A história

Curtiss NC


Curtiss NC

O Curtiss NC (Navy-Curtiss) foi um barco voador originalmente projetado em 1917 para ser capaz de cruzar o Atlântico para chegar à zona de guerra, mas que se tornou mais famoso por fazer o primeiro voo transatlântico bem-sucedido em maio de 1919, poucos meses antes do primeiro vôo sem escalas mais famoso de Alcock e Brown.

A ideia original por trás do desenvolvimento do NC era produzir uma aeronave que pudesse cruzar facilmente o Atlântico e então quase imediatamente entrar em combate na zona de guerra ao redor das Ilhas Britânicas. A aeronave foi projetada por uma equipe naval e Curtiss, que incluiu o comandante Jerome Hunsaker e o comandante Holden Richardson, que projetou o casco. Além do casco, a maior parte do trabalho detalhado foi realizado pelos engenheiros de Curtiss.

As equipes de design combinadas criaram um biplano de grande envergadura, com envergadura de 126 pés 0in (no mesmo nível dos gigantes alemães da classe ‘R’ que bombardearam Londres). Deveria ser movido por três motores de trator, montados entre as asas (embora esse arranjo tenha sido logo alterado). A aeronave tinha um casco bastante curto, projetado pela Marinha e transportava uma tripulação de cinco pessoas. Ele tinha uma cauda biplano, com um único leme transportado entre as superfícies da cauda horizontal superior e inferior. A cauda foi conectada ao casco e asa superior por uma estrutura de retrancas, a fim de dar aos artilheiros traseiros um melhor campo de tiro.

A Marinha dos EUA originalmente encomendou dez aeronaves, quatro a serem construídas por Curtiss e seis na Fábrica de Aeronaves Navais. No entanto, a guerra terminou antes que qualquer aeronave da Marinha fosse construída, e todos os seis foram cancelados. Nesse ponto, a Marinha já havia pago para expandir a fábrica de Curtiss's Garden City, em Nova York, e o NC-1 foi concluído, então a Marinha decidiu completar todas as quatro aeronaves e usá-las para um voo transatlântico.

Cada uma das aeronaves Curtiss era ligeiramente diferente.

O NC-1 foi completado com três motores Liberty de 360cv na configuração de trator. Ele fez seu vôo inaugural em 4 de outubro de 1918 com o comandante Richardson nos controles. Em novembro de 1918, estabeleceu um recorde ao transportar 51 passageiros mais sua tripulação, mas, apesar disso, foi descoberto que não poderia decolar com combustível suficiente para o voo transatlântico. Como resultado, ele recebeu um quarto motor Liberty. O motor do meio foi levantado, e o novo motor foi colocado abaixo dele, acionando uma hélice empurradora.

NC-2 passou pelas mudanças mais dramáticas. Foi construído com três motores, com os motores externos como tratores e o motor do meio como empurrador. A cabine do piloto foi construída na frente da nacele para o motor propulsor. Foi concluído com esse layout em fevereiro de 1919. Esse layout foi logo abandonado e recebeu quatro motores, carregados em pares tandem nas nacelas externas, com um empurrador e um trator em cada. A princípio, a cabine permaneceu na nacela do empurrador, mas foi então movida para baixo no casco, permitindo que a nacela vazia fosse removida. No entanto, logo depois que essa mudança foi feita, o NC-2 naufragou em uma tempestade. Foi então usado como fonte de peças sobressalentes para os outros três.

O NC-3 foi concluído com o mesmo layout de quatro motores que foi instalado no NC-1 modificado e foi designado como NC-TA. Ele fez seu vôo inaugural em abril de 1919.

NC-4 também foi completado com o layout de quatro motores NC-1.

Assim, apenas três aeronaves estavam disponíveis para o vôo transatlântico. Eles foram organizados na Divisão Um de Hidroaviões, comandada pelo Capitão H. Towers, que usava o NC-3 como sua nau capitânia.

O vôo transatlântico foi um grande esforço. Era apoiado por uma linha de navios de guerra (principalmente destróieres), que alinhavam a rota em intervalos regulares para atuar como aeronaves-guia e navios de resgate. O percurso envolveu uma série de etapas mais curtas, passando pelos Açores até chegar a Portugal e depois à Grã-Bretanha.

Os três aviões deixaram Trepassey Bay, Newfoundland, a 16 de Maio de 1919. O NC-1 e o NC-3 foram ambos forçados ao mar antes da primeira paragem, na Horta, nos Açores. NC-1 teve de ser abandonado e a tripulação resgatada, mas NC-3 conseguiu taxiar para a Horta. No entanto, não foi possível decolar novamente. O NC-4 conseguiu avançar e após paragens na Horta, Ponta Delgada, Lisboa e Ferrol del Caudillo chegou a Plymouth no dia 31 de Maio. A viagem total desde Rockaway, Nova York, em 8 de maio até a chegada em Plymouth, levou 57 horas e 16 minutos de vôo e cobriu impressionantes 3.925 milhas.

Após a guerra, seis aeronaves NAF foram concluídas (números de série A5632-A5634, A5885 e A5886. Os dois primeiros usaram o layout de três motores, com dois tratores e um empurrador, enquanto os outros quatro usaram o layout de quatro motores do NC-3 e NC-4: Em 1922, a aeronave restante tornou-se oficialmente o NAF P2N, embora a nova designação não tenha sido usada de fato.

Curtiss NC-4
Motor: Quatro motores de pistão em linha Liberty 12A
Potência: 400hp cada
Tripulação: 5
Vão: 126 pés 0in
Comprimento: 68 pés 3 pol.
Altura: 24 pés 5 pol.
Peso vazio: 16.000 lb
Peso máximo de decolagem: 28.000 lb
Velocidade máxima: 85 mph
Teto de serviço: 2.500 pés
Resistência: 14 horas e 45 minutos em velocidade de cruzeiro

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