A história

Britânicos pré-históricos canibalizaram parentes mortos e criaram arte com seus ossos

Britânicos pré-históricos canibalizaram parentes mortos e criaram arte com seus ossos


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Os paleontologistas afirmam que os antigos britânicos comiam seus parentes mortos antes de fazerem marcas em seus ossos em assustadores rituais pré-históricos. Os pesquisadores chegaram a essa conclusão após examinar os restos mortais encontrados em um sítio arqueológico pré-histórico em uma caverna no sul da Inglaterra.

A capital do queijo cheddar também se torna famosa pelo canibalismo

Cheddar Gorge - de onde o famoso queijo leva seu nome - e os arredores de Somerset, na Inglaterra, são mundialmente conhecidos por seus deliciosos queijos cheddar, especialmente aqueles que são envelhecidos em cavernas da região. Como relata Seeker, no entanto, a Caverna de Gough, localizada no desfiladeiro, recentemente se tornou mundialmente famosa por sua história assustadora de canibalismo. Cientistas do Museu de História Natural de Londres e da University College London (UCL) compararam centenas de marcas de corte encontradas em ossos humanos e animais na Caverna de Gough. Depois de examinarem de perto as gravuras em um osso humano, eles concluíram que os canibais comiam seus parentes e realizavam enterros ritualísticos com os restos mortais.

  • Nossos ancestrais eram canibais - e provavelmente não porque precisavam das calorias
  • Copas de caveira e ossos mastigados: canibalismo era um comportamento ritual durante a Idade da Pedra, dizem os pesquisadores
  • Grupo de Neandertal canibalizou seus ossos humanos mortos e usados ​​como ferramentas

Os cientistas têm certeza de que os cortes são marcas de gravura destinadas a rituais

Seeker relata que o osso da assembléia, um rádio direito (antebraço), foi desarticulado, filetado, mastigado e então marcado com um desenho em zigue-zague, antes de ser finalmente quebrado para extrair a medula óssea. Os cientistas não acreditam que as marcas foram criadas durante o processo de carnificina porque foram localizadas em uma parte do osso sem ligações musculares. Em vez disso, eles têm certeza de que os cortes em zigue-zague são marcas de gravura, feitas exclusivamente para representação artística ou simbólica. Além disso, eles acreditam que as marcas podem ser a "narrativa" da vida dos mortos ou possivelmente um memorial de como eles perderam a vida.

Detalhes do desenho da gravura no raio humano. (Crédito: Bello et al )

Silvia Bello, pesquisadora Calleva do Museu de História Natural, disse a Seeker: “Os restos mortais forneceram evidências inequívocas de que os corpos foram comidos, mas o formato dos crânios em taças de crânios e a gravação do rádio sugerem fortemente que este ato [canibalismo] não foi apenas por razões nutricionais e de sobrevivência, mas mantém alguma conotação ritualística. “E acrescenta:“ Nenhum dos restos mortais parece revelar quaisquer sinais óbvios de trauma ... sugerindo que o ‘consumido’ provavelmente morreu de causas naturais, em vez de uma morte violenta. Se for esse o caso, é provável que os consumidores e o consumido pertençam ao mesmo grupo. ”

Poderia o endocanibalismo ser o caso?

Algumas pessoas podem estar especulando se a prática específica poderia ter sido o endocanibalismo, comer a carne de alguém somente depois que essa pessoa estiver morta. Várias edições de endocanibalismo foram notadas em todo o mundo ao longo da história, como relata Seeker, com a tribo Amahuaca do Peru sendo um grande exemplo, pois a tribo específica triturava ossos humanos com milho, misturava-os com líquido e bebia o suco que saía do misturar. Então, isso poderia ser uma longa tradição de endocanibalismo?

  • A festa pré-histórica dos canibais da caverna de Gough
  • Canibalismo na Escócia: The Dark Legend of Sawney Bean
  • Rituais estranhos ou canibalismo? Neandertais manipularam corpos de adultos e crianças logo após a morte

Os especialistas não veem nenhum tipo de ligação entre os britânicos pré-históricos e os outros praticantes do endocanibalismo de todo o mundo. Apesar de os cientistas já terem traçado evidências claras de canibalismo entre os Neandertais (alguns remontando a 13.000 anos), os pesquisadores ainda não veem uma conexão com as atividades da Caverna de Gough. Chris Stringer, do Museu de História Natural de Londres e colega de Silvia Bello, compartilha suas opiniões sobre o assunto: “O povo de Gough foi separado por mais de 20.000 anos dos últimos Neandertais e dos primeiros humanos de aparência moderna na Europa, então é improvável que seja a continuidade de uma tradição ”, disse ele a Seeker. E continuou: "Acho que essas tradições provavelmente se desenvolveram independentemente umas das outras."

Detalhes das incisões no osso humano gravado. (Crédito: Bello et al )

Simbolismo por trás dos padrões de zigue-zague?

Segundo Bello, o simbolismo em zigue-zague não era incomum naquele período. Por falar nisso, muitos lissoirs (ferramentas de osso usadas para alisar peles) foram encontrados em locais datados do período Magdaleniano (17.000–12.000 anos atrás) na França moderna, que são esculpidos com motivos artísticos idênticos. Bello e seus colegas sugerem que a gravura do osso do braço foi muito significativa para essas pessoas, “O ato de gravar tem sido frequentemente associado a maneiras de lembrar eventos, lugares ou circunstâncias - uma espécie de extensão de nossa memória para fora de nosso corpo. Nesse caso, porém, a gravura desse osso pode ter sido uma espécie de memória mais diretamente relacionada ao falecido e uma parte intrínseca do próprio ritual canibal ”, diz ela a Seeker, embora não tenha certeza de que a gravura é exata o significado será sempre totalmente explicado ou compreendido. Bello e sua equipe estão atualmente conduzindo pesquisas de DNA em alguns dos ossos humanos pré-históricos escavados, enquanto para aqueles de vocês que estão curiosos para saber mais, sua pesquisa foi publicada na revista PLOS ONE.


    A Era do Outro

    Você pensa o que & # 8217s que aconteceu em Ferguson Missouri é deplorável? Não vimos nada ainda.

    Mas eu tenho um ponto mais importante esta manhã & # 8211 e não se incomode em me dizer que & # 8217m & # 8220vivendo as chamas & # 8221 ou algo assim:

    Uma escola de Ohio foi fechada na quarta-feira depois que um homem com um & # 8220 sotaque forte & # 8221 telefonou para a escola e ameaçou assassinar crianças com um AK-47 devido ao conflito atual entre Israel e Hamas, de acordo com a polícia local.
    Todas as escolas em Pickerington, Ohio, foram fechadas depois que um homem desconhecido fez uma ligação ameaçadora para a Pickerington North High School, confirmou o xerife do condado de Fairfield, Dave Phalen, ao Washington Free Beacon.
    O homem, que alegou ter um AK-47, disse que planejava lançar um ataque contra a escola e matar alunos por causa de sua aparente raiva no conflito no Oriente Médio, disse Phalen.
    & # 8220A escola recebeu uma ligação [por volta das 11h15] de um homem com um sotaque pesado e ele indicou que iria atacar Pickerington North devido aos ataques a Israel e que iria matar as crianças e que ele tinha um Arma AK-47, & # 8221 Phalen recontado.
    & # 8220Ele se identificou como & # 8216Mohammed Shehad, & # 8217 & # 8221 ou algo semelhante, e alegou morar na área, disse Phalen, explicando que aqueles que atenderam à chamada não sabiam exatamente qual o sobrenome que o homem forneceu.

    [A partir de essa história.]

    CHICAGO & # 8211Como tem feito ano após ano, o Fox News Channel serviu como um dos principais patrocinadores da Associação Nacional de Jornalistas Gays e Lésbicas (NLGJA), fornecendo uma doação de US $ 10.000 para sua convenção anual de 2014, que recentemente foi concluída aqui (21 a 24 de agosto). A rede de tendência conservadora também recrutou no evento de jornalistas homossexuais.

    A Fox se inscreveu como & # 8220Feature Sponsor & # 8221 para a convenção & # 8211, que incluiu várias apresentações unilaterais em favor dos objetivos de ativistas homossexuais e transgêneros e nenhum orador defendendo os objetivos LGBT, como a legalização do casamento do mesmo sexo & # 8220. & # 8221 Participei de um dia e meio da conferência de três dias, que foi realizada no elegante hotel Palmer House Hilton no centro de Loop. Como no passado, os organizadores do NLGJA permitiram que eu (um crítico, e não um jornalista homossexual) participasse, mas somente depois de pagar uma taxa de inscrição de & # 8220 não-membro & # 8221 ($ 330 / dia).

    Outros meios de comunicação e patrocinadores corporativos do evento incluíram: CNN CBS ESPN Comcast-NBC Bloomberg Gannett Coca-Cola (o maior patrocinador, US $ 25.000), companhias aéreas JetBlue Eli Lilly & Co. Toyota Nissan e a organização de lobby homossexual Human Rights Campaign.

    [A partir de essa história.]

    Porthos: Sabe, me parece que seria melhor torcer o pescoço bonito de Milady do que atirar nesses pobres diabos dos protestantes. Quero dizer, por que os estamos matando? Porque eles cantam salmos em francês e nós os cantamos em latim?
    Aramis: Porthos, você não tem educação? O que você acha que são as guerras religiosas?

    [Roteiro de George MacDonald Frasier & # 8217s para Richard Lester & # 8217s Os Quatro Mosqueteiros]

    [Eu dou as outras feministas um no olho com bastante frequência já. Mas não vamos esquecê-los, de forma alguma.]

    YANG e YIN: Masculino e feminino. Quente e frio. Massa e energia. Suave e crocante. Impar e par. Sol e Lua. Silêncio e barulho. Espaço e tempo. Escravo e mestre. Rápido e lento. Grande e pequeno. Terra e mar. O bem e o mal. Ligado e desligado. Preto e branco. Forte e fraco. Regular e filtro rei. Jovem e velho. Luz e sombra. Fogo e gelo. Doença e saúde. Duro e macio. Vida e morte.
    Se lá é um enredo, você não deveria saber sobre ele?

    [George Alec Effinger, & # 8220All The Last Wars At once & # 8221]

    Tecnologicamente, esta é a Era da Informação. Politico-economicamente, é a Era do Fascismo Social. Sociopoliticamente, é a Era do Outro.

    Este, ao contrário da maioria dos meus pecados semelhantes, não é um erro de ortografia.

    A estrada para o poder sempre foi pavimentada com cadáveres e argamassa com sangue. Todo buscador de poder sabe que Hitler e Stalin foram apenas mais francos sobre isso do que a maioria de sua laia. Mas há isso problema, você vê. Não é nada pequeno, de forma alguma. Todo buscador de poder enfrenta isso. Você tem que saber em quem treinar suas armas.

    A conexão entre violência e sexo também entra em jogo:

    'Você ainda não entendeu que toda a noção de' pária 'é o mecanismo de bode expiatório dessa tirania que toda tirania requer?'
    'Sim, mas & # 8212'
    'Cale-se. Tire o sexo das pessoas. Torne-o proibido, mau, limite-o à criação ritualística. Force-o a voltar ao sadismo reprimido. Em seguida, dê ao povo um bode expiatório para odiar. Deixe-os matar um bode expiatório ocasionalmente para catarse, solte. O mecanismo é muito antigo. Os tiranos a usaram séculos antes de a palavra "psicologia" ser inventada. Funciona também. '

    [Robert A. Heinlein, Se isso continuar]

    [Não é por causa da religião, apesar do foco de Heinlein em sua famosa novela, mas porque o sexo traz sugestões de poder & # 8211 de conquista e conquistador & # 8211 que pode ser usado em combates sociopolíticos. Como Brian Cates observa aqui, se o sexo não fosse uma força tão poderosa, não haveria tantos grupos explicitamente políticos se esforçando para capturá-lo para seus fins exclusivos!]

    Portanto, o determinado buscador de poder deve criar uma situação Nós contra Eles, de modo que seus seguidores leais possam descobrir com seus próprios cérebros a quem mirar. Mas isso pode ser muito difícil em uma sociedade que, por muito tempo, promoveu ideais de civilidade e harmonia entre pessoas que, no entanto, variam amplamente. Por exemplo, culpar explicitamente & # 8220os judeus & # 8221 por seus problemas, como Hitler fez, não pode funcionar aqui, porque é perfeitamente óbvio que os judeus da América & # 8217s são vizinhos agradáveis ​​e componentes valiosos e integrais de sua sociedade . Você evocará muito mais inimigos do que apoiadores. Pior, seus inimigos estarão muito mais motivados do que seus fieis.

    Desenvolvimentos recentes na economia da Escolha do Público lançaram uma luz melhor sobre o dilema do candidato a poder & # 8217s. O que ele quer é produzir uma situação em que seu fiéis são muito mais motivados do que pessoas fora de suas fileiras. Além disso, é vital que ele consiga amarrar suas contendas a algum valor cívico amplamente aceito, mesmo que seja facilmente demonstrado que a ligação é enganosa.

    A solução é & # 8220 óbvia, & # 8221 não é & # 8217t? O buscador de poder deve & # 8220outro & # 8221 seu próprio grupo: de preferência como & # 8220opprimido & # 8221 ou & # 8220 discriminado. & # 8221 Ele deve persuadir seus seguidores a se considerarem vítimas, seja qual for a verdade da questão. Ele deve animá-los com a mais poderosa de todas as emoções atreladas ao conflito político: ódio e medo.

    Com isso, todo o poder da dinâmica de interesse especial passa a ser seu.

    Agora mesmo, é difícil nomear um grupo identificável ativo na política que hasn & # 8217t & # 8220 se alterou & # 8221. Até mesmo os pró-aborto e os lunáticos ambientais tentaram isso: o primeiro focando obsessivamente em George Tiller e o pequeno número de agressões físicas em clínicas de aborto alguns anos atrás, o último alegando ter sido alvo de erradicação pelo & # 8220Big Business & # 8221 (às vezes, charmosamente renomeado para & # 8220 as forças da ganância & # 8221). Há uma certa lógica nisso: uma tática de sucesso inevitavelmente será imitada por pessoas com uma agenda adequadamente semelhante. Mas isso tem suas próprias consequências.

    & # 8220Outros & # 8221 não podem ser impedidos de dividir os grupos de interesse em partes cada vez menores. Dentro de qualquer grupo focado em ganhar poder ou privilégios políticos, haverá facções que competirão umas contra as outras pelo domínio. As facções menores e menos dominantes sentirão uma poderosa tentação de & # 8220outros & # 8221 independentemente do resto, assim como os tipos NAMBLA e os transexuais se separaram do movimento homossexual mais amplo.

    O término do processo é tão & # 8220obvious & # 8221 quanto o próprio processo. Uma vez que todos são & # 8220outros, & # 8221 ninguém é. Além disso, o implacável & # 8220othering & # 8221 desgasta cumulativamente a psique nacional. À medida que evolui cada vez mais, aprendemos a desligá-lo, a rejeitar as contendas dos outros & # 8220 & # 8221 e a voltar nosso foco para nossos assuntos apropriados. É um desastre em formação para pessoas cujo impulso é o poder, que naturalmente mudam parte de sua atenção para a luta pela coesão interna e contra a dinâmica de fracionamento que ameaça suas posições.

    Infelizmente, o estágio intermediário dessa evolução pode ser muito desagradável, até sangrento. E está sobre nós hoje.


    99ª Divisão de Infantaria: Cruzando o Reno III

    Soldados alemães, capturados pelo 395º Regimento, marcham através de Rossbach fortemente danificada perto do Rio Wied durante a batalha pela cabeça de ponte do Reno.

    Soldados da I Co. 394 em uma trincheira acima de Bad Hönningen em março de 1945 durante a batalha pela cabeça de ponte do Reno.

    Dois meses antes, um órfão de 18 anos, Richard Curtis, havia se juntado ao esquadrão de James Larkey no segundo pelotão como um substituto, e Larkey o "adotou", tratando Curtis como um irmão mais novo. Percebendo que Curtis nunca recebia pacotes de casa, Larkey escreveu a seu pai em Nova Jersey, pedindo-lhe que mandasse algumas guloseimas para o jovem, o que ele fez. Curtis ficou bastante satisfeito. Neste dia, os dois estavam deitados em um planalto arborizado quando um projétil se chocou contra os galhos de uma árvore, arremessando pedaços de aço mortais para baixo. Larkey saiu ileso, mas um pedaço de metal perfurou o capacete e o crânio de Curtis. Larkey correu até ele enquanto gritava freneticamente: "Médico, médico!" John Marcisin, o médico, veio correndo, olhou para Curtis e perguntou irritado: “Por que diabos você me ligou? Ele está morto. Ele não parece morto para você? " Larkey admitiu que Curtis parecia morto. Chateado, ele começou a recolher os pertences pessoais de Curtis, quando de repente parou, percebendo que não tinha para onde enviá-los. A morte de Curtis deixou Larkey triste, pois ele se sentia pessoalmente responsável por este soldado órfão que suportou uma vida tão difícil: "Eu não conseguia funcionar e fui até a trincheira coberta do líder do pelotão, tenente Samuel Lombardo, para ficar a salvo e fugir por um tempo."

    Os projéteis continuaram explodindo, causando mais vítimas. Depois que outra árvore explodiu, o grito de “médico” soou e Marcisin foi mais uma vez verificar a nova vítima. Ele descobriu que um fragmento de projétil tinha praticamente cortado o ombro de um soldado e o braço do soldado estava vivo, mas em estado de choque. Marcisin deu-lhe uma injeção de morfina para aliviar a dor, mas "sabia que ele nunca iria sobreviver".

    Kampmier agora estava sozinho em um buraco "não ajudava em nada, porque ter alguém ao lado coloca muito mais confiança em você." Depois de cada projétil estourar, ele colocava a cabeça para cima e procurava outro GI "apenas me fez sentir muito melhor ver alguém ao meu redor". Ele não tinha mais nenhuma ração, então mascou chiclete e fumou bitucas de cigarro. Essa situação durou o dia todo, até que "seus nervos com certeza estavam chegando ao fim". Quando escureceu, rastreadores de armas automáticas alemãs “voavam grossos e rápidos sobre minha cabeça enquanto eu me agachava em meu buraco de dois por dois. Eu não colocaria minha cabeça para fora daquele buraco por nada. " Finalmente, uma barragem de artilharia americana começou a aterrissar entre os alemães e, depois que os projéteis pararam de cair, os soldados avançaram. Estava escuro como breu e Kampmier continuava caindo e se enroscando em arbustos grossos, mas ouvir o pelotão gritando e atirando o fez "sentir-se bem".

    Os alemães recuaram descendo uma longa colina e os soldados instalaram-se no topo. Kampmier e outro GI começaram a cavar uma nova trincheira, mas estavam tão cansados ​​que apenas cavaram um buraco grande o suficiente para sentar. Eles alternavam entre dormir e ficar de guarda. Às 3:00 da manhã os dois adormeceram apesar do ar frio e úmido.

    De manhã, o sol saiu e as rações chegaram, incluindo um sanduíche de frango ("desde então, não provei nenhum frango com um gosto tão bom"), e Kampmier estava "se sentindo muito melhor considerando" os eventos do dia anterior. Os alemães dispararam colina acima contra eles, mas sem grande efeito. Kampmier decidiu rastejar até a borda do banco e espiar pela lateral para localizar os atiradores. Imediatamente, uma arma automática se abriu contra ele. Ele relembrou: “Até hoje, ainda consigo me lembrar de como eram aquelas balas quando roçaram minha cabeça. Recuei com muita pressa. ” A noite chegou e ele se juntou a seu amigo George Maier em uma trincheira. Enquanto estava de guarda naquela noite, ele observou os projéteis de artilharia americana explodindo abaixo em Bad Hönningen e ouviu fragmentos de projéteis pingando nos telhados. Quando nenhuma arma estava disparando, Kampmier podia ouvir o relógio da cidade soar as horas, e não parecia para ele que uma guerra estava acontecendo.

    Em Bad Hönningen, várias centenas de soldados alemães decidiram resistir à incursão americana. Embora mal tripulado e com falta de oficiais comissionados, o 1º Batalhão 394 recebeu a tarefa de tomar a cidade. O plano de batalha previa que duas empresas atacassem simultaneamente do leste e do norte, mas, como costumava acontecer, a operação não prosseguiu como planejado. A Able Company atolou em um campo aberto até o anoitecer, e a Charlie Company enfrentou séria resistência ao tentar entrar na cidade pelo norte. A guerra urbana, especialmente no escuro, aumenta o perigo, a tensão e a confusão que aconteceram em Hönningen. Armas automáticas alemãs ocultas lançaram um fogo constante de balas e rastreadores vermelhos que atingiram o comandante da companhia Charles Gullette e Sherwood Henry, que soluçaram: "Eu não quero morrer!" Seu pesadelo infelizmente aconteceu. A empresa recuou, deixando os mortalmente feridos para trás. No dia seguinte, 17 de março, com a ajuda de tanques, a King Company, incluindo um pelotão negro recém-formado, capturou a cidade após uma dura luta casa a casa.

    Por causa das pesadas perdas durante a Batalha de Bulge, o general Eisenhower decidiu mudar a política do exército e pedir aos negros que se apresentassem como voluntários para o combate. Os soldados negros serviram principalmente como tropas de serviço não-combatentes, na verdade soldados de segunda classe, reproduzindo seu status na vida civil, especialmente em estados segregados do sul. Apesar dos perigos óbvios de escolher estar na frente, vários milhares de homens (incluindo alguns desajustados e desordeiros enviados por seus comandantes de unidade) se ofereceram para servir como soldados de infantaria sob o comando de oficiais brancos. Por fim, os voluntários negros formaram cinquenta e três pelotões de infantaria - a 99ª Divisão recebeu um (extra ou quinto) pelotão em cada regimento (King 394, Easy 393 e Easy 395).

    Ansiosos por dissipar a crença amplamente difundida de que soldados negros desapareceriam ao primeiro sinal de problema, esses soldados de infantaria, de acordo com Arthur Betts, queriam mostrar que "eles podiam lutar tão bem quanto soldados brancos". Betts, um sargento de suprimentos e outros desistiram de suas faixas de sargento porque o exército ordenou que os soldados negros não pudessem superar seus líderes de esquadrão branco e pelotão. Fortalecidos e ressentidos com os maus tratos do passado, os soldados negros mostraram-se guerreiros ferozes, “astutos” e bravos. Richard Ralston (o tenente branco que comandou o 5º pelotão King Company 394) disse: “Eles tinham o desejo de matar alemães e, ao contrário de outras tropas, não se agacharam em combate”. Enquanto o 5º pelotão se movia em direção a Hönningen, Stanley Lambert observou um soldado negro atirar em um alemão solitário que caminhava em direção aos americanos com as mãos para cima. O líder do pelotão correu até o GI e o repreendeu por matar o alemão, que poderia ter oferecido informações úteis. O soldado negro respondeu: "Já passou das 18:00, passou da minha hora de captura." Sua atitude foi representativa de muitos soldados negros que chegaram ao campo de batalha cheios de hostilidade. James Strawder confessou: "Eu tinha raiva de mim naquela época, bastante raiva, por causa da maneira como fomos [sic] tratados [na América e no exército], e eu estava pronto para matar - qualquer um, eu estava certo para isto."

    Inicialmente recebidos com ceticismo e comentários insultuosos (“Hey Sambo” e “night fighter”) enquanto marchavam para o sul em direção a Hönningen, sua disposição para lutar rendeu aos soldados negros um respeito que eles não encontraram em nenhum outro lugar da sociedade branca. Os soldados negros também aprenderam que o combate cria um vínculo único entre os colegas soldados. Quando disse para arrastar os cadáveres de soldados brancos da chuva para um abrigo, Strawder não conseguiu entender a lógica da ordem, já que os mortos não sabiam a diferença. Mas logo ele compreendeu "não demorei muito para ver o amor que eles tinham um pelo outro". Em poucos dias, ele “estava se sentindo da mesma forma” em relação a colegas negros. Ironicamente, o respeito e o amor floresceram onde menos se esperava, ou seja, em campos de batalha mortais.

    Na colina acima de Hönningen, Fred Kampmier teve uma visão panorâmica da luta abaixo, observando os soldados invadindo a cidade. Jack Lamb viu tanques rolarem até as janelas e explodir "foi como assistir a um filme". Apesar da destruição da cidade, Lamb “não se sentiu mal pelo povo alemão, pois eles haviam causado todos os problemas”.

    No dia seguinte, 18 de março, enquanto o sol iluminava a encosta perto do danificado Schloss [castelo] Arenfels do século XIII, Fred Kampmier e George Maier rastejaram para fora de sua trincheira, sacudiram a poeira e sentaram-se para comer as rações K. Parecia estranho “sem rebentar conchas” em vez disso, os pássaros cantavam inocentemente como se o mundo inteiro dormisse em paz. A batalha por Hönningen e a colina havia terminado, e todos teriam preferido ficar de fora o resto da guerra vendo o rio Reno passar. Mas não era para ser.

    Perto da noite, a Item Company fez as malas, saiu da colina e rumou para o sul, contornando a cidade e subindo novamente para as colinas. No dia seguinte, quando os americanos subiram uma crista, os batedores foram atacados e a companhia atacou imediatamente, com todos correndo em disparada cerca de duzentos metros, atirando o mais rápido que podiam. Quando a carga parou, um alemão emergiu da floresta com as mãos bem acima da cabeça gritando "Kamerad". Mas este alemão nunca teve a chance de se render, o tenente ergueu sua carabina e o derrubou com o primeiro tiro. Enquanto o alemão moribundo dava seus últimos chutes, um sargento, espionando um relógio de pulso, correu e começou a arrancá-lo do alemão, mesmo enquanto o braço do soldado mortalmente ferido continuava se sacudindo, tornando a remoção mais difícil.

    Posteriormente, uma patrulha de dez homens da Item Company foi enviada para fazer contato com a King Company. Os homens seguiram uma trilha lamacenta e sinuosa de carroças, coberta com novas marcas de botas com tachas deixadas pela infantaria alemã. Num raio de uma milha, eles encontraram seis carroças de artilharia alemãs com cavalos atrelados, mas nenhum soldado inimigo à vista. A patrulha avançou até avistar várias peças de artilharia inimiga, que imediatamente dispararam contra eles. A patrulha voltou para o 3º pelotão, cavou trincheiras e foi dormir sem comer. No dia seguinte, a patrulha retomou a busca pela empresa desaparecida. Eles seguiram pela mesma trilha e encontraram as mesmas carroças alemãs, mas os cavalos haviam sido massacrados pela artilharia americana. A patrulha avançou para a vila de Hammerstein no Reno, mas não conseguiu se conectar com a King Company. Após a busca inútil, eles voltaram mais uma vez ao pelotão. As rações finalmente chegaram e em uma casa de fazenda eles descobriram um porão cheio de conhaque que, Kampmier lembrou, os meninos “realmente começaram a gostar”. No dia seguinte, aliviado pelo 38º Regimento de Infantaria da 2ª Divisão, todo o regimento caminhou rio abaixo para a retaguarda, onde descansou por três dias antes de retomar o que Kampmier chamou de "corrida de ratos através da Alemanha".

    O 393º Regimento partiu de Linz em 12 de março, rumando para o leste em direção a um campo acidentado e montanhoso que apenas soldados de infantaria poderiam conquistar. Enquanto eles marchavam para fora da cidade, a Easy Company fez uma pausa, e Harry Arnold aproveitou a oportunidade para se sentar nos degraus de pedra de uma casa com as costas contra a porta da frente. De repente, uma mulher de meia-idade de rosto gentil abriu a porta, sorriu e silenciosamente colocou um punhado de latas de sardinha em suas mãos. Se esse gesto amigável foi motivado por um desejo de evitar que a casa dela fosse invadida ou foi um ato genuíno de boa vontade, Harry apreciou a comida, que distribuiu para seu esquadrão. As colunas continuaram marchando, tentando se livrar dos efeitos colaterais de muito vinho, conhaque e champanhe. Robert Hawn relembrou: “Você poderia nos seguir montanha acima por uma trilha de garrafas de champanhe vazias que deixamos para trás”.

    À tarde de 13 de março, o 2º Batalhão alcançou Ginsterhahn, uma comunidade rural monótona aninhada na encosta de uma colina íngreme a cerca de cinco milhas de Linz e a 14,5 km da Autobahn do Reich, a magnífica superestrada de quatro pistas que ia de Limburg ao norte até as cidades do Ruhr. Quando a Easy Company deixou a floresta, eles se aproximaram de um pasto separado por cercas de arame farpado. Ao avistar soldados alemães na aldeia, um batedor nervoso disparou seu M-1 contra eles, e o elemento surpresa foi perdido. Alertados, os alemães retaliaram imediatamente com seus infames e mortais MG-42s, enviando balas rompendo galhos de árvores. Hugh Underwood se arrastou para frente para cortar a primeira cerca de arame farpado, mas foi pego a céu aberto e morto, assim como outros quatro. O líder do pelotão ordenou a todos que atacassem a aldeia, o que eles fizeram, rolando sob a última corda de arame e depois correndo para a frente com armas em punho. Os alemães, não mais desejosos de morrer pelo Führer, se renderam rapidamente. Os soldados americanos sobreviventes se reuniram em uma casa e desfrutaram "uma espécie de euforia por ter saído ilesos".

    Este encontro inicial durou menos de trinta minutos, mas incrivelmente o New York Times relatou que o Primeiro Exército havia invadido várias aldeias, incluindo Ginsterhahn. Para os leitores do Times, essas notícias mereciam pouca atenção ou significado. Certamente não foi um encontro importante com consequências dramáticas, mas sim um tiroteio de curta duração, outro em uma série aparentemente interminável de confrontos, alguns durando várias horas e outros apenas minutos, estendendo-se da Bélgica ao rio Danúbio e além. Os homens no terreno tinham de se posicionar, às vezes recuavam e depois avançavam até que todos os soldados alemães estivessem mortos, feridos ou capturados e a Alemanha se rendesse. Dia e noite, os homens em terra realizavam o trabalho sujo da luta de infantaria, suportando semanas de fadiga, desconforto físico e estresse psicológico. Embora essa luta aparentemente breve em Ginsterhahn não tivesse um significado abrangente, certamente não para os leitores do Times, era importante para a Easy Company. Eles haviam sofrido baixas e ainda assim alcançado o objetivo designado, o que alimentou um sentimento de orgulho de unidade. Ele demonstrou ao sargento. Jim Bowers disse que, embora seu pelotão estivesse repleto de substitutos, eles se mantiveram unidos e provaram seu valor.

    A Easy Company ocupou a aldeia, montou uma defesa de perímetro e aguardou um contra-ataque alemão antecipado. Naquele dia, o pelotão de infantaria negra se juntou ao grupo. Nenhum dos comandantes da companhia do 2º Batalhão queria os negros, mas eles se juntaram à Easy Company, para desgosto do capitão Daniel Sutherland, que veio do Mississippi. Sutherland foi ferido no dia seguinte e deixou o front, então ele nunca teve a oportunidade de reavaliar ou confirmar seus pontos de vista sobre a capacidade de luta dos soldados negros. Radford Carroll, outro sulista, compartilhava de sentimentos semelhantes sobre os "negros" e até considerou pedir uma transferência, mas descobriu que eles eram "lutadores eficazes que ficamos felizes em ter conosco". As tropas negras foram instruídas a cavar, mas James Strawder decidiu usar uma trincheira que continha dois soldados brancos mortos. Ele “puxou os corpos para fora, limpou o sangue e o sangue coagulado” e saltou para dentro. Quando o tenente do pelotão desceu a linha, viu os “dois homens brancos mortos” empurrados para o lado. O tenente gritou: “Strawder, eu disse para você cavar um buraco, não tirar um dos mortos. Vou ter problemas com você. " Strawder furiosamente escavou uma nova trincheira.

    Na encruzilhada ao sul da vila, a Item Company recebeu fogo de todas as direções, incluindo tiros curtos da Cannon Company. Vários soldados foram mortos ou feridos e os gritos pelos médicos foram ouvidos ao longo do dia. A certa altura, Al Nelson observou de sua trincheira um “grande caipira burro” rastejar para fora com projéteis caindo ao redor para arrebatar o relógio de ouro de um soldado morto que estava deitado no sol. No meio da tarde, Nelson e seu amigo de trincheira, John Makridis, decidiram deixar sua trincheira e dirigir-se a uma poça próxima para pegar um pouco de água potável. Mas eles nunca conseguiram que um projétil de morteiro explodisse quando eles estavam rastejando para fora. Makridis sofreu um ferimento feio no quadril esquerdo, enquanto Nelson absorveu dois estilhaços na perna, embora não soubesse porque não sentia dor. Nelson saiu em busca de ajuda e passou correndo pelo comandante da companhia William Coke, que estava ferido ao lado dele e jazia seu mensageiro, gritando de grande dor, “pois no meio de sua testa havia um enorme buraco” aberto por um fragmento de bala. Nelson and Makridis were finally loaded into an ambulance, which soon thereafter crashed into a 6 × 6 truck approaching the front with its lights off. The impact knocked their driver unconscious, and the ambulance sank into the muddy roadside so the back doors would no longer open. After crawling out the front door, the wounded were transferred to another 6 × 6 truck and transported to a crowded evacuation hospital where patients sat on top of filing cabinets, waiting to be treated by two doctors and one nurse.

    In the morning the Germans counterattacked Ginsterhahn with infantry, mortars, and tanks. Robert Waldrep and his squad, who had spent the night in a potato-filled cellar, watched from a house as one of the tanks hit an American machine-gun nest with its main gun, splattering two GIs and throwing a third man out of his foxhole onto the ground “still alive.” Upon seeing the machine gunners blown apart, one of Waldrep’s men went berserk. When a German Mark IV tank pointed its 75mm gun right at their house, Waldrep ordered his men out the front door while he shot at two German soldiers in a nearby foxhole. The tank fired at the house but its shell could not penetrate the structure’s thick stone wall. After Waldrep retreated into the kitchen a German soldier tossed a grenade that sprayed his legs with metal fragments. Waldrep burst out the front door to join his men, who had sought shelter in another farmhouse. An hour later, after the battle died down, he discovered his legs were bleeding he was evacuated, so “very, very glad” to leave Ginsterhahn and the war.

    Guy Duren, a radio operator for the 370th Field Artillery Battalion, crouched in another house with forward observer Lt. Erskine High-tower, who called for a barrage on the German tanks. His request was refused, however, because American troops were too close to the enemy vehicles. Duren peeked out of a window and saw the air filled with tracer bullets and every house in the town on fire with their slate shingles dropping off the roofs. Thinking they would soon be driven from the town or overrun, Duren prepared his own escape but just as he was about to put a bullet into his radio and take off, the Germans withdrew.

    Experiencing his first action in Ginsterhahn, James Strawder discovered combat was “a whole lot different than I expected it to be, and I was 100 percent scared.” In the battle’s aftermath another black soldier, Arthur Betts, looked at the German and American dead strewn about the town and found himself wondering, “What have I gotten myself into?” Emerging from a cellar, Radford Carroll came upon the bodies of an old man and two little girls, apparently killed as they tried to run to safety.

    Having survived the battle, Carroll and his buddies scoured the town for food, appropriating chickens, home-canned beef, fruit, and “other goodies” from village homes. They brought out a nice tablecloth, china, crystal, candlesticks, and silverware, enjoying a brief return to civilization with a wonderful meal. Afterward the units involved in the fighting moved to the rear and were placed in reserve. Ernest McDaniel of Fox Company remembered lying on his back in a quiet meadow enjoying the warmth of the early spring sun: “For the first time since the long winter, I felt actually alive.”

    On March 14, after spending three days in reserve north of Erpel, most of the 395th Regiment boarded trucks that took them to the southern edge of Linz, entering the town at midnight. That morning, the regiment moved east up into the mountains where the 1st and 3rd Battalions ran into heavy German fire from machine guns, mortars, and tanks. Oakley Honey dove into a foxhole to wait out the shelling. Suddenly he heard what sounded like a chicken squawking. He peered out to see Sgt. Dick Richards on his hands and knees making unusual sounds because his lower jaw had almost been sliced off. When Byron Whitmarsh moved forward, he asked the BAR man to shoot out the windows of a house they wanted to enter. As Whitmarsh rose on his knees to locate the target, a German soldier shot him in the upper arm. Since the arm fell limply in his shirt, he assumed it had been taken off it wasn’t, but Whitmarsh would eventually lose nearly two inches of his arm, endure several operations, and spend a year in various hospitals.

    One of the regiment’s objectives was Stumperich quarry, where a company of infantry and a few tanks from the 11th SS Panzer Division decided to make a stand. The Germans put up stiff resistance and the 395th’s attack stalled out for the rest of the day and into the evening. In preparation for a night attack, Item Company and Love Company were told to pull back so the artillery could blast the enemy. But the artillery fire was misdirected and shells fell among the two companies, inflicting casualties and effectively halting the operation.

    The next day the 2nd Battalion, including George Company, was given the job of capturing the quarry. Losing their way in morning fog, company commander Harold Hill admitted, they missed the quarry and stumbled upon a German regimental command post located in the hamlet of Hähnen. “Everyone thinks you are a hero,” Hill commented, “but bad decisions sometimes turn out good.”

    The fighting was intense, for the Germans defended with their usual assortment of weapons, including tanks. William Galegar heard one “armored monster” clanking down the road to the edge of the village: “If you have never faced one of these armed with rifle and hand grenades, then you don’t know what fear is like.” Robert Terry fired his bazooka the shell penetrated the turret, and the crew scrambled out and was captured. Galegar and his squad then sprinted one hundred yards to a building in the village. Arriving safely but out of breath and his heart pounding, Galegar looked across the street and there stood two GIs butchering a calf and cooking pieces of meat over a small fire. He understood their behavior, for combat infantrymen sometimes took great chances because fresh food, such as milk, eggs, meat, and bread, became “almost an obsession” when soldiers were “denied them for a long period.” Shortly thereafter Galegar and his squad found the hindquarters of a large but unidentifiable animal in the basement of a house they occupied. Galegar thought it might have been a horse, but no one could say for sure. Nor did they care. Soon they, too, were eating cooked meat.

    After finishing his meal Galegar was resting outside the house when three German officers, oblivious to his presence, emerged from a building no more than two hundred feet from where he sat and began walking away from him in single file. He grabbed a BAR, rolled over into a shooting position, and lined up the targets as the platoon sergeant yelled, “Shoot, Chief, shoot the sons-of-bitches.” Just as he was about to pull the trigger, the lieutenant, for some inexplicable reason, yelled, “Don’t shoot!” Galegar held his fire and the Germans escaped without realizing how close they had come to being killed. Galegar was relieved the order had been rescinded because he felt shooting someone in the back, even the enemy, was unjustified and would have haunted him the rest of his life.

    Supported by tanks and tank destroyers, the Americans finally overcame enemy resistance in the quarry. Some two dozen Germans were killed in the two-day fight and another ninety surrendered. But the 395th also suffered heavy losses of thirty-four dead. A Luftwaffe medic, who had hidden in a quarry tunnel, surrendered when the firing stopped. As the GIs discussed what to do with him, one soldier began to whet his knife while starring and making threatening gestures at the German, who became visibly upset, but no harm came to him. Other prisoners were not so fortunate. The company commander sent a few captured Germans back with three 5th platoon GIs. The soldiers soon returned, saying an artillery shell had killed their prisoners. The captain knew they were lying, “but I didn’t worry about them [the Germans]. You get real hardened.”

    The Wied River, which meanders through the picturesque hills and valleys of the Dattenberger Forest, presented the next barrier to overcome. Though neither wide nor deep, the river was swift and icy cold. On March 22, at 11:30 P.M., artillery pounded enemy positions across the river, preparing the way for a midnight assault by the 395th. Al Eckert found the advancing Americans “beautiful to watch in the moonlight,” but not everyone shared this sentiment: Virdin Royce was frightened by what he knew lay ahead and thought he “couldn’t make it much longer.”

    As Lambert Shultz and his platoon moved down a ridge toward the river, a mortar shell fell in front of Elbert Cain: “He flew up in the air and plopped down like a sack of potatoes, dead of course.” At Camp Maxey, Cain, who was illiterate, had asked Shultz to read and write letters for him. Now, seeing Cain dead, Shultz suppressed an impulse to cry, knowing they “just had to keep going” and make it across the river. In combat, soldiers were not supposed to stop and minister to the wounded or grieve for the dead. Every soldier was expected to continue on with the mission without knowing the fate of the wounded, whom the medics would treat, while Graves Registration would retrieve the dead.

    With dawn approaching, Shultz and his unit waded across the river and scrambled up the riverbank on the other side to open ground. An American tank passing in front of the GIs was hit by an antitank gun it lurched to a halt and began to burn. Shultz watched the action, wondering if the crew would escape. When three of them squeezed out of the vehicle’s bottom hatch, “they came running towards us, and we were cheering like we were at a ball game.” As he advanced across the battlefield behind another tank Shultz felt an urge to defecate (“can’t go around with a load in my pants”), not uncommon among soldiers in combat. Even with shells falling all around, he put down his rifle, took off his combat pack, removed bandoleers of ammunition clips, then his cartridge belt, finally his fatigue jacket, and “dropped his pants just in time.” Finished, with no time to cover up his waste, he put on his cartridge belt, jacket, and field pack, picked up his rifle and ran off to rejoin his squad.

    An artillery barrage pounded the village of Rossbach, situated on the east side of the Wied River. For Max Norris, a newly arrived replacement, watching artillery crashing into the houses was thrilling. He savored the “textbook perfection of the artillery’s box barrage” as it “softened the town up for us.” Forty years later Norris returned to a rebuilt Rossbach and found nothing familiar except the town’s nineteenth-century church, severely damaged but not destroyed in the war. Walking inside the renovated church he came upon a plaque listing the names of eight civilians, mostly women, who were killed in March 1945. Like all young soldiers Norris had understandably focused on doing his job, fulfilling the expectations of others, winning the war, and going home. There was no time to dwell on destruction and death in fact, that would have been counterproductive. If a combat soldier had paused to think about the horrible consequences of war, he might have stopped fighting, which the army could not allow. Long afterwards Norris faced a reality he had missed earlier, namely, “wars kill, destroy promise as well as property, rip permanent holes in families, and break hearts.”

    That same night the 393rd also crossed the Wied River a few miles south and captured Waldbreitbach by surprise. The 2nd Battalion pushed on over forested hills to Kurtscheid, with the German troops withdrawing as the Americans entered the town. On one street, the GIs found a second-floor shoe store and began to throw shoes down to a crowd of women who scooped up the free footwear, ironically looting for the benefit of enemy civilians.

    Fox Company advanced to a small cluster of farm buildings and, drawing rifle fire, put a bazooka round into a barn, which began to burn. Ernest McDaniel saw a squad advance and “felt something of the exuberance of a conquering army, powerful, strong and controlling events rather than being victims.” But such an army also caused considerable damage. McDaniel and others were watching the barn burn when several farm women became visibly upset because one burning wall was on the verge of collapsing into their house. The GIs found a long pole and managed to shove the wall away from the house. McDaniel was struck by this paradox of war. One minute they destroyed the women’s barn and a few minutes later they struggled to save their home. He recalled how, a few days earlier, his unit came upon a handsome, blonde-haired, young German soldier lying dead in the road. Moving on a short distance, his squad entered a house where a Hausfrau served them soup, saying she did not fear American soldiers because she had known several during the American occupation following World War I. McDaniel wondered how she could be so friendly with GIs while a German soldier—a veritable poster boy for the Third Reich—lay dead in the road nearby. Americans, he reflected, were killing Germany’s young while being treated like favored houseguests.

    John Hendricks’s machine-gun squad hiked up and down forested hills for two weeks without seeing many Germans. They were tired, frustrated, dirty, and sick of existing on K rations. One night two deserting German soldiers came toward them in the dark, and a sentry shot and killed one instantly. The other soldier ran over to Hendricks, knelt down, grabbed his ankles, and begged for his life. For a moment Hendricks entertained the thought of killing him, “for you become pretty hardened living like an animal. Feelings of mercy disappear pretty fast because the other guy is responsible for your misery.” But he did not kill the German, and the prisoner was sent to the rear.

    Pushing on, his squad finally emerged from the forest on high ground overlooking the Autobahn: it was like “coming out of nature and reentering civilization.” They stood and watched as American trucks and tanks zoomed by, and Hendricks wondered with amazement where they had come from. The next day Hendricks and other members of the 2nd battalion 394 headed east, hopeful that the tide of war had definitely turned.

    When Francis Chesnick climbed up the bank to the Autobahn he found himself impressed by the highway he had read about in high school. Soon he and Don Wolfe from Able Company were ordered to scout the village of Willroth some one thousand feet on the other side of the road. The ground leading to the hamlet was flat, treeless, and open, and Chesnick thought, “this could be the end of me.” As they approached the village Chesnick told himself, “If I am going to die I want it to happen on a dreary, cloudy day, not a bright, sunny day like this.” When they reached the village, the two scouts ran down the single street spraying bullets into the windows of houses. At the end of the village they nervously approached a big barn and were about to fire into it when suddenly a door opened and out walked Easy Company. It was a good day after all.

    The 99th Division had helped secure the bridgehead on the eastern bank of the Rhine at a cost of 271 dead. On March 27, tank destroyers arrived, and the 395th Regiment climbed aboard and motored onto Hitler’s Reich Autobahn. It had taken two weeks to move from the west bank of the Rhine to this vital roadway. Not only could some troops ride instead of walk, every rifleman’s dream, but also with this added power and mobility, they could bring the war to a speedy conclusion. At least, that’s what they hoped.

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