardly any visitors,” says Wheeler. “Unlike the better known Greek and Roman sites of Turkey, this place is a bit of a mystery.”

While the houses have evidence of lovely art and sculpture, the homes themselves are made of unfired mud brick and present a challenge for conservationists.

This article was written by Katia Hetter from CNN and was legally licensed through the NewsCred publisher network.


The Archaic Warriors and Ladies of Archontiko in Macedonia

A female face from Archaic Macedon. Grave 198 at the Archontiko cemetery contained the remains of a young lady who died around 540 BC, aged not much above twenty. She was adorned with a golden mask, a diadem of gold rosettes, elaborate jewellery of gold spirals and other objects not shown in this picture.

Pella is a well-known archaeological site in Central Macedonia, Northern Greece, only 40km (25mi) to the west of Thessaloniki, the region's modern capital. From the 4th to the 2nd centuries BC, Pella was a place of great importance: the capital of the Kingdom of Macedon and the birthplace of its two most famous kings, Philip II and his son Alexander the Great. There is a well-known and extensive archaeological site here, and next to it a fairly new and very large archaeological museum, both of them highlights on Peter Sommer Travels' Exploring Macedonia tour. This post is not about Pella (I'll certainly come back to it), but about just one room in that museum, housing one of the finest exhibits in all of Greece, presenting finds from an immensely important archaeological site of which you have almost certainly not heard yet: the ancient burial ground of Archontiko.

Archontiko - an overlooked site

. and a male one. The warrior in Grave 145 had his face covered with a gold sheet. His helmet is of the unusual hybrid 'Illyrian/Corinthian' type, unadorned except for the ridges and a protrusion to attach the crest. An iron spearhead and the rim of a fine bronze shield indicate his typical warlike attributes. He was buried between 550 and 530 BC.

Today, Archontiko is an insignificant village a short distance west of Pella. Nem sempre foi assim. Before Pella was founded as a capital city around 400 BC (most likely during the reign of King Archelaos I, or possibly under one of his successors), Archontiko was the main settlement in the area, just a short distance from the great River Axios and close to the Thermaic Gulf (the northwestern extremity of the Aegean Sea, part of which has silted up since antiquity). The place overlooked much fertile land and controlled the crossroads of two major communication routes, one running south-north, the other west-east, thus linking all parts of the region. People settled here from the Early Iron Age onwards (perhaps earlier), but Archontiko (its ancient name is unfortunately not clear, it might have been Tyrissa) appears to have been highly significant, as one of several local centres across Macedon, in the 6th and 5th centuries BC, before Pella eclipsed it.

Excavations have taken place at Archontiko since the 1990s, but especially between 2000 and 2010, when parts of the extensive cemeteries surrounding the settlement were investigated. Over a thousand burials were discovered over the years, covering centuries of activity. Of special interest are 474 of them, belonging to the Archaic era, essentially the 6th century BC, when Archontiko was flourishing. There is nothing visible for the modern visitor at Archontiko, but a room on the upper floor of Pella's Archaeological Museum is dedicated exclusively to those Archaic burials, namely to 22 individual graves.

Finds from warrior graves 9, 279, 135a and 443, displayed side-by-side. You can spot helmets, a gold sheet mask, mouth-covers (stomia), golden wrist-covers, a spearhead, iron swords and knives, gold bands that were sewn to the leather suspension-straps of a shield, a silver dish, imported pottery, figurines and bronze furniture models.

The Archontiko graves and their importance

The graves themselves were relatively simple affairs. Nearly all of the burials were inhumations only very few contained cremated remains. Usually, the dead and the objects accompanying him or her, encased in a wooden box (which does not survive), were placed in a simple pit, then covered with soil and often with a protective layer of stones. In terms of distribution, the graves were not evenly spread, but occurred in clusters, most likely indicating groups connected by links of kinship.

Who was the lady in Grave 458? She wore two gold diadems with identical scenes of wild animals. The gold rosettes were probably attached to a cloth covering her head. Her mask includes circular tracing over the eyes, each holding a star or sun. The traditional rhomboid stomion covering her mouth is also included in the mask it is decorated with foliage, felines and dolphins (the archaeologists suggest that all this symbolises the four elements - there's a closer view in the gallery at the end of this post). You can also see the top ends of two silver pins with gold terminals and part of a necklace made from 49 gold beads. Circa 540 BC.

What makes the Archaic graves of Archontiko so significant is their stunningly rich contents, foreshadowing the great wealth of Macedonian burials in the Late Classical and Hellenistic eras a few centuries later. These contents demonstrate that Archaic Archontiko was home to a very affluent society dominated by an elite class, a nobility, that was able and willing to engage in major material expense for burial rituals. They also underline the fact that already at this early stage, these people maintained wide-ranging contacts with the rest of the Greek World further south, importing sophisticated luxury products from southern Mainland Greece (especially Athens and Corinth), from the Aegean Islands (most significantly from faraway Rhodes) and even from Ionia in Asia Minor. Further, the material placed with the dead throws some light on what kinds of lives they led, what roles were ideally associated with men and women, perhaps even what these people believed, how they understood the world and their place in it.

A wealthy elite

The graves contained men and women in roughly equal numbers, strongly distinguished by certain personal accoutrements of the bodies, and much less so by other artefacts that were buried with them. Although virtually all the burials contained objects placed alongside the dead, some have more modest contents than others, indicating social stratification, differences in affluence that permit the archaeologists to group them in a number of subsets. The room in Pella Museum, and thus this post, concentrates on the wealthiest of these subsets, distinguished by larger numbers of artefacts, and even more so by the value and quality of these artefacts.

The warrior in Grave 795a was equipped with an 'Illyrian' helmet adorned with gold bands. Over his mouth was a circular stomion com repoussé decoration of a rosette with the face of Medusa at the centre. Circa 550 BC.

The faces of the dead in the richer graves were covered, probably usually with cloth and often with a specially-made sheet gold cutout (known as a stomion) over the mouth, probably reflecting beliefs of the era. In some cases, the eyes are similarly covered. In seven graves (four men and three women) a larger golden mask covers the entire face in two more an unshaped gold sheet fulfils that role. This habit of burial masks, known from the 'royal' Bronze Age (Mycenaean) tombs of southern Greece a millennium before, had disappeared in Iron Age Greece. The Archontiko masks are the earliest in their era, but the habit lasted and spread from here. The masks tend to be decorated with patterns or motifs in the repoussé technique, suggesting beliefs or notions associated with death.

Mighty men

The men of Archontiko were buried as warriors, accompanied invariably by their armour and weaponry as well as some ornaments and personal items. Their equipment tends to include a sword and dagger/knife, often also a spear or lance. In many cases these weapons are made of bronze, but in the wealthiest tombs they are of iron, the most 'modern' metal at the time. About a third of the male graves contained helmets, all made of bronze, mostly of the so-called 'Illyrian' type that was widespread in Macedon, although a hybrid Illyrian/Corinthian variety also occurs very rarely. Some of the helmets bear golden decorations. The richer graves also included a shield, either of the composite 'Argive' type (of which only the metal decorations tend to survive) or more rarely of bronze. There is evidence that many were buried dressed in armour, made of starched linen or perhaps leather. Only decorative appliqués survive of it.

Warrior grave 283 included an interesting object. UMA kantharos (a type of wine-drinking cup) with the shiny black slip that is the hallmark of Athenian imports, it is a typical symposion vessel. Scratched into its surface is a short inscription stating "I [meaning the vessel] am a clever trap". Basically, it's a rather simple drinking joke. Its presence, and the fact that it is written in Attic Greek, implies a considerable level of familiarity with Athenian culture. Circa 530 BC.

Other objects found in these rich male graves include vessels of bronze or more rarely silver. Locally-made pottery is complemented with high-quality imported wares, especially from Corinth and Athens, the two dominant production centres of luxury ceramics at the time. The Corinthian imports tend to be aryballoi (perfume vessels), whereas the painted Athenian vessels are mostly associated with the serving and consumption of wine, suggesting that the symposion, the ritualised social drinking party that was the backbone of male social life in the Greek city states, played a similar role in Archaic Macedon. Such graves also contain clay figurines (often imported) and miniature bronze models of chariots, carts or items of furniture, perhaps stand-ins for the real thing, to be used in the afterlife or to symbolise wealth?

And ladies to match them

The ladies in the richest graves were buried dressed in their finest and wearing large amounts of jewellery, the way they would appear at important events, perhaps most importantly at their own weddings. Common ornaments include golden diadems, earrings or hair ornaments, necklaces of gold, silver or amber, clothes-pins, bracelets and rings of various metals. Countless small ornaments or beads of gold, glass and other materials were attached to the long-disappeared robes or dresses they wore. Some even had gold applications on their shoes!

Other finds from the female graves include, again, silver and bronze vessels, pottery of local production and finer wares imported from the areas mentioned above, perhaps surprisingly including symposion wares, figurines, models, knives, needles and more. Some of the ladies were also equipped with sceptre-like objects made of metal or ivory.

The female Grave 458 contained four alabastra (perfume flasks) imported from Rhodes, at the far corner of the Aegean as seen from Macedonia. One is shaped like a not-quite-human head and interpreted as a river god (Acheloos). The other three are hedgehog-shaped. They may have been considered appropriate grave goods because they contained pricy perfumes, or simply because of their distant origin and amusing shape. Circa 540 BC.

Interpreting the Archontiko graves - and displaying them

There can be no doubt that the elite burials of Archaic Archontiko represent the dead in their idealised roles, the men as heroic warriors, also as well-equipped hosts, and the women as great ladies, bedecked in beautiful and sophisticated splendour, but also sharing many types of grave goods with the men. For both sexes, it is clear that those burying them were also eager to stress their access to and familiarity with luxury items from across the Greek World. At the same time, by removing such rare and valuable items from circulation, an act of 'conspicuous consumption', their families also demonstrated their own wealth, status and importance to those present at the funerals. It is tempting to suggest that on departing their earthly lives, the dead of Archontiko were seen and revered as joining the world of the ancestors, and there is evidence that worship continued at their graves after burial.

The row of displays presenting elite male graves.

The exhibit at Pella is uniquely effective. The curators have chosen 22 of the richest burials, 11 male and 11 female, lining them up in two rows of vertical displays on either side of the room, men on the left and women on the right. Each display contains the armour or ornaments of the individual as it would have been placed on the body, from helmets, masks and diadems atop, via weaponry and ornaments, down to the decorations of the shoes. Pottery and further items from the grave is placed at the bottom of each case. This way of presentation preserved the individuality of each grave, allowing us to see the finds from each grave as an ensemble, permitting us a glimpse of who these people were themselves, and of the society to which they belonged. (Note that each case only contains the objects that were sufficiently well-preserved after conservation, and usually just a selection of the pottery and other finds. It's also worth keeping in mind that all organic content, such as textiles or leather, is long gone. The actual bones of the dead, still undergoing study, are not part of this concept, nor are they needed).

A must-see

The Archaeological Museum of Pella and the finds from Archontiko are one highlight among many on our Exploring Macedonia tour, where they are just one great collection of Macedonian funerary treasures, the others being the Archaeological Museum of Thessaloniki and that of Vergina. Meanwhile, you can see more images from the exhibit in the gallery below.

(For further reading on the Archontiko burials I recommend the excellent article The “gold-wearing” Archaic Macedonians from the western cemetery of Archontiko, Pella by Anastasia Crysostomou and Pavlos Chrysostomou [2012]. It is only proper for me to express my gratitude to the authors, as their work has been enormously helpful not just for this post, but for my research in preparing the tour itself and presenting the material to our guests. Their fine work is available for download here.)


Allyship and Education

Individuals striving to become better allies by educating themselves and taking decisive action have an array of options for getting started. Begin with NMAAHC’s “Talking About Race” portal, which features sections on being antiracist, whiteness, bias, social identities and systems of oppression, self-care, race and racial identity, the historical foundations of race, and community building. An additional 139 items—from a lecture on the history of racism in America to a handout on white supremacy culture and an article on the school-to-prison pipeline—are available to explore via the portal’s resources page.

In collaboration with the International Coalition of Sites of Conscience, the National Museum of the American Indian has created a toolkit that aims to “help people facilitate new conversations with and among students about the power of images and words, the challenges of memory, and the relationship between personal and national value,” says museum director Kevin Gover in a statement. The Smithsonian Asian Pacific American Center offers a similarly focused resource called “Standing Together Against Xenophobia.” As the site’s description notes, “This includes addressing not only the hatred and violence that has recently targeted people of Asian descent, but also the xenophobia that plagues our society during times of national crisis.”

Ahead of NMAAHC’s official opening in 2016, the museum hosted a series of public programs titled “History, Rebellion, and Reconciliation.” Panels included “Ferguson: What Does This Moment Mean for America?” and “#Words Matter: Making Revolution Irresistible.” As Smithsonian reported at the time, “It was somewhat of a refrain at the symposium naquela museums can provide ‘safe,’ or even ‘sacred’ spaces, within which visitors [can] wrestle with difficult and complex topics.” Then-director Lonnie Bunch expanded on this mindset in an interview, telling Smithsonian, “Our job is to be an educational institution that uses history and culture not only to look back, not only to help us understand today, but to point us towards what we can become.” For more context on the museum’s collections, mission and place in American history, visit Smithsonian’s “Breaking Ground” hub and NMAAHC’s digital resources guide.

The National Museum of African American History and Culture recently launched a "Talking About Race" portal. (Alan Karchmer)

Historical examples of allyship offer both inspiration and cautionary tales for the present. Take, for example, Albert Einstein, who famously criticized segregation as a “disease of white people” and continually used his platform to denounce racism. (The scientist’s advocacy is admittedly complicated by travel diaries that reveal his deeply troubling views on race.)

Einstein’s near-contemporary, a white novelist named John Howard Griffin, took his supposed allyship one step further, darkening his skin and embarking on a “human odyssey through the South,” as Bruce Watson wrote in 2011. Griffin’s chronicle of his experience, a volume titled Black Like Me, became a surprise bestseller, refuting “the idea that minorities were acting out of paranoia,” according to scholar Gerald Early, and testifying to the veracity of black people’s accounts of racism.

“The only way I could see to bridge the gap between us,” wrote Griffin in Black Like Me, “was to become a Negro.”

Griffin, however, had the privilege of being able to shed his blackness at will—which he did after just one month of donning his makeup. By that point, Watson observed, Griffin could simply “stand no more.”

Sixty years later, what is perhaps most striking is just how little has changed. As Bunch reflected earlier this week, “The state of our democracy feels fragile and precarious.”

Addressing the racism and social inequity embedded in American society will be a “monumental task,” the secretary added. But “the past is replete with examples of ordinary people working together to overcome seemingly insurmountable challenges. History is a guide to a better future and demonstrates that we can become a better society—but only if we collectively demand it from each other and from the institutions responsible for administering justice.”


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