A história

Edward Rutledge da Carolina do Sul se opõe à independência


Em 28 de junho de 1776, Edward Rutledge, um dos representantes da Carolina do Sul no Congresso Continental na Filadélfia, expressa sua relutância em declarar a independência da Grã-Bretanha em uma carta para John Jay, de Nova York, que pensa da mesma forma.

Ao contrário da maioria de seus colegas do Congresso, Rutledge defendeu paciência com relação à declaração de independência. Em uma carta a Jay, um dos representantes de Nova York que também não estava inclinado a apressar uma declaração, Rutledge se preocupou se moderados como ele e Jay poderiam "se opor efetivamente" a uma resolução para a independência. Jay tinha negócios urgentes em Nova York e, portanto, não pôde estar presente nos debates. Assim, Rutledge escreveu sobre suas preocupações.

Rutledge nasceu em Charleston, filho de um médico que emigrou da Irlanda. O irmão mais velho de Edward, John, estudou direito no Templo do Meio de Londres antes de retornar para estabelecer uma prática lucrativa em Charleston. Edward seguiu o exemplo e estudou primeiro na Universidade de Oxford antes de ser admitido na Ordem dos Advogados do Middle Temple. Ele também voltou para Charleston, onde se casou e começou uma família em uma casa em frente a seu irmão. Enquanto a política revolucionária agitava as colônias, primeiro John, depois Edward serviram como representantes da Carolina do Sul no Congresso Continental. Nenhum dos irmãos de Rutledge estava ansioso para romper os laços com a Grã-Bretanha, mas coube a Edward assinar a Declaração de Independência e criar a aparência de unanimidade para fortalecer a posição dos Patriotas. Aos 26 anos, Edward Rutledge foi o mais jovem americano a literalmente arriscar o pescoço ao assinar o documento.

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Edward Rutledge da Carolina do Sul

Edward Rutledge era de ascendência irlandesa. Seu pai, Doutor John Rutledge, emigrou da Irlanda para a América, em 1735, e se estabeleceu em Charleston, Carolina do Sul. Lá ele começou a exercer a profissão de médico, no qual teve muito sucesso, e no decorrer de alguns anos, casou-se com uma jovem chamada Hert, que lhe trouxe, como dote de casamento, uma grande fortuna. Quando ela tinha 27 anos de idade, o Dr. Rutledge morreu, deixando-a com uma família de sete filhos, dos quais Edward, o tema deste livro de memórias, era o mais jovem. Ele nasceu em Charleston, em novembro de 1749.

Depois de receber uma boa educação clássica e inglesa, o jovem Rutledge começou o estudo de direito com seu irmão mais velho, John, que na época era um distinto membro da Ordem dos Advogados de Charleston. Como golpe final em sua educação jurídica, preparatório para sua admissão na ordem, foi enviado para a Inglaterra aos vinte anos e ingressou como estudante no Inner Temple, em Londres, * onde teve a oportunidade de testemunhar o forense eloquência daqueles espíritos mestres da época, Mansfield, Wedderburn, Thurlow, Dunning, Chatham e Camden. Ele voltou para Charleston por volta do final de 1772, foi admitido na ordem dos advogados e começou a exercer a profissão no início de 1773.

O Sr. Rutledge, embora jovem, observava com muito interesse os movimentos políticos da época e, quando velho o suficiente para agir tão bem quanto pensar, tomou uma posição decisiva ao lado dos patriotas. Isso, junto com os distintos talentos que manifestou em sua primeira aparição no bar, atraiu para ele a atenção da opinião pública, quando a Circular de Massachusetts despertou o povo para uma ação vigorosa. Embora na época com apenas 25 anos de idade, a convenção da Carolina do Sul o elegeu delegado ao primeiro Congresso Geral, e ele esteve presente na abertura, em 5 de setembro de 1774. Lá ele foi ativo e destemido, e recebendo toda a aprovação de seus constituintes, ele foi reeleito em 1775 e 1776: e quando, preparatório para a consideração do assunto da independência absoluta, o Congresso, por resolução, recomendou que as várias colônias formassem governos permanentes, o Sr. Rutledge foi associado a Richard Henry Lee e John Adams, na preparação do preâmbulo introdutório à recomendação. Ele era calorosamente a favor da independência e corajosamente votou a favor da Declaração, apesar de um grande número de pessoas em seu Estado se oporem a ela, alguns por timidez, alguns por interesse próprio e alguns por decidido apego à causa real.

Quando, durante o verão de 1776, Lord Howe foi comissionado para conduzir a guerra ou negociar a paz, o Sr. Rutledge foi nomeado membro de um comitê com o Dr. Franklin e John Adams, para encontrá-lo em uma conferência em Staten Island. Os comissários foram instruídos a não entrar em negociações de paz, exceto na qualidade de representantes de estados livres, e tendo a independência como base. Como Lord Howe não pôde recebê-los, ou ouvir tais propostas, a conferência, como foi antecipado, falhou em produzir quaisquer resultados importantes.
Em parte por causa de problemas de saúde e em parte por causa da condição perturbada de seu Estado, ele se retirou do Congresso em 1777, mas foi devolvido novamente em 1779. No intervalo, ele estava ativamente engajado em casa em medidas de defesa do Estado, e para repelir a invasão.

O Sr. Rutledge pegou em armas e foi colocado à frente de um corpo de artilharia. Em 1780, enquanto Charleston era investido pelo inimigo, ele foi ativo em fornecer socorro ao General Lincoln, então dentro da cidade sitiada. Em uma dessas operações, na tentativa de lançar tropas para a cidade, ele foi feito prisioneiro e depois enviado cativo para St. Augustine, na Flórida. ** Ele permaneceu prisioneiro por quase um ano e foi então trocado e posto em liberdade . Foi uma época sombria para os patriotas, e os corações mais fortes começaram a fraquejar. A maior parte do exército do sul, comandado por Lincoln, havia sido feito prisioneiro. Mas ainda assim a esperança não expirou completamente, e os sucessos de Greene e as vitórias de Marion e Sumpter reanimaram os desmaiados corações dos republicanos.

Rutledge House, Charleston, Carolina do Sul

Depois que os britânicos evacuaram Charleston em 1781, o Sr. Rutledge se aposentou e retomou a prática de sua profissão e, por cerca de dezessete anos, seu tempo foi empregado alternadamente nas funções de seus negócios e no serviço ao Legislativo de seu estado. Neste último caso, ele se opôs uniformemente a todas as proposições para estender os males da escravidão. ***

Em 1794, o Sr. Rutledge foi eleito para o Senado dos Estados Unidos, para suprir a vaga causada pela renúncia de Charles Cotesworth Pinckney e, em 1798, foi eleito governador de seu estado natal. Mas ele não viveu para cumprir seu mandato oficial. Ele havia sofrido muito de gota hereditária e, ao retornar a Charleston após a suspensão do Legislativo, que se reuniu em Columbia, pegou um forte resfriado, que lhe causou um paroxismo de sua doença e encerrou sua vida no vigésimo terceiro dia de Janeiro do ano de 1800. Ele estava com 60 anos de idade.

* Uma série de Inns of Court, ou espécie de faculdades para ensinar direito, foram estabelecidas em Londres em várias ocasiões. O Templo (no qual havia três sociedades, a saber, a Interna, a Média e a Externa) foi originalmente fundado e a Igreja do Templo construída pelos Cavaleiros Templários no reinado de Henrique II em 1185. O Interior e o Médio Templo foram feitos Inns of Law No reinado de Eduardo III, por volta de 1340, o Externo, não até o reinado de Elizabeth, por volta de 1560. - Veja Pesquisa de Stowe.

** Após a queda de Charleston e a captura de Lincoln e do exército americano, Cornwallis ficou com medo da influência de muitos cidadãos e, finalmente, adotou uma medida covarde. Por sua ordem, o Tenente Governador, (Gadsden,) a maioria dos oficiais civis e militares, e alguns outros dos amigos dos republicanos, de caráter, foram tirados de suas camas e casas por grupos armados, e recolhidos na Bolsa , quando foram transportados a bordo de um navio-guarda e transportados para Santo Agostinho. O Sr. Rutledge era um deles. Sua mãe não escapou das perseguições de seus senhores. Cornwallis também temia seus talentos e influência, e a obrigou a deixar sua residência no campo e se mudar para a cidade, onde ficaria mais diretamente sob o olhar vigilante de seus asseclas.

*** Como forma de alívio para aqueles que, durante a guerra, haviam perdido muitos escravos e eram pressionados a pagar por aqueles de quem foram adquiridos a crédito, foi proposta a importação de um número suficiente, seja do Índias Ocidentais, ou direto da África, para suprir a deficiência. Todas essas proposições malignas não encontraram nenhum favor de Edward Rutledge.

Texto retirado de "Esboços biográficos dos signatários da Declaração da Independência" por BJ Lossing, 1848


Charles Pinckney, Carolina do Sul

Charles Pinckney, primo de segundo grau do colega signatário Charles Cotesworth Pinckney, nasceu em Charleston, SC, em 1757. Seu pai, o coronel Charles Pinckney, era um advogado e fazendeiro rico que, com sua morte em 1782, deixaria Snee Farm , uma propriedade rural fora da cidade, para seu filho Charles. Este último aparentemente recebeu toda a sua educação na cidade em que nasceu e começou a exercer a advocacia em 1779.

Por volta dessa época, bem depois do início da Guerra da Independência, o jovem Pinckney alistou-se na milícia, embora seu pai demonstrasse ambivalência em relação à Revolução. Tornou-se tenente e serviu no cerco de Savannah (setembro-outubro de 1779). Quando Charleston caiu nas mãos dos britânicos no ano seguinte, o jovem foi capturado e permaneceu prisioneiro até junho de 1781.

Pinckney também começou uma carreira política, servindo no Congresso Continental (1777-78 e 1784-87) e na legislatura estadual (1779-80, 1786-89 e 1792-96). Nacionalista, ele trabalhou arduamente no Congresso para garantir que os Estados Unidos recebessem direitos de navegação para o Mississippi e para fortalecer o poder no Congresso.

O papel de Pinckney na Convenção Constitucional é controverso. Embora fosse um dos delegados mais jovens, ele mais tarde afirmou ter sido o mais influente e alegou que havia apresentado um projeto que era a base da Constituição final. A maioria dos historiadores rejeitou essa afirmação. Eles, no entanto, reconhecem que ele se classificou entre os líderes. Participou em tempo integral, falou com freqüência e eficácia e contribuiu imensamente para a redação final e para a resolução de problemas que surgiram durante os debates. Ele também trabalhou pela ratificação na Carolina do Sul (1788). Naquele mesmo ano, ele se casou com Mary Eleanor Laurens, filha de um rico e politicamente poderoso comerciante da Carolina do Sul que ela teria pelo menos três filhos.

Posteriormente, a carreira de Pinckney floresceu. De 1789 a 1792, ele ocupou o cargo de governador da Carolina do Sul e, em 1790, presidiu a convenção constitucional estadual. Durante este período, ele se tornou associado ao Partido Federalista, do qual ele e seu primo Charles Cotesworth Pinckney eram líderes. Mas, com o passar do tempo, as opiniões do primeiro começaram a mudar. Em 1795, ele atacou o Tratado de Jay, apoiado pelo Federalista, e cada vez mais começou a lançar sua sorte com os republicanos democratas do interior da Carolina contra sua própria aristocracia oriental. Em 1796 ele se tornou governador mais uma vez, e em 1798 seus partidários democrata-republicanos o ajudaram a ganhar uma cadeira no Senado dos EUA. Lá, ele se opôs fortemente ao seu antigo partido e, na eleição presidencial de 1800, atuou como gerente de campanha de Thomas Jefferson na Carolina do Sul.

O vitorioso Jefferson nomeou Pinckney Ministro da Espanha (1801-5), cargo em que lutou bravamente, mas sem sucesso, para obter a cessão das Floridas aos Estados Unidos e facilitou a aquiescência espanhola na transferência da Louisiana da França para os Estados Unidos em 1803 .

Após a conclusão de sua missão diplomática, suas idéias aproximando-se cada vez mais da democracia, Pinckney voltou a Charleston e à liderança do Partido Republicano Democrático do estado. Ele sentou-se na legislatura em 1805-6 e então foi novamente eleito governador (1806-8). Nesta posição, ele favoreceu a redistribuição legislativa, dando melhor representação aos distritos do interior, e defendeu o sufrágio universal da masculinidade branca. Ele serviu novamente na legislatura de 1810 a 1814 e, em seguida, retirou-se temporariamente da política. Em 1818, ele ganhou a eleição para a Câmara dos Representantes dos EUA, onde lutou contra o Compromisso de Missouri.

Em 1821, com a saúde de Pinckney começando a piorar, ele se aposentou pela última vez da política. Ele morreu em 1824, apenas 3 dias após seu 67º aniversário. Ele foi sepultado em Charleston, no cemitério da Igreja Episcopal de São Filipe.

Imagem: Cortesia de Arquivos Nacionais, Registros de Exposição, Aniversário e Comissões Memorial (148-CCD-54)


Carolina do Sul e a Suprema Corte dos Estados Unidos

Três homens da Carolina do Sul serviram na Suprema Corte dos Estados Unidos.

A Lei do Judiciário de 1789 foi aprovada pelo Congresso em 24 de setembro de 1789, que estabeleceu a Suprema Corte dos Estados Unidos composta por seis juízes que serviriam até a morte ou aposentadoria. Naquele dia, Pres. George Washington nomeou John Jay como juiz principal e John Rutledge, William Cushing, John Blair, Robert Harrison e James Wilson como juízes associados. Em 26 de setembro, todas as seis nomeações foram confirmadas pelo Senado dos EUA.

John Rutledge (17 de setembro de 1739 - 23 de julho de 1800), de Charleston, foi um dos mais importantes líderes patriotas da Carolina do Sul. Ele era o irmão mais velho de Edward Rutledge, signatário da Declaração de Independência. John foi o primeiro presidente da Carolina do Sul em 1776 e, mais tarde, o primeiro governador após a Declaração da Independência. Ele estabeleceu uma carreira jurídica de sucesso depois de estudar no Middle Temple em Londres. Rutledge também atuou como delegado no Congresso da Lei do Selo e como delegado no Congresso Continental antes de ser eleito presidente da Carolina do Sul.

Rutledge deixou a Suprema Corte em 1791 para se tornar Chefe de Justiça do Tribunal de Sessões e Fundamentos Comuns da Carolina do Sul. Após a renúncia de John Jay em junho de 1795, Rutledge voltou à Suprema Corte dos EUA, desta vez como Chefe de Justiça. Como a vaga veio durante um longo recesso do Senado, Washington nomeou Rutledge como o novo presidente da Suprema Corte por uma nomeação de recesso.

Ele foi um delegado da Convenção da Filadélfia de 1787, que redigiu a Constituição dos Estados Unidos. Durante a convenção, ele serviu como presidente do Comitê de Detalhe, que produziu o primeiro esboço completo da Constituição. No ano seguinte, ele também participou da convenção da Carolina do Sul para ratificar a Constituição. Ele foi então nomeado para a primeira Suprema Corte.

Ele foi comissionado como o segundo Chefe de Justiça da Suprema Corte em 30 de junho de 1795 e fez o juramento judicial em 12 de agosto.

Em 16 de julho de 1795, Rutledge fez um discurso altamente polêmico denunciando o Tratado de Jay com a Grã-Bretanha. Ele disse, & # 8220que preferia que o presidente morresse a assinar aquele instrumento pueril & # 8221– e que ele & # 8220 preferia a guerra para sua adoção. & # 8221 O discurso de Rutledge & # 8217 contra o Tratado de Jay custou-lhe o apoio de muitos no governo de Washington, que apoiava o tratado, e no Senado, que logo seria convocado a aconselhar o presidente sobre a nomeação de Rutledge para o posto judicial e a consentir em sua ratificação por dois terços dos votos.

Dois casos foram decididos enquanto Rutledge era presidente da Suprema Corte. No Estados Unidos v. Peters, o Tribunal decidiu que os tribunais distritais federais não tinham jurisdição sobre crimes cometidos contra americanos em águas internacionais. No Talbot v. Janson, o Tribunal considerou que um cidadão dos Estados Unidos não renunciou a todas as reivindicações de cidadania dos EUA renunciando à cidadania de um estado individual ou tornando-se cidadão de outro país. O Rutledge Court, portanto, estabeleceu um precedente importante para a cidadania múltipla nos Estados Unidos.

Na época de sua nomeação formal para a Corte em 10 de dezembro de 1795, a reputação de Rutledge & # 8217s estava em frangalhos e o apoio a sua nomeação havia diminuído. Rumores de doença mental e abuso de álcool giravam em torno dele, inventados em grande parte pela imprensa federalista. Suas palavras e ações em resposta ao Tratado de Jay foram usadas como evidência de seu declínio mental contínuo. O Senado rejeitou sua nomeação em 15 de dezembro de 1795, por uma votação de 14-10. Esta foi a primeira vez que o Senado rejeitou uma indicação para a Suprema Corte. Até o momento, é o apenas a nomeação de recesso do Supremo Tribunal não deve ser posteriormente confirmada, e Rutledge continua sendo o único juiz da Suprema Corte destituído involuntariamente pelo Senado.

William Johnson , Jr. (27 de dezembro de 1771 - 4 de agosto de 1834) foi um advogado americano, legislador estadual e juiz da Carolina do Sul. Ele serviu como juiz associado da Suprema Corte dos Estados Unidos de 1804 a 1834, depois de servir anteriormente na Câmara dos Representantes da Carolina do Sul.

Em 1790, William Johnson se formou na Universidade de Princeton e três anos foi aprovado na Ordem dos Advogados após a tutela de Charles Cotesworth Pinckney. Johnson era um adepto do Partido Democrático-Republicano e representou Charleston na Câmara dos Representantes da Carolina do Sul de 1794 a 1800. Em seu último mandato, de 1798 a 1800, ele atuou como presidente da Câmara.

Em 22 de março de 1804, o presidente Thomas Jefferson nomeou Johnson para ser um juiz associado da Suprema Corte dos Estados Unidos. Ele foi confirmado pelo Senado dos Estados Unidos em 7 de maio de 1804 e recebeu sua comissão no mesmo dia. Ele foi o primeiro das três nomeações de Jefferson & # 8217 para o tribunal e foi selecionado por compartilhar a filosofia política de Jefferson & # 8217s. Johnson foi o primeiro membro do Tribunal que não era federalista.

Em seus anos na corte, Johnson desenvolveu uma reputação de dissidente frequente e articulado da maioria federalista. Enquanto o presidente do tribunal, John Marshall, freqüentemente era capaz de orientar as opiniões da maioria dos juízes, Johnson demonstrou uma veia independente. Johnson restaurou a prática de emitir opiniões em série e de 1805 a 1833, ele escreveu quase metade das opiniões divergentes da Suprema Corte & # 8217s, pegando o apelido de & # 8220primeiro dissidente. & # 8221

Johnson foi um pioneiro da restrição judicial e acreditava que o Legislativo e o Executivo tinham uma & # 8220 competência superior e aptidão & # 8221 para lidar com problemas em evolução. Sua jurisprudência baseava-se na ideia de soberania pessoal imposta pela legislação. Embora acreditasse que um judiciário independente era importante, ele também acreditava que o legislativo tinha o direito de controlar os tribunais a fim de proteger sua própria soberania. Johnson expôs seus pontos de vista sobre a construção legal, o processo pelo qual uma palavra ou frase ambígua em um estatuto é determinada, em sua opinião em Gibbons v. Ogden (1824), que declarou que:

& # 8220Eu nunca encontrei muitos benefícios resultantes da investigação, se o todo, ou qualquer parte dela, deve ser interpretado estrita ou liberalmente. A linguagem simples, clássica, precisa, mas abrangente em que é expressa, deixa, no máximo, mas muito pouca latitude para construção. & # 8221

De acordo com a historiadora Sandra F. Vanburkleo, Johnson & # 8220 avaliou o argumento do senso comum, precisão factual e doutrinária, anotações sólidas e revelação completa das circunstâncias do caso. & # 8221

Johnson morreu em Brooklyn, Nova York, em 4 de agosto de 1834, após uma cirurgia particularmente dolorosa em sua mandíbula. Johnson foi informado de que a cirurgia provavelmente o mataria de antemão, no entanto, ele optou por prosseguir com o procedimento.

James Francis Byrnes (2 de maio de 1882 - 9 de abril de 1972) foi um juiz e político americano do estado da Carolina do Sul. Membro do Partido Democrata, Byrnes atuou no Congresso, no Poder Executivo e na Suprema Corte dos Estados Unidos. Ele também foi o 104º governador da Carolina do Sul, o que o torna um dos poucos políticos a servir em todos os três ramos do governo federal americano, além de ser ativo no governo estadual.

James F. Byrnes

Quando jovem, ele foi aprendiz de um advogado, então uma prática comum, leu para a lei e foi admitido na ordem dos advogados em 1903. Em 1908, foi nomeado advogado para o segundo circuito da Carolina do Sul e serviu até 1910. Byrnes foi um protegido de & # 8220Pitchfork Ben & # 8221 Tillman e muitas vezes teve uma influência moderadora sobre o ardente senador segregacionista.

O historiador George E. Mowry chamou Byrnes de & # 8220 o membro sulista mais influente do Congresso entre John Calhoun e Lyndon Johnson. & # 8221 Byrnes provou ser um legislador brilhante, trabalhando nos bastidores para formar coalizões e evitando a oratória de alto perfil que caracterizou muito da política do sul. Ele se tornou um aliado próximo do Presidente Woodrow Wilson, que muitas vezes confiava tarefas políticas importantes ao jovem e capaz Representante, em vez de a legisladores mais experientes. Na década de 1920, ele foi um campeão do movimento & # 8220bom estradas & # 8221, que atraiu motoristas e políticos para programas de construção de estradas em grande escala.

Em 1930, Byrnes foi eleito para o Senado dos EUA, onde apoiou as políticas de seu amigo de longa data, o presidente Franklin Roosevelt. Byrnes defendeu o New Deal e buscou investimento federal em projetos de água na Carolina do Sul. Em 1937, Byrnes apoiou Roosevelt no polêmico plano de remessa do tribunal e votou contra o Fair Labor Standards Act de 1938. Ele se opôs aos esforços de Roosevelt para expurgar os democratas conservadores nas eleições primárias de 1938. Na política externa, Byrnes foi um campeão das posições de Roosevelt & # 8217 de ajudar o Reino Unido e a França contra a Alemanha nazista e de manter uma linha dura contra o Japão.

Como recompensa por seu apoio crucial em muitas questões, em um movimento abertamente político, Roosevelt nomeou Byrnes um juiz associado da Suprema Corte dos EUA em julho de 1941. Byrnes foi o último juiz que nunca frequentou a faculdade de direito para servir no tribunal. Byrnes renunciou ao Tribunal após apenas 15 meses para chefiar o Escritório de Estabilização Econômica. Seu mandato na Suprema Corte é o segundo mais curto de qualquer justiça Durante a guerra, Byrnes liderou o Escritório de Estabilização Econômica e o Escritório de Mobilização de Guerra e foi candidato para substituir Henry A. Wallace como companheiro de chapa de Roosevelt e # 8217 na eleição de 1944, mas em vez disso, Harry S. Truman foi nomeado pela Convenção Nacional Democrata de 1944.

Byrnes voltou à política eletiva em 1950 ao vencer a eleição para governador da Carolina do Sul.


Convicções religiosas dos fundadores da América & # 8217s: Edward Rutledge

& quotE para apoiar esta Declaração, com uma firme confiança na proteção da Providência divina, juramos mutuamente nossas vidas, nossas fortunas e nossa sagrada honra. & quot Declaração de Independência, 4 de julho de 1776

Um episcopal, Edward Rutledge nasceu em Charleston, Carolina do Sul, em 23 de novembro de 1749. Ele era o filho mais novo do Dr. John Rutledge, que emigrou da Irlanda para a Carolina do Sul por volta do ano de 1735. A mãe de Edward era Sarah Hert, a & ldquolady de família respeitável e grande fortuna. & rdquo

Aos 26 anos, ele foi o delegado mais jovem a assinar a Declaração de Independência. (As realizações do irmão mais velho de Edward & rsquos, John Rutledge, rivalizaram com as de Edward & rsquos. John foi um dos primeiros delegados do Congresso Continental, Presidente da Carolina do Sul de 1776 a 1778, Governador da Carolina do Sul em 1779, membro da Convenção Constitucional em 1787 , um signatário da Constituição dos EUA, um juiz da Suprema Corte dos EUA de 1789 a 1791 e foi nomeado Chefe de Justiça da Suprema Corte dos EUA pelo presidente George Washington em 1795.)

Educação e prática jurídica

Eduardo, o assunto deste artigo, foi colocado sob a tutela de David Smith, que o instruiu nas "línguas aprendidas". Depois dessa educação, Edward leu direito com seu irmão mais velho John. Quando tinha vinte anos, Edward Rutledge partiu para a Inglaterra e se tornou um estudante de direito no Templo. Lá ele teve a experiência de ouvir alguns dos mais ilustres oradores, no tribunal e no parlamento, um precursor de sua habilidade oratória posterior. Rutledge voltou a Charleston em 1773 para exercer a advocacia.

Ele rapidamente ganhou reconhecimento como um patriota quando, apesar de sua juventude (ele tinha apenas 24 anos na época), defendeu com sucesso um impressor, Thomas Powell, que havia sido preso pela Coroa por imprimir um artigo crítico da Câmara Alta Legalista do legislatura colonial.

Logo depois de estabelecer sua prática jurídica, Edward se casou com Henrietta Middleton, irmã de Arthur Middleton, que também assinou a Declaração de Independência. O casal teve um filho e uma filha, e um terceiro filho que morreu ainda bebê. Após a morte de Henrietta em 1792, Rutledge se casou com Mary Shubrick Eveleigh, uma jovem viúva. Este casamento deu continuidade ao inter-relacionamento entre os signatários da Declaração, uma vez que duas das irmãs Mary Shubrick & rsquos se casaram com signatários da Declaração & mdashone era casado com Thomas Heyward, Jr. e outro com Thomas Lynch, Jr.

Começa a carreira política

Eduardo foi eleito para o Primeiro Congresso Continental, que se reuniu em 1774, e para o Segundo Congresso Continental, que se reuniu em 1775.

Em 1775, Rutledge era favorável à ideia de independência. Mas, ele discordou de alguns detalhes da resolução de Richard Henry Lee & rsquos para a independência em junho de 1776. Quando uma votação de julgamento sobre a independência foi realizada em 1 de julho, os delegados da Carolina do Sul votaram & ldquono. & Rdquo No entanto, Rutledge pediu um adiamento de um dia do votar e se reunir com seus colegas da Carolina do Sul naquela noite. Eles decidiram apoiar a moção de Lee & rsquos e, no dia seguinte, a Carolina do Sul reverteu seu curso, tornando a votação oficial pela independência unânime, 12 a 0, com a abstenção de Nova York. Rutledge assinou a Declaração em agosto. (Na peça de teatro e depois no filme & ldquo1776 & rdquo, o personagem de Edward Rutledge é retratado como o líder na oposição à referência antiescravidão no rascunho de Jefferson & rsquos da Declaração. Parece não haver corroboração disso nos registros escritos, embora Rutledge provou ser um defensor apaixonado dos direitos estaduais da Carolina do Sul ao longo de seu mandato no Congresso Continental.)

Em junho de 1776, antes da votação pela independência, Rutledge foi escolhido para representar a Carolina do Sul em um comitê para redigir a primeira constituição do país, os Artigos da Confederação. Rutledge compartilhou suas reservas sobre os Artigos com John Jay. & ldquoEstou decidido a conferir ao Congresso não mais poder do que o absolutamente necessário. & rdquo Muitos achavam que os artigos estavam incompletos e, em pouco tempo, foram substituídos pela Constituição, que ele votou a favor. Veja Guerra Revolucionária: Edward Rutledge

Em setembro de 1776, Edward Rutledge, John Adams e Benjamin Franklin foram selecionados pelo Congresso para participar de uma reunião na Billopp House em Staten Island, solicitada pelo Lord Admiral Richard Howe. O encontro teve como objetivo encerrar a Guerra Revolucionária. Após a reunião, Rutledge escreveu a seu amigo próximo, General Washington, a quem ele admirava muito, para contar-lhe sobre a reunião.

& ldquoEu devo implorar licença para informá-lo que nossa Conferência com Lord Howe foi assistida sem vantagens imediatas. Ele declarou que não tinha poderes para nos considerar Estados Independentes, e facilmente descobrimos que, se ainda fôssemos Dependentes, não teríamos nada a esperar daqueles a quem ele foi investido. Ele falou completamente em generais, que veio aqui para consultar, aconselhar e conferir com Cavalheiros da maior Influência nas Colônias sobre suas Reclamações e inferno. Este tipo de Conversa durou várias horas e como eu já disse sem qualquer efeito & hellip. Nossa confiança continua, portanto estar (sob Deus) em sua Sabedoria e Fortitude e em suas Forças. Que você possa ter tanto sucesso quanto eu sei que você é digno, é meu desejo mais sincero. E hellip Deus o abençoe, meu caro senhor. Seu amigo mais afetuoso, E. Rutledge. & Rdquo

Em novembro de 1776, ele tomou assento na Assembleia Geral da Carolina do Sul, mas se despediu para servir como capitão de artilharia na milícia da Carolina do Sul. Ele se envolveu em várias batalhas importantes, incluindo a Batalha de Beaufort em 1779. Ele se despediu novamente em 1780, quando os britânicos realizaram uma terceira invasão da Carolina do Sul. Ele retomou seu posto como capitão na defesa de Charleston. Ele foi capturado em 12 de maio de 1780 pelos britânicos na queda de Charleston, e mantido prisioneiro na costa de Santo Agostinho até julho de 1781, quando foi trocado. Ele então começou a longa jornada de 800 milhas para voltar para casa.

Em 1782 ele retornou à legislatura, onde atuou até 1798. Ele era um membro muito ativo, com a intenção de perseguir legalistas britânicos. Às vezes, ele serviu em até dezenove comitês.

Edward serviu na Câmara dos Representantes da Carolina do Sul de 1783-96 e no Senado de 1796-98. Enquanto servia na Câmara dos Representantes, ele votou a favor da ratificação da Constituição dos EUA na Convenção Constitucional da Carolina do Sul em 1790-1791.

Escravidão

Também durante seu mandato na legislatura da Carolina do Sul, Edward Rutledge se opôs à abertura do comércio de escravos africanos. Como muitos outros fundadores, Edward Rutledge dependia de escravos para trabalhar em suas plantações. Na verdade, Edward Rutledge possuía mais de 50 escravos. No entanto, ao mesmo tempo que a luta pela independência se tornou mais apaixonada, o mesmo aconteceu com a percepção apaixonada entre os patriotas de que a posse de escravos era a pior forma de hipocrisia. Infelizmente, a escravidão na América era uma instituição com mais de 150 anos. Como a maioria das instituições, a escravidão na América não foi embora fácil ou rapidamente. Os primeiros escravos africanos foram trazidos para a colônia norte-americana de Jamestown, Virgínia, em 1619, para ajudar na produção de colheitas lucrativas como o tabaco.

Historicamente, os cativos foram vendidos como escravos ao mundo muçulmano durante séculos, muito antes de a escravidão ser instituída pelos europeus. & quotReinos inteiros da África, como o Daomé, devotaram praticamente todos os seus recursos para capturar homens e mulheres jovens do interior e levá-los à venda na costa. & rdquo

Edward Rutledge foi eleito governador em 1798, mas morreu em Charleston em 23 de janeiro de 1800 enquanto ainda era governador. Ele foi enterrado no cemitério St. Philip & rsquos Churchyard em Charleston, Carolina do Sul. Sua perda foi lamentada pelo povo de Charleston e da Carolina do Sul, e honras militares e fúnebres impressionantes foram prestadas a ele por ocasião de sua morte.


Série da história do sul: Carolina do Sul entra na Revolução Americana

Tendo a certeza de que os Pais Fundadores subscreveram os princípios eternos do liberalismo clássico preservados e transmitidos a nós pelos Verdadeiros Conservadores, ultimamente tenho estudado a Revolução Americana e a ratificação da Constituição dos EUA no sul.

The following excerpt comes from John Richard Allen’s book The South In the Revolution, 1763-1789:

“In September, 1775, when the Congress resumed activity after a brief vacation, delegates from Georgia took their seats. Thereafter the Southern colonists were as fully represented as the others. During the ensuing fall and winter Congress was plagued and perplexed with many problems, one of these hinting of the serious troubles between North and South to come. On September 26 Edward Rutledge moved that all Negroes, whether slave or free, be discharged from the Continental Army under Washington. He was “strongly supported by many of the Southern delegates but so powerfully opposed that he lost the Point.” However, one argument which Rutledge and his supporters apparently used, that Negroes could not be expected to fight as well as whites who had more at stake in the war, was an appealing one and in January, 1776, in accordance with a recommendation from Washington, the Congress reversed itself in principle, resolving to permit enlistment only of Negroes who had earlier served. There can be little doubt that the recruiting of slaves by Lord Dunmore also contributed to this decision, and that Rutledge was bitterly opposed to a policy which might have led to the arming of the numerous Negroes of his own South Carolina Low Country.”

The South Carolina Patriots were not fighting for racial equality.

They were fighting for independence from Britain. They were fighting to establish a republican government in order to govern themselves. They were fighting to secure slavery and white supremacy. They had taken the “country ideology” to its logical conclusion.

“Rumors of British plots for a slave insurrection and for an attack upon the frontier settlements by the Cherokee filled the air, arousing public sentiment. That summer Jerry, a slave, was executed because he had said he would pilot British warships over Charleston bar. John Stuart, his influence over the Cherokee too great not to cause alarm, was accused of conspiring to persuade them to take the warpath, and fled precipitately to East Florida to escape Captains Joyner and Barnwell, sent out by Drayton to apprehend and question him. Two loyalists who too publicly swore in Charleston that they would give aid to Britain, Laughlin Martin and James Dealy, were tarred and feathered there, not by an irresponsible mob but by the order of patriot leaders.

Although the Rutledge brothers and other patriots were reluctant to take extreme measures, there was cause for alarm, and there were reasons for aggressive action. Slave Jerry was not in himself a menace, but the numerous Negroes of the Low Country, if armed and employed by the British, formed one. Stuart was not urging the Cherokee to seize gun and tomahawk, but he was telling them that the British rather than the Americans were their friends. Serious as were the possibilities of Negro insurrection and Indian attacks, there was even greater cause for concern in the attitude of many South Carolina whites. Among the Low Country merchants and planters were hundreds of loyalists and thousands who gave firm allegiance neither to the patriot cause nor to Britain and neutrals and Tories were numerous in the Upcountry. German settlers in Saxe-Gotha, the Orangeburg district, and between the Broad and Saluda rivers were indifferent or hostile Highlanders who had ventured across the ocean after the 󈧱 were likely to be as firmly pro-British as they had recently been Jacobite. Most disturbing of all was the fact that many of the Scotch-Irish, who were a dominant group in several parts of the Upcountry, seemed hostile to the patriots.”

The men who started the American Revolution in South Carolina were the planters and merchants in the Low Country. They had to deal with the threat posed by a British invasion, the loyalists in the Upcountry, the possibility of slave insurrections and the Cherokee being stirred up by the British and going on the warpath on the frontier. It was a hard fought struggle for state sovereignty in which South Carolina was occupied and devastated before all these enemies were overcome.

From the beginning, there was sectional disagreement over the issue of Negroes serving in the Continental Army. The Southern states were opposed to it. The Eastern states supported it. The American Revolution meant one thing in New England and another in the South. The Middle Colonies were largely loyalist or pacifist except in the backcountry.


South Carolina’s Edward Rutledge opposes independence - HISTORY

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Historic Inns Charleston – Rutledge Suite History

This suite is named in honor of Mr. Edward Rutledge who lived and owned this property starting in 1762. Mr. Rutledge will forever have the honor as being the youngest signer of the Declaration of Independence. He was also the 29 th Governor of South Carolina. When Rutledge resided at this home he lived directly across the street from his prominent older brother, John Rutledge. His older brother was also a founding father of our nation as he was South Carolina’s first and only President, four (4) term Governor and a signer of the United States Constitution.

Edward Rutledge was one of 7 children born in Charles Towne, South Carolina on November 23, 1749. He was the youngest son of Dr. John Rutledge (1713-1750), who emigrated from Ireland to South Carolina about the year 1735. Edward was the grandson of Thomas Rutledge who lived in Callan, County Kilkenny, Ireland, about 65 miles southwest of Dublin.

Edward’s mother was Sarah Hert, a “lady of respectable family, and large fortune.” Sarah’s grandfather, Hugh Hext, came to South Carolina from Dorsetshire, England about 1686. Sarah’s father, also named Hugh, left to his “dearly beloved and only daughter” substantial lands inherited from the Fenwick family that included two homes in Charleston, a 550 acre plantation at Stono, and 640 acres on St. Helen’s in Granville County.

Not a lot is known about the early years of Edward Rutledge, but we do know that he was placed under the tutelage of David Smith who instructed him in the learned languages. At the time he was not considered a brilliant student, but his skill as an orator was definitely recognized later in his life. After his early education Edward was encouraged to study law by his elder brother, John, who was already recognized as a distinguished member of the Charleston Bar.

When Edward was twenty years old he sailed for England and became a student of law at The Honourable Society of the Middle Temple, commonly known simply as Middle Temple. It is one of the four Inns of Court exclusively entitled to call their members to the English Bar as barristers. While there beginning in 1769, Edward experienced listening to some of the most distinguished orators of the day, in Court and in Parliament, which served as a precursor to his later experiences. The Middle Temple in London was an ancient institution for teaching law founded by the Knights Templar in the reign of Henry II in 1185. The Inner Temple, where Edward studied, became an Inn of Law during the reign of Edward III about 1340. The Middle Temple was a prominent institution for teaching law to many famous South Carolinians including Edward’s uncle Andrew Rutledge, Edward’s brothers John and Hugh, his future

brother-in-law and fellow signer of the Declaration of Independence Arthur Middleton, as well as fellow signatories Thomas Lynch, Jr., Thomas Heyward, Jr. and several members of the Pinckney family.

Rutledge’s Patriotic Past

Rutledge returned to Charleston in 1773 to practice law with his partner Charles Cotesworth Pinckney. He quickly gained recognition as a Patriot when he successfully defended a printer, Thomas Powell, who had been imprisoned by the Crown for printing an article critical of the Loyalist Upper House of the Colonial Legislature. Despite Edward’s youth (he was only 24 at the time) he earned a reputation for his quickness of comprehension, fluency of speech and graceful delivery.

Soon after he established his law practice Edward married Henrietta Middleton, the sister of Arthur Middleton. The couple had two sons (Henry Middleton and Jackson Middleton) and a daughter (Sarah Middleton), with Jackson dying as an infant. Edward and Henrietta were married for 18 years when she died in 1792. Rutledge then married Mary Shubrick Eveleigh, a young widow. This marriage continued the inter-relationship among the signers of the Declaration, since two of Mary Shubrick’s sisters had married signers of the Declaration—one married Thomas Heyward, Jr. and the other married Thomas Lynch, Jr.

Henrietta’s great-grandfather was Edward Middleton, who was born in 1620 and immigrated to Barbados in 1635. He later settled in South Carolina in 1678. He was the Lord Proprietor’s Deputy, Assistant Justice, and a Member of the Grand Council from 1678 to 1684. Henrietta’s grandfather, the Honorable Ralph Izard, was born in England and came to South Carolina in 1682.

Rutledge enjoyed a happy home life and public success in the succeeding years. He was first elected in the Great Hall of the Old Exchange to the Continental Congress and the South Carolina House of Representatives in July 1774. He was able to be elected to the assemblies after his mother, Sarah Hext Rutledge, gave him a 640 acre plantation in Saint Helena Parish that she had inherited from her father. At that time individuals could not vote or be voted into office unless they owned property. In both bodies Edward’s increased self-confidence and maturation of judgment brought him the esteem of his fellow delegates. Rutledge spent his first congressional term in the shadow of the more experienced South Carolina Delegates, among them his older brother, John, and his father-in-law, Henry Middleton.

Rutledge’s Position on Independence

At various times Rutledge was seen to take differing positions on the subject of independence. While serving with the Second Continental Congress he served on the important War and Ordinance Committee where his motions against independence were endless. While he may have been personally opposed at one time to independence his delegation was given permission to support the cause. By 1775 Rutledge seemed favorably disposed to the idea of independence. In his autobiography John Adams recalled, “In some of the earlier deliberations in Congress in May 1775, after I had reasoned at some length on my own Plan, Mr. John Rutledge (i.e., Edward’s brother) in more than one public speech, approved of my sentiments and the other Delegates from that State Mr. Lynch, Mr. Gadsden and Mr. Edward Rutledge appeared to me to be of the same mind.”

It is noteworthy that in June 1776 when the debate began over Virginia delegate Richard Henry Lee’s Resolution for Independence – Rutledge was vigorously opposed. In a letter to fellow signatory from New York, John Jay, Rutledge wrote, “The Congress sat till 7 o’clock this evening in consequence of a motion of R. H. Lee’s resolving ourselves free & independent states. The sensible part of the house Opposed the motion…They saw no wisdom in a Declaration of Independence, nor any other purpose to be answered by it…No reason could be assigned for pressing into this measure, but the reason of every Madman, a shew of our Spirit…The whole Argument was sustained on one side by R. Livingston, Wilson, Dickenson & myself, & by the Powers of all N. England, Virginia & Georgia on the other.”

When a trial vote on independence was taken on July 1, the South Carolina delegates voted “No.” Rutledge then asked for a one day postponement of the vote, so he could meet with his South Carolina colleagues later that evening. He persuaded them to support Lee’s motion, and the next day South Carolina reversed its course, making the official vote for independence a unanimous 12 to 0, with New York abstaining. Rutledge then signed the Declaration, at age 26, the youngest signer of the Declaration of Independence.

Independence was formally declared on July 2, 1776, a date that John Adams believed would be “the most memorable epochal in the history of America.” On July 4, 1776, the Continental Congress approved the final text of the Declaration. It was not signed until August 2, 1776.

Actor John Cullum portrayed Edward Rutledge on Broadway and in the Movie “1776”

In the stage play and movie “1776,” the character of Edward Rutledge sings the intensely dark and riveting song “Molasses to Rum” where he points out the hypocrisy of the Northern position on the slave trade. In the theatre production, Rutledge’s character is portrayed as the leader in the opposition to the slavery reference in Jefferson’s earlier draft of the Declaration. There seems to be no corroboration of this in the written record, although Rutledge was recognized as a passionate defender of South Carolina’s state rights all through his tenure in the Continental Congress. Later in his career, during his tenure in the South Carolina House of Representatives, he opposed the opening of the African slave trade.

In June 1776, before the vote for independence, Rutledge was chosen to represent South Carolina on a committee to draft the country’s first constitution, the Articles of Confederation. Again, Rutledge shared his reservations about the Articles with John Jay. “I greatly curtailed it never can pass…If the Plan now proposed should be adopted nothing less than Ruin to some Colonies will be the Consequence of it. The Idea of destroying all Provincial Distinctions… …is…to say that these Colonies must be subject to the Government of the Eastern Provinces…I am resolved to vest the Congress with no more Power than what is absolutely necessary.” The Confederation was heatedly debated by the Congress for many months with regard to representation, state boundaries, taxation and the powers of the new central government. The Articles were not completed and signed until November 15, 1777 and were not ratified by the last state until 1781.

In September 1776 Edward Rutledge, John Adams and Benjamin Franklin were selected by Congress to attend a meeting at the Billopp House on Staten Island, requested by British Lord Admiral Richard Howe. Lord Admiral Howe in union with his brother, General William Howe were belatedly and idealistically trying to resolve the differences between the Colonies and the mother country. The meeting was pleasant but nothing was accomplished. Two months later, Rutledge departed from Congress in order to resume his law practice in Charleston. A famous painting by American artist John Ward Dunsmore (1856-1945) captured the event.

Meeting At Billopp House by John Ward Dunsmore

A Letter to George Washington

After the meeting Rutledge wrote to his close friend George Washington, whom he greatly admired to tell him about the meeting.

I must beg Leave to inform you that our Conference with Lord Howe has been attended with no immediate Advantages. He declared that he had no Powers to consider us an Independent States, and we easily discovered that were we still Dependent we should have nothing to expect from those with which he is vested. He talked altogether in generals, that he came out here to consult, advise & confer with Gentlemen of the greatest Influence in the Colonies about their Complaints….This kind of Conversation lasted for several Hours & as I have already said without any effect….Our reliance continues therefore to be (under God) on your Wisdom & Fortitude & that of your Forces. That you may be as successful as I know you are worthy is my most sincere wish. God bless you my dear Sir.

Your most affectionate Friend,

Rutledge continued to serve in the Continental Congress, but illness prevented him from taking his seat in 1779 causing him to return home to Charleston. He was later appointed Lieutenant Colonel in the Charleston Battalion of Artillery and served under General William Moultrie in the victory over the British forces under Major Gardiner in the battle at Beaufort, South Carolina on February 3, 1779. A year later on May 12, 1780 Rutledge was taken prisoner during the British Siege of Charleston along with his fellow signers Thomas Heyward and Arthur Middleton. Rutledge was kept in prison off the coast of St. Augustine, Florida for eleven months. He was ultimately released during a prisoner exchange with the British in July, 1781. He then began the 800 mile journey to return home to Charleston.

Edward Rutledge held a variety of distinguished public offices until 1798. He served in the South Carolina legislature from 1782 to 1798 during which time he voted in favor of ratification of the U.S. Constitution. During his time in the legislature he drew up the act which abolished primogeniture (old rule of inheritance law giving rights to eldest sons), worked to give equitable distribution of real estate to those intestates, as well as voting against opening the African slave trade.

During Edward Rutledge’s lifetime the wealth of the Rutledge family increased substantially His law practice flourished, and in partnership with his law partner, Charles C. Pinckney, he invested in plantations.

Rutledge declined President George Washington’s offer of a seat on the United States Supreme Court in 1794. Instead he chose to run for office and was elected Governor of South Carolina in December 1798. It was the last elected office he held during his lifetime as he died at Charleston early in 1800 at the age of 50, nearly a year before the end of his term.

John Rutledge

The accomplishments of Edward’s older brother and neighbor, John Rutledge, rivaled those of Edward. John was an early delegate to the Continental Congress, the only individual to serve as President of South Carolina from 1776 to 1778, Governor of South Carolina in 1779, a member of the Constitutional Convention in 1787, a signer of the U.S. Constitution, Justice of the U.S. Supreme Court from 1789 to 1791 and was appointed Chief Justice of the U.S. Supreme Court by President George Washington in 1795, despite his opposition to the Jay Treaty with Great Britain. (The Jay Treaty was designed by Alexander Hamilton as a follow up treaty to the 1893 Treaty of Paris that ended the American Revolutionary War. George Washington supported the Jay Treaty.)

On a personal level Edward Rutledge was seen as being “above the middle size and of a florid but fair complexion.” He was nearly bald despite his age and “inclining toward corpulency.” His countenance expressed great animation, and he was universally admired for his “intelligent and benevolent aspect.” He was recognized as an orator of great power and eloquence, while being a “genial and charming gentleman.”

Despite being honored for his charm and manners, the temperament and character of Edward Rutledge were sometimes controversial. In 1774 fellow Patriot John Adams considered him “a peacock who wasted time debating upon points of little consequence.” Adams went on to describe Rutledge as “a perfect Bob-O-Lincoln, a swallow, a sparrow…jejune, inane and puerile.” Other Founding Fathers were not so petulant when describing him. Pennsylvanian physician and founder of Dickinson College, Benjamin Rush, thought Rutledge to be “a sensible young lawyer and useful in Congress.” The good doctor also recognized Rutledge’s “great volubility in speaking.”

Patrick Henry, by comparison, viewed Rutledge as the greatest orator among a group that included John and Samuel Adams, John Jay and Thomas Jefferson. It was said that the eloquence of Patrick Henry was that of a “mountain torrent,” while Edward Rutledge was like a “smooth stream gliding along the plain.” Henry “hurried you forward with a resistless impetuosity, “while the latter “conducted you with fascinations that made every progressive step appear enchanting.”

Edward Rutledge died in Charleston on January 23, 1800 while he still served as Governor. He was buried in St. Philip’s Churchyard Cemetery on Church Street in Charleston, South Carolina. His loss was mourned by the people of Charleston and South Carolina with impressive military and funeral honors paid to him. In 1969 an historical marker was installed at the entrance to St. Philip’s Churchyard by the South Carolina Daughters of the Revolution, honoring both Edward Rutledge and Charles Pinckney. In 1974 the National Park Service designated St. Philip’s Church a national historical landmark.

The Legacy of Edward Rutledge in Historic Charleston

Edward Rutledge Gravestone at St. Philip’s Cemetery

The home of Edward Rutledge still stands in the historic district of Charleston. Located on the southwest corner of Broad and Orange streets, the five bay Georgian double house at 117 Broad Street was once part of Dr. Samuel Carne’s 18 th Century orange garden, a site believed to have been a venue for concerts in colonial times. This home was built for James Laurens in 1760 by Charleston architect-builders, Miller and Fullerton It is believed that the site of the actual orange grove was just outside of the original walled city of old Charles Towne. The house is listed on the National Register of Historic Places and in 1971 it was declared a National Historic Landmark by the U.S. Department of the Interior.

117 Broad Street, Charleston, South Carolina

In Washington, D.C., near the Washington Monument, there is a memorial park celebrating the Declaration of Independence and its Signers. One of the 56 granite blocks there is dedicated with the name and engraved signature of Edward Rutledge.

Declaration of Independence Memorial Park

Not far away in the Rotunda at the National Archives, Rutledge appears in the 1936 mural by Barry Faulkner (1888-1966), His portrait is recognized in the second row standing at the top of the steps, second from the left.

Rotunda at the National Archives mural by Barry Faulkner

Also in the Rotunda at the National Archives is the famous painting by John Trumbull entitled “The Declaration of Independence. Rutledge is shown on the right in a group of three standing delegates as the figure on the extreme right.


South Carolina’s Edward Rutledge opposes independence - HISTORY

Edward Rutledge was born in 1749 not far from Charleston, South Carolina. He studied law in England and then returned to the colonies in the early 1770's to practice law. In 1773, during his first year of practice, he gained the support of the Whig party when he was able to get Thomas Powell, a newspaper publisher imprisoned by the Crown, released. In the following year, Rutledge was one of five delegates selected by the Whigs to attend the First Continental Congress.

Initially, Rutledge had planned to vote against national independence. On June 7, 1776, he was, in fact, one of the moderates who managed to delay voting. When the vote for independence came up once more on July 1 of that same year, he was firm in his decision to vote in the negative. Once nine of the other colonies came out in support of independence, however, Rutledge realized that this resolution would pass nevertheless. He suggested that another vote be held the very next day, and utilized the extra time to convince the other South Carolina delegates to support independence in order to give the final decision a sense of unanimity.

In September, 1776 Rutledge returned to Charleston, South Carolina in order to resume his legal practice. Two year later, he took a seat on the State legislature where he served until 1798. In 1798 he was chosen to be Governor of South Carolina. One year before his term was to end, however, he died at the age of fifty. He was buried at St. Philip's Episcopal Church.


Edward Rutledge: Lives Fortunes and Sacred Honor

Edward Rutledge was, at 26, the youngest signer of the Declaration of Independence. He was also the most conservative.

Young, educated in England, and wealthy, Rutledge did not always make a favorable impression on his fellow members of the Continental Congress. But he always made a memorable impression: John Adams wrote in his diary that Edward Rutledge was a “swallow, a sparrow, a peacock excessively vain, excessively weak, and excessively variable, unsteady jejune, inane, and puerile.”

It was probably not so much Rutledge’s style or his age that perturbed Adams, but, rather, the moderation of the young Rutledge and, indeed, the entire South Carolina delegation. The South Carolinians were a group of wealthy planters who represented the people of South Carolina, the vast majority of whom were either opposed to independence, or tepid at best.

Rutledge was Adams’ worst nightmare. In the early days of the Second Continental Congress, Rutledge worked hard to prevent votes on independence. When Richard Henry Lee introduced the independence resolution in early June of 1776, it was the young Rutledge who delayed the vote by a few weeks.

But when it became obvious to all the members of the Second Continental Congress that a vote for independence was inevitable, it was Rutledge who made a dramatic about-face. He then led the charge for independence within his own delegation, convincing the other skeptical South Carolinians to vote with the other colonies. Rutledge wisely reasoned that if the majority was going to vote for independence, then the vote must be unanimous.

Rutledge was successful and when the vote was taken, every delegate voted for independence. This importance of this contribution to the cause can hardly be overstated. No one could have accomplished it except Edward Rutledge.

And when it came time for each delegate to pledge his life, fortune and sacred honor on behalf of the cause, Rutledge did so, without hesitation. His earlier moderation on the question of independence was gone forever. The signature of Edward Rutledge is no less prominent than that of John Adams, Sam Adams, Thomas Jefferson or Richard Henry Lee.

In September 1776, a committee of three Continental Congressmen was appointed to meet with Lord Howe in New York to discuss a possible peace settlement. The members appointed were young and formerly conservative Edward Rutledge, respected elder statesman and experienced diplomat Ben Franklin, and the Atlas of independence himself, John Adams. History has its ironies.

The meeting with Lord Howe did not last long. Though the colonial diplomats were from different regions, varied in age and came to believe in independence at different times, Franklin, Adams and Rutledge together made it clear that the colonies spoke with one voice.

Their message was clear: independence or war.

During the Revolution, Rutledge fought, and fought hard. And he suffered. He led troops in South Carolina and was captured, along with his brother-in-law and fellow signer of the Declaration, Arthur Middleton. He was imprisoned for a year. When the war ended in 1781, he was released and resumed his legal practice and served in the South Carolina legislature. He was eventually Governor of South Carolina and he died while serving in that office, in 1800.

John Adams outlived Rutledge by a quarter of a century. One wonders if over the course of the years his initial opinion of Rutledge changed. Rutledge came to the independence movement late, but when he did, he persuaded his colleagues to support it so that the Congress would speak unanimously. Together, Franklin, Adams and Rutledge personally delivered a defiant message to Lord Howe. Rutledge fought on the battlefield and was held as a prisoner of war for a year. His family members had a plantation destroyed during the Revolution. Some suffered more than Edward Rutledge in the name of independence but not many.

He never said so, but I think John Adams probably grew in his opinion of Edward Rutledge. Regardless, Edward Rutledge is one of America’s true Founding Fathers.

Check out Mark’s book: Lives, Fortunes, Sacred Honor: The Men Who Signed the Declaration of Independence


Rutledge, John

Rutledge played a prominent role in writing the federal Constitution. He advocated a national government of greatly increased but still limited powers and entrusted to an executive and a Congress designed to consist of gentlemen made relatively independent of public opinion.

Lawyer, jurist, governor. Rutledge&rsquos exact date of birth is unknown. The eldest son of Dr. John Rutledge and Sarah Hext, he studied law with his uncle Andrew Rutledge and with James Parsons in Charleston before attending the Middle Temple in London. Admitted to the South Carolina Bar in 1761, he quickly became one of the most successful attorneys in the colony. On May 1, 1763, he married Elizabeth Grimké. They had ten children, eight of whom survived to adulthood.

Rutledge served in the Commons House of Assembly from 1761 to 1775 and became one of its leaders. He upheld the rights of the &ldquocountry&rdquo in a series of disputes with successive royal governors and firmly opposed the Stamp, Townshend, and Tea Acts, representing his colony at the Stamp Act Congress in 1765. As a delegate to the First and Second Continental Congresses, he advocated a steadfast defense of American rights, but by means that would not impede reconciliation with the mother country. When events made reconciliation impossible, he reluctantly accepted independence as a necessity.

In the meantime, as royal authority dissolved in his own and other colonies, Rutledge supported a congressional resolution for the creation of new governments based on constitutions created by the people, not royal charters, until the crisis was resolved. He left Congress in November 1775 to carry that resolution to South Carolina. Rutledge was one of the drafters of the state constitution of 1776 and was elected president (governor) of South Carolina in March of the same year. Under his energetic leadership, the new state repulsed a British attack on Charleston in June 1776 and suppressed a Cherokee uprising later that summer.

Rutledge resigned as president in March 1778 to protest the adoption of a new state constitution of which he disapproved, but he was elected governor under that constitution in February 1779. When the British captured Charleston and overran South Carolina in 1780, Rutledge escaped to function as a one-man government in exile. He twice visited Philadelphia to seek increased aid for the South from Congress but spent most of his time with the southern Continental army organizing and trying to supply his state&rsquos militia for continued resistance. Eventual military successes in the South allowed him to restore state government and turn over the governorship to his elected successor, John Mathewes, in January 1782.

After serving again in Congress from 1782 to 1783, Rutledge accepted appointment to the South Carolina Court of Chancery, and he remained a leader in the state legislature in the 1780s. His experience in Congress convinced him that the United States needed a stronger central government. He was chosen as one of South Carolina&rsquos delegates to the constitutional convention in 1787.

Rutledge played a prominent role in writing the federal Constitution. He advocated a national government of greatly increased but still limited powers and entrusted to an executive and a Congress designed to consist of gentlemen made relatively independent of public opinion. As chairman of the committee of detail, he had a major role in the enumeration of congressional powers, the provision forbidding taxation of exports, and the ban on national prohibition of slave imports until 1808. Rutledge also promoted the constitution&rsquos adoption as a member of the South Carolina ratifying convention.

In 1789 Rutledge reluctantly accepted appointment as one of the first justices of the United States Supreme Court. He resigned from that position in 1791 to become chief justice of South Carolina, an office he held until 1795. Since the Supreme Court was just getting organized during his tenure, he made no important rulings on the federal bench.

In the early 1790s John Rutledge became an emotionally troubled man. Large debts threatened the loss of all of his property. A serious illness in 1781, coupled with gout, had severely damaged his health. His wife&rsquos sudden death in 1792 was the final blow, plunging him into deep depression.

Apparently unaware of Rutledge&rsquos problems, President George Washington appointed him chief justice of the United States Supreme Court in 1795. However, before learning of his nomination, Rutledge made a speech denouncing the recently negotiated Jay Treaty with Britain. This speech outraged Federalists and, combined with reports of his &ldquoderangement&rdquo and financial problems, caused the Federalist-dominated Senate to reject his nomination. Probably before hearing of the rejection, a despondent Rutledge attempted suicide and then resigned from the South Carolina Supreme Court for reasons of health. Except for one term in the South Carolina House of Representatives, Rutledge remained in retirement until his death on July 18, 1800.

Haw, James. John and Edward Rutledge of South Carolina. Athens: University of Georgia Press, 1997.