A história

Por que os britânicos não testaram os efeitos dos projéteis nas defesas da guerra de trincheiras?


Na batalha de Somme, os britânicos bombardearam os alemães por sete dias. Eles dispararam mais de 1,5 milhão de projéteis. Mas a maioria desses projéteis eram projéteis de estilhaços. Essas conchas não conseguiram cortar e eliminar as defesas mais importantes, o arame farpado. Por que os britânicos não testaram em uma artilharia os efeitos dos projéteis nas defesas de guerra de trincheiras? Algum poder testou como o bombardeio afetou as linhas de defesa?


Ambos os lados fizeram muitos testes antes da guerra. É por isso que eles tinham tabelas detalhadas que mostravam que os projéteis X em Y horas destruiriam qualquer coisa. Porém, como se viu, todos esses testes se mostraram irrelevantes para as condições reais do campo de batalha das Trincheiras.

O problema é que, em uma guerra com suas tropas em risco, os países estão muito mais dispostos a se esforçar do que qualquer um entre as guerras para um teste. Os alemães constroem abrigos de concreto reforçado com aço, enterrados profundamente no subsolo em toda a frente. É certo que ninguém na Inglaterra construiu um para testar o fogo de artilharia antes da guerra.

É fácil olhar para trás e ver onde os erros foram cometidos. É mais difícil olhar para o futuro.


Embora, como você notou, milhões de projéteis foram disparados antes das batalhas maiores, o dano causado por esses projéteis foi em grande parte incidental e conhecido por ser assim. De muito maior significado levando a um ataque foi a supressão do fogo inimigo enquanto as tropas amigas estavam na Terra de Ninguém, e um atraso adicional induzido pelo choque depois que a barragem foi levantada antes que os hostis reagissem e manejassem os canhões. (Dado o terrível poder de fogo lançado por essas defesas, mesmo alguns segundos extras significavam muitas vidas salvas.) Estilhaços de alta explosão foram disparados porque eram os mais eficazes para suprimir o fogo inimigo.

Infelizmente, os barris aquecem e expandem quando disparados rapidamente, causando o barragem ambulante para fazer backup em tropas amigas. Essa perspectiva aterrorizou os soldados e ambos interferiu em sua necessidade de se manter perto da barragem, causando perdas significativas de fogo amigo.

Embora inúmeras tentativas tenham sido feitas para calibrar esse efeito por bateria (de artilharia), com base na idade estimada do canhão, esse efeito variou amplamente de arma para arma por muitas razões adicionais. Nos meses que antecederam o Vimy Ridge, o Major General Currie teve todos os canhões da barragem calibrados individualmente para a expansão do cano e a conseqüente mudança de alcance pelo número de projéteis disparados. Combinado com o fornecimento de todos os sargentos e oficiais com um cronograma detalhado dos avanços da barragem, o Corpo Canadense foi bem-sucedido em manter toda a primeira onda dentro de 60 segundos da barragem, com baixas de fogo amigável. Na segunda-feira de Páscoa, 9 de abril de 1917, os alemães pela primeira vez emergiram de seus bunkers após a barragem para encontrar um grande número de tropas aliadas já em suas trincheiras.


Houve testes antes da guerra e antes de algumas ofensivas da 1ª Guerra Mundial. Mas havia dois pontos com a batalha do Somme:

  • Os primeiros bombardeios de artilharia visavam principalmente as primeiras trincheiras do sistema de defesa global dos alemães, que foi construída em profundidade (em profundidade como significado militar, que está longe da linha de frente, não sob o solo. Essas trincheiras foram efetivamente destruídos com perdas em lados alemães, mas as trincheiras atrás das primeiras não foram destruídas, assim como a maioria das baterias de artilharia alemãs e posições de apoio.
  • Em segundo lugar, os alemães construíram bunkers profundamente no solo, com concreto e aço para que pudessem resistir ao bombardeio de artilharia

Essas duas questões explicam por que os alemães tiveram a possibilidade de atirar contra as tropas britânicas, tanto com metralhadoras quanto com artilharia, assim que o ataque da infantaria começou.


Lembro-me de ter lido em Ernst Jüngers "In Stahlgewittern", a tradução em inglês é chamada Tempestade de Aço, que Jünger sentiu, que o solo revolvido perto das linhas de frente amortecia o efeito dos projéteis de artilharia. Além disso, ele também escreveu que os alemães se sentiam bastante seguros em seus bunkers.

Então, para adicionar outro ponto, embora reconhecidamente pobre: ​​o solo ao redor das linhas de frente foi amolecido pelo fogo constante de artilharia. Assim, quando um dos lados lançou uma ofensiva, os projéteis da barragem inicial penetram ainda mais no solo solto, limitando assim o efeito da explosão. Uma vez que a mesma quantidade de explosivo no projétil precisa mover uma massa maior de solo se o escudo penetrar mais, a área afetada pela explosão do projétil é menor.

Observe que isso não se aplica a projéteis Shrapnell, que supostamente explodem acima do solo.


Em todo o país, os médicos ficaram perplexos com uma condição que não tinham visto antes. Os soldados voltavam das trincheiras cegos, surdos, mudos ou paralisados.

Mas os médicos não encontraram nenhum dano físico para explicar os sintomas.

80% das vítimas de choque de bomba nunca foram capazes de retornar ao serviço militar

O termo 'choque de bomba' foi cunhado em 1917 por um oficial médico chamado Charles Myers. Era também conhecida como "neurose de guerra", "estresse de combate" e Transtorno de Estresse Pós-Traumático (PTSD).

No início, pensou-se que o choque de bombas era causado por soldados expostos a granadas explosivas.

A equipe médica começou a perceber que havia causas mais profundas. Os médicos logo descobriram que muitos homens sofriam dos sintomas do choque da bala sem sequer ter estado na linha de frente.


2. Verdun tinha valor simbólico para ambos os lados

Soldados franceses saindo de suas trincheiras. (Crédito: Domínio Público)

Os alemães escolheram Verdun como seu alvo não apenas porque estava aninhado em uma saliência, ou protuberância, na Frente Ocidental, mas também porque estava impregnado de história política. Verdun foi uma cidade antiga que foi uma das últimas a cair durante a derrota humilhante da França na Guerra Franco-Prussiana de 1870-71 e 2019 e, desde então, foi construída em uma das fortalezas mais fortemente fortificadas ao longo da fronteira com a Alemanha. & # xA0

Falkenhayn sabia que qualquer ameaça a ele provavelmente seria ferozmente contestada, já que sua queda seria um sério golpe para o moral francês. Curiosamente, a cidade também tinha valor sentimental para os alemães graças ao Tratado de Verdun de 843 d.C. & # x2019, que dividiu o Império Carolíngio e criou o núcleo do que mais tarde se tornou a Alemanha.


Shell em choque

Durante a Primeira Guerra Mundial, algumas pessoas viram o choque da bomba como covardia ou fingimento, mas Charles S. Myers convenceu os militares britânicos a levá-lo a sério e desenvolveram abordagens que ainda guiam o tratamento hoje.

No inverno de 1914–15, o "choque da bomba" tornou-se um problema médico e militar urgente. Não apenas afetou o número cada vez maior de soldados da linha de frente servindo na Primeira Guerra Mundial, como os médicos do Exército Britânico estavam lutando para compreender e tratar o distúrbio.

O termo "choque de bomba" foi cunhado pelos próprios soldados. Os sintomas incluem fadiga, tremor, confusão, pesadelos e deficiência visual e auditiva. Freqüentemente, era diagnosticado quando um soldado era incapaz de funcionar e nenhuma causa óbvia pôde ser identificada. Como muitos dos sintomas eram físicos, havia pouca semelhança evidente com o diagnóstico moderno de transtorno de estresse pós-traumático.

O choque da bomba pegou o exército britânico de surpresa. Em um esforço para entender e tratar melhor a condição, o Exército nomeou Charles S. Myers, um psicólogo com formação médica, como psicólogo consultor da Força Expedicionária Britânica para oferecer opiniões sobre casos de choque elétrico e coletar dados para uma política para lidar com o crescimento questão das baixas em batalhas psiquiátricas.

Myers foi educado no Caius College Cambridge e treinado em medicina no St. Bartholomew's Hospital, em Londres. Pouco depois de se formar como médico, ele assumiu um cargo acadêmico em Cambridge, administrando um laboratório experimental de psicologia. No entanto, com a eclosão da guerra, Myers sentiu-se compelido a retornar à prática clínica para ajudar no esforço de guerra. O Ministério da Guerra recusou-o a servir no exterior por causa de sua idade (ele tinha 42), mas sem se deixar abater, ele cruzou para a França por sua própria iniciativa e garantiu um posto em um hospital aberto pela Duquesa de Westminster no cassino de Le Touquet . Depois que Myers esteve lá, suas credenciais de pesquisa fizeram dele uma escolha natural para estudar os mistérios do choque de granadas na França.

Os primeiros casos descritos por Myers exibiam uma gama de anormalidades perceptivas, como perda ou deficiência de audição, visão e sensação, junto com outros sintomas físicos comuns, como tremor, perda de equilíbrio, dor de cabeça e fadiga. Ele concluiu que se tratava de baixas psicológicas, e não físicas, e acreditava que os sintomas eram manifestações evidentes de trauma reprimido.

Junto com William McDougall, outro psicólogo com formação médica, Myers argumentou que o choque da bomba poderia ser curado por meio da reintegração cognitiva e afetiva. O soldado em estado de choque, eles pensaram, havia tentado administrar uma experiência traumática reprimindo ou separando qualquer memória de um evento traumático. Os sintomas, como tremor ou contratura, eram produto de um processo inconsciente projetado para manter a dissociação. Myers e McDougall acreditavam que um paciente só poderia ser curado se sua memória fosse revivida e integrada à sua consciência, um processo que pode exigir várias sessões.

Embora Myers acreditasse que poderia tratar pacientes individuais, o maior problema era como lidar com as vítimas psiquiátricas em massa que se seguiram a grandes ofensivas. Baseando-se em ideias desenvolvidas por neuropsiquiatras militares franceses, Myers identificou três aspectos essenciais no tratamento do choque da bala: "rapidez de ação, ambiente adequado e medidas psicoterapêuticas", embora essas medidas fossem frequentemente limitadas a encorajamento e segurança. Myers argumentou que os militares deveriam estabelecer unidades especializadas "tão distantes dos sons da guerra quanto fosse compatível com a preservação da 'atmosfera' da frente". O exército seguiu seu conselho e permitiu-lhe criar quatro unidades especializadas em dezembro de 1916. Elas foram projetadas para tratar casos agudos ou leves, enquanto os casos crônicos e graves eram encaminhados para hospitais de base para terapia mais intensiva. Durante 1917, as batalhas de Arras, Messines e Passchendaele produziram uma enxurrada de casos de choque de bomba, esmagando as quatro unidades.

Inevitavelmente, Myers foi criticado por aqueles que acreditavam que o choque da bomba era simplesmente covardia ou fingimento. Alguns pensaram que a condição seria melhor tratada pela disciplina militar. Myers ficou cada vez mais desmoralizado e pediu uma postagem de volta para o Reino Unido. Em outubro de 1917, o War Office em Londres realizou uma conferência de emergência para discutir maneiras de melhorar o tratamento do choque de granada, visto que um grande número de pacientes recebia alta de hospitais gerais como inválidos, incapazes de um emprego regular, porque os médicos não tinham experiência e compreensão. Myers propôs um sistema pelo qual os médicos encaminhariam casos graves de choques explosivos diretamente dos hospitais básicos na França para centros de tratamento especializados no Reino Unido. Ele argumentou que o tratamento eficaz exigia atenção individual, o que, por sua vez, exigia proporções mais altas de pessoal - idealmente, um médico para 50 pacientes. Para atender a essa demanda, ele persuadiu o Ministério da Guerra a criar cursos de treinamento nos princípios e na prática da psiquiatria militar e, em particular, no tratamento de choques explosivos.

Após a guerra, Myers deixou seu posto em Cambridge para fundar o Instituto Nacional de Psicologia Industrial para facilitar a aplicação da pesquisa psicológica no local de trabalho. Em 1922, o War Office nomeou um Comitê de Inquérito sobre o Choque Shell, mas Myers estava tão desiludido com algumas de suas experiências de guerra que se recusou a dar provas.

Somente em 1940, com a Grã-Bretanha novamente em guerra, ele escreveu suas memórias, que detalhavam suas teorias sobre o choque de guerra e seu tratamento. Seu relato não foi bem recebido pelo revisor militar no Jornal do Royal Army Medical Corps, que argumentou que o livro revelava uma "falta de compreensão e convicção". Escrito numa época em que o Reino Unido enfrentava a ameaça de invasão, o autor pode ter sentido que as críticas de Myers aos serviços médicos do exército eram antipatrióticos e derrotistas. Na verdade, eles revelaram a incapacidade de uma organização hierárquica de massa de acomodar as recomendações políticas diferenciadas de um clínico inovador.

No entanto, os princípios da psiquiatria avançada que Myers identificou - tratamento imediato o mais próximo possível da luta, com uma expectativa de recuperação e retorno à unidade - foram amplamente adotados durante a Segunda Guerra Mundial pelos militares dos EUA e do Reino Unido, e continuam a ser praticado pelas forças armadas ocidentais hoje no Afeganistão e no Iraque.

Edgar Jones, PhD, é professor de história da medicina e psiquiatria no Institute of Psychiatry, King's College London. Katharine S. Milar, PhD, do Earlham College, é editora histórica do "Time Capsule".

Leitura sugerida

Jones, E. (2010). Shell Shock em Maghull e Maudsley: as origens da medicina psicológica.Jornal da História da Medicina e Ciências Afins, 65, 368–395.

Leys, R. (2000). Trauma, uma genealogiaChicago: Chicago University Press.

Myers, C.S. (1916). Contribuições para o estudo do choque da bomba, sendo um relato de certos casos tratados por hipnose. Lanceta, 1, 65–69.

Myers, C.S. (1940). Shell Shock in France 1914–18, baseado em um diário de guerra. Cambridge: Cambridge University Press.

Shephard, B. (2000). Guerra de nervos, soldados e psiquiatras 1914-1994. Londres: Jonathan Cape.


3. A Batalha de Cowpens

A Batalha de Cowpens, pintada por William Ranney em 1845. A cena mostra um soldado negro sem nome (à esquerda) disparando sua pistola e salvando a vida do Coronel William Washington (no cavalo branco no centro).

A Batalha de Cowpens foi um grande ponto de viragem no final da guerra, e outro erro caro para os britânicos.

As forças britânicas, lideradas pelo jovem e impetuoso coronel Banastre Tarleton, estavam tentando avançar para a Carolina do Norte depois de dominar com sucesso grande parte da Geórgia e da Carolina do Sul.

A arrogância e o excesso de confiança de Tarleton estavam caindo na armadilha que o comandante americano, Daniel Morgan, havia armado para ele. Morgan planejou usar sua milícia como isca, para atrair Tarleton a uma falsa sensação de vitória e então golpeá-lo com força com seus regulares continentais.

Tarleton ajudou a causa de Morgan & # 8217s, dirigindo sua força implacavelmente na perseguição dos americanos. Seus homens estavam quase sem comida e foram despertados às duas da manhã para continuar a perseguição a Morgan. Eles chegaram ao campo de batalha fracos e exaustos.

Uma vez comprometido, o ardil de Morgan & # 8217 funcionou perfeitamente. A força britânica sofreu mais de 100 homens mortos, 200 homens feridos e 500 homens e dois canhões capturados. Combinada com uma derrota na montanha King & # 8217s antes da batalha, a posição britânica no sul estava se tornando mais precária.


Guerra secreta em túneis

Na 1ª Guerra Mundial, as tropas aliadas abriram túneis sob as linhas inimigas para criar a maior explosão já vista.

(Este programa não está mais disponível para streaming online.) Durante a Primeira Guerra Mundial, os Aliados e os alemães lutaram repetidamente para romper o terrível impasse da guerra de trincheiras. No inverno de 1916, os engenheiros aliados planejaram um ataque surpresa massivo: mais de 1 milhão de libras de explosivos escondidos em túneis secretos dirigidos sob as linhas alemãs. A construção dos túneis foi um trabalho desesperador, com os tunelistas em constante risco de inundações, desmoronamentos e equipes de escavação inimigas. Em junho de 1917, as minas plantadas em Messines foram ativadas simultaneamente, matando cerca de 10.000 soldados alemães instantaneamente. Agora, os arqueólogos estão revelando a escala extraordinária e os riscos das operações de construção de túneis dos Aliados em uma das maiores escavações já realizadas na Frente Ocidental. “Secret Tunnel Warfare” abre uma janela única sobre o frenesi da atividade de mineração Aliada que levou ao ataque e suas conseqüências amargas. (Publicado em 6 de janeiro de 2016)

Mais maneiras de assistir

PBS Airdate: 6 de janeiro de 2016

NARRADOR: Quase um século desde a eclosão da Primeira Guerra Mundial, os arqueólogos na Europa estão descobrindo uma cápsula do tempo única desse conflito. Por oito meses, NOVA está na Bélgica, após uma enorme escavação arqueológica, e ele & # x27s revelando como a Primeira Guerra Mundial se tornou uma corrida armamentista tecnológica.

Por quatro anos, 70 milhões de homens lutaram na primeira guerra industrializada. Nove milhões morreram, enquanto armas novas e mais poderosas permitiam que ambos os lados lutassem entre si até uma paralisação sangrenta nas trincheiras, muitas delas se estendendo pela França e pela Bélgica. Foi uma guerra que simbolizou a desumanidade do homem para o homem.

SIMON VERDEGEM (Arqueólogo): Deve ser uma cápsula de gás.

DAVID WHITHORN (historiador militar): O Fosgênio não é um gás instantâneo. Pode levar 24 horas para entrar em vigor, uma maneira horrível, horrível, dolorosa e agonizante de morrer.

NARRADOR: A escavação está em um local onde toda a história daquela guerra foi capturada de maneira única. Nós descobrimos como o conflito se tornou subterrâneo para tirar a guerra de seu beco sem saída.

JOHAN VANDEWALLE (especialista militar): Para para para. É possível girar a câmera?

NARRADOR: É aqui que as tropas aliadas iriam secretamente criar um túnel sob as linhas inimigas e criar a maior explosão que o mundo já viu.

Com o tempo e o clima contra eles, cercados por munição não detonada, os arqueólogos podem contar a história dessa Guerra Secreta em Túneis? Agora, no NOVA.

Messines: hoje, uma pacífica cidade na Flandres, uma região da Bélgica na fronteira com a França, mas quase cem anos atrás, o local da maior explosão que o mundo já viu. Durante a Primeira Guerra Mundial, esta foi a Frente Ocidental, onde soldados alemães e aliados se enfrentaram em um campo de matança infernal. Por mais de três anos, as linhas de batalha mal se moveram, já que a guerra ceifou vidas às centenas de milhares.

O impasse levou cada lado a desenvolver armamento cada vez mais mortal, desencadeando uma corrida armamentista tecnológica de alta velocidade que deu origem à guerra mecanizada moderna.

Agora, motivado por um projeto para colocar um oleoduto de dois quilômetros ao redor da cidade de Messines, uma equipe de arqueólogos foi chamada para abrir um caminho através dos restos dessas trincheiras enterradas há muito tempo, onde tantos lutaram e morreram. O que eles estão descobrindo, enterrado neste local único, é um instantâneo da primeira corrida armamentista moderna.

ARQUEÓLOGO: O redondo, aqui, é alemão, e o pontudo é britânico.

NARRADOR: Milagrosamente preservadas por um século, essas trincheiras guardam toda a história tecnológica da Primeira Guerra Mundial, de cavalos a tanques.

Correndo contra o cronograma de construção, eles esperam preservar pistas valiosas e descobrir quais inovações tecnológicas ajudaram a finalmente quebrar o impasse.

Fora de Messines, o trabalho já começou no novo pipeline. As carrocerias do equipamento pesado são equipadas com blindagem, e o vidro foi reforçado, porque, quase cem anos depois da guerra, o solo aqui ainda está cheio de projéteis não explodidos.

É uma escolha rica, embora perigosa, para o cientista belga Simon Verdegem, que lidera a escavação arqueológica. Trabalhando ao lado dele estão ex-militares belgas treinados em eliminação de bombas.

Mas uma de suas primeiras descobertas oferece evidências do início do conflito decididamente de baixa tecnologia.

SIMON VERDEGEM: Parece a mandíbula de um cavalo. Você pode ver a mandíbula, o fim da mandíbula. Aqui você tem os dentes. Essa é a frente. Há mais alguns dentes aqui ... se soltou aquele que pertence aqui. É definitivamente de um cavalo.

NARRADOR: A Primeira Guerra Mundial começou em agosto de 1914, quando a Alemanha invadiu a Bélgica e a França. Os Aliados empurraram os alemães para trás, eventualmente cavando em Messines e em outros lugares. No início da guerra, o exército britânico tinha 165.000 cavalos em seus livros, e na matança que se seguiu, não seriam apenas os soldados que morreriam.

SIMON VERDEGEM: Você pode ver uma fileira de dentes.

NARRADOR: Cavalos e mulas foram usados ​​extensivamente na guerra, desde puxar artilharia até transportar água para as tropas na frente. Eles eram os cavalos de guerra.

No início do conflito, esperava-se que a cavalaria montada liderasse a luta. Era uma unidade de cavalaria britânica, os 9º lanceiros, que controlava parte da cidade de Messines, no outono de 1914. Os alemães que se aproximavam da cidade tinham a intenção de removê-los.

ALEXANDRA CHURCHILL (Pesquisadora Histórica): Os lanceiros estão em trincheiras a leste de Messines e, antes do ataque alemão, eles estão sendo fortemente bombardeados. É uma posição bastante miserável para eles, porque não apenas precisam pensar em se proteger, mas também têm cavalos para cuidar. É efetivamente como arrastar uma criança pequena pela Frente Ocidental, porque você tem que dar atenção e cuidado constante ao animal ao mesmo tempo, ainda espera-se que você faça tudo que um batalhão de infantaria está fazendo.

NARRADOR: Entre os oficiais do 9º Lanceiros, defendendo a cidade, estavam dois irmãos de 20 e poucos anos, Douglas e Lenny Harvey.

Na madrugada do dia 31 de outubro, os alemães lançaram sua investida por Messines.

ALEXANDRA CHURCHILL: E aquele dia, para o 9º lanceiro, é simplesmente horrível. Os alemães conseguiram empurrar os lanceiros para trás e forçá-los a recuar para a própria cidade. E eles estão sendo disparados de frente para os lados de rifles de metralhadoras e projéteis de artilharia, então é uma situação bastante terrível.

NARRADOR: Os 9º lanceiros se reagruparam no cemitério, antes de serem expulsos da cidade, que então caiu nas mãos dos alemães.

A batalha custou a vida de Douglas e Lenny Harvey. A guerra tinha apenas três meses.

Tendo tomado Messines, os alemães agora começaram a consolidar seus ganhos cavando trincheiras para proteger suas tropas. A linha de frente foi gravada no campo de batalha.

Apenas alguns dias após o início da escavação, os arqueólogos descobrem o chão de uma trincheira alemã da Primeira Guerra Mundial, parte de uma enorme rede que definiu a guerra.

PAUL REED (historiador militar): Ambos os lados cavaram. Eles cavaram trincheiras para proteger suas tropas. Os alemães cavaram em Messines, e os britânicos logo abaixo, separados por um pequeno trecho de terra de ninguém que poderia estar a apenas 10 metros de distância. E no início de 1915, essa rede massiva de trincheiras agora se estendia da costa do Mar do Norte até a fronteira com a Suíça: 450 milhas de trincheiras contínuas.

NARRADOR: Ambos os lados tentaram, com força bruta, quebrar esse impasse na Frente Ocidental. Quando as tropas britânicas ultrapassaram o topo das trincheiras na Batalha do Somme, sofreram quase 60.000 baixas apenas no primeiro dia. Na batalha de Verdun, mais de 700.000 caíram, em mais de 10 meses de combates. Mas, por enquanto, nada derrotou as trincheiras.

Em Messines, a equipe tem lutado no local. Um dia inteiro de chuva transformou a escavação em um atoleiro. É uma cena que seria muito familiar para os soldados da Primeira Guerra Mundial. Os arqueólogos salvam as trincheiras com seus capacetes de segurança, como os soldados fariam com seus capacetes de aço.

ALEXANDRA CHURCHILL: No inverno de 1914–1915, se não estava chovendo, estava nevando, então, conseqüentemente, nas trincheiras, estava inacreditavelmente lamacento. Eles estavam afundando de joelhos e alguns ainda mais fundo tentando passar por eles. A situação ficou tão ruim que eles tiveram que abandonar as trincheiras, e os homens estavam se arriscando a passar por cima e se arriscando a atirar em franco-atiradores para não sofrer o desconforto de ficarem cobertos por essa lama e ter que passar por ela até os joelhos.

PAUL REED: Se você olhar para o mapa, logo à nossa frente, provavelmente em ascensão ...

NARRADOR: Ajudar os arqueólogos, na escavação de Messines, está a descoberta de um mapa alemão altamente detalhado dos sistemas de trincheiras.

Marcados no mapa de trincheiras, na frente das posições alemã e britânica, estão cintos de arame farpado. O arame farpado era uma barreira inesperadamente eficaz e feroz, temida e odiada pelos soldados que precisavam passar por ela.

SIMON VERDEGEM: Sim, encontramos este rolo quase completo de arame farpado britânico.

PAUL REED: Bem, certamente parece farpas, mas, você está certo, definitivamente se parece com arame farpado britânico.

O arame farpado foi uma invenção americana, usada para fins agrícolas, para conter o gado nas grandes pradarias abertas. Mas, com a Guerra Civil Americana, ele teve um uso militar: ele poderia ser usado para defender posições no campo de batalha. E esse uso aumentou ao longo do século seguinte, até a Primeira Guerra Mundial, quando foi usado em larga escala. Havia literalmente milhares de quilômetros de cercas de arame farpado.

Muitas pessoas pensam que quando encontram pedaços de arame farpado como este, é arame agrícola moderno, mas assim que você coloca os dedos nele você pode ver, porque se for uma cerca de arame farpado moderna, você pode provavelmente coloque toda a sua mão lá. Mas aqui você mal consegue pegar dois dedos, porque eles não queriam que você o pegasse, então você pode cortá-lo.

A corda do & quotdevil & # x27s, & quot como ficou conhecida, foi usada em escala crescente, e algum arame farpado de aparência maligna, até mesmo arame farpado, era usado pelos alemães em algumas partes de sua linha. E as tropas ficaram obcecadas com isso, obcecadas em pendurar-se no arame farpado.

NARRADOR: O arame farpado interromperia o avanço das tropas. Lá, eles enfrentariam outra invenção americana, a metralhadora Maxim, que foi usada por ambos os lados. A arma Maxim foi a primeira metralhadora com alimentação própria. Quando uma bala é disparada, ela produz um recuo - uma mola usa essa energia para ejetar o invólucro gasto e disparar a próxima bala. Embora a arma Maxim fosse pesada e exigisse refrigeração com água, ela podia disparar até 600 tiros por minuto, o equivalente a 30 rifles contemporâneos.

Presos no arame farpado, os soldados seriam massacrados pela eficiente máquina de matar.

Em Bayernwald, uma trincheira da linha de frente alemã foi restaurada no mesmo local onde foi cavada pela primeira vez, na Serra de Messines, em novembro de 1914.

PETER DOYLE: (Historiador militar): Este é um exemplo muito bom do tipo de coisa que eles teriam que construir e morar no dia-a-dia.

NARRADOR: O historiador militar Professor Peter Doyle estudou a maneira peculiar como os alemães construíram suas trincheiras no início da guerra.

PETER DOYLE: As trincheiras, elas próprias, tinham as laterais retidas por pau-a-pique e galhos. E o que eles teriam feito seria amarrar essa madeira para conter a lama, que estava continuamente caindo nessas trincheiras.

NARRADOR: A lama não era o único problema dos alemães. Os britânicos estavam constantemente bombardeando as trincheiras, e o perigo real, nesse projeto inicial de trincheira de guerra, era quando um projétil caísse bem dentro.

PETER DOYLE: O que você pode ver nesta trincheira são algumas falhas fatais. A trincheira é bastante larga, o que é bom porque dá um bom acesso, mas também é bastante longa, e se um projétil explodisse aqui, o raio da explosão mataria a maioria dos ocupantes.

Portanto, este é um lugar muito perigoso para se estar. Não consigo imaginar que os alemães realmente gostariam de ficar sentados nesta trincheira esperando que isso aconteça.

NARRADOR: A artilharia foi a maior assassina na Primeira Guerra Mundial. Sessenta por cento de todas as vítimas foram causadas por bombardeios. Por quase três anos, em Messines, não houve grandes assaltos, apenas o bombardeio do dia-a-dia que lentamente derrotou os soldados.

MAJOR ALEX TURNER (Guardas Irlandeses): O silêncio total teria sido muito, muito raro. É muito difícil para as pessoas imaginar o quão assaltados seus sentidos teriam sido, especialmente com bombardeios. E muitos distúrbios nervosos sofridos pelos soldados da Grande Guerra, como o shellshock, eram consequência, não tanto de dano mental, mas pelo modo como o bombardeio afetava o sistema nervoso e, de fato, a mente.

NARRADOR: Algo na escavação está ficando aparente. Cada um dos círculos marcados com tinta spray é a cratera preenchida de uma concha britânica que explodiu. E os marcadores numerados mostram que eles estão se aproximando. Para os arqueólogos, é uma pista de que eles estão se aproximando de um alvo importante para a artilharia britânica.

Os britânicos estavam mirando na linha de frente alemã e, conforme a equipe escava, eles começam a desenterrar uma seção completa de uma trincheira de combate da Primeira Guerra Mundial.

PETER DOYLE: É simplesmente fenomenal.

NARRADOR: O professor Peter Doyle veio à escavação de Messines para encontrar Simon Verdegem e ver a trincheira recém-descoberta.

PETER DOYLE: Apenas escavando uma trincheira tão pequena como esta, temos uma noção real da verdadeira natureza da guerra de trincheiras. E é muito emocionante ver isso aqui.

NARRADOR: Nós sabemos como a trincheira deve ser, a partir desta rara fotografia de guerra da trincheira que se conecta a ela.

PETER DOYLE: Vamos sair e dar uma olhada no outro lado?

NARRADOR: Mas o que a nova trincheira revela é que, ao contrário das trincheiras de Bayernwald, essa trincheira havia sido destruída.

SIMON VERDEGEM: E a explosão empurrou a lateral da trincheira para o meio.

NARRADOR: A trincheira, em algum momento, foi atingida diretamente por um projétil de alto explosivo britânico. Surpreendentemente, o topo da concha ainda está alojado entre as vigas quebradas.

PETER DOYLE: Não é tão fantástico que você veja o fusível de impacto e, na verdade, o resultado do impacto, e ele esteja congelado no tempo.

SIMON VERDEGEM: Tudo o que está sob essas placas não se moveu desde a explosão.

PETER DOYLE: Eu nunca vi nada parecido.

NARRADOR: Mas por que apenas uma pequena seção da trincheira foi destruída? Este filme de reconhecimento da época da guerra mostra que as trincheiras foram construídas com uma série de ziguezagues retangulares, como o topo de uma parede de castelo.

Foi um projeto adotado por ambos os lados para proteger os soldados nas trincheiras em ambos os lados de um ataque direto.

PETER DOYLE: Esta é uma forma muito mais segura de cavar uma trincheira, porque ... qualquer tipo de explosão pode ser mantida em uma área da trincheira.

NARRADOR: No impasse da guerra de trincheiras em Messines, a matança continuou. Entre os túmulos neste cemitério abaixo das trincheiras alemãs está um marcador incomum, o de Robert Cuthbert, um ex-contador e membro do New York Yacht Club. Ele morreu quando tinha 47 anos, velho para um soldado. Cuthbert era um dos pelo menos cinco americanos enterrados aqui que se juntaram à causa aliada mais de dois anos antes de os Estados Unidos entrarem na guerra.

Os alemães estavam determinados a manter as trincheiras no terreno elevado da crista Messines, mas a intensidade crescente do bombardeio de artilharia britânica os estava forçando a construir defesas mais fortes e se entrincheirar ainda mais fundo.

É um fato confirmado pela última descoberta do arqueólogo, uma vala extraordinariamente bem preservada, levando a uma estrutura de concreto, um bunker alemão.

As paredes do bunker têm mais de 30 polegadas de espessura, fortes o suficiente para abrigar a infantaria de todos, exceto os maiores projéteis. Se os Aliados conquistassem a crista, dezenas de bunkers como este teriam de ser neutralizados.

Mas para Simon Verdegem e a equipe, a descoberta mais emocionante é a trincheira mais bem preservada e mais profunda já descoberta na Flandres.

SIMON VERDEGEM: Então, estamos parados na trincheira principal que leva à entrada do bunker. Na verdade, estamos sobre as tábuas do piso originais, que estão em excelentes condições.

PAUL REED: É incrível a condição dessa trincheira. Eu nunca vi uma trincheira original desta profundidade jamais descoberta em um campo de batalha ou jamais estive em um.

SIMON VERDEGEM: Aqui, temos duas coisas que são muito especiais. Do nosso lado esquerdo, temos uma placa para colocar as coronhas dos nossos rifles.

PAUL REED: Então, isso é um rack de rifle?

SIMON VERDEGEM: Sim, exatamente. É um suporte de rifle, que pode conter seis rifles, o que acreditamos indica que este bunker tinha espaço para seis soldados.

Incrível de ver, aqui, essas tábuas originais e os degraus originais descendo para este abrigo da Primeira Guerra Mundial, com as tábuas do piso ainda lá - incrível.

NARRADOR: Em uma das trincheiras, os arqueólogos encontram evidências de que os alemães esperavam lutar de perto.

SIMON VERDEGEM: Parecem granadas de mão, as granadas de mão alemãs. Temos um, dois, três, quatro ... pelo menos 10 granadas de mão alemãs.

NARRADOR: Como as granadas ainda estão vivas, Verdegem chama o esquadrão antibomba belga, que virá e os protegerá. Cem anos depois, essas armas ainda são letais.

ALEX TURNER: Granadas de mão foram a arma de escolha de um soldado da infantaria na Primeira Guerra Mundial, no ataque. E aqui temos uma granada de pau alemã, conhecida como espremedor de batatas, mesmo apelido em alemão. Tem uma carga explosiva na ponta de uma vara de madeira que permite uma maior alavancagem no lançamento e permite-lhe arremessá-lo com mais precisão.

NARRADOR: A granada de pau foi introduzida em 1915 e seu design simples durou até a Segunda Guerra Mundial. Ele funciona colocando um detonador em uma carga explosiva, embalada dentro da cabeça. O detonador é preso a uma corda, que atravessa a base oca. Puxar o cabo fez com que um fusível de cinco segundos se acendesse.

ALEX TURNER: Ele tem uma guia idiota na alça, que informa quanto tempo o fusível vai durar depois de iniciado. Você desenrosca a base e surge um pequeno barbante que, ao ser puxado, acerta um fósforo na base da cabeça da granada ali, e lhe dá seus cinco segundos e meio para se recostar, tomar um lance mirado e arremesse na direção do ataque.

NARRADOR: Mas houve uma arma usada em Messines que, mais do que qualquer outra, viria a simbolizar o verdadeiro horror da Primeira Guerra Mundial.

SIMON VERDEGEM: Pode ser uma cápsula de gás.

NARRADOR: Em junho de 1916, os alemães liberaram fosgênio, um tipo de gás cloro venenoso, de botijões localizados aqui, acima da escavação. Mais pesado do que o ar, ele desceu 500 metros de terra de ninguém, em direção às trincheiras britânicas na parte inferior da cordilheira Messines.

Pouco depois da meia-noite, os sentinelas britânicos observaram as nuvens de gás ao luar. O barulho do barulho do gás alertou as tropas britânicas de que um ataque era iminente. Eles teriam apenas alguns minutos para colocar seus capuzes de proteção de gás - equipamento que traria seu próprio conjunto de problemas.

DAVID WHITHORN: É absolutamente terrível. Você não pode ver. Ele fica embaçado quase que instantaneamente. Os óculos vão para todos os lados e, assim que você respira da maneira errada, ele ferve. Já está quente aqui. Agora você perdeu toda a sua visão lateral. Você não pode ver mais do que o que está bem na sua frente. Você estaria virando para a direita, virando para a esquerda, vendo de onde o inimigo está vindo.

NARRADOR: A liberação de gás geralmente precedia um ataque alemão, então, naquela noite, a artilharia britânica lançou uma barragem, a fim de evitar que quaisquer tropas alemãs alcançassem suas linhas.

David Whithorn é um historiador militar. O que ele acabou de fazer, retirou o capô de gás, é exatamente o que alguns dos soldados britânicos fizeram naquela noite, cerca de 20 minutos após o lançamento do gás, acreditando que o ataque havia terminado. Sem o conhecimento dos britânicos, os alemães estavam prestes a lançar uma segunda onda de gás venenoso, desta vez pegando muitos soldados sem saber. Quando voltaram a colocar os exaustores de gás, para muitos, era tarde demais.

DAVID WHITHORN: A primeira coisa que você fez foi depositar o conteúdo do estômago, vomitando no exaustor. Portanto, seu capô de gás estaria cheio até a metade com seu próprio vômito e talvez o tubo de respiração estivesse bloqueado com seu próprio vômito. Deve ter sido um inferno absoluto na terra. Vestindo isso, lutando para respirar, cheiro horrível por dentro, medo do gás, medo da chegada dos alemães. Você, então, considera seriamente arrancar isso de sua cabeça e, quando o fizer, estará, obviamente, diante dos gases tóxicos em sua forma mais pura. Alguns soldados lutaram tanto para tirar as máscaras de gás que rasgaram suas próprias gargantas. O Fosgênio não é um gás instantâneo. Pode levar 24 horas para entrar em vigor. É lento, é traiçoeiro, piora. Você se afoga em terra seca. Você sabe que vai morrer, uma maneira horrível, horrível e dolorosa, agonizante de morrer.

NARRADOR: Das 500 vítimas do ataque alemão com gás, muitas estão enterradas aqui, a poucos metros de onde caíram.

No local da escavação, Simon Verdegem e a equipe descobriram algo completamente inesperado. Aqui, logo abaixo da superfície, estão os restos, não de uma trincheira, mas de um túnel.

SIMON VERDEGEM: O túnel foi uma surpresa para nós. Não sabíamos da existência, não estava em nenhum mapa, nem na fotografia aérea, então na verdade foi uma sorte que o tenhamos encontrado.

NARRADOR: O túnel é um sinal de que a tentativa dos Aliados de quebrar as invencíveis defesas alemãs em Messines havia passado para uma fase muito mais mortal.

A equipe retira a cobertura para entrar no túnel, pela primeira vez desde que foi abandonado.

SIMON VERDEGEM: O túnel está em condições quase perfeitas. As paredes, o telhado e o chão são como eram há 100 anos.Você pode até ver, em alguns pontos, os pregos saindo para acender algum tipo de luz ali. É uma sensação incrível poder andar por um túnel que já existia há mais de 100 anos e provavelmente não era acessado desde 1917.

Estas são as partes do telhado do túnel atrás de mim.

PAUL REED: São peças de madeira extremamente grossas, em excelente estado de conservação.

SIMON VERDEGEM: Sim, é incrível e ainda é pesado, então não secou nem nada.

PAUL REED: Pré-fabricado pelo que parece.

SIMON VERDEGEM: Todos pré-fabricados, portanto, todos têm o mesmo tamanho. Eles são tão longos e largos quanto os outros.

PAUL REED: O sistema de construção que os alemães usaram aqui, para construir esses túneis, é cavar no subsolo. Isso não é cortado e coberto. Na verdade, eles cavaram um túnel sob a superfície, neste caso, parte do campo de batalha, parte da estrada, e construíram um túnel lá, que é então revestido com essas seções de madeira pré-fabricadas, uma seção para ir no chão, duas colunas e em seguida, um telhado, para que possa ser instalado muito rapidamente.

NARRADOR: O sofisticado túnel pré-fabricado é a evidência de uma guerra subterrânea generalizada, que atingiu seu auge aqui em Messines em 1917. Era um tipo de guerra que os Aliados desenvolveriam em grande escala.

PETER DOYLE: O que eles estavam tentando alcançar indo para o subterrâneo era explodir o inimigo, basicamente para tentar destruir pontos fortes.

NARRADOR: Se os Aliados quisessem quebrar o impasse da guerra de trincheiras, eles teriam que tomar os pontos-fortes alemães.

PETER DOYLE: Estamos apenas saindo da linha de frente britânica em frente às colinas de Messines. Este é o cume Messines e, à medida que subimos esse declive, podemos realmente ter a sensação de onde os alemães estavam sentados, no topo desse cume. E eles estariam olhando para os britânicos lá embaixo, e qualquer inimigo que quisesse atacá-lo teria que subir esta encosta, assim como fazemos em um carro moderno.

NARRADOR: Então, em janeiro de 1916, os Aliados forjaram um novo plano. Se eles não pudessem atravessar a terra de ninguém, eles iriam para baixo dela. Eles cavariam túneis em direção a alvos-chave e plantariam explosivos abaixo deles. Então, eles detonariam simultaneamente as cargas bem abaixo dos alemães. Era chamado de & quotearthquaking & quot the cume.

PETER DOYLE: Os britânicos estavam em uma situação muito boa, porque estavam em terreno mais baixo e os alemães em terreno mais alto. E isso significava, para os britânicos, tudo o que tinham de fazer, na verdade, era cavar em linha reta. Eles poderiam entrar em um túnel raso, para baixo. Eles poderiam minar os alemães.

NARRADOR: O plano previa 49 túneis cavados sob a crista, terminando em 25 minas colocadas sob as fortalezas alemãs. Os tuneladores britânicos, chamados moles, incluíam muitos ex-mineiros de carvão. Todos eram voluntários, mas como eram especialistas trabalhando em um trabalho extraordinariamente perigoso, cada um recebia três vezes mais do que um soldado comum.

PETER DOYLE: Eles estavam usando uma técnica chamada "chute de argila". O homem que estava cavando se deitava em uma construção de madeira. Ele estaria começando na base de um rosto e, usando uma ferramenta chamada ferramenta de enxerto, ele trabalharia um torrão de terra, torrão de argila, que então seria retirado. Os britânicos usaram-no com grande efeito aqui em Messines.

NARRADOR: Os tuneladores experimentaram várias cargas antes de se estabelecerem em um novo explosivo chamado amonal, uma mistura de pó de alumínio, o combustível para a explosão, e nitrato de amônio, a combustão química que impulsiona a explosão. A amônia era três vezes mais poderosa do que a pólvora e consideravelmente menos volátil. Não poderia ser detonado por fogo ou balas.

Detonadores foram colocados em algumas das caixas, que foram disparadas eletricamente de trás das trincheiras. A onda de choque da explosão inicial detonaria as outras cargas de amoníaco.

A desvantagem do amonal era que ele se degradava quando molhado, então o explosivo era lacrado em latas e caixas emborrachadas antes de ser colocado em grandes quantidades no final dos túneis.

A fazenda de Petite Douve fica a apenas 500 metros do local da escavação. Durante a guerra, Petite Douve foi uma fortaleza na linha de frente alemã. Foi também o destino de um dos túneis britânicos, que se ramificava sob a fazenda, suas extremidades repletas de explosivos.

ALEX TURNER: Onde eu estava agora é na velha linha de frente alemã, na extremidade oeste do ponto-forte de Petite Douve. A linha de frente britânica estava 500 metros a oeste, logo abaixo dos edifícios agrícolas. E foi aí que os britânicos começaram sua mina, dentro e entre onde esses edifícios agrícolas estão agora, e eles teriam chutado e cavado no subsolo praticamente sob nossos pés como estamos agora, 520 metros para a carga principal, por cima do meu ombro esquerdo , sob o ponto forte.

NARRADOR: Mas aqui em Petite Douve, em 1916, os construtores de túneis britânicos não estavam fazendo tudo à sua maneira. Os alemães sabiam do plano subterrâneo e estavam cavando seus próprios túneis na tentativa de matar os mineiros britânicos.

JOHAN VANDEWALLE (especialista em mineração): São todos pedaços de tijolos da fazenda.

NARRADOR: Johan Vandewalle é o maior especialista belga na guerra clandestina.

JOHAN VANDEWALLE: Oh, este é o lugar.

PETER DOYLE: O que temos aqui, Johan. O que é isso? É este o eixo?

JOHAN VANDEWALLE: Este é o local.

PETER DOYLE: Literalmente, aqui embaixo, está um dos poços de contra-minação alemães que vai direto para baixo e está a 20 metros de profundidade.

NARRADOR: A equipe está aqui para explorar a abertura do último poço de mina alemão sobrevivente do campo de batalha de Messines.

PETER DOYLE: Esta é a primeira vez que alguém realmente, desde a guerra, fez algum trabalho nisso, tentou identificar o quão profundo é, o que estava acontecendo. É como uma exploração do passado, não é?

NARRADOR: Enquanto os britânicos faziam túneis em direção a Petite Douve, os alemães afundavam poços verticais, para passar por baixo dos túneis britânicos, onde colocariam seus próprios explosivos, chamados de & quotcamouflets, & quot, em uma tentativa de matar ou interromper os britânicos que trabalhavam acima deles.

PETER DOYLE: Petite Douve é um aspecto interessante da batalha de Messines, porque aqui podemos ver os alemães procurando os britânicos. Este é um sobrevivente raro, realmente. Não vamos ter essa chance novamente.

NARRADOR: O poço da mina alemão pode ter até 25 metros de profundidade, mas o que a equipe não sabe é se estará bloqueado ou se a água estará clara o suficiente para realmente ver qualquer coisa.

PETER DOYLE: sim. O que é aquilo?

NARRADOR: À medida que a câmera desce, da escuridão emergem os lados de madeira do poço da mina alemão.

PETER DOYLE: Estamos apenas vendo o poço, conforme descemos, e temos uma ideia das características da parede lateral. É um verdadeiro testemunho aos homens que a construíram, de que ainda está aqui e em boas condições.

JOHAN VANDEWALLE: Ninguém estava antes, aqui.

PETER DOYLE: Então, ninguém nunca viu esse tipo de coisa. Esta é a primeira vez que alguém vê isso desde 1917.

JOHAN VANDEWALLE: Isto é interessante. Isso é porcelana para eletricidade.

NARRADOR: O poço da mina teria iluminação elétrica e bombas para impedir a entrada de água. Eles também encontram canos usados ​​para levar ar fresco aos mineiros alemães abaixo.

PETER DOYLE: Estamos vendo a escada, aí, você acha?

NARRADOR: Presa à parede está a escada de aço, usada para descer até o fundo do poço. De lá, túneis iriam passar por baixo dos mineiros britânicos, por perto.

JOHAN VANDEWALLE: Você pode imaginar uma escada ... com suas mãos enlameadas, descendo em uma escada de aço?

PETER DOYLE: Você não poderia realmente imaginar descer por essa escada até 20 metros.

JOHAN VANDEWALLE: Para para para. É possível girar a câmera?

NARRADOR: Quando eles alcançam o fundo do poço, Johan pensa que encontrou algo.

PETER DOYLE: Então, nós estamos no lado oeste, agora, este é o oeste. Tente manter essa profundidade, mas tente ... girá-la suavemente, para que possamos ... no sentido horário ...

JOHAN VANDEWALLE: Isso parece, para mim, a galeria para a terra de ninguém. Dá para voltar um pouco mais? Pare. Porque isto é para terra de ninguém & # x27s ...

PETER DOYLE: Então, essa é a direção para os britânicos.

NARRADOR: Este vislumbre tentador na escuridão revela a entrada da galeria de luta alemã & # x27s, uma trincheira ofensiva, cavada para tentar atacar os mineiros britânicos nesta guerra subterrânea.

Os mineiros britânicos terminaram o túnel principal em Petite Douve em agosto de 1916, colocando 25 toneladas de amoníaco sob a fazenda. Eles então começaram a cavar um túnel secundário para colocar uma mina secundária nas proximidades.

Mas, usando equipamento de escuta sensível, os tunelizadores britânicos captaram o som inconfundível de vozes alemãs a apenas alguns metros de distância.

ALEX TURNER: Os britânicos os ouviram. Esta é uma forma cega de guerra, aproximando-se uns dos outros, detectando puramente pelo som. Assim, os britânicos souberam que foram detectados e explodiram o que chamamos de camuflagem, uma mina de interrupção, que teve um sucesso apenas moderado. E isso provocou uma resposta.

NARRADOR: Os alemães responderam com sua própria carga explosiva, ceifando a vida de pelo menos três cavadores de túnel, cujos corpos ainda permanecem enterrados sob a fazenda. Seus nomes estão registrados no Memorial Ploegsteert, nas proximidades.

Das 25 minas planejadas pelos britânicos sob o cume Messines, Petite Douve foi a única perdida para a ação inimiga, um fato que ainda ressoa hoje.

ALEX TURNER: A carga principal em Petit Douve, todos os 50.000 libras dela, nunca foi explodida. Ele foi abandonado, então ainda está dormente, 25 metros abaixo do solo, muito perto de onde estávamos agora.

NARRADOR: O fato perturbador é que abaixo desta pequena fazenda belga está, potencialmente, a maior bomba não detonada do mundo.

Terremorar a cordilheira Messines com minas era parte de um plano muito mais ambicioso. O alto comando britânico acreditava que a chave para destravar a Frente Ocidental estava aqui, em Flandres. Romper a linha em Messines seria a primeira parte de uma operação que eles esperavam que levasse à derrota da Alemanha.

Em sua preparação para a batalha, o general britânico Sir Herbert Plumer não estava deixando nada ao acaso.

ALEX TURNER: Ele puxou 2.250 peças de artilharia, que, para um bombardeio de artilharia de sete dias, consumiu três milhões e meio de projéteis. Você tinha 31.000 pessoas - ou seja, um terço do moderno exército britânico - empregadas exclusivamente na construção de estradas.

NARRADOR: Nove mil e quinhentos veículos motorizados foram acumulados. Cento e setenta e três milhas de ferrovia foram colocadas. Plumer teria mais aeronaves sobre Messines do que os alemães em toda a Frente Ocidental.

E os dias dos cavalos liderando o ataque acabaram. Os tanques foram usados ​​pela primeira vez no outono de 1916, com sucesso limitado. As primeiras versões eram lentas, pouco confiáveis ​​e insuportavelmente quentes para a tripulação que as operava. Para a batalha iminente de Messines, Plumer recebeu 72 do modelo mais recente: o Mark IV.

ALEXANDRA CHURCHILL: Este era o que os motoristas de tanques estavam esperando. Gostaram de algumas coisas. Eles gostaram de terem afastado o tanque de combustível dos motoristas, o que, obviamente, se você estiver sob fogo de artilharia, foi benéfico. Eles tiraram esses estabilizadores da parte traseira: essas rodinhas na parte de trás do tanque que deveriam dirigir o tanque, mas ficam presas em tudo.

NARRADOR: Embora imunes ao fogo de armas pequenas, eram vulneráveis ​​à artilharia e propensas a pegar fogo. E havia outras deficiências.

ALEXANDRA CHURCHILL: Eles esperavam que, quando o Mark IV fosse lançado, seria necessário apenas um motorista para dirigir, mas, na verdade, eram quatro. E isso foi feito por meio desse sistema insano de batidas na carcaça do motor e sinais com as mãos para tentar dirigir a coisa. Foram necessários quatro homens para atravessar um campo de batalha.

NARRADOR: O Mark IV era um veículo fortemente blindado projetado para atravessar os cinturões de arame farpado anteriormente impenetráveis, enquanto protegia a infantaria que o seguia de perto. Embora rudimentar, o tanque oferecia uma forma de perfurar as defesas alemãs.

Abaixo da cidade, a escavação oferece uma lembrança sombria da luta amarga que está por vir: o capacete de um soldado alemão e, nas proximidades, uma caixa de munição contendo o cinto de uma metralhadora britânica Vickers.

A arma Vickers foi construída sobre o sucesso da arma Maxim anterior. Além de ser mais leve, apresentava um novo & quot intensificador de focinho & quot, um copo no final do cano. Isso capturou parte da explosão do gás de cada tiro e empurrou o cano deslizante para trás, aumentando a energia do recuo que acionou a arma, tornando-a menos provável de funcionar mal.

Mas foram os grandes canhões, a artilharia pesada, que iniciaram a batalha do General Plumers para tomar os bunkers e pontos-fortes alemães na Serra de Messines, no verão de 1917.

Na noite de 6 de junho, os soldados aliados se reuniram no terreno baixo sob o cume. As minas, contendo mais de um milhão de libras de explosivos, estavam agora prontas sob os pontos fortes alemães. Ainda com medo de que os alemães os descobrissem, os tuneladores prepararam-se para a detonação simultânea nas últimas horas.

ALEX TURNER: As tropas se posicionaram na escuridão, o mais silenciosamente possível, em posições gravadas ao ar livre. Disseram-lhes que ficassem ao ar livre e esperassem. E esperar e assim é um pesadelo. É interminável. As tropas só querem que o ataque aconteça. E eles se deitaram, ao ar livre, em suas fitas, esperando para ir, descansando a cabeça nos antebraços com o capacete, cochilando, aprisionados em seus pensamentos.

NARRADOR: A lua apareceu à meia-noite, e foi dito que na Floresta Wytschaete, perto de Messines, rouxinóis podiam ser ouvidos cantando. Os tuneladores verificaram seus relógios e as pistas para os explosivos.

Às três e dez daquela manhã, 19 minas sob o cume Messines foram detonadas simultaneamente.

ALEX TURNER: As tropas teriam sido apresentadas pela explosão onde estou agora, que foi o auge da Catedral de São Paulo e # x27s, erguendo-se bem acima deles, essas enormes línguas de fogo e incríveis torrões de terra do tamanho de carroças, enormes caroços chovendo. Os oficiais comandantes e os comandantes da companhia teriam dito, & quotCerto, rapazes. Estamos desligados. Vamos & # x27s. Levantem-se, todos, levantem-se. & Quot E eles teriam avançado colina acima, marchando para este inferno.

Os alemães neste cume, se eles não foram destruídos pela explosão, eles correm para a posição. Assim que eles entram em suas posições de combate, é apenas uma chuva de granadas caindo. Eles falam sobre o fato de estarem virtualmente ensurdecidos, inúteis, "indiferentes ao seu destino", descreveu um oficial alemão.

NARRADOR: Detonar as minas em Messines Ridge criou a maior explosão que o mundo já viu. Algumas estimativas dizem que 10.000 soldados alemães morreram nas explosões.

A partir do momento em que as minas fossem detonadas, as tropas da Nova Zelândia levariam pouco mais de uma hora para chegar aos arredores de Messines. No final do dia, os Aliados haviam alcançado todos os seus objetivos. O General Plumer ficou encantado com o baixo número de baixas na ofensiva inicial, embora no final da batalha, sete dias depois, 24.000 soldados aliados tivessem sido mortos, feridos ou desaparecessem, o número de baixas alemãs era até um terço maior .

Mas, depois de quase três anos em Messines, Plumer rompeu o impasse da guerra de trincheiras.

PETER DOYLE: A Batalha de Messines deve ser considerada uma das batalhas mais bem-sucedidas que o Exército Britânico já travou. Uma combinação de guerra de minas, assalto de artilharia e assalto de infantaria torna esta batalha única e a torna, em minha opinião, de qualquer maneira, a mais bem-sucedida das atividades do exército britânico & # x27s na Frente Ocidental.

NARRADOR: Na Flandres, quase um século depois, as crateras das minas detonadas ainda são claramente visíveis. Eles são um lembrete do plano ousado do General Plumer & # x27 para expulsar os alemães da cordilheira Messines.

ALEX TURNER: Foi uma conquista estelar quebrar um objetivo tão inexpugnável, mas era irrepetível. E seus planejadores nunca imaginaram que ela iria saltar direto para algum tipo de descoberta incrível: tropas inundando a planície do norte e chegando a Berlim.

NARRADOR: Na verdade, os Aliados avançaram apenas dez milhas em território alemão antes de vacilar. Os três milhões e meio de projéteis disparados durante a ofensiva de Messines não só destruíram as trincheiras inimigas, mas também reviraram o terreno à frente, tornando-o intransponível. Agora, uma das campanhas mais sombrias da guerra, Passchendaele, causaria mais de meio milhão de vítimas, em um mar de lama. A tão esperada descoberta não se concretizou.

Messines pode ter caído, mas levaria mais um ano de lutas amargas antes que a guerra acabasse e o Armistício fosse assinado.

ALEXANDRA CHURHILL: Quando olhamos para a Primeira Guerra Mundial, passamos muito tempo nos concentrando nas pessoas que morreram na guerra e nem sempre pensamos nas pessoas que elas deixaram para trás.

Uma história que realmente me tocou é a de dois amigos chamados Robert Irvine e John Corrie, de uma pequena cidade em Dumfriesshire que serviram juntos durante a guerra. Na verdade, João foi morto perto daqui na Batalha de Messines.

Após a batalha, um soldado da Nova Zelândia estava caminhando de volta pelo campo de batalha e ele realmente encontrou um diário caído no chão. E quando o abriu e examinou, viu que havia várias cartas, fotos e lembranças pessoais. E ele viu que pertencia a John Corrie e pensou que seria a coisa certa a fazer se o enviasse de volta para Lizzie, namorada de John & # x27s.

Lizzie veio para a Bélgica após a Primeira Guerra Mundial para visitar o túmulo de John & # x27. Ela nunca se casou. E quando ela finalmente morreu, com quase 100 anos, em 1991, foi enterrada com uma fotografia dele nas mãos.

NARRADOR: Embora os alemães tivessem sido expulsos de suas trincheiras em Messines, demoraria mais de um ano e a chegada de tropas americanas se juntando aos Aliados para finalmente colocar a Alemanha de joelhos e encerrar a guerra.

A escavação arqueológica desbloqueou uma cápsula do tempo centenária da Primeira Guerra Mundial. Os cavalos e trincheiras, as bombas e as balas e os túneis subterrâneos, serpenteando sob os campos de morte de Flandres, todos falam de uma guerra de grandes mudanças tecnológicas.Mas, acima de tudo, a escavação é um lembrete oportuno do sacrifício humano que, mais do que qualquer outra coisa, passou a simbolizar os horrores da Primeira Guerra Mundial.


Conteúdo

Antes da Segunda Guerra Mundial, o Ministério da Aeronáutica britânica havia identificado o Vale do Ruhr, industrializado, e especialmente suas represas, como alvos estratégicos importantes. [1] Além de fornecer energia hidrelétrica e água pura para a produção de aço, eles forneciam água potável e água para o sistema de transporte do canal. Os cálculos indicavam que os ataques com bombas grandes podiam ser eficazes, mas exigiam um grau de precisão que o Comando de Bombardeiros da RAF não foi capaz de atingir ao atacar um alvo bem protegido. Um ataque surpresa único poderia ter sucesso, mas a RAF não tinha uma arma adequada para a tarefa. [2]

A missão surgiu do conceito de uma bomba projetada por Barnes Wallis, designer-chefe assistente da Vickers. [2] Wallis havia trabalhado nos bombardeiros Vickers Wellesley e Vickers Wellington e enquanto trabalhava no Vickers Windsor, ele também começou a trabalhar, com o apoio do Almirantado, em uma bomba anti-navegação, embora a destruição da barragem foi logo considerada.

No início, Wallis queria lançar uma bomba de 10 toneladas (22.000 lb 10.000 kg) de uma altitude de cerca de 40.000 pés (12.000 m), parte do conceito de bomba terremoto. Nenhum avião de bombardeiro era capaz de voar em tal altitude ou de carregar uma bomba tão pesada, e Wallis propôs o bombardeiro de seis motores Victory para este propósito, mas ele foi rejeitado. Wallis percebeu que uma carga explosiva muito menor seria suficiente se explodisse contra a parede da represa sob a água, [4] mas as represas alemãs eram protegidas por pesadas redes de torpedo para evitar o lançamento de uma ogiva explosiva através da água.

Wallis então desenvolveu uma bomba de 9.000 libras (4.100 kg) (mais precisamente, uma mina) em forma de cilindro, equivalente a uma carga de profundidade muito grande armada com um fusível hidrostático, mas projetada para receber rotação reversa de 500 rpm. Caiu a 60 pés (18 m) e 240 mph (390 km / h) do ponto de liberação, a mina saltaria pela superfície da água antes de atingir a parede da represa quando sua velocidade de avanço cessasse. Inicialmente o backspin pretendia aumentar o alcance da mina [5], mas foi posteriormente percebido que faria com que a mina, após submergir, escorresse pela lateral da barragem em direção à sua base, maximizando assim o efeito explosivo contra a barragem . [6] Esta arma foi codificada Manutenção. [7]

O teste do conceito incluiu a explosão de uma barragem modelo em escala no Building Research Establishment, Watford, em maio de 1942 e, em seguida, o rompimento da barragem desativada de Nant-y-Gro no País de Gales em julho. Um teste subsequente sugeriu que uma carga de 7.500 libras (3.400 kg) explodida 30 pés (9,1 m) abaixo do nível da água romperia uma represa de tamanho real, crucialmente esse peso estaria dentro da capacidade de carga de um Avro Lancaster. [8]

Os primeiros testes de lançamento de ar foram em Chesil Beach em dezembro de 1942, eles usaram uma esfera giratória de 4 pés 6in lançada de um Vickers Wellington modificado, série 'BJ895 / G', a mesma aeronave foi usada até abril de 1943, quando os primeiros Lancasters modificados foram disponibilizados. Os testes continuaram em Chesil Beach e Reculver, muitas vezes sem sucesso, usando projetos revisados ​​da mina e variações de velocidade e altura.

O designer-chefe da Avro, Roy Chadwick, adaptou o Lancaster para carregar a mina. Para reduzir o peso, grande parte da armadura interna foi removida, assim como a torre do canhão médio-superior (dorsal). As dimensões da mina e seu formato incomum fizeram com que as portas do compartimento de bombas tivessem que ser removidas e a mina pendurada parcialmente abaixo da fuselagem. Ele era montado em duas muletas e antes de cair era girado por um motor auxiliar. Chadwick também elaborou o projeto e a instalação de controles e equipamentos para o transporte e liberação da mina em conjunto com Barnes Wallis. Os Avro Lancaster Mk IIIs assim modificados eram conhecidos como Lancaster B Mark III Special (Provisionamento Tipo 464). [9] [10]

Em fevereiro de 1943, o Vice-Marechal da Aeronáutica Francis Linnell, do Ministério de Produção de Aeronaves, achou que o trabalho estava desviando Wallis do desenvolvimento do Windsor. A pressão de Linnell por meio do presidente da Vickers, Sir Charles Worthington Craven, fez com que Wallis se oferecesse para renunciar. [11] Sir Arthur Harris, chefe do Comando de Bombardeiros, após uma reunião de Linnell também se opôs à distribuição de seus bombardeiros. Wallis escrevera para um influente oficial de inteligência, o capitão do grupo Frederick Winterbotham, que garantiu que o chefe do Estado-Maior da Aeronáutica, o chefe da Força Aérea Charles Portal, soubesse do projeto. Portal viu o filme dos julgamentos da Praia de Chesil e se convenceu. [12] Em 26 de fevereiro de 1943, Portal rejeitou Harris e ordenou que trinta Lancasters fossem alocados para a missão e a data alvo foi fixada para maio, quando os níveis de água estariam no seu máximo e as violações nas barragens causariam o a maioria dos danos. [13] Com oito semanas pela frente, a maior mina de manutenção necessária para a missão e as modificações nos Lancasters ainda não tinham sido projetadas.

Edição de Atribuição

A operação foi entregue ao Grupo No. 5 RAF, que formou um novo esquadrão para realizar a missão das barragens. Foi inicialmente chamado de Esquadrão X, pois a velocidade de sua formação ultrapassou o processo do RAF para nomear esquadrões. Liderados pelo comandante de ala Guy Gibson, de 24 anos, um veterano de mais de 170 bombardeios e missões noturnas de caça, vinte e uma tripulações de bombardeiros foram selecionadas de 5 esquadrões do Grupo. As tripulações incluíam pessoal da RAF de várias nacionalidades, membros da Royal Australian Air Force (RAAF), Royal Canadian Air Force (RCAF) e Royal New Zealand Air Force (RNZAF). O esquadrão foi baseado em RAF Scampton, cerca de 5 milhas (8 km) ao norte de Lincoln.

Os alvos selecionados foram a Barragem de Möhne e a Barragem de Sorpe, a montante da área industrial do Ruhr, com a Barragem de Eder no Rio Eder, que alimenta o Weser, como um alvo secundário. A perda de energia hidrelétrica foi importante, mas a perda de água para a indústria, cidades e canais teria maior efeito e havia potencial para inundações devastadoras se as barragens quebrassem.

Edição de preparações

O bombardeio de uma altitude de 60 pés (18 m), a uma velocidade do ar de 240 mph (390 km / h) e a uma distância definida do alvo exigia equipes especializadas. Começou o treinamento intensivo de voo noturno e em baixa altitude. Também havia problemas técnicos a serem resolvidos, o primeiro era determinar quando a aeronave estava a uma distância ótima de seu alvo. Ambas as represas Möhne e Eder tinham torres em cada extremidade. Um dispositivo especial de mira com duas pontas, fazendo o mesmo ângulo das duas torres na distância correta da barragem, mostrava quando lançar a bomba. (O documentário da BBC Dambusters Desclassificados (2010) afirmam que o dispositivo dentado não foi utilizado, devido a problemas relacionados à vibração, e que outros métodos foram empregados, incluindo um pedaço de barbante amarrado em um laço e puxado centralmente para um ponto fixo na forma de uma catapulta. )

O segundo problema era determinar a altitude da aeronave, já que os altímetros barométricos então em uso não tinham precisão suficiente. Dois holofotes foram montados, um sob o nariz da aeronave e outro sob a fuselagem, para que na altura correta seus feixes de luz convergissem para a superfície da água. As equipes treinaram no reservatório Eyebrook, perto de Uppingham, reservatório Rutland Abberton perto do reservatório Colchester Derwent em Derbyshire e na lagoa Fleet em Chesil Beach. A própria bomba de Wallis foi testada pela primeira vez nos reservatórios de Elan Valley.

O esquadrão recebeu as bombas no dia 13 de maio, após os testes finais no dia 29 de abril. Às 1800 de 15 de maio, em uma reunião na casa de Whitworth, Gibson e Wallis informaram a quatro oficiais principais: os dois comandantes de voo do esquadrão, o líder do esquadrão Henry Maudslay e o Sqn Ldr HM "Dinghy" Young Gibson, adjunto de Gibson para o ataque de Möhne, Flt Lt John V Hopgood e o líder do esquadrão de bombardeio, Tenente de Voo Bob Hay. O restante das tripulações foi informado em uma série de briefings no dia seguinte, que começou com uma reunião de pilotos, navegadores e mira-bombas por volta do meio-dia.

Edição de Organização

O esquadrão foi dividido em três formações.

A formação nº 1 era composta por nove aeronaves em três grupos (listados pelo piloto): Gibson, Hopgood e Flt Lt HB "Micky" Martin (um australiano servindo na RAF) Young, Flt Lt David Maltby e Flt Lt Dave Shannon (RAAF ) e Maudslay, o Ten Tenente Bill Astell e o Oficial Piloto Les Knight (RAAF). Sua missão era atacar o Möhne, qualquer aeronave com bombas remanescentes atacaria o Eder.

Formação No. 2, numerando cinco aeronaves, pilotadas pelo Tenente Flt Joe McCarthy (um americano servindo na RCAF), P / O Vernon Byers (RCAF), Tenente Flt Norman Barlow (RAAF), P / O Geoff Rice [14] e O Ten Ten Les Munro (RNZAF), foi atacar o Sorpe.

A formação nº 3 era uma reserva móvel que consistia em aeronaves pilotadas pelo Sargento de Voo Cyril Anderson, Flt Sgt Bill Townsend, Flt Sgt Ken Brown (RCAF), P / O Warner Ottley e P / O Lewis Burpee (RCAF), decolando duas horas mais tarde, em 17 de maio, seja para bombardear as barragens principais ou para atacar três barragens menores de alvos secundários: a Lister, a Ennepe e a Diemel.

Duas tripulações não puderam cumprir a missão devido a doenças.

A Sala de Operações da missão ficava na sede do Grupo 5 em St Vincents Hall, Grantham, Lincolnshire. Os códigos de missão (transmitidos em morse) foram: Caso perdido, que significa "bomba lançada" Negro, o que significa que o Möhne foi violado e Bote, o que significa que o Eder foi violado. Nigger era o nome do cachorro de Gibson, um labrador retriever preto que havia sido atropelado e morto na manhã do ataque. [15] Dinghy era o apelido de Young, uma referência ao fato de que ele havia sobrevivido duas vezes a aterrissagens no mar, onde ele e sua tripulação foram resgatados do bote de borracha inflável da aeronave.

Edição de saída

A aeronave usou duas rotas, evitando cuidadosamente as concentrações conhecidas de flak, e foi programada para cruzar a costa inimiga simultaneamente. A primeira aeronave, a da Formação nº 2 e que se dirige para a rota norte, mais longa, decolou às 21h28 do dia 16 de maio. [16] O bombardeiro de McCarthy desenvolveu um vazamento de refrigerante e decolou na aeronave reserva 34 minutos depois. [17]

A formação nº 1 decolou em grupos de três em intervalos de 10 minutos começando às 21:39. [16] A formação de reserva só começou a decolar às 00h09 do dia 17 de maio. [16]

A formação nº 1 entrou na Europa continental entre Walcheren e Schouwen, sobrevoou a Holanda, contornou as bases aéreas em Gilze-Rijen e Eindhoven, contornou as defesas do Ruhr e virou para o norte para evitar Hamm antes de virar para o sul em direção ao rio Möhne. A formação nº 2 voou mais ao norte, cortando Vlieland e cruzando o IJsselmeer antes de se juntar à primeira rota perto de Wesel e então voar para o sul além do Möhne até o rio Sorpe. [18]

Os bombardeiros voaram baixo, a cerca de 100 pés (30 m) de altitude, para evitar a detecção de radar. O sargento de vôo George Chalmers, operador de rádio em "O for Orange", olhou através do astródomo e ficou surpreso ao ver que seu piloto estava voando em direção ao alvo ao longo de um quebra-fogo na floresta, abaixo do nível das copas das árvores. [19]

Primeiras baixas Editar

As primeiras vítimas foram sofridas logo após chegar à costa holandesa. A Formação nº 2 não se saiu bem: a aeronave de Munro perdeu seu rádio para lascar e voltou sobre o IJsselmeer, enquanto Rice [14] voou muito baixo e atingiu o mar, perdendo sua bomba na água, ele se recuperou e voltou à base. Após a conclusão da incursão, Gibson se solidarizou com Rice, contando como ele quase perdeu sua bomba no mar.

Barlow e Byers cruzaram a costa ao redor da ilha de Texel. Byers foi abatido por um flak logo depois, colidindo com o Waddenzee. A aeronave de Barlow atingiu postes de eletricidade e caiu 5 km a leste de Rees, perto de Haldern. A bomba foi jogada para longe do acidente e examinada intacta por Heinz Schweizer. [20] Apenas o bombardeiro atrasado pilotado por McCarthy sobreviveu para cruzar a Holanda. A formação nº 1 perdeu o bombardeiro de Astell perto da aldeia alemã de Marbeck quando seu Lancaster atingiu cabos elétricos de alta tensão e se chocou contra um campo. [16]

Ataque à Barragem Möhne Editar

A formação nº 1 chegou sobre o lago Möhne e a aeronave de Gibson (G de George) fez a primeira corrida, seguida por Hopgood (M de Mãe). A aeronave de Hopgood foi atingida por um flak enquanto fazia sua corrida de baixo nível e foi pega na explosão de sua própria bomba, caindo pouco depois quando uma asa se desintegrou. Três membros da tripulação abandonaram a aeronave com sucesso, mas apenas dois sobreviveram. Posteriormente, Gibson voou com sua aeronave através da represa para atrair o flak para longe da corrida de Martin. Martin (P de Popsie) bombardeou o terceiro em que sua aeronave foi danificada, mas fez um ataque bem-sucedido. Em seguida, Young (A de Apple) fez uma corrida bem-sucedida, e depois dele Maltby (J de Johnny), quando finalmente a barragem foi rompida. Gibson, com Young acompanhando, conduziu Shannon, Maudslay e Knight ao Eder. [16]

Ataque à Represa Eder Editar

O Vale do Eder estava coberto por forte nevoeiro, mas a barragem não era protegida com posições antiaéreas, pois a difícil topografia das colinas circundantes tornava um ataque virtualmente impossível. Com uma abordagem tão difícil, a primeira aeronave, a de Shannon, fez seis corridas antes de fazer uma pausa. Maudslay (Z de Zebra) então tentou uma corrida, mas a bomba atingiu o topo da barragem e a aeronave foi severamente danificada na explosão. Shannon fez outra corrida e largou a bomba com sucesso. A bomba final da formação, da aeronave de Knight (N de Nut), rompeu a barragem. [21]

Ataques às Barragens Sorpe e Ennepe Editar

A barragem de Sorpe era a menos provável de ser violada. Era uma enorme barragem de terra, ao contrário das duas barragens de gravidade de concreto e aço que foram atacadas com sucesso. Devido a vários problemas, apenas dois Lancasters chegaram à represa Sorpe: Joe McCarthy (em T para Tommy, uma aeronave atrasada da segunda onda) e mais tarde Brown (F para Freddie) da terceira formação. Este ataque diferia dos anteriores em dois aspectos: a bomba 'Upkeep' não foi girada e, devido à topografia do vale, a abordagem foi feita ao longo do comprimento da barragem, não perpendicularmente ao reservatório.

O avião de McCarthy estava sozinho quando chegou sobre a represa Sorpe às 00h15, e percebeu que a abordagem era ainda mais difícil do que o esperado: a rota de vôo conduzia a uma torre de igreja na vila de Langscheid, localizada no cume da colina com vista para o barragem. Faltando apenas alguns segundos para o bombardeiro parar, para evitar atingir a encosta do outro lado da represa, o mirador da bomba George Johnson não teve tempo de corrigir a altura e o rumo da bomba.

McCarthy fez nove tentativas de bombardeio antes de Johnson ficar satisfeito. A bomba 'Manutenção' foi lançada na décima corrida. A bomba explodiu, mas quando ele virou seu Lancaster para avaliar os danos, descobriu-se que apenas uma seção da crista da barragem havia sido arrancada do corpo principal da barragem.

Três dos aviões de reserva foram direcionados para a Barragem de Sorpe. Burpee (S de Sugar) nunca chegou, e mais tarde foi determinado que o avião havia sido abatido enquanto contornava o campo de aviação Gilze-Rijen. Brown (F de Freddie) alcançou a represa Sorpe: na névoa cada vez mais densa, após 7 corridas, Brown conferenciou com seu mirador de bomba e lançou dispositivos incendiários em ambos os lados do vale, o que acendeu um incêndio que posteriormente levantou a névoa o suficiente para cair um golpe direto na oitava corrida. A bomba estourou, mas não conseguiu romper a barragem. Anderson (Y de York) nunca chegou atrasado por danos em sua torre traseira e nevoeiro denso que impossibilitou suas tentativas de encontrar o alvo. Os dois bombardeiros restantes foram enviados para alvos secundários, com Ottley (C de Charlie) sendo abatido a caminho da Barragem de Lister. Townsend (O de Orange) eventualmente jogou sua bomba na Represa Ennepe sem prejudicá-la. [16]

Possível ataque à Barragem de Bever Editar

Há algumas evidências de que Townsend pode ter atacado a barragem de Bever [de] por engano, em vez da barragem de Ennepe. [22] O Diário de Guerra do Estado-Maior Naval Alemão relatou que a Barragem de Bever foi atacada quase ao mesmo tempo que a Barragem de Sorpe. Além disso, o Wupperverband autoridade responsável pela barragem de Bever teria recuperado os restos de uma "mina" e Paul Keizer, um soldado de 19 anos de licença em sua casa perto da barragem de Bever, relatou que um homem-bomba fez várias abordagens à barragem e em seguida, lançando uma bomba que causou uma grande explosão e um grande pilar de chamas.

No livro O Raid dos Dambusters, o autor John Sweetman sugere que o relato de Townsend sobre o reflexo da lua na névoa e na água é consistente com um ataque que estava indo para a represa de Bever em vez de para a represa de Ennepe, dado o azimute e a altitude da lua durante os ataques de bombardeio. Sweetman também aponta que o Ennepe-Wasserverband A autoridade foi inflexível que apenas uma única bomba foi lançada perto da represa Ennepe durante toda a guerra, e que essa bomba caiu na floresta ao lado da represa, não na água, como no relatório de Townsend. Finalmente, membros da tripulação de Townsend relataram independentemente ter visto uma casa senhorial e atacado uma barragem de terra, que é consistente com a Barragem de Bever em vez da Barragem de Ennepe. A principal evidência que apóia a hipótese de um ataque à barragem de Ennepe é o relatório pós-vôo de Townsend de que ele atacou a barragem de Ennepe em um rumo de 355 graus magnético. Assumindo que o rumo estava incorreto, todas as outras evidências apontam para um ataque à barragem de Bever. [22]

Townsend relatou dificuldade em encontrar sua represa, e em seu relatório pós-raid ele reclamou que o mapa da Represa Ennepe estava incorreto. A barragem de Bever fica a apenas 8 km a sudoeste da barragem de Ennepe. Com a neblina da madrugada que enchia os vales, seria compreensível que ele tivesse confundido os dois reservatórios.

Editar voo de volta

No caminho de volta, voando novamente no nível das copas das árvores, mais dois Lancasters foram perdidos. A aeronave danificada de Maudslay foi atingida por um flak perto de Netterden, e Young's (A de Apple) foi atingido por um flak ao norte de IJmuiden e caiu no Mar do Norte perto da costa da Holanda. [16] No vôo de retorno sobre a costa holandesa, alguns ataques antiaéreos alemães apontados para a aeronave foram apontados tão baixo que os projéteis foram vistos ricocheteando no mar. [23]

Onze bombardeiros começaram a pousar em Scampton às 03:11 horas, com Gibson retornando às 04:15. O último dos sobreviventes, o bombardeiro de Townsend, pousou às 06:15. [16] Foi o último a pousar porque um de seus motores foi desligado após passar pela costa holandesa. O marechal-do-ar Harris estava entre os que saíram para cumprimentar a última tripulação a pousar. [24]

Indicativo de chamada de aeronave Comandante Alvo Alvo atacado? Atingir o alvo? Alvo violado? Retornou? Notas
Primeira onda
G George Gibson Möhne Dam sim Não N / D sim Líder do ataque. O meu explodiu perto da barragem. Aeronave usada para atrair fogo antiaéreo de outras tripulações.
M mãe Hopgood sim Não N / D Não Atingido por fogo antiaéreo de saída. O meu saltou sobre a represa. Abatido sobre o alvo durante o ataque. (P / O Fraser e P / O Burcher sobreviveram)
P Peter (Popsie) Martin sim Não N / D sim O meu errou o alvo.
Uma maçã Novo sim sim sim Não O meu atingiu a barragem e causou uma pequena violação. No voo de volta para casa, o Lancaster AJ-A foi atingido por um fogo antiaéreo e caiu ao longo da costa 2 km ao sul do resort costeiro holandês de Castricum aan Zee. Todos os sete membros da tripulação perderam a vida e são enterrados no Cemitério Geral de Bergen.
J Johnny Maltby sim sim sim sim O meu atingiu a represa e causou uma grande ruptura.
L Couro Shannon Eder Dam sim sim Não sim O meu atingiu o alvo - sem efeito.
Z Zebra Maudslay sim Não N / D Não Meu alvo ultrapassou o alvo e danificou o bombardeiro, que foi abatido sobre a Alemanha enquanto tentava retornar.
N Nancy (Nan) Cavaleiro sim sim sim sim O meu atingiu a barragem e causou uma grande violação.
B Baker Astell N / D Não N / D N / D Não Caiu após atingir linhas de transmissão em grande escala.
Segunda onda
T Tommy McCarthy Sorpe Dam sim sim Não sim O meu atingiu o alvo - sem efeito aparente.
E Fácil Barlow N / D Não N / D N / D Não Caiu após atingir as linhas de transmissão de energia.
K King Byers Não N / D N / D Não Abatido ao longo da costa holandesa.
H Harry Arroz Não N / D N / D sim Perdeu a mina após cortar o mar para fora. Retornou sem atacar um alvo.
W Willie Munro Não N / D N / D sim Danificado por fogo antiaéreo na costa holandesa. Retornou sem atacar um alvo.
Terceira Onda
Y York Anderson Sorpe Dam Não N / D N / D sim Não foi possível encontrar o alvo devido à névoa. Aterrou em Scampton com uma mina armada.
F Freddy marrom Sorpe Dam sim sim Não sim O meu atingiu o alvo - sem efeito aparente.
O Orange Townsend Ennepe ou barragem de Bever sim sim Não sim O meu atingiu o alvo - sem efeito aparente.
S Sugar agachamento N / D Não N / D N / D Não Abatido sobre a saída da Holanda.
C Charlie Ottley Não N / D N / D Não Abatido sobre a saída da Alemanha. Frederick Tees foi o único sobrevivente
Totais 19 aeronaves 4 represas 11 de 19 7 de 11 3 de 7 11 de 19 2 linhas de energia atingidas de saída 3 abatidas de saída 3 retornadas sem atacar

11 atacaram 1 abatido sobre o alvo 2 abatido para casa 8 alvo atacado e retornado.

O Comando de Bombardeiros queria uma avaliação dos danos da bomba o mais rápido possível e o comandante do Esquadrão 542 foi informado do tempo estimado dos ataques. Um Spitfire de reconhecimento fotográfico, pilotado pelo oficial voador Frank 'Jerry' Fray, decolou da RAF Benson às 7h30 e chegou ao rio Ruhr algumas horas após o raiar do dia. [25] Fotos foram tiradas das represas rompidas e das enormes enchentes. [26] O piloto mais tarde descreveu a experiência:

Quando eu estava a cerca de 240 quilômetros da represa Möhne, pude ver a névoa industrial sobre a área do Ruhr e o que parecia ser uma nuvem a leste. Ao voar mais perto, vi que o que parecia ser uma nuvem era o sol brilhando sobre a enchente. Olhei para baixo, para o vale profundo que parecia tão pacífico três dias antes, mas agora era uma grande torrente. Todo o vale do rio foi inundado com apenas manchas de terreno elevado e as copas das árvores e campanários de igrejas aparecendo acima da enchente. Fui dominado pela imensidão disso.

Três tripulantes da aeronave de Hopgood saltaram de paraquedas, mas um morreu mais tarde devido aos ferimentos e os outros foram capturados. Um tripulante da aeronave Ottley sobreviveu ao acidente. No total, portanto, 53 das 133 tripulações que participaram do ataque foram mortas, uma taxa de baixas de quase 40%. Treze dos mortos eram membros da RCAF e dois pertenciam à RAAF. [27]

Dos sobreviventes, 34 foram condecorados no Palácio de Buckingham em 22 de junho, com Gibson recebendo a Cruz Vitória. Havia cinco Ordens de Distinção em Serviço, 10 Distintivas Cruzes Voadoras e quatro barras, duas medalhas de Galantaria de Destaque, onze Medalhas Distintas de Voo e uma barra. [28]

As estimativas iniciais de baixas alemãs nas enchentes foram de 1.294 mortos, incluindo 749 prisioneiros de guerra e trabalhadores franceses, belgas, holandeses e ucranianos. [29] [30] Estimativas posteriores colocaram o número de mortos no Vale Möhne em cerca de 1.600, incluindo pessoas que morreram afogadas na onda de enchente a jusante da barragem. Após uma viagem de relações públicas pela América do Norte, e um tempo gasto trabalhando no Ministério da Aeronáutica em Londres escrevendo o livro publicado como Costa Inimiga à Frente, Gibson voltou às operações e foi morto em uma operação Mosquito em 1944.

Após o Ataque às Barragens, o Esquadrão 617 foi mantido junto como uma unidade especializada. Um lema, Après moi le déluge ("Depois de mim o dilúvio") e um distintivo de esquadrão foram escolhidos. De acordo com Brickhill, houve alguma controvérsia sobre o lema, com a versão original Après nous le déluge ("Depois de nós o dilúvio ") sendo rejeitado pelos Arautos como tendo proveniência inadequada (tendo sido cunhado, supostamente, por Madame de Pompadour) e après moi le déluge tendo sido dito por Luís XV em um contexto "irresponsável". Tendo o lema sido escolhido pelo Rei George VI, este foi finalmente considerado aceitável. [31] O esquadrão lançou as bombas Tallboy e Grand Slam e atacou o navio de guerra alemão Tirpitz, usando uma mira de bomba avançada, que permitiu o bombardeio de pequenos alvos com muito mais precisão do que as técnicas convencionais de mira de bomba.

Em 1977, o Artigo 56 da emenda do Protocolo I às Convenções de Genebra, proibiu os ataques a barragens "se tal ataque pudesse causar a liberação de forças perigosas das obras ou instalações e conseqüentes perdas graves entre a população civil". No entanto, há uma exceção se "for usado para outra função que não a normal e no apoio regular, significativo e direto de operações militares e se tal ataque for a única maneira viável de encerrar tal apoio". [32]

Visão tática Editar

Os dois impactos diretos da mina na barragem de Möhnesee resultaram em uma ruptura com cerca de 250 pés (76 m) de largura e 292 pés (89 m) de profundidade. A barragem destruída despejou cerca de 330 milhões de toneladas de água na região oeste do Ruhr. Uma torrente de água com cerca de 10 m de altura e viajando a cerca de 15 milhas por hora (24 km / h) varreu os vales dos rios Möhne e Ruhr. Algumas minas foram inundadas 11 pequenas fábricas e 92 casas foram destruídas e 114 fábricas e 971 casas foram danificadas. As inundações levaram cerca de 25 estradas, ferrovias e pontes enquanto as águas das enchentes se espalharam por cerca de 50 milhas (80 km) da fonte. As estimativas mostram que antes de 15 de maio de 1943 a produção de aço no Ruhr era de 1 milhão de toneladas [ citação necessária ] [ esclarecimento necessário ] isso caiu para um quarto desse nível após a invasão.

O Eder escoa em direção ao leste para o Fulda que deságua no Weser para o Mar do Norte. O objetivo principal do Edersee era então, como é agora, para atuar como um reservatório para manter o Weser e o Mittellandkanal navegáveis ​​durante os meses de verão. A onda da ruptura não era forte o suficiente para resultar em danos significativos no momento em que atingiu Kassel, aproximadamente 22 milhas (35 km) a jusante.

O maior impacto na produção de armamentos do Ruhr foi a perda de energia hidrelétrica. Duas usinas de energia (produzindo 5.100 quilowatts) associadas à barragem foram destruídas e sete outras foram danificadas. Isso resultou na perda de energia elétrica nas fábricas e em muitas residências na região por duas semanas. Em maio de 1943, a produção de carvão caiu 400.000 toneladas, o que as fontes alemãs atribuíram aos efeitos do ataque. [33]

De acordo com um artigo do historiador alemão Ralf Blank [de], [34] pelo menos 1.650 pessoas foram mortas: cerca de 70 delas estavam no Vale do Eder, e pelo menos 1.579 corpos foram encontrados ao longo dos rios Möhne e Ruhr, com centenas de desaparecidos . Dos corpos encontrados rio abaixo da barragem Möhne, 1.026 eram prisioneiros de guerra estrangeiros e trabalhadores forçados em diferentes campos, principalmente da União Soviética. O pior destino foi a cidade de Neheim (agora parte de Neheim-Hüsten) na confluência dos rios Möhne e Ruhr, onde mais de 800 pessoas morreram, entre elas pelo menos 493 trabalhadoras forçadas da União Soviética. Algumas fontes não alemãs citam um total anterior de 749 para todos os estrangeiros em todos os campos nos vales Möhne e Ruhr como a contagem de vítimas em um campo logo abaixo da barragem de Eder. [30]) Uma fonte afirma que a invasão não foi mais do que um pequeno inconveniente para a produção industrial do Ruhr, embora isso seja contradito por outros. [35] O bombardeio aumentou o moral britânico. [36]

No livro dele Dentro do Terceiro Reich, Albert Speer reconheceu a tentativa: "Naquela noite, empregando apenas alguns bombardeiros, os britânicos chegaram perto de um sucesso que teria sido maior do que qualquer coisa que eles haviam alcançado até então com o comprometimento de milhares de bombardeiros." [37] Ele também expressou perplexidade com os ataques: a interrupção de ter que transferir temporariamente 7.000 trabalhadores da construção para os reparos de Möhne e Eder foi compensada pelo fracasso dos Aliados em dar seguimento a ataques adicionais (convencionais) durante a reconstrução das barragens, e isso representou uma grande oportunidade perdida. [38] Barnes Wallis também era desta opinião, ele revelou sua profunda frustração que o Comando de Bombardeiros nunca enviou uma força de bombardeio de alto nível para atingir a barragem de Mohne enquanto os reparos estavam sendo realizados. Ele argumentou que a precisão extrema teria sido desnecessária e que mesmo alguns ataques de bombas HE convencionais teriam impedido o rápido reparo da barragem que foi feito pelos alemães. [39]

Visão estratégica Editar

O Ataque às Barragens foi, como muitos ataques aéreos britânicos, realizado com o objetivo de continuar atraindo o esforço defensivo alemão de volta para a Alemanha e longe de teatros reais e potenciais de guerra terrestre, uma política que culminou nos ataques de Berlim no inverno de 1943–1944. Em maio de 1943, isso significava manter o Luftwaffe aeronaves e defesas antiaéreas longe da União Soviética no início de 1944, significava abrir caminho para o lado aéreo da próxima Operação Overlord. A considerável quantidade de mão de obra e recursos estratégicos comprometidos com a recuperação de barragens, fábricas, minas e ferrovias não poderiam ser aproveitados de outra forma, na construção do Muro do Atlântico, por exemplo. As fotos das represas quebradas provaram ser uma propaganda e um aumento do moral para os Aliados, especialmente para os britânicos, ainda sofrendo com o bombardeio alemão do Baedeker Blitz, que havia atingido seu pico cerca de um ano antes. [25]

Mesmo dentro da Alemanha, como evidenciado pelos relatórios do Gauleiters para Berlim na época, a população alemã considerou os ataques como um ataque legítimo a alvos militares e pensou que eles foram "um sucesso extraordinário por parte dos ingleses" [sic]. Eles não foram considerados um puro ataque terrorista pelos alemães, mesmo na região do Ruhr, e em resposta as autoridades alemãs divulgaram estimativas relativamente precisas (não exageradas) dos mortos. [40]

Um efeito dos ataques às barragens foi que as idéias de Barnes Wallis sobre o bombardeio do terremoto, que haviam sido rejeitadas anteriormente, foram aceitas por 'Bomber' Harris. Antes desse ataque, o bombardeio usava a tática de bombardeio de área com muitas bombas leves, na esperança de que uma atingisse o alvo. O trabalho nas bombas do terremoto resultou nas armas Tallboy e Grand Slam, que causaram danos à infraestrutura alemã nas fases posteriores da guerra. Eles tornaram o complexo de lançamento de foguetes V-2 em Calais inutilizável, enterraram os canhões V-3 e destruíram pontes e outras instalações fortificadas, como o ataque do Grand Slam ao viaduto ferroviário em Bielefeld. Os sucessos mais notáveis ​​foram o colapso parcial de telhados de concreto armado de 6 m de espessura de U-boat em Brest e o naufrágio do encouraçado Tirpitz.


Urinar em lenços como um último antídoto

Lentamente, mas continuamente, a hedionda nuvem amarelo-esverdeada começou a vagar em direção às linhas canadenses. Um oficial médico de raciocínio rápido, Capitão F.A.C. Scrimger do 14º Batalhão, 3ª Brigada, determinou imediatamente que o gás era cloro e apresentou uma solução temporária e um tanto incomum. Scrimger fez os homens de sua unidade urinarem nos lenços e depois amarrou-os na boca. Dessa forma, esperava-se que o cloro se cristalizasse antes que eles o inspirassem. Felizmente para os canadenses, o gás já havia começado a se dissipar e os homens receberam apenas um gás leve, causando olhos lacrimejantes, nariz escorrendo e respiração leve dificuldades.

Com o pior perigo do gás evitado, os canadenses enfrentaram a tarefa mais urgente de como desacelerar o avanço alemão e preencher a lacuna na saliência. A situação atual parecia sombria. O 13º Batalhão, o Royal Highlanders, manteve as trincheiras no flanco esquerdo até a estrada Poelcappelle, mas seu próprio flanco foi deixado desprotegido pelas tropas francesas em fuga. Com a ajuda de algumas tropas argelinas que permaneceram nas proximidades, Majors Rykert McCuaig e Edward Norsworthy organizaram uma defesa ao longo do Poelcappelle-St. Estrada Juliana. De uma vala rasa ao lado da estrada, os Highlanders fizeram uma tentativa corajosa, mas condenada, de impedir os alemães de flanquear a posição canadense. Todos os soldados foram mortos ou capturados na luta breve e violenta, mas a resistência do 13º Batalhão conseguiu desacelerar os alemães e torná-los cautelosos na escuridão crescente.

Com a queda da pequena força de McCuaig e Norsworthy, quatro canhões da 10ª Bateria sob o comando do Major William King foram a única resistência restante ao longo de uma lacuna de uma milha entre as linhas de frente e Saint-Julien. Os canhões dispararam contra uma casa próxima que os alemães tinham acabado de capturar, depois giraram para abrir fogo à queima-roupa contra uma coluna de alemães marchando para o oeste ao longo da estrada Poelcappelle. Quando a escuridão caiu, King sabia que estava em apuros, pois não havia como manter sua posição por muito mais tempo. Bem a tempo, 60 canadenses do 13º Batalhão chegaram de Saint-Julien e caíram ao lado dos artilheiros de King.


Fatos sobre a guerra do gás mostarda

# Inicialmente, os cilindros de gás eram mantidos perto das linhas de frente voltadas para o lado inimigo. Se o vento fosse considerado favorável, os cilindros eram abertos para que a brisa carregasse gases tóxicos para atacar suas tropas inimigas. Mais tarde, por uma questão de conveniência, o gás foi embalado em projéteis de artilharia e lançado nas trincheiras inimigas.

# O gás mostarda foi talvez o gás mais eficaz explorado na Primeira Guerra Mundial, além do cloro e do fosgênio. Foi apresentado pela Alemanha em julho de 1917. Para distinguir entre suas bombas de gás, os alemães marcaram seus projéteis de amarelo. Eles inventaram o nome Yellow Cross para o gás mostarda. Os britânicos o chamaram de Hun Stuff (HS) e os franceses o chamaram de Yperite.

# Embora as tropas alemãs tenham sido as primeiras a usar esse gás, seus efeitos desagradáveis ​​datam da década de 1860, quando Albert Neiman descobriu suas propriedades letais.

# Fritz Haber, um professor infame da Universidade de Karlsruhe, é o homem que inventou o gás mostarda.

# O gás não tinha potencial para matar os inimigos no local, mas era usado para distrair o inimigo. Sua composição era mais pesada que o ar e se assentou no solo como uma substância parecida com óleo. O gás mostarda tinha a capacidade de permanecer ativo por vários meses.

# O gás mostarda foi considerado um dos gases venenosos mais difíceis com os quais os médicos tiveram de lidar. Causou bolhas dolorosas e queimaduras nas superfícies expostas do corpo do soldado. Um extenso tratamento médico foi necessário para tratar as vítimas, não é de admirar que fosse conhecido como Rei dos Gases da Guerra.

# Este gás era como um veneno lento, inicialmente as tropas não viram nenhum sintoma, mas depois de 24-48 horas começaram a ter bolhas, sensação de queimação, seus olhos coçavam terrivelmente e o pior sinal era cegueira temporária. Muitas vezes os alemães o encobriam com um gás que espirra, causando sinais adicionais como tosse, nariz escorrendo e sangrando e problemas respiratórios.

# Além dos sintomas acima, também danificou as partes externas e internas do corpo, causando sangramento. Também afetou os brônquios, provocou diarreia, vômito e febre. Vítimas gravemente feridas sucumbiram à exposição dentro de um mês.

# O gás mostarda pode facilmente afetar áreas úmidas do corpo, de modo que bolhas se formariam perto das axilas e na região da virilha.

# Uma enfermeira que tratou de pacientes expostos ao gás mostarda declarou: & # 8220Eu gostaria que as pessoas que falam sobre continuar com esta guerra custe o que custar pudessem ver os soldados sofrendo de envenenamento por gás mostarda. Grandes bolhas cor de mostarda, olhos cegos, todos pegajosos e grudados, sempre lutando para respirar, com vozes um mero sussurro, dizendo que suas gargantas estão fechando e eles sabem que vão engasgar. & # 8221

# No entanto, esse gás teve uma desvantagem para o país na agressão. Nem sempre foi possível avançar e lançar um ataque aos inimigos porque isso significaria expor-se aos efeitos nocivos deste gás.

# A Alemanha concentrou o saliente de Flesquières com gás mostarda em vez de apontá-lo diretamente. Isso ajudou os alemães a manter os soldados britânicos distraídos.

# Várias máscaras de gás foram produzidas para combater os efeitos de longo prazo do gás mostarda. No início, uma máscara simples e crua foi usada, pois ninguém esperava que o gás fosse usado na guerra. Obviamente, isso oferecia menos proteção, pois sua ocular provou ser ineficaz.

# O próximo foi um respirador de caixa pequena britânico, uma máscara bastante sofisticada conhecida pelas tropas britânicas no ano de 1916. Ele ganhou popularidade em 1917, quando quase todos os soldados britânicos foram vistos usando um.

# O respirador de caixa pequena britânico protegeu os soldados britânicos do perigoso gás mostarda usado na Primeira Guerra Mundial. No entanto, havia certas armadilhas, porque o gás poderia ser facilmente absorvido pela pele, essas máscaras eram incapazes de proteger do gás. Soldados totalmente vestidos foram expostos ao seu efeito.

# Os soldados afetados perderam grandes áreas de pele, alguns até morreram devido a danos horríveis na garganta e nos pulmões. Não morreram muitos soldados, mas as vítimas ficaram gravemente feridas, que foram mandadas para casa porque foram incapazes de lutar durante meses.

# Foi usado pesadamente em 1917 e 1918. O exército britânico não dependia muito desse gás, até 1917, quando as tropas britânicas capturaram bombas de gás mostarda alemãs em grande número.

A taxa de mortalidade devido à exposição ao gás mostarda foi de apenas 2-3% das vítimas, mas deixou muitos soldados com cicatrizes por toda a vida.Aqueles que se recuperaram da exposição corriam um alto risco de desenvolver câncer mais tarde em suas vidas.


Um soldado comunista fez uma fuga ousada através do Muro de Berlim em um APC

Postado em 29 de abril de 2020 15:41:40

O Primeiro de Maio era um grande negócio na Alemanha Oriental. Na verdade, foi um grande negócio em todos os países comunistas do Bloco Oriental durante a era da Guerra Fria. Afinal, foi um dia de comemoração dos trabalhadores de todo o mundo. Como os países comunistas deveriam ser um paraíso dos trabalhadores, é lógico que eles tirariam um dia de folga para atirar em dissidentes e esperar nas filas para assistir a alguns desfiles.

E esses desfiles foram aceso.

Foi porque todos estavam se preparando para o primeiro de maio que Wolfgang Engels conseguiu escapar da Alemanha Oriental.

A construção da parede começou em 1961.

Engels nasceu em 1943 em Düsseldorf, Alemanha (o que seria a Alemanha Ocidental poucos anos depois), mas sua mãe comunista o levou para a Alemanha Oriental após o fim da Segunda Guerra Mundial. Quando jovem, ele foi convocado para o Exército da nova República Democrática Alemã, que conhecemos como Alemanha Oriental.

O jovem soldado acreditou na nova ideologia quando jovem. Ele chamou sua criação de & # 8220thorough & # 8221 e & # 8220socialist & # 8221 e notou que sua mãe até trabalhava para a Stasi. Só muito mais tarde em seu serviço é que alguém conseguiu convencê-lo de que as coisas não eram tudo o que foram feitas.

Mas uma de suas primeiras atribuições como recém-formado alemão oriental foi ajudar a construir o Muro de Berlim.

Um BTR-152 da Alemanha Oriental de construção soviética, como o que Wolfgang Engels dirigiu contra o Muro de Berlim.

Ele logo se sentiu péssimo com o que a parede se tornou. Não apenas a barreira entre a Cortina de Ferro e a Liberdade, mas um símbolo da luta ideológica da Guerra Fria - e ele estava do lado errado. A RDA não era a Alemanha que ele pensava conhecer.

Depois de dois anos, a pressão o estava afetando. De repente, bem antes de sua deserção, ele foi acusado de tentar cruzar a fronteira ilegalmente. Ele e dois amigos estavam procurando um show em um café perto do muro da fronteira. O grupo foi encontrado e não conseguiu explicar, para satisfação dos guardas, o que estavam fazendo e por isso foram maltratados e maltratados. Isso o levou à realidade da Alemanha Oriental.

Na realidade, a ideia de cruzar o muro não lhe ocorreu até que seus superiores da Alemanha Oriental colocaram a ideia em sua cabeça. Mas a tentativa de fuga implicou em uma multa severa, dois anos de prisão e talvez até uma bala na cabeça. Mesmo assim, ele permaneceu determinado - e até pediu que transeuntes aleatórios o acompanhassem, mas ninguém aceitou a oferta.

Seu plano de fuga era bastante simples. Ele roubaria um veículo blindado de transporte de pessoal, iria até a parede mais famosa do mundo (pelo menos na época) e então atravessaria direto. Foi exatamente isso o que ele fez, mas foi legal da parte dele parar algumas vezes e perguntar se alguém queria vir.

O porta-aviões blindado veio dos preparativos para o desfile do Dia de Maio que se aproximava. Era um BTR-152. Um veículo de seis rodas de construção soviética cuja capota podia abrir para cima, felizmente para Wolfgang Engels. Quando os trabalhadores foram almoçar, Engels deu partida em seu novo veículo, recebendo pouca atenção em uma cidade comandada por militares.

Ele tinha cerca de 100 metros - o comprimento de um campo de futebol - para reunir velocidade suficiente para quebrar uma única camada de blocos de concreto com menos de dez pés de altura. Infelizmente, Engels & # 8217 APC não penetrou totalmente no Muro de Berlim e ele logo ficou preso em seu veículo - e preso no muro. Os guardas de fronteira da Alemanha Oriental começaram a abrir fogo contra o BTR-152 e Wolfgang Engels. Ele decidiu que era hora de fazer a reserva.

Ele deixou a relativa segurança do veículo e tentou escalar para longe. Preso em arame farpado, ele foi baleado à queima-roupa enquanto tentava fugir. Duas vezes - uma nas costas e outra na mão. A segunda bala atravessou seu corpo, para dentro e depois para fora.

Felizmente para ele, os policiais da Alemanha Ocidental de uma torre de vigia próxima dispararam contra os guardas da fronteira oriental, proporcionando a cobertura e o tempo necessários para Engels. Mas, realmente, era hora de um grupo de foliões em um bar próximo sair e ajudar a puxá-lo para fora da cerca e para a liberdade do Oeste. Eles formaram uma escada humana, libertaram-no do arame e o trouxeram. Eles carregaram seu corpo inconsciente de volta para o bar, fechando as cortinas.

& # 8220Acordei em cima do balcão & # 8221, diz ele. & # 8220Quando virei a cabeça e vi todas as marcas ocidentais de bebidas alcoólicas na prateleira, soube que tinha feito isso. & # 8221

Wolfgang Engels foi enviado de ambulância para um hospital próximo, onde se recuperou de um colapso pulmonar por três semanas.

Ele não veria sua mãe novamente até 1990, após a queda do muro. Ele soube que os alemães orientais planejavam sequestrá-lo e acusá-lo de deserção antes que o muro caísse. Quanto ao soldado que atirou nele, Engels está apenas grato por não ter colocado seu AK-47 no automático.


Assista o vídeo: GUERRA DE TRINCHEIRA. Ep. 05. TÁS NA HISTÓRIA (Dezembro 2021).