A história

Isandlwana Battlefield


O Campo de Batalha de Isandlwana na África do Sul foi o local da Batalha de Isandlwana durante as Guerras Anglo-Zulu. As Guerras Anglo-Zulu foram em parte uma tentativa dos britânicos de reprimir o exército Zulu de modo a pavimentar o caminho para a criação de uma Confederação da África do Sul que uniu todas as entidades coloniais em uma unidade.

Em 22 de janeiro de 1879, no mesmo dia do sucesso na Batalha de Rorke's Drift, o Exército Britânico sofreu uma grande derrota no Campo de Batalha de Isandlwana. Cerca de 1.750 britânicos estavam acampados em Isandlwana na época ou chegaram como reforços quando foram sitiados por aproximadamente 20.000 guerreiros Zulu. O zulu capturou o acampamento e matou quase todos os soldados, resultando em uma derrota decisiva e humilhante para os britânicos.

Pensa-se que Lord Chelmsford, que liderava os britânicos na região, não mediu esforços para encobrir a derrota. Também foi ofuscado pela vitória na Batalha de Rorke's Drift.

Hoje, memoriais e marcadores mostram os pontos no campo de batalha de Isandlwana onde soldados britânicos caíram. Há também um pequeno museu Isandlwana Battlefield no centro de visitantes. Uma visita ao Isandlwana Battlefield é geralmente associada a uma visita ao Rorke’s Drift, principalmente porque os dois estão conectados por estrada.

O Isandlwana Battlefield também é uma das principais atrações para visitantes da África do Sul


A Guerra Anglo-Zulu de 1879 Isandlwana e a deriva de Rorke

Nota do Editor: Sr. G.A. Chadwick é membro do Conselho de Curadores do Museu Nacional de História Militar da África do Sul, Joanesburgo e do Museu Voortrekker, Pietermaritzburg e membro do Conselho de Monumentos Nacionais.

Introdução geral
Desde os primeiros tempos, a área em torno de Rorke's Drift e Isandlwana desempenhou um papel importante em eventos históricos, principalmente como resultado de uma combinação de fatores geográficos. O nome 'Rorke's Drift' implica uma deriva natural que é formada por um afloramento rochoso que permite que o rio Buffalo seja vadeado a pé se não estiver cheio. Soma-se a esta característica o fato de que o rio desagua em um desfiladeiro cerca de quatro quilômetros abaixo da deriva e a jusante deste ponto nenhuma travessia fácil é encontrada até depois de sua confluência com o rio Tugela, quando este se torna facilmente viável perto de sua foz. A deriva oferece uma rota fácil do planalto norte de Natal ao coração da Zululândia, passando perto das montanhas Isandlwana e Siphezi, de onde várias outras rotas levam ao Makosini e à planície de Ulundi. Evidências da importância pré-histórica do local podem ser vistas nas pinturas rupestres nas encostas nordeste da colina Shiyane, enquanto muitos dos primeiros viajantes cruzavam perto ou em Rorke's Drift.

A deriva recebeu seu nome moderno quando James Rorke adquiriu a fazenda em 1849 e se estabeleceu como fazendeiro e comerciante perto da travessia do rio Buffalo, que formava a fronteira entre a colônia de Natal e Zululand. Ele também se tornou membro de uma unidade voluntária colonial, a Guarda de Fronteira de Buffalo. Rorke construiu uma casa e mais tarde um grande depósito a cerca de um quilômetro da deriva nas encostas norte da colina Shiyane, que domina a topografia nas vizinhanças imediatas. Como era seu costume, os zulus locais, entre os quais ele era bem conhecido, atribuíam seu nome à área em que vivia, que se tornou conhecida como Kwajimu ou 'o lugar de Jim'. Rorke morreu em 1875 e a fazenda foi adquirida pela Missão Sueca. A área foi rebatizada de Oskarberg em homenagem ao então rei da Suécia. Os edifícios foram convertidos para uso em missões e na época da eclosão da guerra o Rev. Otto Witt estava no comando.

O plano britânico para a invasão da Zululândia (ver Mapa A)

Mapa A - O Plano Britânico para a Invasão da Zululândia

Não é necessário discutir as causas da Guerra Anglo-Zulu, mas deve ser lembrado que quando as relações entre a Grã-Bretanha e os Zulus se tornaram tensas durante a segunda metade de 1878, Lord Chelmsford, K.C.B., o Lieut. O general comandante das Forças Britânicas na África do Sul, transferiu seu quartel-general da Colônia do Cabo para Pietermaritzburg, a capital de Natal, enquanto medidas eram tomadas para fortalecer as forças britânicas ali, incluindo a transferência de ambos os batalhões do 24º Regimento da fronteira oriental. Ao todo, estavam disponíveis oito batalhões de tropas regulares britânicas, apoiados por várias baterias de Artilharia Real e complementados por voluntários coloniais montados, além de negros recrutados em Natal, estes últimos para formar o que ficou conhecido como Contingente Nativo Natal.

Quando parecia que as hostilidades eram uma probabilidade distinta, um plano geral para a invasão da Zululândia foi preparado e foram tomadas medidas para posicionar as tropas a fim de colocá-lo em ação. O objetivo principal era ocupar o kraal real zulu em Ulundi avançando sobre ele de três direções, em uma operação semelhante à tática zulu de atacar por três lados por meio da força principal ou tórax no centro e chifres estendidos à esquerda e à direita em cada lado. Coluna Número I comandada pelo Coronel C.K. Pearson deveria cruzar o rio Tugela inferior e avançar em direção a Ulundi por meio de Eshowe. A força principal, a Coluna Número III, avançou de Pietermaritzburg via Greytown para Helpmekaar. A partir daqui, era para entrar em Zululand em Rorke's Drift e mover-se para o leste para o kraal real. É o destino desta coluna que nos preocupa. A coluna da esquerda ou número IV, comandada pelo Brevet Col Sir H. Evelyn Wood, V.C., C.B., concentrada em Utrecht com o objetivo de alcançar Ulundi pelo noroeste. Além disso, duas forças menores guardavam as fronteiras, a Coluna Número II em Krantzkop, sob o comando de Brevet Col A.W. Durnford para impedir que os zulus cruzassem os desvios de Tugela e a coluna número V em Luneberg para proteger o Transvaal que havia sido anexado pelos britânicos em 1877.

Um ultimato foi emitido aos zulus na deriva sobre o baixo Tugela em 11 de dezembro de 1878, mas, como nenhuma resposta foi recebida depois de vinte dias terem expirado, uma concessão foi concedida até 11 de janeiro de 1879, após o qual um estado de guerra foi considerado como existente. .

A composição e os movimentos da coluna número III
A coluna foi comandada por Brevet Col R.T. Glynn, C.B. do 24º pé. Ele foi apoiado por vários oficiais do estado-maior, a saber, Tenente N.J.A. Coghill, oficial ordenado Major C.F. Clery, oficial do estado-maior capitão A.C. Gardner, funções gerais Capitão E. Essex, comissário assistente de transporte, W.A. Dunne Paymaster Elliot e o cirurgião major P. Shepherd.

A Bateria 'N' da 5ª Brigada Real de Artilharia foi comandada pelo Tenente-Coronel A. Harness Brevet, enquanto o Capitão W.P. Jones estava encarregado do No.5 Coy dos Royal Engineers, mas foi destacado antes que a coluna entrasse na Zululândia. Os 1º e 2º Batalhões do 24º Pé, comandados pelo Brevet Tenente-Coronel H.B. Pulleine e Brevet Lieut-Col H.J. Degacher, respectivamente, formaram o núcleo da coluna. As tropas montadas eram compostas pela Infantaria Montada do Esquadrão Nº 1, comandada pelo Tenente-Coronel J.C. Russell, a Polícia Montada de Natal sob o comando do Major J.G. Dartnell, o Natal Carbineers liderado pelo Capitão T. Shepstone e os Newcastle Mounted Rifles comandados pelo Capitão R. Bradstreet, enquanto o Capitão Smith chefiou a Guarda de Fronteira Buffalo. Além disso, havia o 3º Regimento do Contingente Nativo Natal comandado pelo Comandante R. de la T. Lonsdale, com o Tenente H.C. Harford como seu oficial de equipe. O regimento tinha dois batalhões fortes, o 1º comandado pelo Comandante G. Hamilton-Browne e o 2º pelo Comandante A.W. Tanoeiro. A Companhia Número I do Corpo de Pioneiros Nativos de Natal era comandada pelo Capitão J. Nolan. A coluna foi acompanhada pelo Tenente-General Lord Chelmsford e seu estado-maior, notavelmente o Secretário Militar Adjunto Brevet Tenente Coronel N.J. Crealock e seu Aides-de-camp, Brevet Major M.E.W. Gosset e Lieut A.B. Milne, R.N. A força desta coluna é dada nos registros oficiais como 20 funcionários, 132 Artilharia Real (seis canhões de 7 libras e dois foguetes), 1.275 infantaria, 320 cavalaria, 2.566 contingente nativo de Natal, ou seja, um total de 4.313 potenciais combatentes. Para transportar e fornecer serviços a esta grande força havia 220 carroças, 82 carroças, 1 507 bois, 49 cavalos (excluindo os da cavalaria) e 67 mulas comandadas por 346 condutores, condutores e voorlopers. Ao todo, 4.659 oficiais e soldados. Como se pode imaginar, esse corpo diversificado de tropas movia-se muito lentamente.

A estrada de Pietermaritzburg para Greytown estava em bom estado de conservação, mas entre Greytown e Helpmekaar era pouco mais do que uma pista que precisava de muita atenção, enquanto ponts tiveram que ser colocados nos rios Mooi e Tugela nos pontos conhecidos hoje como Deriva de Keate e Tugela Ferry. No início de janeiro de 1879, Lord Chelmsford estabeleceu seu quartel-general em Helpmekaar, onde parte da Coluna Número III estava acampada. O resto já havia avançado para um acampamento no lado norte do Shiyane (Oskarberg). Em 9 de janeiro, a coluna havia se concentrado em Rorke's Drift, deixando uma guarnição comandada pelo Major H. Spalding no posto fortificado em Helpmekaar, enquanto alguns elementos ainda avançavam ao longo da estrada de Greytown. No dia 10 de janeiro foram emitidas ordens para que as tropas atravessassem o rio e iniciassem a invasão da Zululândia no dia seguinte.

O avanço para Isandlwana (ver Mapa B)

Mapa B - Movimentos britânico e zulu 10-21 de janeiro de 1879

O dia 11 de Janeiro amanheceu um dia sombrio com chuviscos de manhã cedo mas apesar disso a travessia foi iniciada às 04h30. Os homens montados e o contingente nativo natal atravessaram o vau enquanto a infantaria era transportada nas ponts preparadas. A travessia foi coberta pela artilharia montada em uma colina na qual o Forte Melvill foi posteriormente erguido e uma tela de cavalaria do lado da Zululândia, mas nenhuma oposição foi encontrada. No entanto, alguns dos contingentes nativos de Natal se afogaram no rio de forte correnteza. Por volta das 06h30, todas as tropas haviam cruzado o rio e o resto do dia foi ocupado com o estabelecimento de um acampamento e a movimentação dos vagões, suprimentos e equipamentos. Lorde Chelmsford cavalgou na direção norte para consultar o coronel Wood, que cruzou o rio Blood e acampou perto do Kop de Bemba e, quando Chelmsford voltou, teve uma entrevista com o coronel Durnford, que havia cavalgado de Krantzkop.

Devido ao obstáculo representado pelo amplo leito arenoso do Rio Batshe e as cristas rochosas além, era evidente que uma trilha teria que ser feita antes que a coluna pudesse avançar, mas o kraal de Sihayo, situado no vale Batshe, ameaçava o flanco esquerdo . Embora Sihayo e seu filho Mehlokazulu estivessem em Ulundi, suas ações foram uma das causas ostensivas da guerra e Chelmsford decidiu atacar seu kraal. No início do dia 12 de janeiro, a força de ataque, consistindo em patrulheiros de cavalaria à frente, o contingente nativo de Natal com o 1º Batalhão na liderança e quatro companhias do 1º / 24º no apoio, cruzou o Batshe para atacar um desfiladeiro rochoso no qual os homens de Sihayo tinham recuou, conduzindo o gado à sua frente. O contingente nativo de Natal mostrou relutância em enfrentar os zulus, alguns dos quais armados com rifles. Pedras também foram roladas sobre os atacantes. Depois de uma ação violenta, os zulus recuaram, perdendo 30 mortos e 4 feridos, enquanto 10 foram capturados. Do lado britânico, dois do contingente nativo de Natal foram mortos e doze feridos, enquanto um oficial e dois N.C.O.s ficaram feridos. Este último foi levado de volta ao hospital em Rorke's Drift junto com dois Zulus gravemente feridos. O tenente Coghill caiu de seu cavalo e torceu o joelho na tentativa de pegar uma ave, mas foi capaz de permanecer com a coluna.

Dois dias depois, quatro empresas do 2º / 24º, 1º / 3º Natal Native Contingent e os Pioneers se mudaram para o vale do Batshe para preparar uma estrada para o avanço. Em 15 de janeiro, o tenente-coronel Russell realizou um reconhecimento até a colina Ispezi, enquanto no dia 17 Chelmsford cavalgou para Isandlwana, que ele havia escolhido como local para seu próximo acampamento. Ele tem sido freqüentemente criticado por esta escolha, mas deve-se levar em conta que é o único local nas imediações que oferece estacionamento e instalações de acampamento para uma grande força, enquanto lenha para incêndios era facilmente obtida. O local possui um bom campo de tiro com uma colina íngreme na parte traseira e, embora seja dominada por colinas ao norte, elas estão muito distantes para serem significativas para as armas usadas na época. As tropas avançaram no dia 20, mas apesar dos esforços dos construtores de estradas, todos os vagões não conseguiram passar. No entanto, à tarde, o acampamento foi estabelecido no lado oriental de Isandlwana, conforme mostrado no Mapa C. Ao sul está uma eminência inferior dividida de Isandlwana por um colo ou pescoço e que mais tarde ficou conhecida como Black's Koppie. Será notado no Mapa B que o acampamento ficava voltado para o leste sobre o amplo vale do rio Nxobongo limitado ao sul pelas montanhas Malakatha e Hlazakazi, a leste pelas montanhas Magogo, * Silutshana e Siphezi, enquanto no norte a planalto baixo, muitas vezes erroneamente referido como planalto Nqutu, a cerca de dois quilômetros do acampamento, obscurece o vale Ngwebeni e a verdadeira cordilheira Nqutu atrás dele. Um pequeno kop cônico fica a cerca de dois quilômetros a leste de Isandlwana. É interessante notar que mesmo do topo de Isandlwana nenhuma vista através deste planalto baixo pode ser obtida, enquanto das cristas nas quais as vedetas foram colocadas a vista é insatisfatória.

[* Nota: A referência feita em alguns textos aos Nkandhlas é confusa. Nkandhla é um lugar, não uma cadeia de colinas e as alturas em que se encontra, ou seja, a extensão sul do Tala é separada do Magogo pelo vale do rio Nsuzi e fica a cerca de 20 quilômetros de distância.]

Para salvaguardar o acampamento durante o dia, vedetas foram postadas em três pontos ao longo da borda do planalto ao norte, no kop cônico e em uma colina baixa a sudeste, enquanto piquetes de infantaria foram posicionados a cerca de 1.500 metros à frente e nos flancos. Cada batalhão forneceu uma companhia para esse fim. À noite, as vedetas foram retiradas e os postos avançados formados para formar um círculo completo a cerca de 500 metros do acampamento. O contingente nativo de Natal operou um posto avançado destacado cerca de 1 000 metros ao norte, onde uma trilha descia do planalto. O 24th Foot tripulou uma guarda permanente no colo. Chelmsford emitiu regulamentos de campo lidando com laagers e entrincheiramentos. Nenhum laager foi formado, embora os avisos de que isso era necessário tenham sido recebidos de Paul Kruger e Paul Bester. No entanto, deve-se levar em conta que muitos dos vagões eram usados ​​para transportar mercadorias de Rorke's Drift durante o dia e seriam necessários mais do que 110 vagões, o número disponível, para acomodar a grande força. O acampamento era temporário e a dificuldade que teria sido experimentada em formar e desmembrar um laager não deve ser descartada. Não foram cavadas trincheiras, provavelmente devido à falta de ferramentas e à dureza do substrato de xisto. Teria sido possível construir parapeitos, mas um sistema longo o suficiente para proteger o campo levaria vários dias para ser concluído. Na verdade, uma força britânica armada com rifles Martin-Henry e apoiada pela artilharia precisava apenas se formar para repelir uma força armada muito superior, assim como os zulus, principalmente com azagaias esfaqueadoras.

Chelmsford chegou ao novo acampamento ao meio-dia e pouco depois partiu para examinar a fortaleza de Matyana, que se pensava estar no vale do rio Mangeni, cerca de 15 quilômetros a sudeste do acampamento.

Olhando para baixo na ravina que tem uma cachoeira em sua cabeça e lados muito íngremes, nenhuma força Zulu pôde ser vista, mas grupos de cabanas e algumas mulheres eram visíveis. Porém, quando o general retornou ao acampamento às 18h30, ele recebeu relatos de que muitos zulus estavam nos vales próximos aos Kraals de Matyana e deu ordens para que um reconhecimento fosse feito nesta direção no dia seguinte.

O avanço e a disposição das forças Zulu (ver mapas A e B)
Como as armas e as táticas militares dos zulus são discutidas em outro artigo deste jornal, não é necessário reexaminá-las, mas o movimento de cerco e a limitação imposta ao guerreiro zulu pelo uso de uma azagaia devem ser levados em consideração. . Cetshwayo tinha um sistema de espionagem bem desenvolvido e não há dúvida de que ele tinha conhecimento exato, embora verbal, do avanço das três colunas principais. As colunas costeiras e centrais representaram as principais ameaças imediatas e é digno de nota que, no caso, os zulus foram forçados a lutar em duas grandes ações no mesmo dia (22 de janeiro), Inyezane perto de Eshowe e Isandlwana, que nos interessa aqui. Os principais elementos do exército que se opunha à coluna central concentraram-se na planície de Ulundi e, em 17 de janeiro, foram reunidos no kraal militar de Nodwengu para receber instruções do rei. Como ele não tinha detalhes do plano britânico, estes poderiam ser apenas de natureza geral. O exército deveria se mover lentamente para conservar suas energias e atacar à luz do dia, provavelmente por causa da dificuldade de comunicação à noite. Os guerreiros foram avisados ​​para não entrar em Natal e matar os soldados que pudessem ser reconhecidos por seus casacos vermelhos.

Se passarmos pela cuidadosa contagem contemporânea feita por Fynney, o exército totalizaria 24.500, mas muitos regimentos não estavam em condições e é provável que o número de 22.000 seja mais preciso. Mnyamana, o líder inDuna, que tinha cerca de 60 anos, mudou-se com o exército, mas não exerceu o controle tático supremo. Tshingwayo, cerca de dez anos mais velho, é indicado por fontes britânicas como comandante, mas parece que ele compartilhava suas responsabilidades com o mais jovem Mavumengwana. Dubulamanzi, irmão do rei, também desempenhou um papel significativo. O impi deixou Nodwengu no final de 17 de janeiro e não avançou além das margens do rio Umfolozi Branco naquela noite. Nos dois dias seguintes, ele fez marchas relativamente curtas de cerca de 15 quilômetros cada, levando-o para perto das cabeceiras do rio Umhlatuzi (ver mapa A). Um movimento semelhante, aparentemente em duas linhas, trouxe os zulus à montanha Siphezi, onde passaram a noite em uma depressão ligeiramente ao norte dela. Para chegar a uma distância de ataque do acampamento britânico, eles agora tinham a opção de se mover para o sul e depois para o leste através do país de Matyana ou quase a oeste até o planalto ao norte de Isandlwana. Aparentemente, por causa das diferenças de opinião com Matyana e da boa posição tática oferecida pelo planalto, a última alternativa foi escolhida. Na tarde de 21 de janeiro, os zulus se estabeleceram no vale do riacho Ngwebeni, fora da vista das vedetes, mas a apenas oito quilômetros do acampamento. A lua nova estava prevista para 22 de janeiro e como isso foi considerado desfavorável, parece que os zulus pretendiam atacar na madrugada do dia seguinte. A linha de marcha permitia obter mantimentos até o dia 20, mas no dia 21 os impi não tinham comida e no dia seguinte grupos saíram do vale para buscar grãos e gado. Parece evidente que isso alarmou as vedettes e atraiu o Lieut Raw para descobrir o acampamento Zulu.

O reconhecimento britânico em força (ver Mapa B)
De acordo com as instruções de Chelmsford do dia anterior, Lonsdale deixou o acampamento antes do amanhecer com todas as companhias, exceto duas do 3º Regimento, N.N.C. para trabalhar através do Malakatha e virar para o norte para se encontrar com Dartnell em Mangeni. Dartnell seguiu mais tarde com 150 homens montados oriundos da Polícia Montada de Natal, dos Carbineers de Natal, dos Rifles Montados de Newcastle e da Guarda de Fronteira de Buffalo. A força de Dartnell cavalgou pela planície até estar sob a encosta norte do Hlazakazi, onde foi dividida em dois. Os Carbineers escalaram as encostas enquanto Dartnell levou uma força de cerca de 40 através do riacho Mangeni. Cerca de 1,5 km à frente, eles viram uma força de várias centenas de zulus movendo-se para o norte para assumir uma posição nas encostas do Magogo. Dartnell retirou-se para as encostas do norte do Hlazakazi, onde encontrou os Carbineers. O N.N.C. escalou o Malakatha pelo caminho do vale do riacho 'nDweni, mas não encontrou nenhum Zulus, embora um rebanho de gado tenha sido capturado e enviado de volta para Isandlwana escoltado por duas companhias. Depois de alguma dissensão entre os oficiais, o N.N.C. mudou-se para a posição de Dartnell e um acampamento foi formado. O major Gosset e outros oficiais do estado-maior voltaram ao acampamento com o pedido de Dartnell por cobertores e rações, bem como permissão para atacar no dia seguinte. Eles encontraram Chelmsford em seu caminho de volta de Ispezi e os pedidos foram atendidos com relutância, pois Dartnell havia excedido suas ordens. Por volta do pôr do sol, notou-se que o número de zulus no Magoga havia crescido para cerca de 1 500. Dartnell enviou uma patrulha que estava quase cercada e teve que se retirar. Uma mensagem foi então enviada de volta ao acampamento solicitando que várias companhias de infantaria apoiassem um ataque no dia seguinte. Os cobertores e rações chegaram muito tarde, mas foram insuficientes para sustentar o N.N.C. quem havia comido pela última vez no dia anterior. A noite estava fria e falsos alarmes causaram dois tumultos entre o N.N.C. e quando rompeu o amanhecer, seu moral estava baixo.

Às 08h30 Lieut E.S. Browne e um pequeno grupo da Infantaria Montada foram enviados de Isandlwana para fazer o reconhecimento das vizinhanças da colina Siphezi, por onde passava a trilha para Ulundi. Vários grandes grupos de zulus foram vistos e tiros foram trocados com um grupo menor, mas não havia sinal do impi principal. Isso é surpreendente, pois deve ter sido muito próximo e só podemos supor que Browne limitou suas atenções às encostas sudoeste. Ele voltou ao acampamento no início da tarde.

A manhã de Chelmsford foi ocupada por uma visita ao irmão de Sihayo, Gamdana, que vivia ao pé do Malakatha e que, após o ataque aos kraals de seu irmão, enviou mensagens de submissão ao magistrado de Umsinga, HF Fynn, bem como ao em geral. A aceitação de Fynn da rendição enfureceu Chelmsford, que cavalgou até o curral de Gamdana apenas para descobrir que havia fugido. No entanto, ele chegou ao acampamento depois do almoço e prometeu sua submissão. Fynn também obedeceu a uma convocação para visitar o acampamento e consertou suas diferenças com o general. Mais tarde, uma visita foi feita às vedettes colocadas no planalto. Da primeira posição, logo ao norte do acampamento, não se via nada, mas, ao chegar ao Itusi, 14 Zulus montados surgiram 1,5 km a nordeste. Eles se viraram e desapareceram, então Chelmsford voltou ao acampamento.

Lord Chelmsford divide suas forças (ver mapa C)

Mapa C - Movimentos britânico e zulu, 22 de janeiro de 1879

Quando a nota final de Dartnell foi recebida às 01h30 de 22 de janeiro, Lord Chelmsford deu ordens para que aproximadamente metade das tropas disponíveis se movessem em apoio. Os fatores considerados por Chelmsford para tomar esta decisão são desconhecidos, mas deve-se ter em mente que uma rota usada pelos Zulus quando atacaram os Voortrekkers trinta anos antes tinha sido através do Skala semBomvu (Passagem Vermelha) ao sul da montanha Tala . Se o tivessem usado nesta ocasião, os teria levado às encostas orientais do Magogo, cerca de dez quilômetros a leste da posição de Dartnell e perto do território do antibritânico Matyana. Antes de deixar o acampamento com esta força, Lord Chelmsford enviou ordens ao Coronel Durnford, que estava em Rorke's Drift, para avançar para Isandlwana com todas as tropas da Coluna Número II que estavam disponíveis.

Pelas 03h30 as tropas começaram a marcha, cada homem carregando rações cozidas para um dia e 70 cartuchos de munição. Lord Chelmsford e sua equipe cavalgaram na frente. O Col Glynn comandou as tropas compostas por quatro canhões da Artilharia Real, comandada pelo Tenente Coronel Harness com cerca de 60 homens seis companhias e a banda do 2º / 24º Pé, totalizando cerca de 500 homens montados em tropas totalizando cerca de 122, 16 companhias do NNC, totalizando cerca de 1.660 e cerca de 90 pioneiros. Ao todo, são cerca de 2 500 oficiais e soldados.

Chelmsford chegou à área do acampamento por volta das 06h00, quando os zulus que haviam acampado no Magogo haviam se retirado. Os homens montados foram enviados em um movimento de cerco para o sul enquanto o N.N.C. moveu-se diretamente para cima em sua encosta noroeste. Quando o sol nasceu, os zulus reapareceram na crista, mas retiraram-se novamente antes do avanço do N.N.C. Enquanto eles estavam cruzando o vale do rio Nondweni para ganhar as alturas do Phindo, Dartnell atacou do sul e matou cerca de trinta deles. O N.N.C. atacado e responsável por outros cinquenta. Matyana fugiu a cavalo com o capitão T. Shepstone em sua perseguição, mas conseguiu escorregar de seu cavalo para encontrar refúgio em um krantz.

A coluna estava um pouco na retaguarda e Chelmsford mandou que se mudassem para as encostas norte do Magogo. No caminho muito difícil depois que eles deixaram a pista, os canhões ficaram para trás e Glynn destacou duas empresas para escoltá-los. Chelmsford agora cavalgava para se juntar à coluna que passava entre o Silutshana e o Magogo, o acampamento principal sendo escondido da vista pelas encostas do primeiro. Aqui o general parou para tomar café às 09h30 e, tendo recebido a notícia de que Zulus tinha sido visto à distância a nordeste de Isandlwana, enviou o tenente B. Milne a uma colina de onde o acampamento era visível. Ele não conseguiu detectar nenhum zulus, mas relatou pelo sinal da bandeira que o gado havia sido conduzido para perto das tendas. Depois de uma hora e meia, ele se juntou a Chelmstbrd que, nesse ínterim, encomendou Hamilton-Browne de 1º / 3º N.N.C. para voltar ao acampamento pelo vale de Nxobongo, enxugando enquanto avançava. Ao mesmo tempo, Harness foi enviado para Mangeni e movido para longe sob a face noroeste do Magogo para alcançá-lo. O tenente-coronel Russell moveu-se para nordeste através do vale de Nondweni e explorou as encostas do Ispezi, retornou ao longo da trilha para Isandlwana e selou na planície cerca de três quilômetros a oeste de Silutshana. Todas as outras tropas estavam agora no vale de Nondweni e foram deslocadas ao redor das encostas sul do Magogo para Mangeni, que fora escolhido como local para o novo acampamento. O capitão Gardner foi enviado de volta por volta das 10h30 com um pedido de envio de tendas e equipamentos. Por volta das 11h45, Chelmsford percorreu o terreno elevado até o local onde a ação havia ocorrido e então seguiu para Mangeni, onde indicou o novo local de acampamento. Inconscientemente, Chelmsford fizera uma escolha ruim. O novo acampamento ficava no caminho para a cordilheira de Qudeni e, se ele o tivesse ocupado, teria que cruzar o Magogo e o Phindo com seu trem de vagão desajeitado para recuperar a linha que levava a Ulundi, uma tarefa que teria representado um grande problema de construção de estradas .

Por volta do meio-dia, o Col Harness parou no colo entre o Hlazakazi e o Magogo e logo depois, foi notado que os canhões em Isandlwana estavam disparando. Logo depois disso, uma mensagem foi recebida de Comdt Browne que dizia: "Pelo amor de Deus, venha com todos os seus homens, o acampamento está cercado e será levado, a menos que seja ajudado". O Maj Gosset estava presente quando isso foi recebido e quando Harness decidiu partir para ajudar, ele levou a mensagem a Chelmsford, que já havia recebido um relatório de que os Zulus estavam atacando Isandlwana. Ele galopou pelas encostas de Mdutshana, um koppie próximo de onde Isandlwana é claramente visível, não vendo nada de errado, ele aparentemente desconsiderou ambos os relatórios e enviou ordens para que Harness voltasse.

Às 14h00 o general partiu para regressar a Isandlwana, mas não tinha ido muito longe quando encontrou o Tenente Coronel Russell, que também recebeu a notícia do ataque ao acampamento, transferiu os seus homens para a pista de Mangeni e foi à procura de Chelmsford. No entanto, nenhuma grande importância foi dada à mensagem e o retorno ao acampamento continuou. Por volta das 14h30 a festa surgiu com o 1º / 3º N.N.C. Pouco depois de 10hOO, esta unidade capturou um batedor zulu de quem foi determinado que um ataque ao acampamento era iminente. O Comdt Browne mandou de volta uma mensagem e avançou com o objetivo de reforçar os defensores. Depois de avançar cerca de cinco quilômetros, foi visto que um ataque havia começado. Uma nova mensagem foi enviada e, como muitos zulus eram visíveis, o batalhão retirou-se para a retaguarda esquerda. Foi feita uma tentativa de avançar, mas os homens não se moveram. O próprio Hamilton-Browne avançou e observou o ataque a uma distância de cerca de seis quilômetros. Voltando para seus homens, ele enviou a última mensagem desesperada e recuou ainda mais para uma colina baixa. Quando Chelmsford apareceu, uma mensagem foi enviada dizendo que o acampamento havia sido invadido e a princípio ninguém acreditou. Pouco depois disso, o grupo encontrou o Comdt Lonsdale, que havia retornado ao acampamento durante a manhã e se aproximado o suficiente para saber da terrível verdade. Ordens foram imediatamente enviadas de volta para o Col Glynn marchar para Isandlwana imediatamente.

Os eventos no acampamento e a batalha fatídica (ver mapa D)

Mapa D - O campo de batalha de Isandlwana, 22 de janeiro de 1879

Quando Lord Chelmsford marchou para fora do acampamento no dia 22 de janeiro, ele deixou o Tenente Col Pulleine encarregado de seu estado-maior (2 oficiais, um intérprete e 13 homens), 2 armas R.A. com 2 oficiais e 70 homens, 3 homens Royal Engineers, o H.Q. e 5 companhias do 1º / 24º Pé (13 oficiais e cerca de 402 homens), uma companhia do 2º / 24º Pé com 5 oficiais e 170 homens, 6 homens do 90º Pé, 5 oficiais e 110 homens montados, Serviço do Exército e Hospital Corps (1 oficial e 18 homens), 1º e 2º / 3º NNC (19 oficiais, um intérprete e aproximadamente 400 homens e o Corpo de Pioneiros (1 oficial e 10 homens). Isso deu a ele aproximadamente 750 soldados combatentes brancos e 420 N.N.C. no total 1 170.

Assim que o general deixou o acampamento, voltou à rotina normal. As vedetes montadas cavalgaram para seus postos, os piquetes noturnos foram substituídos e o trabalho continuou na estrada. Os disparos puderam ser ouvidos do leste e às 08h00, enquanto a maioria dos homens estava tomando o café da manhã, uma vedeta chegou para relatar uma grande força de zulus se aproximando do nordeste. As tropas foram convocadas às armas e montadas em frente às tendas com a infantaria regular em coluna de companhias que enfrentam o inimigo. As companhias de piquetes do dia 1/24 foram trazidas, mas o N.N.C. na escarpa ao norte e na retaguarda do Cônico Kop permaneceram em posição. Nesse ínterim, Pulleine enviou uma mensagem a Chelmsford. Zulus apareceu no horizonte a cerca de três quilômetros a nordeste e as vedettes relataram vários grupos no terreno elevado. Por precaução, Pulleine ordenou que os bois de transporte fossem recolhidos e amarrados às juntas enquanto o grupo de trabalho na estrada era chamado.

De acordo com as ordens recebidas de Chelmsford, Durnford mudou sua força de Rorke's Drift. Chegou ao acampamento por volta das 10h00 trazendo consigo o seu pessoal, 3 calhas de baterias de foguetes comandadas pelo Brevet Maj F.B. Russell, com 9 homens, 5 tropas do Cavalo Nativo Natal com o Capitão W. Barton no comando (cerca de 259 homens) e lst / I.N.N.C. numerando cerca de 240 homens. Isso aumentou os números do N.N.C. no acampamento para aproximadamente 1 000, incluindo o Cavalo Natal nativo bem equipado e treinado. Como oficial superior, o comando das forças evoluiu automaticamente no vau de Durn, mas parecia que não havia nenhuma diferença séria de opinião com Pulleine sobre as disposições das tropas e Durnford assegurou-lhe que não interferiria porque estaria deixando o acampamento. Ao saber da força de zulus que havia sido vista na frente esquerda, Durnford decidiu usar seus próprios homens para limpar a área. Capitão G. Barton, Capitão George Shepstone com as tropas do Cavalo Nativo de Natal lideradas pelo Tenente S.C. Raw e Roberts foram enviados para expulsar o inimigo do planalto acima da escarpa. Para apoiá-los, eles pegaram o N.N.C. piquete que foi substituído pela companhia do capitão C.W. Cavaye na extremidade oeste da escarpa. O restante das tropas foi dispensado, mas deveriam manter seu equipamento e preparar seus jantares o mais rápido possível. As equipes de artilharia permaneceram em arreios e o Natal Native Horse, que agora foi acompanhado pela bateria de foguetes e escolta, não saiu da sela. Durnford agora se juntou a Pulleine para almoçar.

Enquanto almoçavam, um piquete colocado por Durnford no topo de Isandlwana relatou que os zulus estavam se retirando e alguns pareciam se mover para o leste. * Pode-se inferir que essa força poderia virar para o sul e atacar Chelmsford pelo flanco. Aparentemente, foi essa consideração que fez com que Durnford avançasse para o leste, passando pelo Cônico Kop, com duas tropas do N.N.H., a bateria de foguetes e uma companhia do primeiro N.N.C. aproximadamente às 11h30. Embora ele tivesse solicitado o apoio de duas companhias de infantaria, isso não aconteceu. No entanto, uma mensagem foi enviada a Shepstone para se envolver em um movimento de cerco.

[* Observe a observação anterior de que do topo de Isandlwana, bem como das posições das vedetas na escarpa, a visão do planalto é muito limitada.]

Cavaye estendeu sua companhia ao longo da crista e enviou o tenente E. Dyson cerca de 500 metros à esquerda. As tropas de Raw moveram-se para o nordeste através do planalto enquanto Roberts a princípio foi quase ao norte. Os homens de Raw estavam espalhados em grupos, um dos quais perseguia um rebanho de gado vários quilômetros à frente deles, mas quando eles chegaram ao topo, encontraram o exército Zulu. Tendo sido descobertos, os comandantes zulu perceberam que uma ação era inevitável. O umCijo avançou primeiro, seguido pelo uThulwana. Muito em breve, todo o exército estava avançando em formação de combate, mas sem as instruções preliminares típicas que Mavumengwana e Tshingawayo tentaram em vão transmitir. O chifre direito moveu-se ao longo do vale entre o planalto e as alturas, repelindo as tropas de Roberts e Raw enquanto avançava e ficando sob o fogo dos homens de Cavaye em seu flanco. O centro moveu-se em direção à crista do planalto enquanto a esquerda corria em direção ao declive que desce para o Kop Cônico.

Shepstone galopou para avisar Cavaye e depois foi para o acampamento para levar a notícia a Pulleine. Enquanto ele falava, chegou a mensagem de Chelmsford para enviar a bagagem. Pulleine escreveu uma nota indicando que não podia mover o acampamento e soou o alarme. O tempo era cerca das 12h00. Capt W.E. A empresa de Mostyn foi enviada para apoiar Cavaye, que se juntou a Raw e Roberts. Na frente deles, o uNokenke e o uDududu se moviam em direção à parte posterior de Isandlwana enquanto o N.N.C. estavam vacilando. Uma retirada foi iniciada e Pulleine enviou a empresa do Capitão R. Younghusband para cobri-la. O N.N.C. desceu correndo para o acampamento em desordem, mas o resto formou-se ao pé da escarpa e infligiu graves perdas ao uNokenke quando eles surgiram na crista. Parece que, neste estágio, a principal ameaça vinha do norte e das outras empresas sob o comando do tenente F.P. Porteus, Capt G.V. Wardell e Lt C.D. Pope foi estendido para olhar naquela direção. Quando o umCijo subiu a crista, eles sofreram perdas consideráveis ​​com os tiros direcionados a partir dessas posições.

Os movimentos de Durnford na planície não são claros. De acordo com alguns relatos, ele estava a seis quilômetros do acampamento quando dobrou para a esquerda e subiu a escarpa, mas uma mensagem foi recebida de que os zulus estavam por perto e logo depois eles apareceram. Uma retirada foi ordenada e realizada de forma ordeira por tropas alternadas. A bateria do foguete ficou para trás no terreno difícil e virou para o norte a conselho de um Carbineer. Ao se aproximar da base do Itusi, os zulus apareceram sobre a crista. Antes que mais de um foguete pudesse ser disparado, ele foi invadido e todos, exceto três da tripulação, morreram. A empresa do N.N.C. que estava na parte traseira da bateria voltou ao acampamento. Enquanto isso, Durnford havia alcançado o leito do riacho que flui para o sul, passando pela face oeste do Cônico Kop, onde posicionou seus homens no abrigo da margem para enfrentar os inGobamakhosi e os uMbonambi. Aqui seus homens deram uma boa conta de si mesmos e foram reforçados por alguns dos rifles montados de Newcastle. Durnford, com os homens de Pope na retaguarda esquerda, conseguira impedir o avanço do chifre esquerdo, mas a munição começou a se esgotar e os cavaleiros enviados de volta ao 24º Regimento foram instruídos a irem para os seus próprios, que não puderam encontrar. Não havia alternativa a não ser abandonar o leito do riacho e retirar-se para a sela. A direita britânica foi exposta ao ataque feroz da esquerda zulu.

À medida que mais zulus e, em particular, os uVe desceram da escarpa, os britânicos pareceram ter ajustado suas posições à de um áspero & quotL & quot com a companhia de Younghusband na base de Isandlwana com Mostyn e Cavaye voltados para o norte à sua direita. Perto da posição de Cavaye, há uma ligeira elevação e uma crista rochosa desce para sudeste. É evidente que Porteus e Wardell foram posicionados neste que tem um bom campo de fogo para o leste, enquanto Pope caiu para a parte inferior deste cume após a retirada de Durnford. Nesta fase, os britânicos estavam em uma posição forte e os zulus sofriam pesadas perdas. Os observadores mencionaram o zumbido e zumbido dos zulus como um enorme enxame de abelhas, enquanto os inDunas zulus faziam o possível para encorajar os homens. Uma mudança repentina na sorte deu aos zulus a vantagem. A razão para isso foi calorosamente debatida. A visão tradicional é que o suprimento de munição acabou, os disparos cessaram e o N.N.C. fugiu, permitindo que os zulus invadissem e cercassem as várias empresas. Pesquisadores modernos são da opinião de que não houve falta de munição, mas que os britânicos se retiraram para o campo e, ao fazê-lo, os zulus atacaram entre eles. Se a falta de munição ou a retirada de Durnford causou a retirada, foi fatal. Os zulus viram sua chance e correram para a frente. O N.N.C. quebrou e liderou a fuga para Fugitive's Drift e é evidente que as companhias individuais lutaram até o fim com suas baionetas, cercadas por todos os lados pelos Zulus. O capitão T. Shepstone foi enviado para a face oeste da montanha para enfrentar o uDududu e o uNokenke, mas foi invadido. O próprio Durnford reuniu um grupo de cerca de 70 pessoas, incluindo parte da empresa de Pope, em frente ao estacionamento. Tanto os inGobamakhasi quanto os uMbonambi os atacaram e Mehlakazulu descreveu como eles resistiram até que suas munições se esgotassem e os zulus até atiraram seus próprios mortos às baionetas para quebrar a defesa. Um grupo também se reuniu na parte traseira esquerda das tendas 1ª / 24ª e parece que o Papa e o Tenente F.Godwin-Austin tentou atirar para escapar quando este foi invadido. Alguns sobreviventes das empresas se reuniram apenas no lado oeste do pescoço. A companhia de Younghusband recuou sob a encosta da montanha e se manteve firme em sua extremidade sudeste até o fim.

Isandlwana visto das encostas de Black's Koppie olhando para o norte através do colo. monumentos e marcos em primeiro plano, cume em que Mostyn e Cavaye foram colocados à direita da montanha.

Todo o acampamento se tornou um cenário de confusão. Os zulus, como era sua tradição, rasgaram os cadáveres, vestiram-se com uniformes e invadiram as lojas incluindo os remédios que eram consumidos sem levar em conta as receitas dos médicos. As vítimas foram avaliadas como: Whites, 858, N.N.C. 471 (total de 1 329) e Zulus quase 3 000.

O vôo para o Fugitive's Drift (ver mapas E e F)

Mapa E - A rota dos fugitivos e o avanço zulu para a deriva de Rorke

Embora pouco pudesse ser feito pelos comandantes zulu para coordenar o ataque, o Undi Corps e o regimento uDloko foram retidos e, sob o comando de Dabulamanzi, receberam ordens de mover-se para a extremidade oeste do planalto, ir atrás de Isandlwana e isolar a retirada para Rorke's Drift. Alcançando a trilha, eles se espalharam por ela, mas não tomaram parte na batalha real.

A maior parte do N.N.C. tinha fugido do campo em um estágio inicial, cerca de 12h45 ou 13h00, mas a essa altura o Undi Corps já estava do outro lado da trilha para Rorke's Drift, de modo que foram forçados a seguir uma rota mais direta para o rio Buffalo, que conduzia sob as encostas de Black's Koppie. Observando isso, Dabulamanzi enviou o inDlu-yengwe para atacá-los no flanco e embora muitos já tivessem jogado fora suas armas, bandanas ou qualquer outro sinal de lealdade aos britânicos na esperança de se tornarem irreconhecíveis, a maioria foi descoberta e morta, embora alguns tenham conseguido escapar.

Para os brancos em fuga, a rota ofereceu muitos obstáculos. A primeira foi a chamada torrente rochosa, ou leito pedregoso do riacho, que atrapalhou os cavalos e fez com que os canhões morressem. Estes últimos conseguiram atravessar o acampamento, mas foram perturbados na margem do leito do riacho e os cavalos suspensos pelas lagartas foram mortos pelos zulus. Os fugitivos que negociaram esse recurso foram então confrontados com o que alguns relatos chamam de & quotchasm & quot, ou seja, um donga com cerca de quatro metros de profundidade e aparentemente apenas viável perto de sua junção com o riacho Manzimyama. Um cavaleiro colocou seu cavalo para pular o abismo, mas foi esmagado quando ele caiu nas rochas no fundo. O Manzimyama tem margens muito íngremes e um leito rochoso. Foi descrito como um desfiladeiro e muitos morreram ao tentar atravessá-lo. Foi dada uma trégua na subida das encostas do cume Mpete que é coroado por um pântano onde P. Brickhill (intérprete) perdeu seus óculos, mas daqui a descida para o vale do rio Buffalo é íngreme e difícil. Do lado da Zululândia existe uma pequena área plana onde os fugitivos se reuniam. No entanto, como o rio estava transbordando, a travessia foi uma operação perigosa. No ponto onde os fugitivos o alcançaram, ele estava fluindo turbulento, mas em um curso reto. Cerca de 100 metros a jusante havia uma ilha rochosa de pedras entre as quais a água fervia. Abaixo disso havia um redemoinho do qual vários cavalos lutavam em vão para escapar, enquanto mais abaixo a água rugia através de um desfiladeiro coberto de pedras onde homens e animais seriam espancados até a morte. Após o N.N.C. havia cruzado muito poucos homens a pé conseguiram escapar dos zulus e às 13h30 parecia que os inDlu-yengwe estavam no controle da rota e os inGobamakhasi e uMbonambi haviam cruzado a Koppie de Black para fechá-la pelo leste. O número do N.N.C. quem escapou é desconhecido, mas cerca de 74 brancos sobreviveram.

O Tenente Melvill, Ajudante do 1º / 24º Pé foi instruído pelo Col Pulleine, seu oficial comandante, a resgatar a cor da Rainha do Regimento e tentar escapar do campo de batalha de Isandlwana com ele. Ele não apenas pegou a cor na caixa, mas também carregou a vara. Ao deixar o acampamento, ele se encontrou com o tenente Coghill, que machucou o joelho durante o ataque à fortaleza de Sihayo e mal conseguia andar, mas conseguiu encontrar um pônei no campo de batalha. Quando chegaram ao rio Buffalo, Coghill nadou com seu cavalo em segurança até a margem de Natal. O cavalo de Melvill escorregou em uma pedra submersa, jogou-o no rio e foi levado embora. Enquanto tentava manter o controle sobre a cor, ele foi levado para águas profundas. Coghill, vendo sua situação, cavalgou de volta para o rio para ajudá-lo, mas seu cavalo foi morto por uma bala disparada pelos zulus que agora haviam alcançado a margem de Zululand. Depois de uma luta desesperada, os dois oficiais e o tenente W. Higginson, que em vão tentou ajudar com a cor, chegaram ao banco de Natal. O tenente Higginson conseguiu escapar, mas é evidente que Melvill se recusou a deixar Coghill e eles foram alcançados e mortos logo abaixo da crista do cume. É evidente que Coghill sendo montado, poderia facilmente ter escapado se tivesse deixado Melvill entregue ao seu destino, e parece que Melvill uma vez no lado de Natal, poderia ter alcançado a segurança se tivesse deixado Coghill lutando sozinho.

Logo acima da crista, o Cavalo Nativo Natal estava segurando algumas montarias sobressalentes. Se Melville os tivesse alcançado, ele estaria seguro.

Os corpos foram encontrados em 1º de fevereiro de 1879 e enterrados sob um monte de pedras comum pelo Rev G Smith dois dias depois, quando uma patrulha consistia no Maj W. Black, Tenente H.C. Harford, o tenente Harber e outros foram enviados para procurar as cores. Descendo o krantz com vista para o rio, eles ergueram um sangar para protegê-lo de um possível fogo zulu da margem oposta. Uma velha fortificação, provavelmente os restos deste sangar, foi descoberta perto da margem do rio. O tenente Harber recuperou a caixa colorida que foi avistada pela primeira vez pelo tenente Harford na curva do rio, que havia caído dois metros desde o dia da batalha. O pólo com a cor ainda presa foi encontrado cerca de cinquenta metros mais acima em uma ilha rochosa e a coroa a cerca de vinte metros de distância.

Drift do Fugitivo, olhando para o norte. Nivele a área para a direita, cruzamento de cavaleiros no centro, ilha rochosa, redemoinho e desfiladeiro em primeiro plano. Shiyane em Horison. Rio comparativamente baixo.

O retorno de Chelmsford ao campo de batalha
Após seu encontro com Lonsdale, Chelmsford formou o N.N.C. e avançou em direção ao acampamento. A infantaria montada avançou para fazer o reconhecimento e voltou com um relatório de zulus fervilhando entre as tendas. Gosset chegou ao novo acampamento por volta das 16h00, mas já passava das 18h quando as forças de Glynn chegaram. Os homens haviam marchado o dia todo e estavam muito cansados. Formando as tropas com os canhões no centro, a infantaria regular de cada lado, um batalhão de N.N.C. de cada lado e homens montados nos flancos, Chelmsford avançou para perto do Kop Cônico. A noite já havia caído e tudo o que se via eram as silhuetas das carroças na sela e alguns zulus desaparecendo na escarpa. Quatro tiros foram disparados contra os vagões, mas como nenhuma resposta foi observada, Maj Black liderou três companhias do dia 24 para ocupar o Koppie que agora leva seu nome.

Toda a força subiu agora para o colo onde chegou às 21h00. Era obviamente impossível acampar e os homens tinham que dormir no chão onde quer que houvesse um espaço. Muitos encontraram os corpos de seus camaradas ao procurar um lugar para se deitar. Para piorar a situação, disparos podiam ser ouvidos e o brilho das chamas acima de Rorke's Drift podia ser visto. Antes do amanhecer, a força marchou para longe do campo sangrento, mas quando se aproximaram do rio Batshe, os zulus que haviam atacado o Drift de Rorke emergiram de um vale à sua esquerda a apenas 400 metros de distância. Nenhuma ação foi tomada, pois os zulus estavam provavelmente ainda mais exaustos do que os homens de Chelmsford, enquanto os últimos não tinham munição suficiente para se envolver em novas hostilidades.

O enterro dos mortos e a preservação dos marcos
O campo de batalha não foi revisitado até 17 de maio, mas o grupo de enterro da Guarda Dragão passou quatro dias lá, de 21 a 24 de maio, exatamente quatro meses após a batalha. Alguns corpos estripados secaram, mas outros se decomporam. Abutres, corvos, hienas e chacais também atacaram muitos dos corpos, muitos dos quais estavam irreconhecíveis. Em muitos casos, as túnicas foram removidas pelos zulus, tornando a identificação ainda mais difícil. Em algumas áreas, mortos britânicos e zulus jaziam juntos e não podiam ser identificados separadamente. Por causa da falta de tempo e ferramentas, assim como da dureza do solo, não foram cavadas sepulturas, mas os corpos amontoados em montes e pedras empilhadas sobre eles. Isso deu a aparência característica do campo de batalha coberto por marcos em vez de sepulturas com lápides. Não se sabe se as pedras foram caiadas de branco nesta época, mas parece muito improvável. Sabe-se que se deu atenção ao campo de batalha após a anexação da Zululândia e que os montes de pedras provavelmente foram caiados de branco no início do século XX. Mais tarde, vários monumentos regimentais foram erguidos.

Durante 1928, pouco antes do 50º aniversário, a parte do campo de batalha onde a maioria dos marcos estava situada foi vedada e os marcos externos não foram tratados regularmente. Como resultado, aqueles nas partes mais remotas do campo de batalha tornaram-se indistinguíveis dos montes de pedras comuns. Durante 1958, um curador de sepulturas, por ignorância, achatou muitos marcos para torná-los parecidos com sepulturas comuns. Isso expôs alguns vestígios. O escritor foi solicitado a reconstruir os túmulos e, depois de estudar todas as fotografias antigas disponíveis e confiar em sua própria memória, o trabalho foi iniciado. No entanto, muitas das estruturas semelhantes a túmulos feitas pelo curador foram simplesmente cobertas com pedras e são claramente reconhecíveis como marcos incompletamente restaurados. A oportunidade foi aproveitada para procurar montes de pedras negligenciados. Cerca de quarenta deles foram encontrados, cuidadosamente examinados em busca de restos mortais, totalmente documentados, fotografados e marcados em uma planta e reconstruídos. Esses montes de pedras incluem aqueles no cume onde as companhias britânicas estavam estacionadas e ao longo da rota dos fugitivos. Tendo em vista as declarações recentes de que muito poucos britânicos foram mortos nas posições avançadas, é interessante notar que botões, protetores de botas e ossos foram encontrados quando os marcos negligenciados foram desmontados e documentados. Isso, é claro, não é evidência de que as baixas nessas posições foram muito pesadas.

Onde Melvill e Coghill caíram. Sepultura em primeiro plano e cruz inscrita na pedra. A placa exibe uma réplica do texto na cruz. Observe a área do nível atrás da cruz.

Drift de Rorke (ver mapas F e G)

Mapa G - A defesa da deriva de Rorke

Depois que a principal força britânica se mudou para Isandlwana, a guarnição em Rorke's Drift se ocupou com a melhoria das estradas, a manutenção do pont e o manuseio dos suprimentos. Havia dois edifícios importantes no local - a casa e a loja. A casa de Rorke foi convertida em um hospital. Tinha onze quartos e uma varanda, mas como muitas casas coloniais da época, alguns dos quartos não tinham comunicação interna com o resto da casa, sendo as portas do lado de fora. Nem todas tinham janelas, mas as que existiam eram pequenas e fechadas. As paredes externas eram de pedras redondas e tijolos caseiros, mas as internas eram de tijolos de barro. O telhado era de palha e, portanto, alto e íngreme. A loja construída por Rorke, e convertida em capela pelos Missionários Suecos, era construída em pedra, e tinha um telhado muito alto, fazendo com que parecesse ter quase dois andares. Foi usado como armazém de comissariado. Havia um banheiro a oeste da casa, uma cozinha e fornos ao sul do armazém, dois currais a leste e uma parede de um metro de altura no jardim, que ficava abaixo do afloramento rochoso de 1,5 metros de altura em que se erguiam os edifícios. As tendas da guarnição ficavam abaixo do jardim, ao norte.

Casa Drift de Rorke (à direita) e armazene como parecia antes da batalha. Observe Shiyane em segundo plano e árvores e jardim em primeiro plano.

Na manhã de 22 de janeiro, o Maj H. Spalding, de Helpmekaar, estava na deriva tomando providências para mover as tropas para a frente e deu o Tenente J.R.M. Chard, R.E., permissão para viajar para Isandiwana com o Tenente H.L. Smith-Dorrien. Ao ouvir que havia zulus ao norte do acampamento, Chard voltou para Rorke's Drift, pois temia que a estrada pudesse ser ameaçada. Ele chegou às 12h00 e pouco depois, disparos distantes puderam ser ouvidos e uma massa negra moveu-se pelo colo, mas como nenhuma mensagem foi recebida, o Maj Spalding voltou a Helpmekaar, deixando Chard no comando. Enquanto ele estava ocupado no pont Lieuts J. Vane e Adendorff chegaram a cavalo trazendo notícias do desastre em Isandlwana. Vane estava entre os fugitivos, separou-se deles e cavalgou para o norte ao longo do rio por oito quilômetros antes de encontrar Adendorff, que havia "escapado pela estrada", embora nunca tenha sido explicado como isso foi possível. Esses dois levaram a mensagem ao tenente G. Bromhead na estação e partiram.

Chard cavalgou até a estação para descobrir que Bromhead, que recebera uma nota contando o desastre do Capitão E. Essex, havia atacado as tendas, descarregado e maltratado duas carroças para perto do hospital com a intenção de evacuar os doentes para Helpmekaar. Após consulta com o intendente (oficial do comissariado em exercício) JL Dalton, foi decidido que qualquer evacuação seria tomada pelos zulus, que uma tentativa de segurar os ponts seria inútil e a única esperança era fortificar a estação para a qual nenhuma medida defensiva havia sido ocupado. Iniciava-se na parede de um saco de milho ao longo da saliência rochosa entre o curral e a casa, enquanto no lado sul o canto do armazém era conectado à casa por uma parede semelhante que incorporava os dois vagões. No processo, montes de sacos de farinha de milho (aproximadamente 100 quilos de peso) e caixas de biscoitos (aproximadamente 50 quilos de peso) eram feitos na frente da loja. As paredes dos edifícios eram fechadas e as portas e janelas externas bloqueadas. No entanto, considerou-se que o perímetro era demasiado longo para ser defendido pelos homens disponíveis, ou seja, uma empresa do 2º / 24º Pé e uma empresa do N.N.C. Como resultado, a chegada de uma companhia do Cavalo de Durnford foi bem-vinda. Eles foram postados na deriva, instruídos a segurá-la o máximo possível se fossem atacados e recuar, se necessário. Alguns outros sobreviventes passaram, mas nenhum ficou. Por volta das 16h30, os zulus foram avistados do topo de Oskarberg e nessa fase a companhia do cavalo de Durnford partiu, seguida pelo N.N.C. e seu oficial. Isso reduziu drasticamente a força dos defensores e os colocou em uma posição precária. Chard agora começava a dividir as defesas em duas por meio de uma parede de caixas de biscoitos, mas só estava parcialmente concluído quando o ataque veio. Nesta fase, a força da guarnição era: Royal Engineers, Lieut Chard e um homem 24th Foot, Lieut Bromhead e 109 outras patentes, das quais 22 estavam outras unidades doentes, 27 das quais 13 estavam doentes, dando um total de 139 das quais 35 estavam doentes, mas dos últimos 15 eram pacientes ambulantes e poderiam ajudar, ou seja, 120 no atendimento ao posto. Nos quartos com barricadas da casa havia seis homens saudáveis, quatro pacientes ambulantes e vinte pacientes leitos.

O uThulwana, com cerca de 1.500 homens e o uDlobo, com cerca de 2.000, desviaram-se do colo em Isandlwana para fazer o seu caminho para a curva do rio Buffalo, onde cruzaram formando uma cadeia de braços ligados e avançaram em direção a Rorke's. Deriva do lado de Natal. O inDlu-yengwe que tinha sido liderado por Usibebu tinha seguido os fugitivos, cruzou em seu rastro, matou Melvill e Coghill e virou para o norte, queimando kraals enquanto avançavam. Usibebu foi ferido e voltou atrás. Os dois grupos se encontraram em uma pequena colina e avançaram contra Rorke's Drift sob o comando de Dubulamanzi. O Rev G. Smith, O. Witt e Pte Wall que foram postados em Oskarberg fugiram encosta abaixo para avisar o posto. Witt não esperou para ver o resultado, mas abandonou sua propriedade e foi embora. O inDlu-yengwe apareceu ao redor do flanco oeste do Oskarberg implantado sob o terraço rochoso e atacou a retaguarda do poste, sofrendo fortemente com o fogo concentrado. Eles foram seguidos pelo uThulwana e pelo uDloke, que atacaram a extremidade oeste. As perdas foram pesadas e eles se retiraram para se aglomerar atrás das árvores do jardim, de onde um segundo ataque furioso foi lançado no lado sul do posto. Aqui a luta atingiu o clímax, os zulus atacando seus próprios mortos para derrubar a saliência e a parede do saco de milho. Enquanto isso acontecia, alguns zulus tomaram posição no terraço do Oskarberg e dispararam contra o poste, causando algumas baixas aos britânicos que seguravam a parede sul. Os soldados britânicos em frente ao hospital foram empurrados com força e Chard os puxou para dentro, fechando a lacuna entre a parede frontal e o prédio com uma mureta. Os zulus invadiram o espaço que havia sido evacuado e ameaçaram a casa que tinha quartos vazios na frente, mas sem lacunas.

Durante os primeiros ataques, muitos zulus haviam se posicionado contra as paredes e tentavam derrubar as portas e agarrar os rifles que saíam das brechas. A primeira porta a ceder foi a do quarto do meio na face oeste, mas Pte John Williams abriu um buraco na parede enquanto Pte Joseph Williams e Pte William Harrigan (que andava doente) mantinham os Zulus à distância. Eles evacuaram dois pacientes, mas dois pacientes, bem como Joseph Williams e Harrigan foram mortos. Na sala do canto sudoeste, Pte Thomas Cole sofria de claustrofobia. Ele saiu pela frente da casa e foi morto, deixando Pte Henry Hook sozinho com o zulu ferido no ataque à fortaleza de Sihayo. Enquanto os zulus batiam na porta, Hook entrou sozinho na sala seguinte, onde encontrou William e os dois pacientes entrando pela outra porta. Havia agora dois soldados e onze pacientes na sala. Hook segurou as portas contra ataques enquanto Williams cavava um buraco na sala ao lado, onde o único ocupante era Pte John Waters, um paciente ambulante. Mais uma vez, Williams fez a escavação e enganchou a defesa até que todos estivessem na sala ao lado, exceto Waters, que se escondeu em um armário e finalmente escapou. Nos últimos quartos, Pte Robert Jones já havia ajudado quatro pacientes a escapar pela janela e quando Hook e William trouxeram os outros pacientes, todos entraram pela janela, exceto o Sgt Robert Maxfield que estava delirando e não podia ser movido e foi morto pelos Zulus . O Gnr Arthur Howard e Adams estavam na sala do canto noroeste, cuja porta se abria para o espaço ocupado pelos zulus. Howard saiu através dos Zulus e se escondeu, mas Adams foi morto. Enquanto a evacuação ocorria, o sapê da casa foi disparado e as chamas iluminaram a área ao redor, dando aos defensores alguma vantagem.

Embora a evacuação tenha encurtado o perímetro a ser defendido, ela libertou muitos zulus do ataque à casa para dar a volta no lado leste.Os britânicos perderam algumas vidas levando os feridos através do espaço aberto para atrás da parede da caixa de biscoitos, mas construíram um reduto de sacos de milho em que os doentes podiam ser acomodados enquanto proporcionava uma posição vantajosa para os fuzileiros. Os zulus se concentraram no lado leste das defesas e acabaram conseguindo ocupar os dois currais, mas, apesar dos esforços heróicos, não conseguiram invadir o último sistema defensivo. Por volta da meia-noite, Chard liderou um ataque para arrastar o carrinho de água perto da parede da caixa de biscoitos para matar a sede de seus homens. Depois disso, o ataque Zulu diminuiu e por volta das 04h00 de 23 de janeiro eles se retiraram. Às 05h00 Chard enviou patrulhas, mas às 07h00 os Zulus reapareceram na extremidade oeste do Oskarberg, sentaram-se e fumaram rapé. Os homens de Chard retomaram seus postos. Depois de um tempo, os zulus contornaram o poste e recuaram pelo caminho. Eles travaram uma ação exaustiva e ultrapassaram as ordens do rei ao entrar em Natal. Com isso em mente, pode-se concordar que a defesa de Rorke's Drift realmente salvou Natal, por mais que tenha sido um feito heróico?

Os britânicos perderam 17 mortos, que foram enterrados ao sul do posto, e os zulus cerca de 400 ou 500. Pesquisas recentes revelaram três valas comuns zulus que agora foram devidamente marcadas. Quando a força de Chelmsford chegou, a casa foi demolida e o material foi usado para construir uma fortificação aberta com cerca de três metros de altura que incorporava o armazém do comissariado. Pouco depois, foi iniciada a construção do Forte Melvill, um extenso sistema de fortificações com vista para a deriva e os ancoradouros da ponte. Foi ocupado até o fim da guerra. Quando os missionários suecos voltaram ao local, demoliram o forte próximo ao depósito e construíram uma casa muito semelhante à original, mas não se sabe se fica no mesmo local. Em 1882 foi construída uma igreja ao lado da loja do comissariado que desapareceu. Com o desenvolvimento de jardins e edifícios de missão, todos os sinais da batalha se perderam.

A estrada para Isandlwana que fica em KwaZulu está em bom estado de conservação e caso pretenda visitar o local da vista, que inclui um diorama e os monumentos, não é necessário obter autorização. Se você pretende visitar outras partes do campo de batalha onde os locais importantes são indicados por marcadores, é necessário obter uma licença do Magistrado em Nqutu. O Serviço do Governo KwaZulu construiu recentemente uma boa estrada de Isandlwana, passando por Mangeni e chegando a Phindo. Com a licença necessária, você pode dirigir sob o ombro de Hlazakazi, passando pelo pescoço onde a artilharia estava estacionada, passando pelo Mdutshana de onde Chelmsford avistou Isandiwana, passando pelo novo acampamento em Mangeni e subindo o Magogo, onde Dartnell estava quase cercado. Se desejar, você também pode visitar as quedas de Mangeni e olhar para a fortaleza de Matyana. Se você virar para o norte no topo do Phindo, passará pelo Siphezi para retornar à estrada Nqutu-Babanongo.

Rorke's Drift, que fica na margem de Natal, é propriedade da Igreja Evangélica Luterana da África do Sul e os visitantes são bem-vindos entre as 08h00 e as 17h00. As defesas foram parcialmente reconstruídas e existe uma maquete do local para orientar os visitantes. A estrada para Fugitive's Drift também está em boas condições.


The British Move

Depois de ouvir Dartnell, Chelmsford resolveu mover-se contra os zulus em vigor. Ao amanhecer, Chelmsford liderou 2.500 homens e 4 armas de Isandlwana para rastrear o exército Zulu. Embora em desvantagem numérica, ele estava confiante de que o poder de fogo britânico compensaria adequadamente sua falta de homens. Para guardar o campo de Isandlwana, Chelmsford deixou 1.300 homens, centrados no 1º Batalhão do 24º Pé, sob o comando do Tenente-Coronel Henry Pulleine Brevet. Além disso, ele ordenou que o tenente-coronel Anthony Durnford, com suas cinco tropas de cavalaria nativa e uma bateria de foguetes, se juntasse a Pulleine.

Na manhã do dia 22, Chelmsford começou a procurar em vão pelos zulus, sem saber que eles haviam escapado de sua tropa e se moviam para Isandlwana. Por volta das 10:00, Durnford e seus homens chegaram ao acampamento. Depois de receber relatórios de zulus ao leste, ele partiu com sua ordem de investigar. Aproximadamente às 11:00, uma patrulha liderada pelo Tenente Charles Raw descobriu o corpo principal do exército Zulu em um pequeno vale. Avistados pelos Zulus, os homens de Raw começaram uma luta em retirada de volta para Isandlwana. Avisado da aproximação dos zulus por Durnford, Pulleine começou a formar seus homens para a batalha.


Visitando Rorke & # 8217s Drift e Isandlwana: Novos vídeos sobre o campo de batalha

Se você é realmente um geek de história militar como eu, nunca poderá assistir a muitos filmes sobre a Guerra Anglo-Zulu de 1879. Tive a sorte de revisitar a área ao redor de Isandlwana e Rorke e # 8217s Drift no final de 2019 e fazer três mais vídeos que acho que você achará interessantes.

Na primeira, eu andei pela velha trilha de carroças que Lord Chelmsford & # 8217s Central Column seguiram de Rorke & # 8217s Drift. É uma caminhada maravilhosa de 15 km através do campo glorioso. Às vezes ainda é possível ver o recuo da antiga trilha. Este foi um dos meus vídeos favoritos.

Em Isandlwana, decidi adicionar um elemento extra aos meus vídeos anteriores, deixando a área ao redor da montanha e explorando para cima e ao longo da escarpa. Foi uma grande oportunidade de visitar o vale Ngwebeni onde o Zulu Impi acampou na noite anterior à batalha. Eu também explorei & # 8220o entalhe & # 8221 onde a bateria do foguete foi apagada, e o esporão de Talehane onde as empresas Mostyn e Cavaye & # 8217s primeiro engajaram o chifre direito Zulu.

No meu vídeo final, visitei o Fort Melvill & # 8211 uma pequena fortificação que foi construída com vista para Rorke & # 8217s Drift após a derrota em Isandlwana. É um pequeno local maravilhoso, de fácil acesso, mas também fácil de perder. Eu & # 8217m disse que de vez em quando vidros quebrados de garrafas de cerveja da época ainda podem ser encontrados ao redor da posição.

Se o seu apetite pela história militar ainda não está saciado, assine o meu boletim informativo seguindo este link e preenchendo o pequeno formulário. Depois disso, você receberá seu e-book grátis com tudo sobre o Rifle Martini-Henry.

A capa do nosso novo livro.


A Batalha de Isandlwana e a Guerra Anglo-Zulu de 1879

Às onze horas da manhã de 22 de janeiro de 1879, uma tropa de batedores britânicos perseguiu um grupo de zulus até o vale de Ngwebeni em Zululand. Os batedores pararam de repente em seus rastros quando viram o que o vale continha. Sentados no chão em silêncio total estavam 20.000 guerreiros Zulu. Foi uma visão surpreendente.

A batalha que se seguiu a essa descoberta notável foi um desastre. Não era para ser assim. Quando o alto comissário para a África do Sul, Sir Henry Bartle Frere, teve a ideia falha de anexar o reino britânico de Zululand a uma grande confederação sul-africana pela força das armas, ele presumiu que os zulus armados com lanças, porretes e escudos iriam não seja páreo para o poderoso exército britânico.

Sem se preocupar em pedir permissão ao governo britânico, Frere emitiu a ordem para atacar as terras governadas pelo rei Cetshwayo, um governante razoável e atencioso que considerava os britânicos seus amigos até que Frere cinicamente o colocou em uma posição de incapacidade de aceitar as exigências irracionais de Frere.

Quando Cetshwayo falhou em concordar com o ultimato de Frere para dispersar seu exército, Frere agarrou sua chance de invadir. O escolhido para liderar a invasão foi Frederic Thesiger, o 2º Barão Chelmsford. Lord Chelmsford subestimou enormemente quantos homens ele precisaria levar para o território de Cetshwayo. Chelmsford estava tão confiante de uma vitória fácil que levou consigo apenas 7.800 soldados. Seu plano era invadir a Zululândia com três colunas de infantaria, artilharia e cavalaria nativa, com cada coluna partindo por diferentes seções da Zululândia para enfrentar o exército de Cetshwayo. O objetivo final era a captura de Ulundi - a capital de Cetshwayo.

A coluna de invasão central estava sob o comando direto de Chelmsford. Ele saiu da estação da missão de Rorke's Drift no território de Natal sob controle britânico no dia 11 de janeiro, cruzando o rio Buffalo para Zululand. Em 20 de janeiro, todas as três colunas progrediram para o reino sem oposição, com a coluna central de Chelmsford alcançando a colina de Isandlwana, onde a fatídica decisão foi tomada para acampar.

Quando o ataque veio, veio rapidamente

Contra a política militar oficial, Chelmsford não ordenou que o campo fosse "alargado" - a prática de circundar os vagões de apoio da coluna para criar um forte improvisado atrás do qual as tropas poderiam formar uma posição defensiva caso ocorresse um ataque. Em vez disso, na manhã do dia 22, Chelmsford deixou apenas 1.300 soldados guardando o acampamento enquanto levava um número considerável de seus homens para atacar o que ele pensava ser o principal exército zulu. Na realidade, o pequeno número de guerreiros zulu que os batedores de Chelmsford haviam localizado e relatado ao general foram um estratagema inventado pelos comandantes de Cetshwayo para atrair Chelmsford e, em seguida, atacar suas forças por trás com o grosso do exército zulu principal. O estratagema funcionou, e o aristocrata superconfiante levou 2.800 soldados para longe do acampamento, dividindo suas forças em dois.

Enquanto Chelmsford estava perseguindo um exército zulu imaginário, o verdadeiro mudou-se para o vale de Ngwebeni. De volta ao acampamento britânico, o tenente-coronel Henry Pulleine estava encarregado da defesa do acampamento. Pulleine era um administrador, não um soldado, e foi sua inexperiência que contribuiu para o desastre que estava para acontecer.

Pulleine poderia ter sido substituído às 10h30 daquela manhã, quando o coronel Anthony Durnford chegou de Rorke's Drift com cinco soldados da cavalaria natal nativa e uma bateria de foguetes, elevando a força de combate do acampamento para 1.700 homens. Durnford, um soldado experiente, era o pai de Pulleine, e a tradição no exército ditava que ele deveria ter assumido o comando. Ele optou por não fazer isso, deixando um homem muito menos experiente no comando.

Quando o ataque veio, veio rápido. No minuto em que o acampamento em Ngwebeni foi descoberto por batedores britânicos, todo o exército zulu entrou em ação. O plano mudou instantaneamente de atacar a retaguarda de Chelmsford para atacar o acampamento em Isandlwana. A notícia chegou a Pulleine de que uma grande força zulu estava se aproximando rapidamente e em grande número. Conforme os guerreiros começaram a chegar no horizonte, eles começaram a se agrupar em um ‘impi’ - a formação Zulu tradicional de três colunas de infantaria que juntas representavam o peito e os chifres de um búfalo. A coluna central do impi dirigiu-se diretamente para o acampamento, enquanto os dois "chifres" das colunas esquerda e direita espalharam-se em ambos os lados do acampamento para cercar os britânicos.

Pulleine enviou todas as seis empresas da 24th Foot para enfrentar a coluna Zulu central de frente. No início, a extensa linha de fogo britânica segurou o ataque com considerável facilidade com a ajuda dos dois canhões de montanha da Artilharia Real. O lendário rifle de carregamento pela culatra Martini-Henry era mais do que páreo para uma força de ataque armada com lanças e porretes, e com uma taxa de tiro de doze tiros por minuto, os soldados experientes do 24º Pé foram capazes de segurar a coluna central do o Impi na baía, infligindo pesadas baixas no lado Zulu, forçando muitos a recuar para trás da colina Isandlwana para se proteger da chuva de granadas e balas.

Infelizmente para os soldados que mantinham a linha contra a coluna central zulu, os chifres dos impi começaram a avançar contra uma oposição menos experiente. Durnford, defendendo o flanco direito britânico, já havia perdido sua bateria de foguetes e agora estava sangrando tropas. Ao contrário dos soldados regulares do 24th Foot, as forças de Durnford consistiam em tropas africanas que não estavam totalmente armadas com rifles Martini-Henry. Apenas um em cada dez soldados de Durnford portava armas de fogo e, mesmo assim, estava armado com rifles de carga inferior. Confrontados com a morte certa ou fuga, os homens de Durnford começaram a deixar o campo de batalha antes que pudessem ser totalmente cercados e isolados pelo impi.

Um eclipse solar ocorreu às 2:29 daquele dia, deixando o céu negro por vários minutos


The Battles of Isandlwana and Rorke & # 8217s Drift

A Batalha de Isandlwana representa a maior derrota do Império Britânico para um exército nativo. Foi uma batalha que os britânicos, com seu poder de fogo superior, deveriam ter vencido facilmente, e acho que no calor da batalha ainda acreditavam que isso aconteceria. No entanto, todo o acampamento foi destruído pelos guerreiros Zulu e nenhum sobrevivente sobreviveu. Mais tarde, naquele mesmo dia, um pequeno grupo de cerca de 150 soldados britânicos deveria defender a estação missionária em Rorke's Drift contra entre 3.000 a 4.000 guerreiros Zulu em uma batalha que durou quase toda a noite. Dado o pequeno número de homens lutando, o maior número de Victoria Crosses foi concedido aos soldados britânicos durante a batalha em Rorke's Drift por bravura em face do inimigo do que em qualquer outra batalha.

Os monumentos Isandlwana Zulu.

Essas batalhas são matéria de lenda militar. Mais do que a história, porém, o que se destaca são as histórias de atos individuais de coragem e bravura diante da morte de homens de ambos os lados. Você não pode deixar de ficar comovido ao ouvir contos de homens como Mkhosana kaMvundlana do Clã Biyela, que reuniu os impi Zulu quando eles estavam murchando sob o fogo de rifle britânico, ou o Coronel Anthony Durnford que ficou com seus homens, lutando até o fim. Dê um passeio pelo prédio do hospital no local da batalha de Rorke's Drift e pense no Soldado John Williams (VC) que cavou através das paredes divisórias com as próprias mãos para salvar a si mesmo, onze pacientes do hospital e outros soldados defensores dos perseguidores Zulu.

Rorke & # 8217s Drift Battlefield Tour.


Itinerário

Dia 1 - Partida

Voo noturno de London Heathrow para Johannesburg.

Dia 2 e ndash Durban

Chegada ao Aeroporto Internacional Johnannesburg e traslado para nosso vôo interno com destino a Durban. Este dia é uma breve introdução à guerra nos distritos costeiros - visitamos o local do Fort Pearson, uma grande terraplenagem construída pelos britânicos em um penhasco para comandar a travessia do rio Thukela. Esta foi a âncora para as operações britânicas na área em 1879, mas também oferece uma vista deslumbrante sobre o campo pelo qual lutaram em duas batalhas Zulu anteriores. Abaixo do Fort Pearson está o bosque onde antes ficava a 'Árvore do Ultimatum' - a árvore sob a qual os representantes britânicos apresentaram um ultimato aos zulus que resultou na invasão. Pernoite em Prince & rsquos Grant na costa do Oceano Índico, com tempo para uma breve reflexão sobre a chegada dos primeiros aventureiros britânicos a chegarem à área em 1824.

Dia 3 e ndash Os campos de batalha de Gingindlovu e Nyezane

Hoje veremos as operações do flanco direito do coronel Pearson (coluna costeira). Seguiremos a linha de seu avanço em direção à antiga estação missionária em Eshowe, parando para explorar as duas batalhas que enquadraram sua campanha (Nyezane e Gingindlovu). Veremos os restos da missão Eshowe, onde Pearson ficou isolado por três meses em 1879 - e visitaremos o cemitério comovente nas proximidades. Almoço no museu e complexo histórico Fort Nongqayi. Pernoite em Shakaland - que foi originalmente construído como um cenário para a série de TV 'Shaka Zulu' de 1985 - que oferece uma excelente oportunidade de entender algo da cultura Zulu tradicional, provar a comida Zulu e assistir a algumas danças Zulu verdadeiramente emocionantes.

Dia 4 - Shakaland

Dirigimos profundamente em algumas das partes mais remotas do país zulu para visitar o túmulo do rei Cetshwayo (a quem a invasão britânica depôs) e para uma visão geral da última grande revolta zulu, a rebelião de 1906, grande parte da qual ocorreu nas proximidades do túmulo. Retornamos a Shakaland para o almoço, e à tarde somos apresentados à cultura e costumes do povo Zulu e ficamos uma segunda noite.

Dia 5 - Ulundi, a batalha final da Guerra Zulu

Deixamos a área de Eshowe e seguimos em direção a Ulundi e ao antigo coração zulu. Aqui, exploramos o museu e a propriedade real parcialmente recriada do rei Cetshwayo em oNdini, e visitamos o campo de batalha Ulundi, local da batalha final da guerra. Faça um piquenique antes de seguirmos para a Ithala Game Reserve, Louwsburg, onde ficaremos 4 noites.

Dia 6 - Spruit Ntombe

De Ithala, partimos para o pouco conhecido campo de batalha de Ntombe, onde, em março de 1879, um comboio do 80º Regimento foi atacado e ultrapassado. Se o estado do rio permitir, atravessamos o riacho e exploramos os dois lados. Então, no nosso caminho de volta para Ithala, pegamos a história da coluna do Coronel Wood & rsquos (Flanco Esquerdo) e paramos para ouvir uma visão geral da confusão e tragédia na montanha Hlobane. a segunda maior derrota zulu na guerra.

Dia 7 e ndash Hlobane Mountain

Se você estiver em forma e o tempo permitir, iremos subir as encostas da montanha Hlobane e explorar o máximo possível do cume plano (nb, esta é uma caminhada potencialmente difícil e as trilhas estão se deteriorando) para ouvir como um britânico a incursão montada foi eliminada com pesadas perdas. Visitaremos os túmulos do Capitão Campbell e do Intérprete Civil Lloyd, dois dos ajudantes de Wood que foram mortos na batalha e cujos restos mortais jazem no alto da encosta. Para os menos aventureiros que não gostam da caminhada, há passeios agradáveis ​​ao redor de Ithala acampamento e tempo para relaxar. Um safári está disponível à tarde em meio a vistas espetaculares do parque com elefantes, rinocerontes, girafas e antílopes, embora não possamos garantir o que você verá!

Dia 8 - Khambula

Dedicamos este dia a uma exploração do campo de batalha de Khambula, o ponto de viragem da guerra. Aqui, os mesmos regimentos zulu que haviam triunfado no início da guerra em Isandlwana, e que foram encorajados pelo sucesso zulu em Hlobane no dia anterior, atacaram o acampamento fortificado do coronel Wood em Khambula. Por mais de quatro horas, eles atacaram repetidamente as posições britânicas, chegando a poucos metros de romper as defesas - caminharemos sobre o campo de batalha, avaliando a batalha de diferentes pontos de vista. Retorne a Ithala para nossa última noite na reserva de caça.

Dia 9 e ndashBlood River e Prince Imperial

Viajamos pelo campo de batalha Voortrekker Blood River - onde os bôeres derrotaram os zulus em 1838, e que ostenta um monumento verdadeiramente espetacular - ao solitário memorial que comemora o local onde o príncipe Luís Napoleão, o príncipe imperial da França - o último legítimo herdeiro do trono de Bonaparte - foi morto em uma escaramuça. Em seguida, para a área de Isandlwana / Rorkes Drift para uma estadia de 4 noites no maravilhosamente localizado Isandlwana Lodge, com vista para o campo de batalha.

Dias 10 - Batalha de Isandlwana

O primeiro de dois dias explorando a dramática campanha de Isandlwana em detalhes. Dirigiremos para o vale Ngwebeni, onde o exército zulu acampou antes da batalha e onde foram descobertos por uma patrulha britânica. Em seguida, consideraremos a batalha da colina de comando onde os generais zulu dirigiram suas forças. De lá iremos para o próprio campo de batalha.Exploraremos os monumentos e ouviremos a história da luta da perspectiva britânica - então caminharemos até as linhas de fogo britânicas e desceremos até o donga defendido pelo coronel Durnford.

Dia 11 - Batalha de Isandlwana

Para aqueles que estão em forma e dispostos, caminharemos o máximo possível na trilha dos 'fugitivos', explorando os muitos túmulos britânicos atrás de iSandlwana, na estrada para Rorke's Drift (aqueles que preferirem podem passar a manhã à vontade no apresentar). Após o almoço, iremos ao lado do rio Natal para visitar os túmulos de Lts. Melvill e Coghill, que foram mortos na tentativa de salvar a Cor da Rainha do 24º Regimento (NB, isso está disponível tanto para aqueles que fizeram a caminhada quanto para aqueles que optaram por não fazê-lo). Também iremos para as colinas onde Lord Chelmsford passou o dia da batalha, longe do acampamento, e ouviremos a história de seu retorno.

Dia 12 - Rorke & rsquos Drift

Um dia inteiro no famoso campo de batalha de Rorke's Drift - e há muito para ver! Começamos na travessia do rio Mzinyathi (Buffalo), onde começou a invasão britânica nesta frente, e depois visitamos a estação de missão para a palestra final de Ian sobre a viagem, a história da batalha. Nada menos que 11 Victoria Crosses foram vencidas na ação, e foi o tema do famoso filme de 1964, 'Zulu' - haverá muitas oportunidades para discutir o mito e as realidades da história! Após o almoço, haverá tempo para explorar o museu no local e passear pelo campo de batalha à vontade.

Dia 13 e ndash Joanesburgo

Nosso último dia - voltamos de ônibus para Joanesburgo com almoço no caminho. Voo noturno de volta a Londres.

Dia 14 e chegada

Chegada em Londres Heathrow no início da manhã.


O campo de batalha de Isandlwana: uma turnê de vídeo

Neste vídeo, Christian Parkinson faz um tour pelo campo de batalha em Isandlwana, local de uma das piores e mais conhecidas derrotas do exército britânico.

  • O vídeo começa apresentando o pano de fundo da coluna central de Lord Chelmsford & # 8217s.
  • Ele discute o tenente-coronel Henry Pulleine, que comandou o acampamento durante a batalha.
  • O filme então faz um relato cronológico da batalha desde o início da manhã até o final do dia.
  • Um olhar detalhado sobre os movimentos de Durnford e seus Basothos.
  • Uma explicação de onde cada unidade britânica estava na linha de fogo.
  • Uma olhada de perto em alguns dos monumentos e marcos de pedra que marcam as valas comuns britânicas.
  • A última posição da empresa Youghusband & # 8217s.
  • Uma exploração da caverna onde o último sobrevivente da empresa Younghusband & # 8217s supostamente segurou os Zulus por algum tempo.

Infelizmente, nesta ocasião, não consegui caminhar ao longo da trilha dos Fugitivos, mas espero fazer isso no futuro.

Compartilhar isso:

Assim:

Relacionado


ARTIGOS RELACIONADOS

Bem como Drift de Rorke, o álbum do Lt Chard contém visões das consequências da derrocada britânica no acampamento de Isandlwana a seis milhas de distância, pouco antes da batalha mais famosa.

Depois que 20.000 Zulus surpreenderam o acampamento britânico, matando centenas de soldados, alguns dos guerreiros africanos avançaram para Rorke's Drift, onde Chard e seus homens começaram a armar barricadas.

Alguns dos zulus tinham mosquetes e rifles, mas eram mal treinados e a maioria deles estava equipada apenas com escudos e lanças, o que significava que podiam ser combatidos pelos defensores britânicos.

Enquanto os combates duravam 12 horas, os oficiais britânicos mataram alguns dos zulus e lutaram contra outros que haviam escalado para a guarnição. No final da batalha, 400 zulus e 17 britânicos morreram.

A batalha se tornou o assunto do folclore e do filme posterior de Hollywood, mas foram necessários mais seis longos meses de luta antes que a guerra Anglo-Zulu acabasse.

Isandlwana: O rescaldo da batalha que ocorreu horas antes de Rorke's Drift e teve um desfecho muito diferente, com mais de 20.000 Zulus invadindo o acampamento britânico em Isandlwana - matando a maioria dos 1.700 soldados britânicos lá. Milhares de zulus seguiram para Rorke's Drift, onde a guarnição britânica teve mais sucesso em defendê-los

Fort Pearson: Dias antes da deriva de Rorke, foi aqui que as forças britânicas cruzaram o rio Tugela para invadir Zululand em janeiro de 1879, após o término de um 'ultimato' britânico que exigia que os zulus desmantelassem sua força militar. Os historiadores militares britânicos chamam isso de "proposta cínica concebida exclusivamente para ser recusada" para que a Grã-Bretanha pudesse consolidar seu controle da África do Sul

Guerreiros Zulu: um grupo de povos nativos está na encosta com vista para parte da Zululândia, o território que foi invadido no que se tornou a Guerra Anglo-Zulu. Com a guerra se aproximando por algum tempo antes da invasão britânica, os zulus já haviam obtido algumas armas modernas, incluindo mosquetes e rifles, mas a maioria deles não eram treinados para usá-los

Reunião: Um chefe Zulu a cavalo fala com o diplomata britânico John Dunn enquanto dois guerreiros Zulu segurando rifles observam. Dunn agiu como intermediário entre as forças britânicas e o governante zulu Cetewayo, até mesmo se tornando o governante de parte do reino zulu - embora mais tarde tenha ficado do lado da Grã-Bretanha durante a guerra. Ele também teria tomado dezenas de esposas zulus

Acampamento: Homens e animais britânicos no Forte Pearson, que foi construído perto do rio Tugela no que foi um dos três principais pontos de entrada da Zululândia. O coronel Charles Pearson liderou uma coluna de 5.000 homens, 384 carroções de bois e quase 3.400 bois sobre o rio em um processo que levou vários dias antes que toda a força britânica finalmente estivesse do lado zulu da água

A coleção de fotos de Chard também inclui uma série de fotos de nativos Zulu, incluindo um chefe a cavalo conversando com o diplomata John Dunn, observado por dois guerreiros armados com rifles.

No final do álbum estão as fotos de Chard do Castelo de Balmoral, onde ele foi convidado pela Rainha Vitória ao retornar à Grã-Bretanha para uma recepção de herói.

O álbum que está sendo vendido pela família de Chard pertence a um arquivo mais amplo que também inclui suas próprias memórias escritas à mão da batalha na qual 11 VCs foram concedidos aos defensores.

O álbum deve ser vendido por £ 5.000 nos leiloeiros Bonhams de Londres.

Cenas da Zululândia: O álbum de fotos também inclui essas fotos do povo Zulu, com as mulheres à esquerda descritas como tradicionais 'feiticeiros'. Embora considerados "selvagens empunhando lanças" pelo público vitoriano na Grã-Bretanha, os zulus eram uma "sociedade militar altamente organizada" que agrupava seus jovens em regimentos rigidamente controlados, dizem os historiadores.

Nova Guelderland: esta foto mostra pessoas fazendo fila em frente a um recinto zulu, conhecido como kraal, na vila de Nova Guelderland, que leva o nome de uma área da Holanda. Os colonos holandeses estavam na África do Sul há séculos, e seus descendentes eram conhecidos como Boers - que, junto com os Zulus, eram outra ameaça ao domínio britânico na África do Sul

Boas-vindas do herói: o álbum de Chard também inclui esta foto do Castelo de Balmoral, onde ele foi convidado pela Rainha Vitória ao retornar à Grã-Bretanha, e homenageado com o prêmio militar que leva seu nome. Chard recebeu o VC por 'conduta galante', com colegas relatando que ele e Bromhead agiram com 'inteligência e tenacidade' durante a batalha de 12 horas

Coleção: O álbum pertencente a Chard, que está sendo colocado à venda pela família do herói militar e deve atrair um lance de £ 5.000 em um leilão de Londres. Faz parte de um arquivo mais amplo relacionado ao tenente, que também inclui suas próprias memórias escritas à mão da batalha que levou a 11 Cruzes Vitória entregues aos defensores

Luke Batterham, um especialista em livros e manuscritos da Bonhams, disse: 'É um álbum típico do século 19 com seu nome JRM Chard Royal Engineers na capa.

'Pertenceu a ele, embora não sejam fotos que ele tirou, mas fotos que ele mais tarde coletou logo após o fim da campanha.

'Aquele do acampamento Rorke's Drift é particularmente bom porque mostra esta grande extensão de terra e as colinas ao redor e dá uma ideia de como deve ter sido e evoca a imagem da visão de 4.000 Zulus se aproximando .

“Eles são interessantes, evocativos e bem escassos, mas o principal é a quem o álbum pertenceu, porque John Chard é uma grande figura histórica. Foi seu álbum que ele manteve como uma lembrança deste evento extraordinário. '

O que aconteceu em Rorke's Drift? Como 150 soldados britânicos resistiram a 4.000 guerreiros Zulu na batalha de 1879

Em 11 de janeiro de 1879, uma força britânica invadiu Zululand para consolidar o controle imperial da África do Sul. Os zulus receberam um 'ultimato' para dispersar suas forças militares, mas se recusaram a obedecer.

As forças britânicas sob o comando do tenente-general Lord Chelmsford montaram um acampamento em Isandlwana, mas foram humilhadas em 22 de janeiro, quando mais de 20.000 zulus invadiram o campo em um ataque surpresa.

Outros 4.000 guerreiros zulu seguiram para uma estação missionária britânica em Rorke's Drift, nas margens do rio Buffalo, onde a guarnição britânica tinha apenas 150 homens.

Em uma batalha que continuou noite adentro e na manhã de 23 de janeiro, a guarnição britânica lutou contra os zulus em uma defesa de 12 horas liderada pelo tenente John Chard e pelo tenente Gonville Bromhead.

Rorke's Drift inspirou o blockbuster de Hollywood de 1964, estrelado por Stanley Baker e Michael Caine

Chard e outros decidiram defender a guarnição apesar das notícias de Isandlwana, temendo que qualquer tentativa de fuga os deixasse expostos em campo aberto.

As forças britânicas repeliram os atacantes - alguns dos quais tinham rifles e mosquetes, mas a maioria carregava apenas lanças e escudos - com tiros precisos e combate corpo a corpo brutal.

Os zulus foram forçados a recuar, com 350 deles mortos em comparação com 17 britânicos. A força britânica foi recompensada pelo governo da Rainha Vitória com nada menos que 11 Victoria Crosses.

A batalha fazia parte da guerra anglo-zulu mais ampla que ocorreu durante 1879, que acabaria resultando na vitória britânica e na divisão do território zulu.

Chard compilou seu álbum de fotos com imagens tiradas após a batalha - que mais tarde foi imortalizado no filme de 1964 Zulu, estrelado por Stanley Baker como Chard e Michael Caine como Bromhead.


Coleção em destaque

Cerca de Zulu Rising por Ian Knight: A batalha de Isandlwana foi o incidente mais destrutivo na história de 150 anos da colonização britânica da África do Sul. Em um dia sangrento, mais de 800 soldados britânicos, 500 de seus aliados e pelo menos 2.000 zulus foram mortos em uma derrota impressionante para o império britânico. As consequências da batalha ecoaram brutalmente nas décadas seguintes, quando a Grã-Bretanha se vingou impiedosamente do povo zulu. Em Zulu Rising, Ian Knight mostra que a brutalidade da batalha foi o resultado de um confronto inevitável entre duas tradições guerreiras agressivas. Pela primeira vez, ele dá peso total à experiência zulu e explora a realidade da luta através dos olhos de homens que participaram de ambos os lados, olhando para o coração humano deste conflito selvagem. Com base em novas pesquisas, incluindo material inédito, história oral Zulu e novas evidências arqueológicas do campo de batalha, este é o relato definitivo de uma batalha que moldou a sorte política do povo Zulu até hoje.


Assista o vídeo: Zulu Dawn 1979 Full Movie (Novembro 2021).