A história

No. 571 Squadron (RAF): Segunda Guerra Mundial


No. 571 Squadron (RAF) durante a Segunda Guerra Mundial

Aeronave - Locais - Grupo e dever - Livros

O No.571 Squadron era um esquadrão de bombardeiros de mosquitos que fazia parte da Light Night Striking Force desde sua formação em abril de 1944 até o final da Segunda Guerra Mundial. O esquadrão foi formado em 7 de abril de 1944 e recebeu o Mosquito B.XVI, cada um podendo carregar uma única bomba de 4.000 libras.

O esquadrão fazia parte da Light Night Striking Force e realizava ataques noturnos contra alvos na Alemanha. É um testemunho notável da eficácia do Mosquito que em 2.681 surtidas realizadas como parte de 259 ataques de bombardeio (e uma operação de lançamento de mina) o esquadrão perdeu apenas 8 aeronaves, uma taxa de apenas 0,3%!

O Esquadrão No.571 foi dissolvido em 20 de setembro de 1945.

Aeronave
Abril de 1944 a setembro de 1945: de Havilland Mosquito XVI

Localização
Abril de 1944: Downham Market
Abril de 1944 a julho de 1945: Oakington
Julho-setembro de 1945: Warboys

Códigos de esquadrão: 8K

Dever
1944-45: Light Night Striking Force.

Parte de
1944-1945: No.8 Group; Força de ataque de luz noturna; Comando de bombardeiro

Livros

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História da Unidade: RAF Oakington

Oakington sempre será o lar espiritual do 7 Squadron, embora o Squadron tenha sido baseado lá apenas de outubro de 1940 a julho de 1945, mas sendo único no Comando de Bombardeiros, tendo sido baseado na mesma estação ao longo de sua carreira operacional na Segunda Guerra Mundial.

A construção de Oakington começou no verão de 1939 - o local, cerca de 5 milhas a noroeste de Cambridge, foi selecionado para um aeródromo de esquema de expansão. O uso operacional começou em julho de 1940, quando foi usado para o 218 Squadron (Grupo 2), que havia retornado recentemente da França, com a primeira operação ofensiva em agosto de 1940.

Em setembro de 1940, Oakington tornou-se parte do Grupo 3 quando foi escolhido como base para o primeiro esquadrão Stirling - Esquadrão 7.218 O Esquadrão 218 deixou Oakington em novembro de 1940 para que o Esquadrão 7 pudesse ter mais espaço. Então, em novembro de 1940, os Spitfires da recém-formada 3 Unidade de Reconhecimento de Fotos chegaram - no entanto, por causa da superfície pobre durante os meses de inverno, os Spitfires frequentemente usavam Alconbury.

A superfície de grama de Oakington também foi a causa de problemas para os pesados ​​Stirlings durante o inverno de 1940/1941 - houve uma série de acidentes de pouso e decolagem por causa da pressão exercida sobre seus carrinhos.

Oakington foi usado pela primeira vez pelo 7 Squadron para uma missão ofensiva em fevereiro de 1941 para atacar as docas de Rotterdam.

Mas, por causa do serviço, Oakington ficava frequentemente inutilizável, o que fazia com que os Stirlings precisassem voar para Wyton para bombardear as operações. Na primavera de 1941, a construção da pista começou - a pista principal 05-23 e 1.700 jardas de comprimento foi concluída primeiro com 01-19 (1300 jardas) e 10-28 (1400 jardas) concluídas ao longo dos próximos doze meses. 23/05 foi posteriormente alongado para 2.000 jardas e 19/01 para 1530 jardas.

Os trabalhos de construção subsequentes incluíram o realinhamento da pista do perímetro e a expansão das acomodações domésticas para acomodar cerca de 2.000 funcionários.

A Pathfinder Force, à qual o 7 Squadron se juntou em agosto de 1942, tornou-se o 8º Grupo em janeiro de 1943. Sua política era ter dois Squadrons por campo de aviação. Em Oakington 7 Squadron, que estava sendo reequipado com Lancasters para substituir o Stirling, juntou-se ao 627 Squadron formado com o Mosquito.

O último Esquadrão foi transferido para o Grupo nº 5 em abril de 1944, sendo substituído pelo recém-formado 571 Esquadrão. Com o fim do conflito, o 7 Squadron mudou-se para Mepal, 571 para Warboys com Oakington agora a tornar-se parte do Comando de Transporte. Durante o verão de 1945, foi a base para 86 e 206 esquadrões que voavam para ex-Libertadores do Comando Costeiro para transporte de tropas de longo alcance para o Extremo Oriente.

Depois que esses esquadrões foram dissolvidos em abril de 1946, uma série de outros esquadrões de transporte ocuparam Oakington. Foi então assumido pelo Comando de Treinamento no final de 1950. Eventualmente, o Exército assumiu a estação como quartel. O regimento final a ocupar o campo foi o Royal Anglian Regiment, que se mudou em 1999.

As pistas foram removidas para o núcleo duro para a construção da autoestrada M11 nas proximidades (embora a pista perimetral permaneça).


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