A história

O alfabeto foi inventado apenas uma vez?


É uma afirmação amplamente repetida de que o alfabeto foi inventado apenas uma vez:

Britannica:

A invenção do alfabeto é uma grande conquista da cultura ocidental. Também é único; o alfabeto foi inventado apenas uma vez, embora tenha sido emprestado por muitas culturas.

David Deutsch (2011):

todo sistema de escrita baseado em alfabeto que já existiu é descendente ou inspirado por aquele fenício.

Denise Schmandt-Besserat (2014):

Como o alfabeto foi inventado apenas uma vez, todos os muitos alfabetos do mundo, incluindo latim, árabe, hebraico, amárico, brahmani e cirílico, derivam do proto-sinaítico.

Frank Moore Cross (1991):

O alfabeto foi inventado apenas uma vez. Toda escrita alfabética deriva, em última análise, de um alfabeto cananita antigo e seu descendente imediato, o alfabeto fenício linear precoce.

William Flexner (2004):

o alfabeto foi inventado apenas uma vez: existe, estritamente falando, apenas um alfabeto em todo o mundo. Todos os alfabetos em uso ou que já tenham estado em uso - hebraico, grego, romano, cirílico, árabe, sânscrito, tâmil, coreano e todo o resto - remontam de uma forma ou de outra ao alfabeto desenvolvido, talvez de alguma forma da escrita hieroglífica egípcia, na antiga região Síria-Palestina.

O acima é verdade?

Não é, por exemplo, o Hangul um alfabeto que foi inventado independentemente (não descendeu e não foi inspirado pelo fenício / Oriente Próximo)? (Wikipedia também sugere várias outras possibilidades.)


Sim, é quase certo que seja verdade. (Pelo menos pela definição estrita de "Alfabeto".) Porém, há uma razão muito boa para isso. A invenção do alfabeto aconteceu após uma confluência de eventos altamente improvável.

Primeiro, vamos começar repassando o que há de tão especial em um alfabeto.

Na verdade, você pode categorizar os sistemas de escrita por quantos glifos exclusivos eles exigem.

  • Logográfico: Gylphs - 10.000+, Exemplos - Heiroglyphic, Chinese
  • Silabário: Glifos - 50-500, Exemplos - Kana (japonês), Cherokee, Linear B (grego micênico)
  • Abdjad: glifos (apenas consoantes) - um pouco mais de 20, exemplos - fenício, árabe, hebraico
  • Alfabeto: Glifos (consoantes e vogais) - Um pouco abaixo de 30, Exemplos - Grego, Latim.

Logográfico

A primeira e mais óbvia maneira de inventar sistemas de escrita é simplesmente criar um glifo (símbolo) diferente para cada palavra. Não é particularmente difícil ter essa ideia, com o resultado de que praticamente todas as sociedades ao redor do mundo que se desenvolveram o suficiente para precisar de escrita surgiram primeiro com alguma variante dessa ideia. Isso vale até para os maias, que não tinham de quem copiar a ideia.

O problema com esse sistema é que ele requer uma quantidade enorme de memorização. O inglês tem cerca de um quarto de milhão de palavras, e línguas ainda menos ricas chegam a dezenas de milhares. Memorizar o significado de milhares e milhares de glifos em tempos pré-modernos não é algo que se possa esperar de alguém, mas de uma pequena elite que pode devotar anos (ou vidas) de esforço ao estudo do sistema de escrita.

Silabário

Para alguém familiarizado com este problema e sua própria linguagem, não é terrivelmente difícil ver uma maneira fácil de reduzir o número de glifos: em vez de ter um por palavra, tenha um por som (ou "sílaba"). Palavras são essencialmente um conjunto de sílabas intercambiáveis ​​faladas juntas sem interrupção. Isso reduz drasticamente o número de glifos necessários. Os silabários foram criados de forma independente no Japão, no Oriente Médio e, indiscutivelmente, na América do Norte e na Coréia, e tendem a ter entre 50-500 glifos usados. Isso é muito, muito melhor do que milhares, obviamente. No entanto, isso ainda é um esforço de memorização suficiente para que seja necessário um esforço educacional muito maior para memorizá-lo do que um usuário do alfabeto.

Abdjad

Descartar outra ordem de magnitude nos glifos é onde encontramos a etapa única. As próprias sílabas, à primeira vista, parecem uma unidade atômica do discurso. No entanto, há na verdade dois componentes para eles: um (opcional) "início" (consoante) e um "núcleo" (vogal). Cada idioma tem um número muito limitado dessas consoantes e vogais de que dispõe. Isso não é algo que ninguém realmente percebeu até a lingüística moderna.

No entanto, as antigas línguas semíticas tinham uma característica bastante incomum (talvez única): as regras para suas sílabas eram muito rígidas. Em particular, todas as vogais tinham uma e apenas uma consoante anexada. Nenhum cluster (por exemplo: "sch" em "escola") ou nulos (por exemplo: as palavras em inglês "a" e "I") foram permitidos no idioma. Como em algum ponto, o antigo povo semita ocidental percebeu que isso significava eles poderiam economizar em glifos. Eles podiam compartilhar glifos entre todas as sílabas usando o mesmo som consonantal, e não havia ambigüidade, por causa dessa relação um-para-um entre sílabas e consoantes. Este tipo de sistema de escrita somente consoante é chamado de Abjad.

Isso reduziu o número necessário de glifos de centenas para apenas cerca de 25. Os alunos de sete anos de idade podem (e aprendem) um sistema que usa apenas 25 glifos!

É por isso que o povo semita teve uma posição única para inventar a ideia. Para praticamente qualquer outra linguagem, o esquema não funcionaria.

Alfabetos e Abugidas

Os abjads fenícios e aramaicos pegaram fogo na região do crescente fértil como um incêndio. Sua influência era tão difundida que seus vizinhos acabaram aprendendo também. É claro que o problema óbvio aqui é que esse esquema não funcionará para línguas não semíticas. Provavelmente, a solução inicial para isso foi que todo mundo acabou de aprender aramaico. Mas que tal fazer um esquema semelhante para línguas vizinhas não seméticas?

Muitos de seus vizinhos criaram abordagens híbridas. Em grande parte, seus vizinhos orientais criaram esquemas para modificar ligeiramente os glifos consonantais e adicionar glifos extras como dicas. Tecnicamente, isso o torna semelhante ao número de glifos diferentes em um silabário, mas o número de glifos de base ainda está na casa dos 20 e as variantes são obtidas por meio de um esquema. Portanto, isso é mais difícil de aprender do que um Abjad, mas ainda uma ordem de magnitude mais fácil de memorizar do que um silabário. Chamamos esse tipo de esquema de Abugida

Mas alguma pessoa inteligente entre os gregos encontrou um truque bacana para adaptar o sistema à sua língua: manter o sistema consonantal básico, mas adicionar glifos vocálicos separados. Como a maioria das línguas precisa de apenas 5 ou 6 deles para cobrir seu espaço vocálico típico, isso só aumentou o número de glifos necessários, o que ainda é muito melhor do que as centenas necessárias para um silabário.

Hangul

Hangul é um sistema onde glifos vocálicos e glifos consonantais são combinados em um grande glifo. Como um abugida, isso significa tecnicamente (para fins de composição tipográfica e glifo de fonte de computador) que tem o número de glifos de um silabário, mas é derivado por meio de um esquema, então não é tão difícil de aprender como um.

Também é bastante discutível qual é a sua origem. Não foi inventado até o ano de 1433. Naquela época, os coreanos instruídos já estavam em contato periódico com comerciantes ocidentais, do Oriente Médio e da Índia por um bom tempo. A sociedade coreana foi fortemente influenciada pelas idéias budistas desde o século 10, e é difícil imaginar que não incluindo quaisquer obras escritas em abugidas, como tibetano ou sânscrito budista.

Também nessa época os europeus já estavam produzindo livros em massa com tipos móveis. Os coreanos também já faziam experiências com a forma chinesa de impressão. No entanto, apenas ver que os europeus podiam fazer impressão em massa com uma contagem de glifos limitada, sem nem mesmo saber os detalhes de seu sistema de escrita, foi suficiente para induzir um ferreiro Cherokee a produzir seu próprio silabário. Portanto, não há razão para esperar que um coreano vendo a mesma coisa não seja capaz de ter a mesma ideia.

Portanto, certamente houve oportunidade, motivo e meios para os coreanos terem tirado a ideia de outro lugar. Seu sistema também é diferente o suficiente para ser o trabalho de alguém que viu que um sistema com uma contagem de glifos reduzida era possível ao ver outros fazerem isso, mas não sabendo exatamente como esses outros sistemas funcionavam.


O que tudo isso se resume a isso a verdadeira inovação aqui que merece crédito e comemoração é o desenvolvimento de Abjads, e o crédito deve ir para os antigos povos semitas ocidentais. Na verdade, isso só foi inventado uma vez de novo na história humana, e não é fácil ver como o insight ocorreria a um ancião que não falava uma língua com as características únicas do semético.

Os outros desenvolvimentos, Alfabetos puros e Abigudas, são apenas adaptações de Adbjads, e não há nenhum exemplo conhecido de um sendo desenvolvido sem exposição prévia a outro Abdjad, Abiguda ou Alfabeto.


Não é, por exemplo, o Hangul um alfabeto que foi inventado independentemente (não descendeu e não foi inspirado pelo fenício / Oriente Próximo)?

Muitos alfabetos foram inventados usando formatos de letras que não são desenvolvimentos evolutivos das letras do alfabeto fenício. A única questão real é se alguém inventou independentemente o ideia de escrever usando um alfabeto.

A invenção do Hangul em 1443 está envolta em mistério e na mitologia nacionalista do desejo da Coréia de criar sua própria identidade. Foi inventado como uma alternativa à escrita em coreano no sistema de escrita chinês. A história oficial é que foi inventado por Sejong, o Grande, mas mais provavelmente foi feito por estudiosos que trabalharam para ele, com ele recebendo o crédito oficial.

A noção de um alfabeto provavelmente era conhecida pelos estudiosos coreanos de elite em 1443. Os textos sagrados do budismo foram originalmente gravados oralmente, depois escritos em pali e sânscrito e finalmente transmitidos para o leste da Ásia em tradução chinesa por An Shigao e outros em o 2o século. Pali e sânscrito foram escritos em scripts como Brahmi, que eram descendentes do alfabeto fenício.

Existem várias teorias sobre as origens das formas reais dos símbolos Hangul, incluindo especulações de que algumas das formas podem ter vindo de escritas indianas como Brahmi, da escrita mongol ou de imagens de órgãos da fala. O artigo Origin of Hangul do WP tem algum material sobre isso. Os documentos que originalmente descreviam Hangul diziam enigmaticamente que algumas das formas vinham da "escrita Gǔ Seal", que pode ou não se referir à escrita mongol 'Phags-pa, que é, em última análise, descendente do fenício. O artigo do WP sugere que o link mongol teria sido minimizado porque os mongóis eram considerados bárbaros.

Resumindo, parece quase certo que as pessoas que inventaram o Hangul já tinham ouvido falar do conceito de sistemas de escrita alfabética, e a única incerteza real é a derivação exata das formas das letras.


A declaração

O alfabeto foi inventado apenas uma vez

e muitas das citações parecem um disparate completo. O que geralmente é amplamente aceito é que a maioria dos scripts atualmente em uso hoje tem um ancestral comum.

  • Alfabeto não é sinônimo de sistema de escrita; existem muitos sistemas de escrita não alfabéticos existentes, como abjads e abugidas.

  • Os hieróglifos egípcios, o ancestral da maioria dos sistemas em uso hoje, não eram um sistema de escrita alfabética. Wikipedia classifica-o como um

    logografia utilizável como abjad

    então a maioria dos sistemas de escrita em uso hoje são um reaproveitamento desta logografia ou abjad em vários sistemas alfabéticos.

  • Os hieróglifos egípcios não são uma invenção da "cultura ocidental" em nenhum sentido. O alfabeto grego e seus filhos (latim, cirílico) são os únicos que podem ser considerados "ocidentais".

  • A conexão entre as escritas Brahmicas e as escritas egípcias / fonéticas é controversa e está longe de ser aceita universalmente.

  • Quase não há propostas de qualquer conexão entre os chineses e seus descendentes com o egípcio (embora, curiosamente, a escrita funcional chinesa e a logografia egípcia sejam muito semelhantes).

  • A migração humana para as Américas é anterior a qualquer invenção da escrita e, portanto, os glifos astecas e maias não poderiam ser conectados à escrita egípcia.

  • A "inspiração" da ideia de escrever é uma afirmação problemática e geralmente não refutável; o silabário Cherokee pode ter letras que se assemelham a símbolos do alfabeto latino, mas não é funcionalmente derivado dele. A escrita Cherokee é descendente da escrita latina?


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