A história

Contaminação química leva a evacuação da cidade de Missouri

Contaminação química leva a evacuação da cidade de Missouri


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Em 23 de dezembro de 1982, o Departamento de Saúde do Missouri e os Centros de Controle de Doenças (CDC) federais informaram aos residentes de Times Beach, Missouri que sua cidade foi contaminada quando a dioxina química foi pulverizada em suas estradas não pavimentadas, e que a cidade terá para ser evacuado e demolido. Em fevereiro, os governos federal e estadual gastaram US $ 36 milhões para comprar todas as casas da cidade, exceto uma (seus proprietários, residentes ao longo da vida de Times Beach, recusaram-se a vender). Em 1985, a cidade foi oficialmente desincorporada.

O Times Beach foi fundado em 1925 como parte de uma promoção de jornal: uma assinatura de 6 meses do The St. Louis Times mais US $ 67,50 extras comprou um lote de 6 por 30 metros ao longo de um trecho irregular do rio Meremec. A cidade nunca se tornou o resort em expansão que o jornal pretendia; em vez disso, evoluiu para um vilarejo de classe média baixa com cerca de 2.000 habitantes. Ele estava localizado próximo à Route 66, uma rodovia de duas pistas que ia de Chicago a Los Angeles e já foi uma das principais rotas do sudoeste americano.

Infelizmente, Times Beach nunca teve dinheiro para pavimentar suas estradas, e toda a poeira levantada por carros e caminhões era um verdadeiro incômodo. Em 1972, as autoridades municipais pensaram que haviam encontrado uma solução perfeita para o problema: pagaram ao transportador local Russel Bliss apenas 6 centavos por galão para pulverizar suas estradas com óleo, teoricamente colando a poeira no chão.

Bliss recebeu o óleo de graça no ano anterior, quando um fabricante de produtos químicos que ganhara a maior parte de seu dinheiro vendendo napalm para os militares o pagou para se livrar de seus resíduos. Ele misturou seis caminhões desse lixo - que acabou sendo hexaclorofeno contaminado com dioxina, um produto químico perigoso que, uma vez absorvido, pode permanecer no corpo humano por mais de 10 anos - com um tanque cheio de óleo de motor usado. Em seguida, ele espalhou este coquetel cancerígeno por toda a cidade.

As crianças de Times Beach adoravam deslizar na gosma roxa da Bliss, e ninguém pensou duas vezes no assunto até os animais (principalmente cavalos, que tinham contato com estradas pulverizadas pela Bliss e pisos de estábulos e ringues de equitação todos os dias, durante todo o ano rodada) começou a cair morto. Logo as pessoas começaram a ficar doentes também. Em 1979, a EPA veio à cidade e coletou amostras do solo e, em 1982, a agência anunciou que os níveis de dioxina - "o agente cancerígeno mais potente feito pelo homem", disse o jornal - em Times Beach estavam fora dos gráficos. A agência evacuou a cidade logo após o Natal. Ao todo, a agência gastou US $ 250 milhões e incinerou 265.000 toneladas de solo contaminado com dioxina.

Em 1999, o Times Beach demolido e limpo reabriu como o Parque Estadual da Rota 66.


Uma cidade, uma inundação e um superfundo: relembrando o desastre na praia do tempo quase 40 anos depois

Times Beach em 1990 (esquerda) e 2009. (Crédito da foto: U.S. Geological Survey)

– Recurso EPA Região 7 –

Por Jenn Little, Escritório de Relações Públicas

As imagens impressionantes acima mostram uma cidade, mas duas paisagens totalmente diferentes. À esquerda, casas abandonadas pontilham o plano de ruas quadriculadas. À direita, 19 anos depois, as árvores começaram a cobrir as ruas da comunidade vazia.

Esta cidade, Times Beach, Missouri, foi o local de um dos piores desastres ambientais da história do nosso país. Quase 40 anos atrás, um indivíduo foi pago para pulverizar material nas estradas para suprimir a poeira nesta pequena cidade do meio-oeste. O que a cidade não sabia era que ele estava pulverizando essas estradas com uma mistura de composto químico altamente tóxico, dioxina e óleo residual. Quando a cidade foi inundada por uma terrível enchente em dezembro de 1982, aquela mistura tóxica se espalhou para além das estradas e cobriu a cidade.

Como parte da comemoração do 50º aniversário da EPA, relembramos os eventos em torno do desastre de Times Beach. Ao longo de seus 50 anos de história, o trabalho de fiscalização e conformidade da EPA desempenhou um papel fundamental e fundamental na proteção da saúde humana e do meio ambiente. A tragédia de Times Beach foi uma entre várias semelhantes na época e ajudou a estimular a criação da lei Superfund, abrindo caminho para inúmeras ações de limpeza e remediação em locais em todo o país.

Aqui está a história sobre aquela tragédia em Times Beach.

1960: Verona, Missouri, fábrica produz componentes do agente laranja e hexaclorofeno

Um helicóptero UH-1D pulveriza um agente de desfolhamento em uma densa área de selva no Delta do Mekong, no Vietnã, 1969. (Crédito da foto: Arquivos Nacionais) Em uma instalação em Verona, Missouri, a empresa química Hoffman-Taff produz ácido 2,4,5-triclorofenoxiacético (2,4,5-T) para o Exército dos EUA, como parte da produção do desfolhante comumente referido como Agente Laranja. Em 1969, a Hoffman-Taff arrenda partes da planta para a Northeastern Pharmaceutical & amp Chemical Company (NEPACCO) para a produção de hexaclorofeno e vende a instalação para as empresas Syntex.

A produção de 2,4,5-T e hexaclorofeno gera o subproduto perigoso 2,3,7,8-tetraclorodibenzo-p-dioxina (dioxina), que é armazenado nas instalações em tanques. A dioxina é altamente tóxica e pode causar câncer, problemas reprodutivos e de desenvolvimento, danos ao sistema imunológico e interferência hormonal.

Início da década de 1970: o transportador de resíduos de óleo Russell Bliss é contratado para remover dioxinas dos tanques

Bliss então mistura a dioxina com o óleo usado. A mistura é usada para supressão de poeira em estradas de terra e trilhas de cavalos em todo o Missouri. Na verdade, Bliss pulveriza mais de 25 locais com a mistura contaminada por dioxina, incluindo a cidade de Times Beach.

1971: Crianças e animais adoecem misteriosamente em locais pulverizados por Bliss

Em um local, Shenandoah Stables, mais de 40 cavalos morrem com a mistura tóxica que Bliss espalhou nas superfícies de terra dentro e ao redor da arena onde os cavalos foram treinados e montados. Pássaros, gatos e cães também são encontrados mortos perto da arena. Quando a filha de 6 anos do proprietário do estábulo fica terrivelmente doente, o Departamento de Saúde do Missouri e os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA investigam.

1974: As investigações do CDC associam a dioxina às doenças

Depois de rastrear a origem da mistura tóxica de produtos químicos que Bliss pulverizou para suprimir a poeira, o governo federal mobiliza recursos para investigar a contaminação por dioxina e onde foi pulverizada e armazenada por Bliss.

1980: Superfund promulgado

A Lei de Resposta, Compensação e Responsabilidade Ambiental Abrangente (CERCLA), comumente conhecida como Superfund, cria um fundo para lidar com os perigos representados por depósitos de lixo tóxico. A tragédia do Love Canal, além da preocupação generalizada com a contaminação por dioxina, são eventos importantes que estimularam sua passagem.

Março de 1982: EPA obtém registros do CDC sobre contaminação por dioxina no Missouri

Artigo de Columbia Missourian, 1982. (Crédito da foto: State Historical Society of Missouri e Columbia Missourian) A partir daqui, a EPA estabelece planos de amostragem de dioxinas para locais em todo o estado.

Novembro de 1982: Cidade de Times Beach recebe as primeiras notícias de possível contaminação por dioxina

A EPA realiza amostragem do solo. A EPA continua testando a dioxina.

Dezembro de 1982: enchente recorde varre o rio Meramec

Inundação ao longo do rio Meramec, dezembro de 1982. (Foto: National Weather Service) Os residentes de Times Beach são forçados a evacuar. Temendo que a enchente tenha espalhado a dioxina, o CDC e a EPA recomendam que a cidade de Times Beach não seja reabitada.

Fevereiro de 1983: EPA anuncia compra federal da cidade

Análise de dioxinas pré e pós-inundação dos locais de Times Beach pela Região 7 da EPA. Os níveis de dioxina na cidade são 300 vezes maiores do que o CDC considera seguro. A agência também recomenda a realocação permanente dos mais de 2.000 residentes da cidade.

Falando de uma sala de conferência trancada em um hotel perto de Times Beach, a administradora da EPA, Anne Burford, anunciou que a EPA comprará 800 propriedades residenciais e 30 empresas em Times Beach usando dólares do Superfund. Centenas de residentes se reúnem do lado de fora para ouvir o anúncio pelos alto-falantes.

A EPA emite um comunicado à imprensa para o anúncio da ação federal / estadual conjunta em 22 de fevereiro de 1983.

Mais tarde, Times Beach se torna um dos primeiros sites a ser adicionado à Lista de Prioridades Nacionais (NPL).

1990: Decreto de consentimento assinado

Imagem do decreto de consentimento De acordo com o decreto de consentimento, a EPA é responsável pela escavação e transporte de solos contaminados com dioxina de locais de dioxina no leste do Missouri para Times Beach para incineração. O estado é responsável pela gestão de longo prazo do site de Times Beach. Os réus assentados são responsáveis ​​pela demolição e eliminação de estruturas e destroços remanescentes após a construção de realocação permanente de um dique circular para proteger uma inundação subsite construção de uma escavação de incinerador temporário de solos contaminados na operação de Times Beach do incinerador e restauração de Times Encalhe após a conclusão das ações de resposta.

1996: Incinerador temporário trazido

Este incinerador trataria um total de 265.354 toneladas de materiais contaminados com dioxina de 27 locais de dioxina no leste do Missouri, incluindo 37.234 toneladas de materiais contaminados com dioxina de Times Beach.

Casas, empresas e até mesmo a torre de água da cidade precisam ser incinerados para limpar o local com segurança. Os restos mortais estão enterrados em um "monte da cidade".

1997: Limpeza concluída

1999: O Parque Estadual da Rota 66 é inaugurado

Sinal que marca o Parque Estadual da Rota 66 como & ldquounder desenvolvimento. & Rdquo No antigo local de Times Beach, o Parque Estadual Route 66 de 409 acres foi oficialmente inaugurado pelo estado de Missouri, em homenagem à estrada histórica que o atravessa.

2001: EPA exclui Times Beach do NPL

A EPA e o estado de Missouri determinam que o local não representa mais uma ameaça significativa à saúde pública ou ao meio ambiente. O site é excluído do NPL.

2012: A Região 7 da EPA realiza amostragem de solo no Parque Estadual da Rota 66 e confirma que não há risco significativo para a saúde dos trabalhadores ou visitantes

A equipe da EPA conduz amostragem do solo no Parque Estadual da Rota 66.

Hoje: Times Beach é um próspero parque estadual

Hidrovia no Parque Estadual da Rota 66. (Foto: Parques Estaduais do Missouri) Ciclistas no Parque Estadual da Rota 66. (Foto: Parques Estaduais do Missouri) O antigo local de Times Beach, antes considerado um dos locais mais tóxicos do país, agora é um espaço verde resiliente para aqueles que procuram um refúgio na natureza.

Parque Estadual da Rota 66Sair oferece uma lancha que fornece acesso rápido ao Rio Meramec, onde os pescadores lançam peixes para o robalo, o bagre e a truta. A área de piquenique e o parquinho infantil oferecem locais para relaxar. E é típico ver pessoas caminhando, andando de bicicleta e até cavalgando nas trilhas do parque.

Um velejador no Route 66 State Park. (Foto: Parques Estaduais do Missouri) No entanto, quem sabe o que procurar pode descobrir pequenas lembranças da cidade de Times Beach. O centro de visitantes do parque, por exemplo, está localizado no único edifício de Times Beach que ainda existe - o antigo Bridgehead Inn. Ou pode-se caminhar pelo “monte” do parque - o local onde os edifícios incinerados e os pertences do povo de Times Beach estão enterrados.

Para a EPA, o site representa uma virada na história da Agência, com a tragédia enfatizando a necessidade de medidas de fiscalização reforçadas e, eventualmente, estimulando a aprovação da lei do Superfundo. Desde sua promulgação em 1980, a lei ajudou a restaurar mais de 400 locais para negócios, residências ou, como no caso de Times Beach, parques prósperos.


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Visitar cidades abandonadas pode ser perigoso por uma série de razões, incluindo estruturas em ruínas e guardas que atirarão nos invasores à vista. Mas algumas cidades fantasmas têm legados tóxicos devido a produtos químicos, radiação ou mesmo armas biológicas.

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Felizmente, algumas dessas cidades fantasmas tóxicas foram limpas e, embora possam ter causado riscos à saúde dos residentes, algumas são relativamente seguras para os visitantes. Mas também é importante lembrar que muitas cidades tóxicas não foram abandonadas, muitos desses locais foram abandonados porque os residentes foram compensados ​​financeiramente por suas casas ou de outra forma incentivados a sair (é por isso que muitos deles estão nos EUA, o que tem o ato Superfund). Por exemplo, a Pacific Gas & amp Electric comprou muitas das casas em Hinkley, Califórnia - a cidade que ficou famosa pelo caso Erin Brockovich - fazendo com que a cidade se tornasse uma cidade fantasma. Existem algumas cidades nesta lista, no entanto, você pode querer pensar duas vezes antes de visitar:

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Wittenoom, Austrália Ocidental: Durante a Segunda Guerra Mundial, Wittenoom foi uma cidade em expansão na mineração e o que ela extraiu foi crocidolita, comumente conhecido como amianto azul. Os mineiros inalaram o pó de amianto e carregaram-no nas roupas de volta à cidade. Embora oficiais do governo alertassem sobre os perigos associados ao amianto azul (como asbestose e mesotelioma) já na década de 1940, a mineração continuou e, em 1978, o governo desenvolveu uma política de redução gradual da atividade na cidade, incentivando os residentes a se mudarem, comprando seus casas. Em 1993, os correios, o posto de enfermagem, a escola e o aeroporto foram fechados. Por fim, o nome da cidade foi totalmente retirado do mapa. Das 20.000 pessoas que residiram em Wittenoom durante suas operações de mineração, cerca de 2.000 morreram de doenças relacionadas ao amianto.

Quão perigoso é hoje? De acordo com o Departamento de Terras da Austrália Ocidental, os rejeitos da mina contendo crocidolita se estendem por vários quilômetros a jusante dos locais de mineração, em parte porque os estoques foram erodidos e dispersos ao longo dos anos. O governo desaconselha visitar Wittenoom, no entanto, desde o ano passado, a cidade não estava completamente abandonada; o governo da Austrália Ocidental está tentando remover os últimos redutos, e pelo menos um geólogo disse que o amianto agora está reduzido a níveis seguros.

Kantubek, Uzbequistão: Por um tempo, a ilha Vozrozhdeniya, onde Kantubek está localizada, ficou conhecida como "ilha de cotasbestos". A ilha era o lar de uma área de teste de armas biológicas - além de 1.500 residentes em tempo de preenchimento. Um dos projetos do laboratório era trabalhar em uma vacina contra o antraz, mas o laboratório também trabalhou com varíola, peste bubônica, brucelose e tularemia. Em 1971, esses testes fizeram com que dez pessoas na ilha contraíssem varíola, e três dessas pessoas morreram. Em 1988, a equipe do laboratório enterrou apressadamente toneladas de esporos de antraz que haviam sido estocados em Sverdlovsk (local de um acidente mortal com antraz) em desafio a um tratado de 1972 que proibia armas biológicas. Os esporos permaneceram em Vozrozhdeniya quando o laboratório foi abandonado em 1992. A cidade de Kantubek está em ruínas.

Quão perigoso é hoje? Em 2002, os Estados Unidos e o Uzbequistão colaboraram em um projeto para descontaminar dez cemitérios de antraz. No entanto, em uma entrevista de 2003 para o New York Times, Gennadi Lepyoshkin, um microbiologista que trabalhou na ilha, disse que alguns dos roedores podem ter sido expostos à praga de armas, que ainda pode permanecer na ilha, transmitida por roedores para roedores por meio de pulgas.

Love Canal, Cataratas do Niágara: Apesar do nome, Love Canal permanece como uma das maiores tragédias ambientais dos Estados Unidos, cujos efeitos ainda são sentidos hoje. Na década de 1890, William T. Love lançou um projeto para cavar um canal entre os rios Niagara superior e inferior, com um plano para colher energia barata para uma cidade idílica. Depois que o plano foi paralisado, o Love Canal tornou-se um local de despejo de lixo municipal e produtos químicos industriais. O aterro não foi administrado adequadamente e, quando a Hooker Chemical Company cobriu o local com terra e o vendeu para a cidade em 1953, ele permaneceu altamente tóxico. Casas e uma escola foram construídas em cima do aterro e, no final dos anos 1970, a Agência de Proteção Ambiental relatou um número incomumente alto de abortos e defeitos congênitos entre os residentes de Love Canal, bem como contagens altas de glóbulos brancos e uma alta taxa de dano cromossômico. A autópsia de uma criança que morreu de doença renal mostrou sintomas semelhantes aos encontrados no envenenamento por dioxina. Eventualmente, o governo realocou mais de 800 famílias e as reembolsou por suas casas - que foram demolidas. As questões em torno do Love Canal levaram em parte à formação do ato Superfund, que previa a limpeza de resíduos ambientais.

Quão perigoso é hoje? Embora grande parte do Love Canal tenha desaparecido, com apenas linhas de energia e estacionamentos como um lembrete do que já existia lá, a EPA declarou que partes do bairro eram seguras e as pessoas se mudaram, atraídas por casas baratas e a garantia de que a área foi testado uma e outra vez. Mas alguns moradores afirmam que o Love Canal ainda é perigoso para a saúde humana depois que produtos químicos tóxicos supostamente lançados de uma linha de esgoto em 2011, uma nova rodada de processos foi movida em nome de antigos e atuais moradores do bairro.

Picher, Oklahoma: A área de Tar Creek, que inclui a cidade mineira de chumbo e zinco de Picher, foi designada como local Superfund em 1983. Em meados da década de 1990, descobriu-se que um terço das crianças em Picher apresentava níveis elevados de chumbo na corrente sanguínea, o que pode causar questões cognitivas. (Membros do conselho escolar de Picher disseram que os alunos mostraram uma alta taxa de dificuldades de aprendizagem, apesar do trabalho dos professores e do conselho escolar.) Mas não foi isso que desencadeou o êxodo em massa de Picher em 2006, um estudo descobriu que , devido à mineração, o solo corria risco de desabamento e, de fato, um motorista morreu após dirigir em um buraco no chão. Isso desencadeou uma aquisição de realocação federal, com apenas seis famílias e um negócio remanescente em 2011.


Lembre-se de Times Beach: o desastre da dioxina, 30 anos depois

Já se passaram 30 anos desde que a contaminação por dioxina foi descoberta em Times Beach, em um dos maiores desastres ambientais da história do nosso país. A cidade se foi, mas as pessoas permanecem.

Fotografia de Samuel Zide

& # 13 Emmett Copeland mudou-se para Times Beach quando era adolescente no início dos anos 1970.Seus pais abriram uma loja de donuts na esquina da Forest Road com a Park Drive, servindo cremes de Boston e café para os residentes da comunidade unida, situada em um vale ao longo do rio Meramec, a sudoeste de St. Louis. Eles até tinham algumas mesas de sinuca e, uma vez, o Minnesota Fats apareceu para um jogo.

& # 13 Copeland fez amizade com um garoto que atendia pelo nome de Boner T. Bunch. “Não sei seu nome verdadeiro, porque ele nunca o disse”, diz Copeland. Bunch morava em Cape Cod, um pequeno motel nos arredores da cidade. Apertado em um único bangalô, ele e seus irmãos dormiam em catres. A família inteira mascava tabaco.

& # 13 Todas as manhãs, Bunch ia à loja de donuts. Ele levaria o lixo para fora em troca de um bolo grátis. Às vezes, Copeland e Bunch passavam um dia de verão caminhando pelos trilhos da ferrovia no extremo oeste da cidade. Ou eles podem ir pescar no rio. Um dia, em um desafio, os meninos entraram sorrateiramente em uma igreja e furtaram seu sino. Para divulgar o crime - e assim maximizar a emoção - eles esconderam seu saque no topo da delegacia de polícia da cidade. “Se você olhasse para cima, lá estava”, diz Copeland, ainda rindo disso 40 anos depois. “Por cerca de uma semana e meia, esse foi o maior tópico.”

& # 13 Eventualmente, um dos policiais da cidade, um homem de 130 quilos apelidado de Tiny, de quem Copeland se lembra de ter comido alguns johns compridos da loja de seus pais, identificou os culpados. Além de receber uma forte gritaria de seu pai, Copeland foi condenado a uma hora de prisão. A única célula era grande o suficiente para apenas uma, então os meninos tiveram que se revezar em suas dificuldades.

& # 13 Eles também tiveram que passar várias semanas trabalhando na equipe de estradas da cidade. Uma das tarefas de Copeland era ajudar um caminhão de lixo chamado Russell Bliss a espalhar óleo de motor usado nas ruas não pavimentadas, em um esforço para controlar a poeira.

& # 13 Copeland não sabia disso na época, mas inadvertidamente contribuiu para varrer a cidade inteira do mapa. O óleo, descobriu-se, estava misturado com dioxina. & # 13

& # 13 & # 13 Marilyn Leistner mora em uma casa de tijolos robusta no topo de uma colina. Uma pedra fica no centro de seu jardim bem cuidado, próximo a um caminho convidativo que leva a uma garagem anexa. Uma avó de 74 anos, Leistner parece 10 anos mais jovem e continua tão mal-humorada como sempre, sem planos de se aposentar. Seu segundo marido morreu há anos, então ela mora sozinha, a menos que você conte sua gata, Sarah Palin.

& # 13 Ela atua como vereadora Eureka, continuando uma carreira no serviço público que foi interrompida quando seu mandato como prefeito de Times Beach terminou com a abolição da cidade. Ela viveu lá por um quarto de século, até dezembro de 1982, quando a cidade foi lançada no que ela chama de "época de enchentes e dioxinas". Ela passou o último quarto de século contando a história do Times Beach.

& # 13 É importante que as pessoas saibam o que aconteceu, se lembrem. Depois de lidar com o choque revelador, o estresse, os misteriosos problemas de saúde e a raiva de todos os lados, sim, Marilyn Leistner gostaria que você se lembrasse de Times Beach. Sentada à mesa da sala de jantar, olhando para a encosta através das portas de vidro do pátio, ela começa. As palavras vêm facilmente, aprimoradas ao longo de décadas de repetição.

& # 13 Times Beach foi fundado, por incrível que pareça, como uma promoção de jornal. Em 1925, pessoas que pagaram US $ 67,50 por uma assinatura de seis meses do antigo St. Louis Times recebeu um tratado em Times Beach. Os lotes eram pequenos e eram necessários pelo menos dois para construir uma casa. O jornal comprou o terreno de um fazendeiro e rebatizou-o como um resort, um lugar para os médicos de St. Louis relaxarem ou pescarem no fim de semana. Os anúncios de página inteira ostentavam que “o calor sufocante e o desconforto da cidade são desconhecidos em Times Beach”.

& # 13 Foi um exagero, com certeza, mas enraizado de fato - pelo menos até a Grande Depressão. “Durante a Depressão, muitas pessoas na cidade mudaram-se para suas casas em Times Beach para enfrentar os tempos difíceis”, diz Leistner. Mesmo assim, entre piqueniques com os vizinhos, recreação no rio, danças da cidade e alguns bares, a vida na praia, como os antigos chamavam, era francamente pastoral.

& # 13 Leistner cresceu em Valley Park e se mudou para Times Beach em dezembro de 1956, aos 18 anos. Seis meses antes, ela conheceu um jovem chamado Jerry Akers, um fuzileiro naval que estava em casa de licença. Eles se casaram na Califórnia e foram morar com seus pais, dividindo uma casa de dois quartos em Forest Road. Eventualmente, eles se mudaram para uma casa própria e começaram uma família.

& # 13 Como Leistner descreve, Times Beach era idílico. O sentido de comunidade, de pertença, compensava qualquer carência financeira. “Era como se todos estivessem relacionados com todos”, diz Leistner. “Se você nasceu e foi criado lá, você cresceu lá, mas depois mudou-se para lá.”

& # 13 Nas noites de sábado, ela e o marido se reuniam com amigos para jogar pôquer penny-ante. Um ano, no Halloween, enquanto os homens jogavam cartas, as senhoras escapuliram e encheram a casa do chefe de polícia com papel higiênico. “No dia seguinte, ele tinha certeza de que alguém estava fazendo isso para se vingar dele”, disse Leistner. “Foi tão horrível. Eles estavam procurando por quem fez isso. Eu tive que ir dizer a ele que fizemos isso. ”

Lentamente, a cidade cresceu. Os chalés sobre palafitas foram substituídos por casas modulares e até algumas casas de tijolos. Leistner (à direita) se lembra de quatro igrejas e quatro tabernas, um equilíbrio perfeito. A loja de bebidas também funcionava como loja de artigos de pesca, vendendo varas e iscas. Para grande desgosto dos residentes de longa data, um estacionamento para trailers foi aberto, seguido por um segundo. Então veio um 7-Eleven. Para encher os cofres da cidade, posicionou um policial com uma arma de radar na rodovia. Os caminhoneiros o chamavam de "hemorróida com a Polaroid". Ele escreveu bilhete após bilhete. “Isso trouxe muita receita para o Times Beach”, diz Leistner, rindo.

& # 13 Ela trabalhava como recepcionista em um consultório odontológico e se tornou vereadora de Times Beach em 1981. No ano seguinte, em novembro de 1982, o secretário municipal recebeu um telefonema de um repórter. Ele havia adquirido um documento oficial detalhando os locais suspeitos de dioxina em todo o Missouri. Os funcionários do Times Beach sabiam que sua cidade estava no topo da lista? Bem não. Russell Bliss foi acusado de recolher resíduos químicos de uma fábrica em Verona no início dos anos 70, misturá-los com óleo de motor usado de estações de serviço e vender o elixir tóxico para fazendas de cavalos, igrejas e pequenas cidades como supressor de poeira. Os residentes começaram a contar histórias. Eles se lembraram de pássaros morrendo.

& # 13 Os funcionários do Times Beach ligaram para a Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos, mas ela disse que levaria um ano para poder fazer o teste. “Não gostamos disso, porque as pessoas estavam construindo novas casas. As empresas estavam se instalando lá ”, diz Leistner. “Decidimos que faríamos nós mesmos, então começamos a fazer uma coleta para pagar o teste de nossas ruas.” Quando a EPA ficou sabendo disso, decidiu testar imediatamente também.

& # 13 Enquanto isso, o Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA começou a alertar as pessoas em áreas baixas que uma forte enchente estava chegando. Alguns residentes de Times Beach evacuaram, mas muitos ficaram, desafiadoramente. A margem que ficava entre a cidade e o rio era íngreme e alta. As pessoas duvidavam que a água chegasse até a Riverside Drive.

& # 13 Em 5 de dezembro, o rio saltou de suas margens e, rapidamente, toda a cidade submergiu. Casas foram arrancadas de suas fundações. Os reboques foram arremessados ​​como barcos de choque. O estágio de inundação foi de 18,5 pés, e a crista da água a quase 43 pés. Foi descrito como uma inundação de 500 anos. Muitos em Times Beach foram pegos em suas casas. Alguns foram resgatados em barcos. Outros dirigiram pela água que subia, tentando seguir as estradas que não podiam ver. Demorou quase uma semana para que as pessoas pudessem retornar para iniciar a difícil tarefa de reconstrução. Apenas uma pequena parte dos residentes conseguiu voltar.

& # 13 Poucos dias após sua reabertura, a cidade recebeu os resultados de seus testes de solo. Os habitantes da cidade não podiam ter os resultados quantificados, então eles receberam apenas respostas sim ou não. Para PCBs e dioxinas, foi um sim. O prefeito da cidade, Joe Capstick, não gostava do som dos PCBs e precisava cuidar de sua família, então renunciou e saiu. Sid Hammer, que era presidente do conselho de vereadores, tornou-se prefeito interino, enquanto Leistner tornou-se presidente interina.

& # 13 A EPA recebeu seus próprios resultados de teste em 23 de dezembro e entregou uma mensagem de Natal aos cidadãos de Times Beach. O nível de PCBs era baixo, o que não era uma grande preocupação, mas a dioxina era um problema. Na época, a EPA considerava qualquer coisa acima de 1 parte por bilhão perigosa. Em Times Beach, o nível de dioxina era de mais de 100 partes por bilhão. Aqueles que retornaram foram instruídos a sair, e qualquer um que não tivesse recebido instruções para ficar longe. Um guarda e um sinal de alerta foram colocados na entrada da cidade, uma ponte que passava do lado alto do rio, para manter as pessoas fora.

& # 13 Os quase 2.500 residentes da cidade ficaram divididos sobre o que fazer a seguir, se ficar ou pedir a compra de sua propriedade por meio do Superfund da EPA. A maioria dos residentes percebeu que não havia métodos disponíveis para limpar a dioxina, e eles não viam sentido em reconstruir casas que haviam sido destruídas pela enchente de qualquer maneira (especialmente porque Times Beach havia votado contra o Seguro Nacional de Enchentes Programa alguns anos antes). Do outro lado estava um pequeno, mas expressivo grupo de pessoas - Leistner estima 50 das 801 famílias de Times Beach - que argumentaram que a dioxina não era uma ameaça. Ele esteve lá por uma década sem prejudicá-los. Eles já haviam reconstruído antes e fariam de novo. Esta era a minha casa.

& # 13 A disputa colocou vizinhos, até mesmo parentes, uns contra os outros, erodindo o maior patrimônio da cidade, sua atmosfera familiar. “A esposa de Sid Hammer não queria ficar em Times Beach, mas Sid não viu nada de errado”, diz Leistner. "Ele queria ficar lá, então ela simplesmente se divorciou dele." Isso era demais para Hammer suportar. Quando ele renunciou, Leistner tornou-se prefeito interino.

& # 13 Ela enviou uma petição com centenas de assinaturas ao presidente Ronald Reagan, pedindo uma compra. Em fevereiro de 1983, Anne Gorsuch Burford, a administradora da EPA, veio conceder seu desejo. A cena toda foi surreal. Os residentes se reuniram em frente a um hotel em Eureka, aglomerando-se ao redor da piscina externa. A porta estava trancada e Burford estava em uma sala de conferências no segundo andar. As autoridades pareciam estar agindo como se os residentes pudessem ser contagiosos. Usando um microfone, Burford anunciou às pessoas de fora que o Superfund compraria suas casas pelo valor justo de mercado. (Burford renunciaria um mês depois, em meio a alegações de má gestão do programa Superfund.)

& # 13 Em maio, uma segunda enchente caiu, uma espécie de abalo secundário, e em junho, Leistner venceu a eleição para prefeito, derrotando um adversário que queria ficar. Isso abriu o caminho para a aprovação final da compra. As primeiras ofertas foram feitas naquele mês. “As ofertas eram muito baixas, então nos organizamos”, diz Leistner. “Convidaríamos a imprensa para sair e pintaríamos os preços das casas com spray.” Ela tem a fotografia de uma casa com US $ 15.800 rabiscada no revestimento.

& # 13 As ofertas foram baseadas exclusivamente em metragem quadrada, o que irritou os proprietários de casas mais novas e mais bonitas. Houve um processo de apelação que poderia render aos residentes insatisfeitos alguns dólares extras. Eles também eram elegíveis para assistência de realocação, se sua nova casa fora de Times Beach custasse mais do que o pagamento, o programa Superfund pagaria parte da diferença.

& # 13 À medida que as ofertas melhoraram um pouco, muitos dos que resistiram a contragosto cederam. “Enquanto essas famílias estavam recebendo suas ofertas, eles pegavam o dinheiro e fugiam”, diz Leistner. Eventualmente, em 1985, havia apenas um casal morando na cidade, George e Lorene Klein. A revista People traçou o perfil de sua última resistência. “Eles queriam mais dinheiro”, diz Leistner. “Ela ainda me culpa. Não defini o preço, mas é minha culpa. Ela não fala comigo. "

& # 13 Eventualmente, as propriedades daqueles que não aceitaram a compra foram condenadas. Esperar provou ser uma má jogada. As avaliações do tribunal foram ainda mais baixas do que as ofertas da EPA, e os outros benefícios não estavam mais disponíveis. “Por mais que eu odiasse ver isso acontecer com as pessoas”, diz Leistner, “era parte do contrato para iniciar a compra e tirar todas aquelas pessoas de lá e colocá-las em casas permanentes”.

& # 13 Mesmo assim, todos esses anos depois, a animosidade persiste. Muitos ex-residentes gostariam de não ter sido forçados a sair - e acham que não foram devidamente compensados ​​quando foram expulsos. “Há tantas histórias ruins que enganei as pessoas para tirar o dinheiro delas”, diz Leistner, seu tom se tornando afiado. “Eu não tive nada a ver com o dinheiro deles.”

& # 13 Leistner guarda seus próprios rancores. Em 1982, ela ligou para Bliss e perguntou-lhe, à queima-roupa, se ele havia borrifado dioxina no Times Beach. “Aposto que você paga duas semanas de pagamento que não há dioxina em suas ruas”, ela se lembra de Bliss dizendo a ela.

& # 13 “Bem, você sabe”, Leistner diz agora, “Eu nunca colecionei.” & # 13

& # 13 & # 13 Em 1971, Judy Piatt contratou Bliss para borrifar óleo residual na arena de seu cavalo, perto de Moscow Mills, para aliviar a poeira. Ninguém sabia então, é claro, mas aquele óleo continha níveis enormes de dioxina, muito mais do que o óleo pulverizado em Times Beach. Dentro de alguns dias, gatos, cães e pássaros nas proximidades começaram a cair mortos. Os cavalos adoeceram e, por fim, Piatt enterrou mais de 50 deles. Pior de tudo, as duas filhas de Piatt, que jogavam na arena como se fosse uma caixa de areia, adoeceram. Médicos e veterinários ficaram perplexos, mas Piatt suspeitou que a culpa fosse da pulverização. Ela confrontou Bliss, mas ele insistiu que tinha usado apenas óleo do cárter. Ela contatou as autoridades, mas a resposta deles veio muito lentamente para ela.

& # 13 Então ela resolveu o problema com as próprias mãos. Ela começou a fazer trabalho de detetive amador. Usando disfarces e carros emprestados, ela seguiu Bliss e os outros motoristas que trabalhavam para ele. Além do óleo que coletava nas juntas de lubrificação, ele também transportava lodo de instalações industriais. Digno de nota era uma fábrica de produtos químicos em Verona, usada para produzir o agente laranja e o hexaclorofeno, um ingrediente usado no sabão. (O mercado de hexaclorofeno entrou em colapso em 1972, quando o pó para bebês feito com ele matou 36 crianças na França.)

& # 13 Bliss descartou esses resíduos de várias maneiras. Parte disso, ele enterrou em tambores. Alguns, ele espalhou por sua própria fazenda. E alguns, ele misturou com óleo em tanques de armazenamento em Missouri e Illinois, antes de vendê-lo como um supressor de poeira. Bliss era, e continua sendo, um empresário inteligente. As empresas químicas o pagaram para pegar a lama, e então ele se virou e vendeu para outra pessoa. Ele estava ganhando dinheiro indo e vindo. Mas, eventualmente, o alcançou. Como resultado de um processo que Piatt moveu contra Bliss e as empresas químicas, que eventualmente rendeu a sua família uma boa soma, Bliss foi forçada a admitir sua atividade de transporte de lixo e identificar as dezenas de locais em todo o estado onde ele os havia despejado.

& # 13 Mesmo assim, ele negou consistentemente ter qualquer conhecimento de que os materiais eram tóxicos. As empresas químicas, ele sempre sustentou, nunca lhe disseram exatamente o que ele estava transportando. Afinal, Bliss borrifou o óleo em sua própria propriedade, e uma vez até afirmou ter provado para testar sua força. “Se eu achasse que era algo ruim, eu borrificaria na minha própria fazenda, onde minha família está?” Bliss perguntou à CNN em 1997, em uma das poucas entrevistas extensas que ele deu. (Ele se recusou a comentar para esta história.) "Será que algum ser humano faria isso?"

& # 13 Para ter certeza, Bliss se vê como uma vítima em tudo isso. Ele foi processado várias vezes. Mesmo se ele soubesse que o que estava carregando era tóxico, não havia leis contra o que ele fazia. Mas ele foi forçado a cumprir pena de prisão de qualquer maneira, sob a acusação de evasão fiscal, uma vez que ele não relatou sua renda de transporte de resíduos ao IRS. “Eles me arrastaram pelos tribunais e não acho que eles vão desistir”, disse ele à CNN. “Acho que é injusto, injusto ... Todos os meus amigos dizem que fui um bode expiatório.”

& # 13 Hoje em dia, Bliss, que está no final dos setenta anos, ainda está encontrando maneiras únicas de ganhar dinheiro. Ele administra uma atração à beira da estrada, um museu de carros clássicos em St. James e viaja para os mercados de pulgas. Neste verão, Bill McClellan da St. Louis Post-Dispatch escreveu uma coluna sobre Bliss. McClellan chama Bliss de "homem inteligente e atencioso", e ele manteve contato com o antigo caminhão de lixo ao longo dos anos. Ele relata que "a exposição à dioxina certamente não prejudicou Bliss" e que "os cientistas se misturaram sobre os perigos da dioxina", citando uma citação do falecido Dr. Vernon Houk dos Centros de Controle de Doenças, que certa vez disse que a evacuação de Times Beach foi uma reação exagerada. Como McClellan aponta, Houk foi a pessoa que fez o pedido em primeiro lugar.

& # 13 Um colunista venerável, McClellan restringe suas apostas dizendo "Quem sabe?" sobre os perigos da dioxina, em vez de tirar qualquer conclusão final. Mas ele também faz algumas omissões importantes. Por um lado, Houk fez sua declaração frequentemente citada no início dos anos 90 em uma convenção patrocinada pela Syntex, a empresa responsável pela dioxina que Bliss despejou em Times Beach. E apesar dos melhores esforços de McClellan para gerar compaixão por ele, Bliss permanece um personagem antipático para aqueles afetados por suas ações. “Freqüentemente, Bliss é retratado como possivelmente uma vítima das circunstâncias”, diz Steve Taylor, cofundador do Times Beach Action Group. “Eu não acredito nisso de forma alguma. Este era um desperdício perigoso ... Não era leite e iogurte. "

& # 13 Apenas Bliss realmente sabe o quanto ele sabia sobre o que estava carregando. Julgue-o como quiser. Mas, apesar do que McClellan sugere, os cientistas concordam que a dioxina é perigosa. A EPA e o CDC publicaram documentos volumosos detalhando os muitos riscos à saúde associados a eles.

& # 13 “Existem muitos estudos epidemiológicos que mostraram efeitos para a saúde em humanos expostos às dioxinas”, diz a Dra. Hana Pohl, uma cientista de saúde ambiental do CDC. A exposição pode causar câncer, imunodeficiência, distúrbios endócrinos e problemas reprodutivos e de desenvolvimento, diz o Dr. Arnold Schecter, professor da Escola de Saúde Pública da Universidade do Texas e um dos maiores especialistas do mundo em dioxinas. Isso é especialmente verdadeiro para 2,3,7,8 – tetraclorodibenzo-p-dioxina, que é o mais tóxico e o encontrado em Times Beach.

& # 13 Isso não quer dizer que não haja controvérsia sobre a dioxina. Os cientistas discordam sobre o quanto é necessário para colocar alguém em risco.No final das contas, provavelmente há mais de uma resposta correta para essa pergunta.

& # 13 Schecter usa a analogia de fumar cigarros. A maior parte do câncer de pulmão é causada pelo fumo, mas a maioria das pessoas que fuma não tem câncer de pulmão. Quanto mais você fuma, pior é para sua saúde. “É por isso que quase todo médico diz a seu paciente para parar de fumar”, diz Schecter. “No entanto, sabemos que há pessoas que não são sensíveis por causa de sua genética de sorte. Eles podiam fumar quatro maços por dia sem nenhum dano. ”

& # 13 Mas para a pessoa média, ainda não é aconselhável fumar quatro maços por dia. O mesmo vale para a rolagem na dioxina. & # 13

& # 13 Steve Taylor (à esquerda) nunca morou em Times Beach, mas passou um tempo em uma das fazendas onde Bliss pulverizou. Ele acredita que a saúde de seu avô foi prejudicada com a pulverização. Então, quando a EPA iniciou o processo de limpeza de Times Beach, Taylor mostrou um grande interesse.

& # 13 Demorou até o início dos anos 90 para o estado de Missouri finalmente adquirir todas as propriedades em Times Beach. Nesse ponto, a EPA decidiu que a incineração seria a melhor maneira de remediar o local. Isso instalaria um incinerador móvel, um enorme trepa-trepa de metal com uma fornalha gigante e uma única chaminé alta. Nele seria carregado todo o solo contaminado, não apenas de Times Beach, mas de locais de dioxina em todo o Missouri. Ao todo, seriam queimadas 265.000 toneladas de sujeira de 27 locais.

& # 13 Taylor achou que parecia uma má ideia, então ele co-fundou o Times Beach Action Group para se opor ao incinerador.

& # 13 Taylor é um homem chamado para as causas. Ele passou anos fazendo lobby contra a expansão do cassino e agora é o diretor de comunicações do deputado Todd Akin em apuros. Mas, mesmo no calor da temporada eleitoral, Taylor fica feliz em reservar algumas horas para apresentar seu caso sobre Times Beach e os problemas que ele percebe com a limpeza. Continua sendo uma prioridade.

& # 13 Ele chega vestindo o uniforme da política: terno azul, camisa branca, gravata, botões de punho. Ele carrega uma pasta de couro marrom, cheia de documentos, muitos dos quais ele diz serem confidenciais. É o tipo de detalhe que pode fazer Taylor parecer um teórico da conspiração.

& # 13 Mas embora ele use palavras como "fraude" e "encobrimento", há uma diferença fundamental entre este homem e um maluco ambiental completo: Taylor sabe que há coisas que ele não conhece. Ele não está aqui para argumentar que o incinerador de Times Beach expeliu veneno de sua chaminé. Ele simplesmente tem perguntas, perguntas que ele acredita que não foram respondidas pela relutância da EPA em se manifestar. (Apesar dos repetidos pedidos, a agência não foi capaz de comentar esta história.)

& # 13 “A pior coisa é não saber”, diz Taylor. “Às vezes, pensa-se que as pessoas estão pedindo segurança total, segurança total. Isso não existe neste mundo. Mas o que queremos é um pouco de honestidade. ”

& # 13 A reclamação geral de Taylor é que o foco da EPA era muito estreito. A agência testou o incinerador para garantir que estava destruindo dioxinas. Ao fazer isso, argumenta Taylor, a agência ignorou os vários outros poluentes prioritários presentes no solo, incluindo PCBs, alguns dos quais podem não ter se originado na fábrica de Verona. Na opinião de Taylor, a EPA estava mais interessada em tornar a Syntex legalmente responsável pela limpeza do que explorar todo o escopo da contaminação. (E se esse fosse o objetivo da agência, ela conseguiu que a Syntex cobrisse o custo da limpeza e pagasse ao governo US $ 10 milhões por seus problemas.) “Acho muito interessante que os PCBs tenham sido tão esquecidos”, diz Taylor.

& # 13 Além disso, o teste do incinerador tinha uma variedade de deficiências, que foram enumeradas em uma série de histórias por C.D. Stelzer do Riverfront Times. Ele relatou uma ladainha de problemas: documentos foram perdidos, amostras foram rotuladas incorretamente e trocadas, uma cadeia de custódia não foi estabelecida. “Uma página perdida, uma data perdida, uma assinatura perdida. Acima de tudo, falta de responsabilidade ”, escreveu Stelzer em um artigo intitulado“ Por que o incinerador do Times Beach deveria ser encerrado ”.

& # 13 Eventualmente, era. Por recomendação de um ombudsman da EPA, um novo teste foi concluído. Mais uma vez, mostrou que o incinerador era seguro e, novamente, Taylor encontrou falhas no procedimento de teste. Mas o fogo foi reacendido e o solo restante foi queimado.

& # 13 A lista de objeções de Taylor continua indefinidamente. Por exemplo, como algumas das toxinas em Times Beach eram semelhantes às do Agente Laranja, diz ele, o governo poderia ter tido interesse em minimizar a investigação de Times Beach, para limitar sua própria culpabilidade no Vietnã. Agora, podemos estar mudando ligeiramente para o território da conspiração, mas, novamente, Taylor mostra contenção, fazendo associações em vez de acusações.

& # 13 “Os veteranos do Vietnã conseguiram um grande acordo”, diz Taylor. “Conheço muitas pessoas que foram expostas às mesmas coisas e muito mais - e não foram.” & # 13

& # 13 & # 13 Hoje, o terreno que antes era Times Beach foi transformado no Parque Estadual da Rota 66. O único edifício que resta é uma antiga estalagem, agora um museu e loja de presentes. A loja vende de tudo na Route 66 - copinhos, cofrinhos, camisas pólo - e estampas de metal de placas de antigas empresas. Neste dia, os dados fuzzy estão com 35% de desconto. Quase tudo parece fora do lugar, até mesmo as coisas que dizem “Rota 66”. Mas se você está procurando por algo chamado "Medidor da menopausa", você está no lugar certo. É um termômetro com uma linha pintada em sua face. Alguém diz: "Está calor aqui ou sou só eu?"

& # 13 Além de uma motocicleta e uma bomba de gasolina possivelmente vintage, o museu contém itens que são bastante semelhantes aos da loja de presentes, exceto que esses tchotchkes aparentemente não estão à venda. A única referência a Times Beach é uma única exibição em um canto do museu. Este é o tipo de lugar que, em qualquer outro lugar, pode parecer uma armadilha turística inofensiva. Mas quando marca o local de um dos piores desastres ambientais do país, um empório de jaqueta jeans bordada pode parecer um pouco desrespeitoso.

& # 13 A maior parte do parque está lá embaixo, do outro lado do rio. Mas a ponte está fechada, então você tem que dirigir de volta para a Interestadual 44 oeste, vá para Eureka, dê meia-volta e volte pelo outro lado. O parque é bom o suficiente. Há muito estacionamento, um playground e muitas mesas de piquenique. Se sobrar alguma dioxina, isso não parece incomodar a vida selvagem. Em qualquer tarde, você verá cervos vagando pela floresta. As árvores são finas, o que facilita a visibilidade. Este é um novo crescimento.

& # 13 As trilhas mais agradáveis ​​seguem para o norte pelos trilhos da ferrovia e, em seguida, vire à direita ao longo do rio. Eles convenientemente evitam o poço de cinzas gigante. No centro do parque há um grande monte onde foram enterradas as casas contaminadas, já que apenas o solo foi queimado. Tal como acontece com a loja de presentes, este seria um bom lugar para correr ou talvez jogar um Frisbee, se não fosse pela memória de uma comunidade que virou fumaça. Essas memórias estão particularmente presentes hoje, último sábado de setembro. Todos os anos, ex-residentes de Times Beach se reúnem no local para ver velhos amigos, contar histórias e, inevitavelmente, derramar algumas lágrimas. Mas, além de algum ressentimento em relação ao parque, este é um dia feliz. Todos os presentes dizem que se a cidade fosse reaberta amanhã, eles voltariam em um piscar de olhos.

& # 13 Sue O'Leary, 76, morou na praia por 20 anos. Ela ainda tem reuniões de família aqui. No momento, ela está tentando encontrar o local onde sua casa costumava ser, mas com o jardim de flores desaparecido, ela simplesmente não tem certeza. Enquanto ela caminha ao longo do caminho, O’Leary aponta quebras nas árvores. Cada lacuna representa uma estrada anterior.

& # 13 Ela se lembra da camaradagem. “As crianças brincavam juntas”, diz ela, “e fizemos festas de aniversário e convidamos todas as crianças da vizinhança”. Ela sente falta de poder ir de bicicleta até a caixa de correio ou a loja. Se ela tomasse alguns drinques na casa de Buck, ela poderia ir a pé para casa. Ela se lembra de ser capaz de deixar seus filhos correrem livremente sem ter que se preocupar. “Todo mundo gentilmente cuidou de seus filhos, seus filhos e os filhos de todos os outros”, diz ela. “Se eles fizessem alguma coisa errada, você ia descobrir, porque uma das mães vai contar.”

& # 13 Ela também se lembra do dilúvio. As pessoas aqui tendem a falar mais sobre a enchente do que sobre a dioxina. Uma inundação, isso é real. Você pode ver, lidar com isso. Dioxina, é silencioso, invisível. Algumas pessoas nem têm certeza de que está lá.

O'Leary (à direita) voltou para sua casa assim que pôde após a enchente. Os menonitas vieram para ajudar na reconstrução. Eles colocaram drywall em sua casa. Eles queriam pintar, mas ela não os deixou, disse-lhes para irem ajudar outra pessoa.

& # 13 A família de Donna Loper mudou-se para Times Beach quando ela tinha 6 meses. Ela ficou, se casou e teve duas filhas. “Então saímos quando eles nos drogaram, chutando e gritando”, ela brinca. Esta é apenas a segunda vez que ela vai ao reencontro. As memórias do despejo ainda são muito emocionais.

& # 13 Ela e Frank Purler, outro ex-residente, estão examinando velhos álbuns de fotos e álbuns de recortes que ele trouxe. Há um adesivo que diz “Ignorance is Bliss”.

& # 13 Eles contam histórias sobre o dilúvio. “Quando todo mundo estava lutando, porque morávamos quase até Blakey [Road], mais longe, não pensávamos que a água iria subir até nós”, diz Purler. “Meu pai dirigiu até um pequeno bloco de concreto e disse:‘ A água pode molhar os pneus ’. Foi para o telhado. ”

& # 13 Boo Sowards, um homem alto e musculoso vestindo uma camiseta da Mizzou, jeans e botas de trabalho, cresceu em Times Beach. “Cara, eu adoro morar aqui”, diz ele. "Eu voltaria em um segundo."

& # 13 Após o dilúvio, ele e seus irmãos começaram a reconstruir imediatamente. Ele se lembra de ter sido abordado por um oficial um dia enquanto estava trabalhando. A pessoa disse que ele poderia pegar suas ferramentas, mas ele teria que deixar os suprimentos. "Isso foi um choque."

& # 13 Ele é um cético quanto à dioxina. “Eu realmente não acho que havia dioxina suficiente aqui para fazer qualquer coisa”, diz ele. “Acho que o que eles realmente queriam era tirar as pessoas da planície de inundação.”

& # 13 Como Sowards, Cheryl Reid Christman lembra como todos eram próximos. “Todo mundo era amigável em Times Beach”, diz ela. “Era seguro. Você não precisava trancar as portas. "

& # 13 Velda Pratt, que morava em Times Beach com o marido e quatro filhos, fala sobre voltar depois da enchente. Sua casa foi destruída. O tapete teve que ser arrancado. As paredes cheiravam mal. Eles não tinham nada. Mas ela estava determinada a ter o Natal. Eles encontraram uma árvore artificial entre os destroços que a enchente havia depositado, então a carregaram na carroceria de uma caminhonete e a colocaram no lava-rápido. Pratt trabalhou no Retiro Marianista e Centro de Conferências em Eureka, e as freiras doaram ornamentos. “Chegaram muitas coisas para que pudéssemos ter um Natal como você não acreditaria”, diz ela. "Foi bonito."

& # 13 Ela voltaria para Times Beach?

& # 13 “Sim. Não me importa a quem você pergunte, eles dirão que sim. ”& # 13

& # 13 & # 13 Leistner não vai às reuniões. Ela quer que as pessoas se lembrem dos bons tempos e sabe que as lembra dos tempos ruins. Depois que sua estadia em moradias temporárias acabou, ficou difícil para as pessoas encontrarem um lar. Algumas comunidades, preocupadas com o fato de os ex-moradores de Times Beach trazerem dioxinas com eles, colocaram placas dizendo para eles ficarem longe. Sabendo que todos tinham que se mudar, os vendedores da área aumentaram os preços. E como os cheques de compra eram tão escassos, os residentes não podiam pagar muito, de qualquer maneira. “Acho que fiquei sem-teto por um ano e meio”, diz O’Leary.

& # 13 Leistner se lembra das crianças do Times Beach sendo condenadas ao ostracismo na escola. Os professores os fizeram sentar na frente da classe, longe do resto dos alunos, para o caso de serem contagiosos. Ela tinha uma jaqueta de couro novinha em folha que ficou suja na enchente. Ela o levou para a lavanderia, mas os proprietários recusaram seu negócio.

& # 13 Depois, havia os problemas de saúde. Leistner tem quatro filhos, três meninas e um menino. Todos eles têm distúrbios da tireóide. Uma filha tinha câncer e endometriose. Outro tem uma forma rara de epilepsia. O mesmo acontece com duas de suas netas. Leistner rejeita a noção de que tudo é simplesmente genético. Seus nove irmãos viveram vidas saudáveis.

& # 13 Muitas pessoas na cidade participaram de ações judiciais por danos pessoais contra as empresas químicas. Eles receberam acordos modestos, mas as vítimas foram obrigadas a absolver os réus de qualquer responsabilidade futura. Leistner se lembra de ter conhecido uma mulher no dia em que a EPA veio anunciar a compra. “Ela tinha câncer em seus órgãos femininos que se espalharam pelo sangue”, diz Leistner. "Ela morreu menos de um ano depois."

& # 13 Ao explicar, em detalhes meticulosos e às vezes gráficos, tudo o que seus filhos passaram, Leistner está à beira das lágrimas, com a voz vacilante. Mas agora, ela fica indignada, sua mandíbula aperta e os olhos se estreitam, fervendo com as pessoas que ousam argumentar que a dioxina nunca fez mal a ninguém no Missouri.

& # 13 “Dizer que a dioxina nunca causou nada - eu vi ela destruir uma comunidade inteira”, diz ela. “Eu vi pessoas que moravam na comunidade perderem seus empregos, suas igrejas, suas casas, problemas de saúde. Você não pode me dizer que a dioxina nunca causou nada.

& # 13 “Pense sobre essa comunidade.”


Como o agente laranja transformou esta pequena cidade americana em uma armadilha mortal repleta de resíduos tóxicos

Times Beach, Missouri, era originalmente uma cidade para uma escapadela de fim de semana. Até 2 de abril de 1985 & # 8212, quando deixou de ser uma cidade.

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Foi quando os ex-residentes da cidade votaram contra sua existência corporativa. Apenas um casal de idosos ainda morava lá na época, de acordo com reportagem publicada em O jornal New York Times. Três anos antes, a cidade abrigava 2.242 residentes, que foram evacuados repentinamente quando foi revelado que suas estradas de terra haviam sido pulverizadas com uma mistura contendo dioxina e toxina # 8212a presente no Agente Laranja.

& # 8220A desincorporação de Times Beach é um passo triste, mas necessário, para permitir que os cidadãos locais, o estado e o governo federal concluam o trabalho naquela área & # 8221 o governador do Missouri, John Ashcroft, disse na época.

Foi mais um capítulo triste em uma história dramática que começou em dezembro de 1982, quando homens em ternos brancos e respiradores apareceram nos gramados das pessoas na pequena cidade, escreve Jon Hamilton para a NPR.

A dioxina foi encontrada em toda a cidade. O produto químico é conhecido por ser extremamente tóxico, de acordo com a Organização Mundial de Saúde. Causa defeitos congênitos e problemas reprodutivos, bem como problemas imunológicos e, você adivinhou, câncer. Como William Powell & # 160 escreve em & # 160St. Louis Magazine, ainda há debate sobre a quantidade de dioxina na pulverização rodoviária, mas o produto químico perigoso certamente estava presente. & # 160

Marilyn Leistner, a última prefeita de Times Beach, disse que a mensagem que as pessoas receberam foi: & # 8220Se você mora na comunidade, precisa sair. Se você estiver fora da comunidade, não volte. E não leve nada com você. & # 8221

Por causa de uma grande enchente que apareceu pouco depois dos agentes do governo, muitas pessoas já estavam hospedadas em outros lugares. Alguns não voltaram, enquanto outros voltaram apenas para partir novamente. A controvérsia sobre o que fazer colocou os habitantes da cidade uns contra os outros, escreve Powell.

& # 8220A primeira vez que fui ao local, fui sozinho, e foi de partir o coração, & # 8221 Gary Pendergrass, que estava encarregado de limpar a cidade, disse a Hamilton. & # 8220 Caminhando pelas ruas, entrando em casas, muitas delas eram como se as pessoas simplesmente se levantassem, saíssem e nunca mais voltassem & # 8221, disse ele. & # 8220 Pratos nas mesas, árvores de Natal, decorações de Natal do lado de fora, e apenas rua após rua disso. & # 8221

A grande operação de limpeza que ele comandou demoliu essas casas e as enterrou, e removeu a dioxina de 265.000 toneladas de solo. A coisa toda custou mais de US $ 100 milhões, relata Hamilton.

A resposta à questão de como a dioxina passou a cobrir a cidade está em suas raízes sonolentas. Lotes na cidade foram originalmente doados & # 160 como parte de uma manobra publicitária do St. Louis Times& # 160e comercializado como um refúgio de fim de semana, e a população resultante durante todo o ano não era enorme. & # 160 Em 1972, & # 8220a cidade não tinha fundos para pavimentar adequadamente suas estradas de terra empoeiradas & # 8221 escreve Raphael Orlove para Jalopnik, & # 8220 então eles fecharam um acordo com o transportador local de resíduos Russel Bliss para colar a poeira no chão com óleo de motor a um custo de seis centavos o galão. & # 8221

Bliss tinha certeza de que funcionaria, porque ele fez a mesma coisa para um estábulo próximo, ele escreve. E ele sabia que teria lucro, porque conseguiu o material para sua pulverização rodoviária misturando um tanque de óleo com seis caminhões de resíduos de um fabricante de produtos químicos. & # 160 & # 8220Este fabricante de produtos químicos ganhou dinheiro fabricando o Agente Laranja durante a Guerra do Vietnã & # 8221, escreve ele. & # 8220 Descobriu-se que seus resíduos eram hexaclorofeno contaminado com dioxina. & # 8221

Depois que 62 cavalos morreram nos estábulos onde Bliss havia pulverizado, a EPA o seguiu. Uma década depois que ele pulverizou as estradas da cidade & # 8217s, a organização anunciou os níveis absurdos de dioxina em Times Beach. Bliss lidou com uma série de ações judiciais, escreve Powell, mas continua a negar que sabia o que estava acontecendo. O governo comprou a cidade nos três anos seguintes e depois a demoliu. Hoje, o que era Times Beach é agora o local do Parque Estadual da Rota 66. & # 160

Nota do Editor: Esta história inicialmente afirmava erroneamente que a dioxina é o ingrediente principal do Agente Laranja. A dioxina & # 160tetraclorodibenzo-p-dioxina está presente no Agente Laranja, mas não é o ingrediente principal. Smithsonian.com lamenta o erro.

Sobre Kat Eschner

Kat Eschner é jornalista freelance de ciência e cultura residente em Toronto.


COMO A CIDADE ESTÁ RAZADA, ALGUMA ACHA QUE O PERIGO NÃO ERA REAL

Era o medo da dioxina, um produto químico tóxico espalhado por engano pelas ruas e estradas da cidade para controlar a poeira.

Quando uma enchente de 1982 engolfou Times Beach, as autoridades de saúde pública e meio ambiente temeram que os produtos químicos pudessem invadir as casas e ordenaram que os 2.200 residentes fossem evacuados.

Então, a Agência de Proteção Ambiental comprou a cidade por US $ 31,9 milhões em 1983 - a única ação desse tipo na história dos Estados Unidos.

Equipes de demolição estão agora demolindo a cidade fantasma de 480 acres, que é cercada para desencorajar os visitantes. Uma torre de água com o nome da cidade ainda existe, mas em muitos lugares o terreno está vazio onde antes ficavam as casas.

As pessoas que moram ao redor do que antes era Times Beach tiveram quase uma década para pensar sobre isso, e muitos chegaram à conclusão de que a coisa toda era uma conspiração do governo para confiscar terras ao longo do rio Meramec.

'' Acho que nunca houve algo de errado lá fora '', diz Jim Tate em Crescent, Mo. '' Foi uma grande coisa conseguir um parque (público). ''

E se você passear pelo Hanephin`s Cafe, onde praticamente todos em Eureka, Missouri, se reúnem para uma xícara de café, é provável que você ouça discussões animadas sobre a necessidade da evacuação de Times Beach.

“Se eles me devolvessem, eu voltaria”, diz Buck Buchanan, que possuía uma casa e um restaurante-lounge em Times Beach e acredita que a EPA pagou a ele menos do que o valor de mercado.

“Não foi uma compra voluntária”, ele insiste. A EPA não permitiria que os residentes voltassem para suas casas, ou mesmo recolhessem seus pertences por medo de serem contaminados. E ninguém queria comprar uma propriedade em uma cidade contaminada e barricada.

A garçonete Nancy McGoldrick retruca: “A maioria dos lugares eram barracos. Essas pessoas se saíram melhor quando saíram de Times Beach. Minha sogra morava lá, e sua casa era um lixão. ''

Para aumentar a controvérsia, uma figura importante da saúde pública agora diz que talvez a dioxina não seja tão perigosa.

“Agora temos mais informações sobre a dioxina e não estamos tão preocupados agora como estávamos”, disse o Dr. Vernon Houk, uma figura-chave na evacuação de Times Beach.

Houk é diretor do Centro de Saúde Ambiental e Controle de Lesões, uma unidade dos Centros federais de Controle de Doenças de Atlanta.

No início dos anos 1980, a EPA chamou a dioxina de "um dos produtos químicos mais tóxicos produzidos pelo homem", acrescentando que poderia causar câncer e defeitos de fígado, rins e congênitos. Alguns especialistas médicos até chamaram a dioxina de um "produto químico do fim do mundo".

Agindo de acordo com as diretrizes do CDC, chamando qualquer exposição à dioxina acima de 1 parte por bilhão de potencialmente perigosa, a EPA evacuou Times Beach. Os níveis nas ruas e estradas chegavam a 1.200 partes por bilhão quando a cidade foi evacuada.

Cerca de US $ 400 milhões foram gastos na última década em pesquisas sobre dioxinas. Hoje, Houk diz sobre a dioxina: '' Se é um cancerígeno humano, é fraco. ''

Mas Houk não diz que evacuar Times Beach foi um erro, apenas que foi necessário agir com base nas informações existentes.

O pessoal do estado Show Me diz que sempre teve suas dúvidas.

“Sempre achei que era um erro comprá-los”, diz William

'' Bud '' Weber de Eureka. '' Não pensei que fosse tóxico como eles pensavam. ''

E os moradores do Missouri balançam a cabeça diante dos planos da EPA de gastar US $ 118 milhões a mais para arrasar Times Beach e construir um incinerador para queimar o solo contaminado com dioxina da cidade e de 27 outros locais no leste do Missouri.

'' Por que gastar US $ 100 milhões se a dioxina não prejudica você? '' Pergunta George Weber, irmão de Bud.

Autoridades estaduais e federais dizem que um decreto de consentimento federal de 1990 detalha o plano de limpeza que converterá Times Beach em um parque público - em cerca de sete ou oito anos. O decreto encerrou um processo movido por contaminação por dioxina em Times Beach e outros locais no leste do Missouri.

O gerente do projeto Times Beach da EPA, Bob Feild, diz que a agência analisou os perigos da dioxina para a saúde com agências de saúde e decidiu que os níveis de dioxina em Times Beach ainda são perigosos.

"Não encontramos nenhum declínio perceptível nas concentrações de dioxinas desde que foram identificadas no início dos anos 1980", disse Feild.

A Syntex Agribusiness Inc. de Springfield, Missouri, que é responsável pela limpeza de Times Beach sob o decreto federal, diz que 140 estruturas foram destruídas em 1991, com cerca de 460 ainda a serem demolidas.

A Syntex comprou a usina que produzia os resíduos indesejados de dioxina, que foram vendidos a um traficante de óleo usado que os pulverizou em estradas, estacionamentos e áreas para cavalos para controlar a poeira.

Os residentes próximos estão preocupados com o incinerador temporário a ser construído em Times Beach para queimar resíduos contaminados com dioxinas e os efeitos potenciais da poluição do ar na saúde. A Syntex diz que os resíduos serão 99,9999 por cento destruídos e que o incinerador será equipado com controles de emissão.

As cinzas serão enterradas em Times Beach.

“Esperamos continuar com o projeto e construí-lo, concluí-lo e deixá-lo no passado”, disse Lee Brotherton, assistente especial do executivo do condado de St. Louis.

“De várias maneiras, economicamente, precisamos colocar esse fiasco em nosso passado, e todos estão de acordo quanto a isso. Quanto mais rápido, melhor. Simplesmente não há nenhuma vantagem em ter o Times Beach como era. ''


The Toxic Town of Times Beach, Missouri

A antiga cidade de Times Beach, no Missouri, Estados Unidos, cerca de 27 km a sudoeste de St. Louis, foi fundada como parte de um estranho programa de marketing. Em 1925, um jornal chamado St. Louis Star-Times garantiu esta grande extensão de terra ao longo do rio Meremec e começou a vender lotes medindo 20 pés por 100 pés de tamanho. Por apenas $ 67,50, o que é cerca de $ 900 hoje contabilizando a inflação, um comprador poderia garantir um lote junto com uma assinatura de 6 meses do jornal. Os lotes foram vendidos, mas a cidade nunca se tornou o resort em expansão que o jornal esperava. A Grande Depressão seguida pelo racionamento de gasolina durante a Segunda Guerra Mundial transformou Times Beach em uma comunidade de famílias de classe média baixa. Cerca de 2.000 pessoas viveram aqui até sua evacuação forçada em 1985.

O problema começou com poeira. As estradas de Times Beach e # 8217s não eram pavimentadas, levando a frequentes tempestades de poeira sempre que carros e caminhões passavam ou o vento soprava do rio. A corrente de ar pegaria a poeira solta e a jogaria nas casas e nos rostos das pessoas. Foi um incômodo. Infelizmente, a cidade não tinha dinheiro para pavimentar suas estradas, então eles decidiram contratar Russell Martin Bliss, o proprietário de uma pequena empresa local de óleo usado, que havia desenvolvido uma solução única para o problema da poeira.

Bliss estava pulverizando óleo de motor usado sobre sua fazenda e arena de cavalos para suprimir a poeira com sucesso. Um único aplicativo manteve a poeira baixa por vários meses. Aqueles que visitaram a propriedade Bliss & # 8217 ficaram impressionados com o quão bem a técnica funcionou. Não demorou muito para que as pessoas começassem a contratá-lo para seus serviços de supressão de poeira.

Na mesma época, Bliss foi contratada para outro trabalho. Uma empresa fornecedora de produtos químicos queria que a Bliss descartasse alguns resíduos industriais. Sem o conhecimento de Bliss, o lixo foi misturado com um composto extremamente tóxico conhecido como dioxina. Em um esforço para matar dois coelhos com uma cajadada só, Bliss misturou os resíduos químicos com óleo de motor usado e os pulverizou em vários locais ao redor do Missouri, incluindo Times Beach.

As primeiras vítimas foram os cavalos, pássaros e pequenos animais das fazendas onde Bliss foi convidado a pulverizar. Em uma fazenda perto de Moscow Mills, sessenta e dois cavalos morreram. Algumas crianças também adoeceram, sucumbindo a dores de cabeça, hemorragias nasais, dores abdominais e diarreia.

As mortes e doenças inexplicáveis ​​chamaram a atenção dos Centros de Controle de Doenças (CDC), que responderam realizando testes de solo. Com certeza, havia dioxina no solo em concentração cem vezes maior do que o que era considerado prejudicial para os humanos. O CDC e a Agência de Proteção Ambiental (EPA) encontraram a empresa que estava produzindo a toxina e imediatamente a proibiram. Os próximos dez anos foram gastos identificando locais onde as toxinas eram despejadas e estudando os efeitos da toxina sobre os animais. Somente em 1982, quando alguns documentos da EPA relacionados à contaminação por dioxina vazaram, os residentes de Times Beach tomaram conhecimento de sua situação.

Com a crescente pressão do público, a EPA anunciou em 1983 que Times Beach era inabitável. Dois anos depois, toda a cidade foi evacuada. Mais de $ 33 milhões foram pagos como compensação aos residentes e empresas de Times Beach e outros $ 200 milhões foram gastos na limpeza, concluída em 1997.

O local de Times Beach agora abriga um Parque Estadual Route 66 de 419 acres, comemorando a US Route 66, a famosa rodovia que se estendia de Chicago a Los Angeles e passava pela comunidade. Hoje, o parque inclui um pedaço da antiga Rota 66, incluindo a ponte histórica sobre o rio Meramec. O centro de visitantes do parque fica em uma antiga casa de estrada, o único prédio de Times Beach que ainda existe.

Uma placa marcava a entrada da cidade abandonada de Times Beach, Missouri, em 1º de setembro de 1985. Foto: NPR.org

Uma área pantanosa no Parque Estadual da Rota 66, anteriormente conhecida como Times Beach. Crédito da foto: Yinan Chen / Wikimedia

Uma trilha no Parque Estadual da Rota 66, antigo Times Beach. Crédito da foto: Yinan Chen / Wikimedia


Um caminho curto para o inferno: em Sauget, Illinois, os venenos significam lucro

Em um mapa, a cidade de Sauget, Illinois, fica no meio do país. Mas veja em primeira mão e pode ser o fim do mundo. Dirigindo para Sauget de onde cresci em South County St. Louis, os desbotados arcos laranja industrial da ponte Jefferson Barracks levam você ao longo do Mississippi pacientemente sinuoso. O rio serve como fronteira política entre Missouri e Illinois, mas é mais do que isso. É também uma fronteira cultural. E uma fronteira ecológica. Assim que você estiver do outro lado, a expansão suburbana de St. Louis - quilômetros de hospitais, postos de gasolina, lanchonetes, shoppings meio vazios, megaigrejas e áreas residenciais de classe média - se transforma abruptamente em uma paisagem mais exuberante, mais verdejante. Sem meus óculos, a margem do rio Mississippi em Illinois se torna uma selva impressionista. Há cidades aqui, mas elas estão escondidas atrás de terras agrícolas baratas de várzea e árvores inchadas com a umidade do verão.

Chegando à cidade, 255, o desvio que os líderes empresariais locais apelidaram de “o caminho para a prosperidade” quando fizeram lobby para que fosse construído no final dos anos 70, sem a menor cerimônia deposita você no Sauget Business Boulevard. É um nome tão vazio quanto a própria paisagem industrial. Os futuros arqueólogos que estudam a cartografia de Sauget compreenderão imediatamente o espírito do lugar apenas pelos nomes das ruas: Sauget Industrial Parkway, Vector Drive, Nickel Avenue, American Bottom Road. E então há a Avenida Monsanto - uma rua cheia de caminhões caindo em ruínas, ambos os lados orlados pela arquitetura brutal de plantas industriais e clubes de strip-tease de blocos de concreto. Se se pudesse dizer que Sauget tinha um coração, é isso.

Sauget é uma entre um aglomerado de pequenas cidades deprimidas que se estendem ao lado de Illinois do rio Mississippi, em frente a St. Louis. O mais famoso é East St. Louis, ao norte de Sauget. East St. Louis faz regularmente listas das “cidades mais violentas da América”. Em 2007, tinha uma taxa de homicídios mais alta do que a maioria das outras cidades com reputação de crimes violentos como Baltimore, Nova Orleans e Detroit. Em 2014, a taxa de homicídios em East St. Louis foi superior à de Honduras, então considerado o país mais violento do mundo. A população estimada em 2014 era de 26.672, alguns milhares de pessoas a menos do que viviam em East St. Louis durante a virada do século passado, quando a cidade era uma comunidade industrial agitada. É quase um quarto da população em seu pico de 1950, quando East St. Louis foi nomeada uma "All-American City" e produziu membros de vanguarda da cultura americana como Miles Davis e Ike e Tina Turner.

Na década de 60, a desindustrialização, junto com o voo branco e os sistemas de desvio nas rodovias que tornaram o voo branco possível, conspirou para empurrar East St. Louis para uma queda livre econômica e cultural. As classificações de títulos sofreram. O crime aumentou. Fábricas e fábricas abandonadas deixaram um labirinto horrível de “brownfields”, áreas tão contaminadas por resíduos industriais que o desenvolvimento era impraticávelmente caro ou fisicamente impossível. Programas de revitalização foram experimentados: o programa Cidades Modelo, o programa Emprego Concentrado, Operação Breakthrough. Em 1980, o diretor de cinema John Carpenter estava usando a concha dilapidada do que antes havia sido uma comunidade vibrante para filmar cenas de seu thriller pós-apocalíptico Escape From New York. Obviamente, os programas não funcionaram.

A história da cidade ao sul de Sauget, Cahokia, é apenas diferente em grau. Batizado em homenagem a um dos clãs da confederação Illini, Cahokia é muito mais antigo que East St. Louis, tendo sido fundado em 1699, mas atingiu seu pico populacional muito mais tarde na década de 70. Desde então, tem estado em declínio lento. Eu dirigi por Cahokia recentemente e contei os centros de empréstimos do dia de pagamento, mas desisti em algum momento da adolescência. Foi muito deprimente. Qualquer relação com seu passado como uma cidade de moderada importância colonial foi dizimada há muito tempo pela crueldade do mercado e pelos caprichos do tempo. Os edifícios históricos permanecem: o Palácio da Justiça de Cahokia (1740), a Igreja da Sagrada Família (1697), a Mansão Jarrot (1810). Mas eles parecem tão estranhos e distantes quanto os montes pré-colombianos próximos, construídos há mais de mil anos, que agora compartilham o nome da cidade. Flutuando no miasma de um presente permanentemente deprimido, separado de seu passado e sem muita esperança realista de um futuro vibrante, Cahokia parece ser uma cidade sem propósito. Como East St. Louis, Cahokia é uma armadilha em câmera lenta armada por circunstâncias históricas então surgidas pela inércia econômica de uma economia desindustrializante. As pessoas estão fugindo, mas lentamente.

East St. Louis e Cahokia não são histórias de sucesso. O que torna Sauget diferente deles é que ele é, embora não pelos padrões convencionais. Sauget segue regras diferentes. Isso fica óbvio pela placa quando você entra na cidade: SAUGET, POP: 159. Ninguém mora aqui. Ou, pelo menos, muitas pessoas não o fazem em comparação com as cidades de ambos os lados. Não é uma cidade onde as pessoas nascem, vivem suas vidas e morrem. Não há hospitais em Sauget. As poucas crianças que lá vivem frequentam a escola em Cahokia. Sauget não é realmente uma cidade, pelo menos não em qualquer sentido tradicional da palavra. É mais útil pensar em Sauget como uma placa de Petri para desregulamentação e incentivos fiscais. Não foi construído para as pessoas, mas sim para proteger os resíduos do capitalismo.

Sauget é literalmente uma cidade empresarial. Foi incorporado pela primeira vez em 1926 com o nome de “Monsanto”. Sim, naquela Monsanto, a empresa internacional de biotecnologia multibilionária cuja sede corporativa está localizada do outro lado do rio, no subúrbio de St. Louis. O raciocínio por trás da criação de Sauget era simples: na década de 1920, os governos locais definiam a maioria das regulamentações ambientais. Se você quisesse regulamentações menos rígidas e impostos tão baixos quanto possível, a melhor maneira de fazer isso seria criando sua própria cidade, ou “vila”, como Sauget é tecnicamente classificado. O nome foi mais tarde mudado de Monsanto para homenagem ao primeiro Presidente da Aldeia, Leo Sauget, adicionando um verniz fino de respeitabilidade ao projeto. Mas o que quer que o chame de Sauget foi criado para ser um depósito de lixo. “Fomos basicamente incorporados para ser um esgoto”, admitiu Richard A. Sauget Jr., atual presidente da vila e bisneto do homônimo Sauget, ao Wall Street Journal.

[blocktext align = & # 8221left & # 8221] Sauget foi criado para ser uma lixeira. “Fomos basicamente incorporados para ser um esgoto.” [/ Blocktext] Por anos, a planta que dominou Sauget foi, naturalmente, a planta da Monsanto, e até seu banimento pela Agência de Proteção Ambiental em 1979, ela foi a maior produtora de PCBs do país. Os bifenilos policlorados são compostos sintéticos antes comumente usados ​​como refrigerantes para aparelhos elétricos, um ingrediente em papel carbono, isoladores dielétricos, fluidos de corte para máquinas e em vários outros processos de fabricação. Muito do que faz nossa economia industrial funcionar está oculto da visão de nosso dia-a-dia. Como a anatomia de uma pessoa, a maioria de suas partes funcionais nunca foi concebida para romper a derme. Os PCBs, desde o início de seu uso no século passado até seu eventual banimento, funcionaram como uma espécie de membrana interna econômica, ajudando o mecanismo oculto de nossas vidas construídas a funcionar sem problemas. Ninguém precisava saber que eram os PCBs facilitando as transferências elétricas em transformadores de força que iluminavam suas casas e alimentavam seus toca-discos. Ninguém queria saber.

As preocupações com a saúde sobre os PCBs surgiram na década de 1930, mas apenas no ambiente rarefeito da Escola de Saúde Pública de Harvard. Levaria quase 50 anos a mais antes que seu uso fosse proibido nos Estados Unidos. De acordo com a Agência de Proteção Ambiental, “comprovou-se que os PCBs causam uma variedade de efeitos adversos à saúde. Foi demonstrado que os PCBs causam câncer em animais. Os PCBs também mostraram causar vários efeitos graves não cancerígenos à saúde em animais, incluindo efeitos no sistema imunológico, sistema reprodutivo, sistema nervoso, sistema endócrino e outros efeitos na saúde. Estudos em humanos fornecem evidências de suporte para efeitos potencialmente cancerígenos e não cancerígenos dos PCBs. ” Além do mais, os PCBs estão em uma categoria de compostos desagradáveis ​​conhecidos como "poluentes orgânicos persistentes", o que significa que eles não se degradam naturalmente em seu ambiente. A menos que sejam, digamos, cuidadosamente incinerados por um arco de plasma ou forçados a se decompor microbianamente, eles literalmente ficarão sentados ali, ferindo todos os seres vivos que se aproximarem. Os níveis de PCB em Sauget foram medidos em 25 milhões de vezes o nível aceitável para contato humano.

Sauget é um desastre ambiental. Caí com uma dor de cabeça terrível depois de apenas vinte minutos respirando o ar de Sauget. Meu pai, que cursou a faculdade em Cahokia, lembra-se das pessoas chamando a cidade de “Ca-choke-ia” por causa do ar nocivo que sopra do norte. Uncle Tupelo, a banda do sul de Illinois que foi precursora do Wilco, chegou a escrever uma balada para a cidade e sua poluição do ar na canção “Sauget Wind”:

“Eles estão envenenando o ar / Para riqueza pessoal / É um longo caminho para o céu / É um caminho curto para o inferno & # 8230 Vento industrial / Ele sopra do oeste / Queimará seus olhos / E sugará seus respiração"

Não é apenas a fabricação de PCBs que tem causado estragos em Sauget. Desde a sua fundação, as empresas despejam enormes quantidades de uma ampla variedade de produtos químicos tóxicos no solo e na água da cidade. Qualquer projeto industrial na região que tenha enfrentado a oposição de NIMBY, ou “Not In My Backyard” dos residentes foi mais bem recebido em Sauget. A cidade atualmente abriga uma gigantesca estação de tratamento de esgoto, uma fábrica de zinco e uma das apenas três instalações de tratamento de águas residuais industriais do país. E isso é apenas para citar alguns dos atuais ocupantes. As empresas têm passado por Sauget, aproveitando seu zoneamento e fiscalização regulatória quase inexistente, durante grande parte do século XX. Os traços físicos deixados por esta devastação ambiental tornaram-se partes tão reconhecíveis da identidade de Sauget quanto seu pequeno aeroporto regional ou grupo de clubes de strip sem janelas.

Para ouvir histórias sobre o Dead Creek de 11 quilômetros de comprimento que desliza por Sauget, você pensaria que era algo saído de uma história em quadrinhos ou texto religioso de uma civilização há muito desaparecida. Há uma lenda local sobre animais que entram em contato com o riacho morrendo em 24 horas por queimaduras químicas. A EPA ergueu uma cerca ao redor do riacho em 1982 para reduzir o potencial de queimaduras químicas por contato. O ex-chefe dos bombeiros de Cahokia, Hershal Riddle, disse ao Chicago Tribune sobre Dead Creek emitindo uma luminescência sinistra à noite, dizendo: "Você veria um brilho azul, como o fundo de uma chama em um fogão."

A comparação com uma chama é adequada, uma vez que Dead Creek também tem a reputação de entrar em combustão espontânea e liberar vapores semelhantes a fumaça. Entre a mistura de 25 produtos químicos tóxicos que a EPA encontrou na área está o fósforo químico, que queima quando exposto ao oxigênio. Pode ser mais correto não pensar em Dead Creek como um riacho, mas uma bacia de escoamento para compostos atrozes e potencialmente fatais, misturados com um pouco de água. Enquanto pesquisava Dead Creek, minha mente vagava continuamente para comparações dos riachos com sangue sacrificial que desciam as escadas dos templos astecas. Esses produtos químicos perigosos surgindo de nossas próprias catedrais contemporâneas da indústria e através de Dead Creek é o preço que nos convencemos de que temos que pagar para sustentar nossa economia moderna, a fim de agradar aos nossos deuses contemporâneos da conveniência.

Sauget é pequeno. Ao todo, é apenas cerca de quatro milhas quadradas. No entanto, ele contém dois sites separados de superfundes federais. Uma é ao longo de Dead Creek, onde o plano é dragar sedimentos, substituir bueiros, bombear água doce para melhorar a drenagem, colocar um revestimento no fundo do riacho e cobrir o local de um incêndio subterrâneo com solo fresco. O segundo local fica ao longo das margens do próprio rio Mississippi, onde por décadas as águas residuais contaminadas acumularam-se em lagoas de reaterro e lentamente vazaram para o rio e o solo ao redor. Não há como este site ser “limpo” em qualquer sentido. A EPA determinou que a melhor opção é apenas construir uma “barreira” para proteger o Mississippi e então cobrir as lagoas com uma “cobertura” de solo, concreto e pedra britada. Em outras palavras, é basicamente uma causa perdida que vem com um preço de $ 20 milhões & # 8212 um tapete muito caro para varrer tudo para baixo.

Mesmo quando Dead Creek for finalmente purgado e tratado, e as lagoas envoltas em sua carapaça protetora, já terá sido tarde demais. O dano foi feito. Em 2009, os moradores entraram com uma ação coletiva contra três empresas responsáveis ​​pelo despejo de PCBs e outros materiais tóxicos em Sauget. A maioria dos demandantes está pressionando para que as empresas cubram os custos de acompanhamento médico e tratamento. Naquele mesmo ano, três querelantes da Califórnia entraram com uma ação contra a Monsanto, citando uma ligação entre os PCBs e o linfoma não-Hodgkin. O que torna o processo dos californianos interessante é que, como Steven Baughman Jensen, co-advogado dos demandantes, disse ao St. Louis Post-Dispatch, “A maioria dos casos de delitos tóxicos envolvem uma alegação de que um querelante adoeceu porque trabalhou com um produto químico ou ficou doente como resultado de algum tipo de liberação de um poluidor próximo. Este é muito diferente desses cenários. ” Este é o primeiro caso a assumir a ideia de exposição da “população em geral” a materiais tóxicos. Acontece que Sauget é um ponto focal de onde o material nocivo se irradia. Fronteiras políticas muito concretas permitem que Sauget crie resíduos perigosos. O detrito em si é confinado apenas pelas limitações das leis físicas.

O clérigo americano do século XIX, Hosea Ballou, disse: “A doença é a retribuição da natureza indignada”. É um sentimento excessivamente geral e excessivamente acalorado que Ballou expressa, cujo poder vai longe ao expressar nossa relação complicada com, e o lugar dentro da, "Natureza". Lugares como Sauget existem Porque de nós, mas eles não são para nós. É uma triste ironia que, à medida que avançamos no Antropoceno, o nome que estudiosos e cientistas deram à nossa época atual de mudanças climáticas causadas pelo homem, tantos dos subprodutos de nossa cultura são inimigos da própria vida humana. Na verdade, um aspecto importante do envolvimento com o conceito Zeitgeisty do Antropoceno é o fatalismo bandeira branca: os humanos conquistaram a biosfera e, portanto, perdemos a batalha pela sobrevivência. Vencemos a batalha contra a natureza e, no processo, destruímos nossa casa. Geralmente é apresentado como um fato consumado fracasso coletivo. Paul Kingsnorth, escrevendo no London Review of Books, pavimenta a atitude, dizendo: "A mudança climática não é algo que um pequeno grupo de vilões nos impingiu ... no final, estamos todos implicados."

[blocktext align = & # 8221right & # 8221] Sauget é pequeno. Ao todo, é apenas cerca de quatro milhas quadradas. No entanto, ele contém dois sites separados de superfundes federais. [/ Blocktext] Supondo que Kingsnorth esteja certo e que devemos compartilhar a culpa pelas mudanças climáticas, estamos todos implicados igualmente? Os efeitos negativos da mudança climática certamente não são distribuídos uniformemente. Como afirma um relatório do Banco Mundial de 2012, “Nenhuma nação estará imune aos impactos das mudanças climáticas. No entanto, a distribuição dos impactos tende a ser inerentemente desigual e inclinada contra muitas das regiões mais pobres do mundo, que têm a menor capacidade econômica, institucional, científica e técnica para lidar com e se adaptar ”. Também há um desequilíbrio de consumo. De acordo com o ecologista Andreas Malm, “Só os 19 milhões de habitantes do estado de Nova York consomem mais energia do que os 900 milhões de habitantes da África Subsaariana. A diferença no consumo de energia entre um pastor de subsistência no Sahel e um canadense médio pode facilmente ser maior do que 1.000 vezes ... ”Em outras palavras, é uma minoria do mundo que desfruta da maioria dos benefícios de uma economia de pilhagem de recursos, o mesma minoria que está mais bem protegida dos efeitos das mudanças climáticas.

Esse desequilíbrio ocorre em uma escala micro em torno de Sauget. Os poucos habitantes de Sauget, a maioria trabalhadores municipais, desfrutam de serviços gratuitos de esgoto e lixo, os benefícios da divisão da receita tributária entre tão poucas pessoas. E o crime é baixo em Sauget. O site Sperlings dá a Sauget uma classificação de crime de 40 em 100, um pouco abaixo da média nacional. East St. Louis tem uma classificação de 97. Cahokia é um 55 mais modesto. Mas talvez uma comparação mais precisa seria todas essas comunidades tomadas como um todo e comparadas aos subúrbios ricos de West County St. Louis. De acordo com Jonathan Kozol, em seu livro Desigualdades selvagens, East St. Louis é 98% afro-americana e a maioria de seus cidadãos vive com menos de US $ 7.500 por ano. Ele também tem uma das taxas mais altas de asma infantil e envenenamento por chumbo do país. Do outro lado do rio em Chesterfield, Missouri, onde a Monsanto anunciou recentemente planos para construir um “campus” de um bilhão de dólares, a renda média é de $ 96.000. O valor médio da casa é de US $ 300.000. Os residentes de cada comunidade estão obviamente tendo experiências totalmente diferentes da Monsanto como uma empresa comercial.

Dirigindo pelo meio de Sauget, fiquei preso em um semáforo enquanto um trem passava ruidosamente. Foi o trem mais longo que eu já vi, puxando as carcaças enferrujadas de vagões de grãos de um ponto de fuga distante no horizonte antes de desaparecer lentamente na direção de St. Louis. Outros motoristas desistiram e realizaram voltas de mil pontos para escapar da espera. Talvez eles soubessem sobre algum desvio de faixa que eu não. À minha esquerda estava um campo de transformadores, seu cinza opaco subindo da terra como as vinhas de uma espécie invasora. Para todos os efeitos, uma espécie invasora é exatamente o que era. E o trem também. E eu e todos os outros motoristas também.

Quando o trem passou e os braços de barreira levantaram, fui atingido pelo palimpsesto físico que o tempo faz das civilizações. Civilizações surgiram e desapareceram na área ao redor de Sauget por milhares de anos. Enterrados logo abaixo dos resíduos industriais tóxicos estavam as fundações arruinadas de uma cultura do Mississippi há muito desaparecida. Quem sabe o que se perdeu sob os montes antigos. Quem sabe o que os arqueólogos em um futuro distante pensarão de nós depois de encontrar as ruínas enterradas de Sauget. Quem sabe quantas vezes o ciclo continuará, quantos tiros teremos ou se, com erros tão terríveis como Sauget, abdicamos de nossa alegação de merecermos mais chances.

Scott Beauchamp é um escritor que mora em Portland, Maine. Seu trabalho já apareceu em The Paris Review, Al Jazeera, O Atlantico, e Bookforum, entre outros lugares.


Contaminação química leva à evacuação da cidade de Missouri - HISTÓRIA

por Barry Commoner, Centro de Biologia de Sistemas Naturais

Nota: O termo «dioxina» é utilizado para designar o grupo de 210 substâncias semelhantes - dibenzo-p-dioxinas policloradas e dibenzofuranos policlorados. Certos tipos de policlorbifenilos (PCBs) têm efeitos biológicos semelhantes e estão incluídos entre as substâncias "semelhantes à dioxina".


É apropriado que esta conferência, que marca uma importante virada na história notória da dioxina, seja realizada em St. Louis. Não foi longe daqui que a ameaça da dioxina para o público em geral se tornou aparente pela primeira vez - quando um negociante local misturou resíduos químicos contaminados com dioxina em óleo usado e o pulverizou em estádios de cavalos, matando animais e adoecendo crianças. Foi aqui que o enorme poder da dioxina em perturbar nossas vidas foi demonstrado - quando, pela primeira vez, a contaminação química fez com que uma cidade inteira, Times Beach, fechasse.

Foi a empresa química local -Monsanto- que começou a fabricar policlorbifenil em Anniston, Alabama - um tipo de processo, sabemos agora, que inevitavelmente também produz substâncias semelhantes à dioxina. E a primeira descoberta involuntária de que tais materiais criam perigos industriais perigosos para os trabalhadores químicos foi feita no início dos anos 1930, quando a maioria dos trabalhadores da fábrica da Monsanto adoeceu.


Também nos encontramos em um momento crucial da história da dioxina. Estou convencido de que 1994 será visto como o ano em que - apesar de todos os esforços da indústria química e seus aliados jornalísticos para nos confundir e desinformar - as verdadeiras dimensões da ameaça nefasta da dioxina para a saúde humana se tornaram conhecidas. O profundo significado de seu ataque diversificado aos seres vivos tornou-se claro: a dioxina e as substâncias semelhantes à dioxina representam a ameaça química mais perigosa à saúde e à integridade biológica dos seres humanos e do meio ambiente.

A história da dioxina é uma história sórdida - de doença devastadora infligida de surpresa, em trabalhadores químicos de indiferença ao impacto dos resíduos tóxicos sobre o público de negação após a negação pela indústria química dos repetidos esforços da indústria para esconder os fatos sobre a dioxina e , quando estes se tornam conhecidos, para distorcê-los. Nossa tarefa aqui é aprender com essa história - não apenas com os dados gerados pela lista crescente de estudos científicos e os fatos cruciais descobertos por ativistas de base - mas também com as tentativas da indústria química e seus aliados de distorcê-los. Precisamos aprender o que deve ser feito, agora, não apenas para diminuir - mas para acabar - com a ameaça da dioxina e seus muitos primos tóxicos à vida.

A dioxina e as substâncias semelhantes a dioxinas representam a ameaça química mais perigosa para a saúde e integridade biológica dos seres humanos e do ambiente.

Um bom lugar para começar é bem aqui, no Missouri, com os eventos que levaram à evacuação de Times Beach. Em 26 de maio de 1971, 2.000 galões do que deveria ser óleo usado foram pulverizados no solo em uma arena de cavalos próxima. Três dias depois, a arena estava cheia de pássaros mortos. Quatro dias depois, três cavalos e o mestre do ringue estavam doentes. Em junho, 29 cavalos, 11 gatos e quatro cachorros morreram em agosto, a filha de seis anos de um dos proprietários foi admitida no Hospital Infantil de St. Louis com uma doença renal grave. Várias outras crianças e adultos relataram doenças menos graves. Não foi até agosto de 1974, depois que um pé de solo foi removido e recolocado. que a área poderia abrigar cavalos saudáveis, animais de estimação e pássaros. Este foi o início de uma década de estudo, controvérsia e preocupação que culminou com a evacuação do Times Beach.

Foram necessários três anos de trabalho de laboratórios de saúde estaduais e norte-americanos para identificar a causa de todas essas doenças e mortes. A dioxina, em um nível de 30-53 partes por milhão, foi identificada em amostras do solo da arena. A essa altura, ficou claro que o "óleo residual" incluía resíduo químico de uma fábrica em Verona, Missouri, que vinha sintetizando triclorofenol an intermediário de 2,4,5-T , o herbicida "Agente Laranja" que os EUA tinham pulverizado em grandes quantidades na guerra contra o Vietnã.

Por que uma fábrica de produtos químicos projetada para produzir triclorofenol também deve produzir dioxinas? A explicação está na natureza especial da fabricação de produtos químicos, que é muito diferente da fabricação de qualquer outra coisa. Quando um carro, digamos, é feito, pedaços de metal, vidro, borracha e muitos outros materiais são montados, mas a matéria disso não é alterada. O desperdício é apenas alguns fios restantes, fumaça de tinta ou talvez um para-brisa rachado, produzidos em quantidades muito menores do que o próprio carro e redutíveis por uma boa administração.

Mas o objetivo da fabricação de produtos químicos é mudar a matéria, reorganizar os átomos e fazer novas moléculas. Em tal reação química, um grande número de moléculas se acotovela, seus átomos constituintes se montando e desmontando em muitos arranjos moleculares diferentes. O químico aprende a favorecer a produção de uma determinada molécula controlando a temperatura, a pressão e outras condições e, mais precisamente, introduzindo um catalisador. Mas o processo nunca é perfeito - algumas moléculas indesejadas que por acaso são muito estáveis ​​e resistem a novas transformações irão persistir como desperdício.

As dioxinas são compostos muito estáveis. Na produção de triclorofenol - ou na maioria das reações envolvendo produtos químicos orgânicos (contendo carbono) e cloro - é provável que a dioxina se forme e, uma vez formada, persista como um resíduo indesejado. Por sua própria natureza, esses resíduos - muitos deles tóxicos - são incorporados à fabricação de produtos químicos. O lixo tóxico não é simplesmente uma questão de má gestão ou manutenção da casa; é uma parte inevitável da produção de produtos químicos à base de cloro. Além disso, alguns dos produtos reais da indústria, por exemplo solventes, são eles próprios tóxicos e muitos produzem substâncias tóxicas - incluindo dioxina - quando se faz um esforço para eliminá-las, especialmente por incineração.

Desde o início dos anos 1970, um grande acordo foi escrito sobre por que a dioxina deveria ser tão perigosa em tão pequenas quantidades. Mas o fato de que compostos semelhantes à dioxina - produtos químicos orgânicos complexos e altamente clorados - são muito tóxicos é conhecido, ou deveria ter sido conhecido, muito antes. Novamente, há uma conexão com o Missouri, pois a descoberta foi feita na década de 1930 na fábrica da Monsanto em Anniston, Alabama. Um ano após a inauguração da fábrica, a maioria dos trabalhadores desenvolveu cloracne e uma ampla gama de outros sintomas.

Em 1936, dois médicos de Atlanta publicaram um histórico de caso nos Arquivos de Dermatologia e Sifilologia sobre um dos trabalhadores da Monsanto descrito como: "O.D., um negro de 26 anos [que] começou a trabalhar na destilação de difenil clorado em abril de 1930." Eles relataram que o paciente tinha um caso grave de cloracne e observaram que o paciente, ainda em dezembro de 1933, "queixava-se de cansaço, perda de apetite e perda de libido". Algum sentido da capacidade dos autores de avaliar o significado desses sintomas, mais tarde mostrado como característicos do envenenamento por dioxina, pode ser obtido a partir de seu comentário adicional "" Sua queixa de lassidão não foi corroborada por nada mais do que o temperamento usual do Negro em direção ao trabalho. "

Desde então, ouvimos a mesma triste história com frequência: "A única doença humana atribuível à dioxina é a cloracne." Mas, passo a passo angustiante, toda a gama do efeito devastador da dioxina nas pessoas confirmou a realidade dos sintomas de O.D. e muito mais.

O efeito cancerígeno da dioxina desempenhou um papel fundamental na evacuação de Times Beach e na avaliação geral de seu risco. Em 1978, os primeiros testes abrangentes com animais mostraram que ratos e camundongos criados com uma dieta contendo dioxina desenvolveram uma incidência excessiva de câncer. Em 1985, a EPA publicou sua primeira avaliação formal de risco de câncer de dioxina. Concluiu, a partir dos testes em animais e da consideração dos possíveis mecanismos de indução química do câncer, que uma dosagem de 0,006 picogramas por quilograma de peso corporal por dia que em uma pessoa adulta equivale a uma ingestão diária de 14 trilionésimos de uma onça representaria um risco de câncer ao longo da vida de um em um milhão. Isso destacou a dioxina como o produto químico sintético cancerígeno mais potente. A EPA estimou que as pessoas estariam expostas ao risco de um por milhão se vivessem perto do solo contaminado ao nível de uma parte por bilhão. Quando o solo em Times Beach excedeu consideravelmente esse nível, a EPA decidiu evacuar a cidade.

Além da terrível perturbação na vida das pessoas de Times Beach, o que essa decisão nos diz? Por que a EPA e outras agências governamentais deveriam tentar estabelecer tal nível de corte - um ponto de divisão entre ação corretiva e não fazer nada? Suponho que uma das razões seja simplesmente timidez burocrática - uma forma de evitar uma decisão baseada em julgamento pessoal é mais seguro, para o burocrata, senão para o resto de nós, confiar em algum número, alcançado pela "ciência objetiva", em vez do que por seres humanos responsáveis.

Mas a noção de um nível "seguro" de exposição envolve muito mais do que proteger a saúde humana ou a qualidade ambiental. Para a Syntex (EUA) Inc. - a empresa responsável pelos custos de limpeza da dioxina no Missouri - é uma questão de dinheiro. Em 1986, os membros da equipe da Syntex publicaram um gráfico mostrando a relação entre os diferentes padrões de limpeza e os custos esperados de alcançá-los nos locais contaminados com dioxina no Missouri. Ele mostrou, por exemplo, que se o padrão de contaminação do solo de uma parte por bilhão fosse relaxado para 10 partes por bilhão, a Syntex precisaria gastar 65% menos na limpeza.

O pessoal da Syntex propôs que a avaliação de risco da EPA de 1985 deveria ser drasticamente reduzida. Isso não apenas economizaria dinheiro da Syntex, mas também reduziria a necessidade de limpar muitos sites de superfund, aumentaria a aceitabilidade ambiental dos incineradores, enfraqueceria as reivindicações dos veteranos que foram expostos ao agente laranja no Vietnã e afetaria o resultado de vários processos judiciais. A EPA não refutou a proposta da Syntex, aderindo à linha reaganesca de que os riscos ambientais devem ser contrabalançados com o custo de remediá-los.

Não é de se admirar, então, que os poluidores declararam temporada de caça ao mar com base nas estimativas de risco de dioxina. Suas técnicas variam.Alguns dos esforços mais criativos foram feitos por empresas que construíram incineradores - as principais fontes de dioxina ambiental. Eles geralmente aceitavam a estimativa da EPA da alta potência cancerígena da dioxina, mas tentaram contorná-la mostrando que a dioxina seria tão diluída quando saísse da chaminé do incinerador que as pessoas expostas cairiam no risco de câncer de um em um milhão padrão de "aceitabilidade". O prêmio para o exemplo mais imaginativo de desintoxicação de dioxina por diluição vai para o autor da declaração de impacto ambiental para o incinerador de queima de lixo proposto - e ainda não construído, no Brooklyn Navy Yard em Nova York. Aqui está sua ideia premiada: A dioxina emitida para o ar pelo incinerador cairia no solo e ali se misturaria aos 10 cm superiores do solo. Isso reduziria muito a dioxina, de modo que, quando finalmente entrasse em contato com o povo do Brooklyn, haveria o risco - magicamente - de pouco menos de um em um milhão. Infelizmente, a maior parte do Brooklyn não é coberta com solo, mas com asfalto e casas.

Talvez envergonhada por tais esforços ridículos para evitar as consequências de sua avaliação de risco de câncer de 1985, a EPA decidiu tornar a vida mais fácil para os inventivos avaliadores de risco da indústria revisando a própria avaliação de risco. A dioxina era realmente tão potente que absorver apenas 14 trilionésimos de onça representaria o risco de câncer vitalício de um em um milhão? Com o diretor do Escritório de Pesquisa e Desenvolvimento da EPA como presidente, um grupo de trabalho da equipe da EPA revisou o documento de 1985 e reexaminou seus dados e raciocínio. Eles tinham pouco a dizer sobre os dados e concentraram sua atenção no fato de que havia várias teorias diferentes sobre como substâncias químicas como a dioxina podem causar câncer. A maioria das teorias alternativas previa uma potência de câncer de dioxina muito menor do que a avaliação de risco de 1985 e eram incompatíveis com a teoria que a orientou. Se essas teorias alternativas estivessem certas, então a teoria da avaliação tinha que estar errada.

O que fazer? Em um feito intelectual espetacular (sua originalidade seriamente comprometida pelo fato de ter sido sugerido por um manifesto recente do Escritório Reagan / Bush de Administração e Orçamento), o Grupo de Trabalho decidiu que a coisa "cientificamente sólida" a fazer era medir a potência valores indicados pelas diferentes teorias. Como o valor de alta potência da teoria da avaliação de 1985 foi superado pelas mais numerosas teorias de baixa potência, a média acabou sendo 16 vezes menos rigorosa do que a avaliação de risco de 1985.

Quando o esboço do Grupo de Trabalho foi enviado para revisão em 1987, eu estava entre os convidados a responder. (Coisas tão estranhas às vezes acontecem quando uma burocracia tenta navegar na passagem arriscada entre ciência e política.) Tom Webster e eu preparamos uma crítica detalhada ponto a ponto do relatório do Workgroup. Mas o que realmente contou foi um ponto muito mais simples - que tive a oportunidade de fazer em um discurso para toda a equipe da EPA de Washington em janeiro de 1988 (outro evento estranho): Se as teorias de baixa potência estiverem certas, então o original de alta potência a teoria está errada e vice-versa - uma situação que dificilmente pode ser corrigida calculando a média de seus resultados mutuamente contraditórios.

Esta e outras críticas à tentativa do Grupo de Trabalho em 1987 de revisar a avaliação de risco de 1985 tiveram um efeito: um rascunho revisado foi publicado, descartando o primeiro. Agora o grupo de trabalho decidiu que os modelos de baixa potência eram inadequados e aceitou uma versão do modelo original de alta potência como base para sua análise. Então, sem qualquer evidência factual para apoiá-lo, o grupo de trabalho decidiu que a avaliação de risco original de 1985 "pode ​​ser uma superestimativa", embora os "dados científicos não permitam uma estimativa da extensão da superestimativa". Então, tendo decidido que a estimativa de potência original era muito alta, e não sabendo quanto (que logicamente poderia ser apenas 1% de seu valor original - uma diferença totalmente perdida na faixa de incerteza da estimativa) o Grupo de Trabalho concluiu que o valor verdadeiro é uma vez exatamente 16 vezes menor do que a estimativa de 1985. O fato de a mesma decisão para uma redução de 16 vezes da potência do câncer de dioxina ter sido baseada em dois conjuntos de razões mutuamente contraditórias sugeriu que o resultado não foi prejudicado por análises científicas factuais.

Declarado com um pouco menos de educação, eu creditaria ao Grupo de Trabalho uma abordagem nova e altamente inovadora para a avaliação da toxicidade da dioxina: a desintoxicação sem fatos. Tudo isso ficou claro em audiências públicas sobre o relatório preliminar do Grupo de Trabalho, resultando em uma morte silenciosa em algum lugar da burocracia da EPA. A avaliação de risco de câncer de 1985 sobreviveu.

Até agora, as tentativas de rebaixar a avaliação de risco da EPA de 1985 evitaram um desafio direto aos dados nos quais ela se baseava - resumidamente, os resultados de um teste de alimentação de ratos realizado por um pesquisador da Dow Chemical Company. Em 1986, foi confirmado que as fábricas de papel que usavam alvejante com cloro produziram dioxinas em suas águas residuais em níveis que excederiam um padrão baseado na avaliação de risco de 1985. Este foi o resultado da reação do cloro com os constituintes químicos da madeira. Buscando evitar propostas de regulamentação que restringissem o uso de cloro, a indústria de papel decidiu desafiar os resultados do teste do rato da Dow. Eles pegaram emprestado as lâminas originais da Dow e reuniram um painel de toxicologistas "independentes" que examinaram cada lâmina e decidiram por si mesmos se o câncer estava presente ou não. Como não foram unânimes em suas decisões, a frequência do câncer foi decidida por maioria de votos. Isso reduziu o valor original da potência pela metade - uma mudança dificilmente significativa. E mais uma vez, sob esse novo ataque - desintoxicação por recontagem - a avaliação de risco de 1985 sobreviveu. No entanto, as empresas de papel pediram à EPA para "repensar".

Isso nos leva a outubro de 1990 e a um lugar chamado Banbury Centre em Long Island. Lá, sob o patrocínio da EPA e do Instituto de Cloro - um grupo da indústria - toxicologistas e bioquímicos foram convocados para considerar a "Base Biológica para Avaliação de Risco de Dioxinas e Compostos Relacionados". O objetivo da conferência era revisar novos dados sobre como a dioxina causava câncer, a fim de fornecer uma base "científica" para uma nova avaliação de risco. Os "novos dados" eram estudos que, na verdade, remontavam à década de 1970. Eles mostraram que os efeitos da dioxina eram exercidos por meio de um receptor - uma proteína específica em células animais chamada Ah - que se ligava fortemente à dioxina e facilitava sua ação, por meio do sistema genético da célula, na síntese de proteínas.

Em Banbury, a relação entre a ciência e a política da dioxina, até então uma espécie de flerte cauteloso, floresceu. Do lado científico, a conferência fez muito sentido, pois veio na esteira de uma rápida expansão do que se sabia sobre os efeitos biológicos da dioxina e de compostos semelhantes à dioxina, como os PCBs. Os participantes concordaram que a maioria, senão todos, desses efeitos recém-reconhecidos (na verdade, muitos deles foram vistos anteriormente em exposições industriais, como "O.D." s) foram mediados pela interação primária da dioxina com o receptor Ah. Alguns participantes propuseram uma conclusão adicional altamente controversa: que o efeito de uma substância química operando através de um receptor deve ter um limite, uma dose abaixo da qual não haveria efeito. Eles também alegaram que a existência de um limite justificaria a redução da potência da dioxina, mas muitos outros participantes discordaram. Estes últimos ficaram surpresos ao saber, a partir de notícias baseadas em um comunicado de imprensa preparado por um participante da conferência contratado pelo Chlorine Institute (mas não originalmente identificado dessa forma), que havia um consenso de que o risco de dioxina deveria ser rebaixado.

Os participantes da EPA na Conferência de Banbury correram de volta a Washington com notícias que levaram o Administrador, William K. Reilly, a prever que uma nova reavaliação reduziria de fato o risco de dioxina. Isso preparou o terreno para o último capítulo da sórdida história da dioxina: uma nova reavaliação, inspirada em Banbury, da avaliação de risco de 1985. Isso já foi concluído e está programado para lançamento em setembro. Mas já sabemos o que vai dizer, graças a um vazamento da conclusão do relatório há algumas semanas. A nova tentativa de reduzir o risco da dioxina, como todas as anteriores, falhou. Mas, ao fracassar, não apenas confirmou o resultado importante, mas limitado, da avaliação de risco de 1985 de que a dioxina é um carcinógeno extremamente potente. Também expandiu muito a gama e o impacto biológico dos efeitos da dioxina, em níveis de exposição já experimentados por toda a população dos Estados Unidos.

Se, como um cético como eu poderia concluir, a Conferência de Banbury foi criada para instar a EPA a encontrar novas razões "científicas" para diminuir a potência do câncer da dioxina, os planejadores cometeram dois erros táticos graves. Em primeiro lugar, ao concentrar a atenção na teoria do receptor, a Conferência validou as evidências crescentes, mas até então amplamente desconexas, sobre os efeitos não cancerígenos da dioxina, como distúrbios hormonais e de desenvolvimento, em concentrações ainda mais baixas do que aquelas que induzem o câncer. O segundo erro surgiu do próprio conceito de limite, pois levantava a questão de saber se o nível de dioxina transportado pelo corpo das pessoas já estava no limite ou acima dele. Nesse caso, a exposição adicional teria um efeito sobre a incidência de câncer e outras doenças, independentemente de a teoria do limite estar correta ou não.

Os proponentes do limite propuseram que uma ingestão alimentar de um a três picogramas por quilograma por dia seria "segura". Infelizmente, estudos da EPA sobre a carga corporal de dioxina mostraram que a média dos EUA já atingiu esse nível. Anteriormente, Tom Webster e eu tínhamos mostrado que esse nível indicava um risco de câncer de 330 por milhão. Aparentemente, os americanos estão suficientemente expostos a alguma fonte muito geral de dioxina para nos colocar bem acima do risco de câncer "aceitável" de um em um milhão, e dentro do alcance de seus numerosos outros efeitos nocivos. Essa fonte, de acordo com o próximo relatório da EPA, é principalmente alimentos.

O Dr. Arnold Schecter, que foi um pioneiro corajoso nessa área, concluiu recentemente um estudo sobre o conteúdo de dioxina nos alimentos dos Estados Unidos, que ele gentilmente me permitiu compartilhar com vocês. Sua conclusão básica é que uma dieta diária típica fornece entre 0,3 a 3,0 picogramas por quilograma de peso corporal (um nível que representa um risco de câncer ao longo da vida de 50-500 por milhão). A nova avaliação de risco da EPA relata que, se tipos de PCB semelhantes à dioxina forem incluídos na avaliação, a ingestão média nos Estados Unidos é de 3-6 picogramas por quilograma por dia, representando um risco de câncer de 500 a 1.000 por milhão. Como o novo relatório da EPA afirma - com bastante delicadeza - "o peso das evidências sugere preocupação com o impacto desses produtos químicos em humanos nos níveis atuais ou próximos."

Dito de forma mais simples, a situação é a seguinte: A disseminação geral de dioxinas e produtos químicos semelhantes a dioxinas no meio ambiente dos Estados Unidos já expôs toda a população a níveis dessas substâncias extremamente tóxicas que devem causar vários efeitos graves para a saúde. Isso inclui um risco médio de câncer de 100 ou mais por milhão em toda a população dos Estados Unidos - 100 vezes maior do que o padrão de risco que desencadeou a ação corretiva da EPA, por exemplo, em Times Beach.

  • perturbação dos sistemas hormonais endócrinos, especialmente aqueles relacionados ao desenvolvimento sexual
  • perturbação de estágios críticos de desenvolvimento embrionário, por exemplo, do sistema nervoso
  • danos ao sistema imunológico em desenvolvimento, levando ao aumento da suscetibilidade a doenças infecciosas.

Esses são defeitos intergeracionais, eles são impressos por toda a vida no feto em desenvolvimento pelo efeito da dioxina na mãe e às vezes no pai. Em seu recente Sétimo Relatório Bienal sobre o impacto ambiental de substâncias tóxicas persistentes como a dioxina nos Grandes Lagos, a Comissão Conjunta Internacional confrontou sem rodeios a implicação catastrófica dessa ameaça, declarando:

Por que tais agentes biologicamente poderosos surgem das atividades normais da indústria química? Por que produtos comerciais comuns como o PCB, ou um subproduto de rotina de vários processos da indústria química, como a dioxina, deveriam agir no corpo como se fossem hormônios?

A dioxina e os produtos químicos semelhantes à dioxina se tornaram amplamente conhecidos como "hormônios ambientais" porque entram na complexa rede de hormônios naturais que governam o desenvolvimento sexual e outros processos embrionários - e os interrompem. Eles são produtos químicos feitos pelo homem que, presentes apenas em quantidades minúsculas, podem alterar poderosamente os processos bioquímicos naturais que determinam como os animais se desenvolvem, crescem e se comportam. No entanto, a dioxina não é de fato um hormônio, termo que se restringe apropriadamente a substâncias químicas que são produzidas dentro das células dos seres vivos, e não nos reatores da indústria química. Existe uma diferença molecular crucial entre dioxinas e hormônios. A dioxina é caracterizada distintamente por seus átomos de cloro, que, quando ligados a átomos de carbono específicos em sua estrutura molecular, dão origem às poderosas propriedades tóxicas da dioxina. Em contraste, nenhum hormônio natural é clorado.

Como deveríamos chamar uma substância artificial que não seja um hormônio, mas atue como um - induzindo mudanças poderosas e muitas vezes destrutivas nos processos bioquímicos? Já temos um nome genérico para essas substâncias, substâncias químicas projetadas para modificar poderosamente a química celular, mas de maneiras úteis: drogas farmacêuticas. Faz mais sentido, acredito, chamar a dioxina de "droga ambiental" do que de "hormônio ambiental", pois ajuda a explicar por que as dioxinas e substâncias semelhantes às dioxinas são tão ameaçadoras para a saúde humana e a qualidade ambiental.

Ao contrário das drogas farmacêuticas comuns, as dioxinas não foram submetidas a anos de testes em laboratório e em pacientes, a fim de garantir que causassem mais bem do que mal. Ao contrário dos medicamentos comuns, eles não são prescritos por um médico para serem usados ​​por um paciente individual, a fim de combater uma doença previamente diagnosticada. Em vez disso, a dioxina e as substâncias semelhantes à dioxina foram maciçamente liberadas no meio ambiente muito antes de seus enormes poderes biológicos serem estudados, quanto mais compreendidos.

A dioxina e seus primos químicos têm sido administrados, no atacado, a todos - sejam velhos, jovens ou ainda não nascidos, quer estejam bem ou doentes, queiram ou não, e certamente não sob os cuidados vigilantes de um médico. Assim, como as empresas farmacêuticas, toda a indústria química também está no negócio de medicamentos - mas de uma forma descontroladamente desregulamentada e extremamente perigosa.

  • "Substâncias tóxicas persistentes são muito perigosas para a biosfera e para os humanos para permitir sua liberação em qualquer quantidade, e
  • “Todas as substâncias tóxicas persistentes são perigosas para o meio ambiente, deletérias para a condição humana, e não podem mais ser toleradas no ecossistema, seja ou não a prova científica inatacável de dano agudo ou crônico seja universalmente aceita.
  • "A produção e liberação dessas substâncias no meio ambiente devem, portanto, ser consideradas contrárias ao Acordo legalmente, ecologicamente insustentáveis ​​e perigosas para a saúde em geral. Acima de tudo, são ética e moralmente inaceitáveis. Os limites das quantidades permitidas dessas substâncias entrar no ambiente deve ser efetivamente zero, e o meio principal para chegar a zero deve ser a prevenção de sua produção, uso e liberação, em vez de sua remoção subsequente. "

Claramente, isso significa que mudanças devem ser feitas na indústria química para alterar ou eliminar os processos que dão origem a dioxinas e substâncias semelhantes às dioxinas. Esses produtos químicos perigosos podem ser formados em muitas das reações organo-cloro da indústria ou sempre que os produtos dessas reações, como o PVC, são queimados. O que precisa ser feito sobre isso também ficou claro em um relatório anterior (o Sexto) IJC:

Esta proposta e as campanhas desenvolvidas pelo Greenpeace e outras organizações ambientais, já lançaram a questão da "proibição do cloro" no domínio do debate público. Já ouvimos as respostas da indústria e de seus amigos. Um argumento avançado pelo químico G.W. Gribble é que "[C] cloro é tão natural para o nosso mundo quanto carbono, oxigênio e hidrogênio." Claro que isso é verdade, mas o ponto é que os compostos orgânicos clorados não são tão naturais. Eles são raros em seres vivos, apenas cerca de 600 dessas substâncias foram identificadas, em comparação com dezenas de milhares de diferentes substâncias orgânicas feitas por seres vivos que não são clorados. Além disso, nem um único composto orgânico clorado foi identificado como natural em mamíferos.

Na compilação de Gribble de 611 compostos clorados (e outros orgânicos halogenados) produzidos por seres vivos, existem numerosos exemplos de fungos, plantas superiores, algas, esponjas, águas-vivas, vermes e outros animais marinhos. Há exatamente uma entrada em mamíferos - um composto clorado encontrado na urina de um grupo de bovinos. Recentemente, liguei para o autor do artigo citado por Gribble, Dr. K-C Luk. Ele me disse que não tinha como saber se o composto clorado era um produto metabólico natural ou se foi adquirido pelo gado do meio ambiente. Dada a enorme quantidade de compostos clorados não naturais que afetam a agricultura moderna, eu apostaria no meio ambiente.

Na verdade, esses dados são muito esclarecedores. Parece que, na evolução inicial dos seres vivos, alguns compostos organoclorados foram incluídos em seus sistemas bioquímicos. Mas quando os primeiros mamíferos - ou possivelmente vertebrados - surgiram, o cloro foi abruptamente excluído dessa nova forma de vida. Como resultado, os compostos orgânicos clorados, como a dioxina, são incompatíveis com os sistemas hormonais e processos de desenvolvimento distintamente complexos que são característicos dos vertebrados, especialmente dos mamíferos. A indústria química violou esse tabu biológico, e todos estamos pagando caro por essa transgressão - pois, nas palavras do IJC, ela criou "o espectro de prejudicar a integridade de nossa própria espécie [e provavelmente de outros vertebrados também] e seu próprio ambiente. "

A principal defesa da indústria contra o fechamento do uso de cloro na fabricação de produtos químicos é que ele é essencial para a fabricação da maioria de seus produtos (verdade), que por sua vez são essenciais para a maioria das outras indústrias e da agricultura (não é assim). É verdade que os produtos químicos orgânicos sintéticos - plásticos, pesticidas, detergentes e solventes - penetraram profundamente no mundo moderno. Isso foi feito não tanto pela criação de novas indústrias, mas pela aquisição das formas de produção existentes. Afinal, tínhamos comida antes dos pesticidas sintéticos e havia móveis, pisos e tintas muito antes dos plásticos. Na verdade, como apontado por um dos líderes no desenvolvimento da indústria petroquímica, Lord Beeching, cresceu por meio de uma forma virulenta de imperialismo industrial:

Acredito que é aqui que a indústria é mais vulnerável.Como fonte de persistentes substâncias perigosamente tóxicas, a indústria química deve mudar seus métodos de produção - e quando necessário seus produtos - começando com a eliminação do cloro. É claro que a indústria usará sua enorme riqueza e poder político para resistir a uma mudança de tão longo alcance. Mas alguns de seus clientes corporativos igualmente poderosos - fábricas de papel, fabricantes de eletrônicos e a indústria de alimentos - podem ser menos rígidos. Sim, eles foram invadidos pelos produtos da indústria química que utilizam. Mas com esses produtos vieram os acompanhamentos tóxicos embutidos e a responsabilidade econômica por seus danos.

Agora sabemos, por exemplo, que a população dos Estados Unidos está exposta à dioxina não tanto pelas emissões diretas da indústria química, mas principalmente por alimentos contaminados com dioxinas que entram na cadeia alimentar, especialmente carne bovina e laticínios. Essas indústrias, que já sofrem com a redução do consumo para evitar a gordura e o colesterol, agora devem ser atingidas mais uma vez, desta vez pelo problema da dioxina. Mais cedo ou mais tarde, para proteger seus próprios interesses econômicos - encorajados de maneira apropriada por ativistas de base - eles usarão seu próprio poder corporativo para ajudar a persuadir a indústria química a mudar seus hábitos. A indústria de papel já começou a fazer planos para encerrar os processos de branqueamento com cloro. Há até rumores da própria indústria química de que receberam a mensagem muito discretamente, ouvi dizer, seus químicos estão procurando maneiras de eliminar o cloro de seus processos.

Essas são algumas das razões pelas quais estamos em um ponto de inflexão não apenas na história da dioxina, mas na própria indústria química. O que nos trouxe a este ponto, estou convencido, foi o movimento ambiental - em suas bases poderosas: as numerosas campanhas comunitárias contra incineradores que queimam lixo, as valentes batalhas contra incineradores de resíduos perigosos em East Liverpool e Jacksonville, as lutas em Times Beach and Love Canalize a campanha por justiça para os veteranos expostos ao Agente Laranja. Que esta conferência, aqui no lugar onde tudo começou, seja o início de novas campanhas e novas vitórias em prol do meio ambiente e das pessoas que nele vivem.


Como os tempos a praia começou a ser

Em 1925, o St. Louis Times decidiu melhorar sua circulação por meio de uma promoção de vendas que oferecia a qualquer pessoa que comprasse um lote nas margens instáveis ​​do rio Meramec uma assinatura gratuita de seis meses do jornal. Pelo preço de $ 67,50 cada, pequenos chalés e propriedades de resort começaram a surgir nos lotes de 20 x 100, permitindo a formação de uma pequena comunidade de turistas de fim de semana. Embora o plano inicial previsse uma cidade de férias, não demorou muito para que uma pequena comunidade de famílias predominantemente da classe trabalhadora fizesse sua residência permanente em Times Beach, em parte devido à Grande Depressão, tornando inviáveis ​​as segundas residências.


Terrorismo Biológico e Químico: Plano Estratégico de Preparação e Resposta

Recomendações do Grupo de Trabalho de Planejamento Estratégico do CDC

& quot. . . e aquele que não aplica novos remédios deve esperar novos males com o tempo é o maior inovador. . . . & quot

- Os Ensaios de Sir Francis Bacon, 1601

A vulnerabilidade civil nacional dos EUA ao uso deliberado de agentes biológicos e químicos foi destacada pelo reconhecimento de programas substanciais de desenvolvimento de armas biológicas e arsenais em países estrangeiros, tentativas de adquirir ou possuir agentes biológicos por militantes e ataques terroristas de alto perfil. A avaliação desta vulnerabilidade se concentrou no papel que a saúde pública terá na detecção e gestão do provável incidente terrorista biológico encoberto com a constatação de que a infraestrutura local, estadual e federal dos EUA já está sobrecarregada como resultado de outros problemas importantes de saúde pública. Em parceria com representantes dos departamentos de saúde locais e estaduais, outras agências federais e associações médicas e profissionais de saúde pública, o CDC desenvolveu um plano estratégico para abordar a disseminação deliberada de agentes biológicos ou químicos. O plano contém recomendações para reduzir a vulnerabilidade dos EUA ao terrorismo biológico e químico - planejamento de preparação, detecção e vigilância, análise laboratorial, resposta a emergências e sistemas de comunicação. Treinamento e pesquisa são componentes integrais para alcançar essas recomendações. O sucesso do plano depende do fortalecimento das relações entre os profissionais médicos e de saúde pública e da construção de novas parcerias com o gerenciamento de emergências, os militares e os profissionais da aplicação da lei.

INTRODUÇÃO

Um ato de terrorismo biológico ou químico pode variar desde a disseminação de esporos de antraz em aerossol até a contaminação de produtos alimentícios, e não é possível prever quando e como tal ataque poderia ocorrer. No entanto, a possibilidade de terrorismo biológico ou químico não deve ser ignorada, especialmente à luz dos eventos durante os últimos 10 anos (por exemplo, o ataque de gás sarin no metrô de Tóquio [1] e a descoberta de programas militares de armas biológicas no Iraque e no primeiro União Soviética [2]). Preparar a nação para enfrentar essa ameaça é um desafio formidável, mas as consequências de não estar preparado podem ser devastadoras.

A infraestrutura de saúde pública deve estar preparada para prevenir doenças e lesões que resultariam do terrorismo biológico e químico, especialmente um ataque terrorista encoberto. Tal como acontece com as doenças infecciosas emergentes, a detecção precoce e o controle de ataques biológicos ou químicos dependem de um sistema de saúde pública forte e flexível nos níveis local, estadual e federal. Além disso, os prestadores de cuidados primários de saúde nos Estados Unidos devem estar vigilantes porque provavelmente serão os primeiros a observar e relatar doenças ou lesões incomuns.

Este relatório é um resumo das recomendações feitas pelo Grupo de Trabalho de Planejamento Estratégico do CDC em Preparação e Resposta ao Terrorismo Biológico e Químico: Um Plano Estratégico (CDC, relatório não publicado, 2000), que descreve as etapas para fortalecer a saúde pública e a capacidade de proteção dos cuidados de saúde os Estados Unidos contra esses perigos. Este plano estratégico marca a primeira vez que o CDC se junta a agências de aplicação da lei, inteligência e defesa, além de parceiros tradicionais do CDC para lidar com uma ameaça à segurança nacional.

  • Centro Nacional de Doenças Infecciosas,
  • Centro Nacional de Saúde Ambiental,
  • Escritório do Programa de Prática de Saúde Pública,
  • Escritório do Programa de Epidemiologia,
  • Instituto Nacional de Segurança e Saúde Ocupacional,
  • Escritório de Saúde e Segurança,
  • Programa Nacional de Imunização, e
  • Centro Nacional de Prevenção e Controle de Lesões.

A Agência para Substâncias Tóxicas e Registro de Doenças (ATSDR) também está participando com o CDC neste esforço e fornecerá expertise na área de terrorismo químico industrial. Neste relatório, o termo CDC inclui ATSDR quando atividades relacionadas ao terrorismo químico são discutidas. Além disso, colegas de agências locais, estaduais e federais de serviços médicos de emergência (EMS), sociedades de universidades e centros médicos e da indústria privada forneceram sugestões e críticas construtivas.

O combate ao terrorismo biológico e químico exigirá capitalizar os avanços da tecnologia, dos sistemas de informação e das ciências médicas. A preparação também exigirá um reexame das principais atividades de saúde pública (por exemplo, vigilância de doenças) à luz desses avanços. Os esforços de preparação por agências de saúde pública e prestadores de cuidados de saúde primários para detectar e responder ao terrorismo biológico e químico terão o benefício adicional de fortalecer a capacidade dos EUA de identificar e controlar lesões e doenças infecciosas emergentes.

VULNERABILIDADE DOS EUA AO TERRORISMO BIOLÓGICO E QUÍMICO

Incidentes terroristas nos Estados Unidos e em outros lugares envolvendo patógenos bacterianos (3), gás nervoso (1) e uma toxina vegetal letal (ou seja, ricina) (4), demonstraram que os Estados Unidos também são vulneráveis ​​a ameaças biológicas e químicas como explosivos. Receitas para a preparação de agentes & quothomemade & quot estão prontamente disponíveis (5), e relatórios de arsenais de armas biológicas militares (2) levantam a possibilidade de que terroristas possam ter acesso a agentes altamente perigosos, que foram projetados para disseminação em massa como aerossóis de pequenas partículas. Agentes como o vírus da varíola, o agente causador da varíola, são altamente contagiosos e frequentemente fatais. Responder a surtos em grande escala causados ​​por esses agentes exigirá a rápida mobilização de profissionais de saúde pública, equipes de emergência e prestadores de serviços de saúde privados. Surtos em grande escala também exigirão a aquisição e distribuição rápidas de grandes quantidades de medicamentos e vacinas, que devem estar disponíveis rapidamente.

OVERT VERSUS COVERT ATAQUES TERRORISTAS

No passado, a maior parte do planejamento de resposta de emergência ao terrorismo se preocupava com ataques abertos (por exemplo, bombardeios). Os atos de terrorismo químico tendem a ser evidentes porque os efeitos dos agentes químicos absorvidos por inalação ou por absorção pela pele ou membranas mucosas são geralmente imediatos e óbvios. Esses ataques provocam uma resposta imediata da polícia, bombeiros e pessoal do EMS.

Em contraste, os ataques com agentes biológicos têm maior probabilidade de ser encobertos. Eles apresentam desafios diferentes e requerem uma dimensão adicional de planejamento de emergência que envolve a infraestrutura de saúde pública (Quadro 1). A disseminação encoberta de um agente biológico em um local público não terá um impacto imediato devido ao atraso entre a exposição e o início da doença (ou seja, o período de incubação). Conseqüentemente, as primeiras vítimas de um ataque encoberto provavelmente serão identificadas por médicos ou outros profissionais de saúde primários. Por exemplo, no caso de uma liberação encoberta do vírus contagioso da varíola, os pacientes aparecerão em consultórios médicos, clínicas e salas de emergência durante a primeira ou segunda semana, reclamando de febre, dor nas costas, dor de cabeça, náusea e outros sintomas do que inicialmente pode parecer uma infecção viral comum. À medida que a doença progride, essas pessoas desenvolverão a erupção papular característica da varíola em estágio inicial, uma erupção que os médicos podem não reconhecer imediatamente. Quando a erupção se tornar pustulosa e os pacientes começarem a morrer, os terroristas já estarão longe e a doença se espalhará pela população pelo contato pessoal. Haverá apenas uma pequena janela de oportunidade entre o momento em que os primeiros casos são identificados e uma segunda onda da população adoece. Durante esse breve período, os funcionários de saúde pública precisarão determinar se ocorreu um ataque, identificar o organismo e prevenir mais vítimas por meio de estratégias de prevenção (por exemplo, vacinação em massa ou tratamento profilático). À medida que o contato pessoa a pessoa continua, ondas sucessivas de transmissão podem levar a infecção a outras localidades do mundo. Essas questões também podem ser relevantes para outros agentes etiológicos transmissíveis de pessoa a pessoa (por exemplo, peste ou certas febres hemorrágicas virais).

Certos agentes químicos também podem ser administrados secretamente por meio de alimentos ou água contaminados. Em 1999, a vulnerabilidade do abastecimento de alimentos foi ilustrada na Bélgica, quando as galinhas foram involuntariamente expostas a gordura contaminada com dioxina usada para fazer ração animal (6). Como a contaminação não foi descoberta por meses, a dioxina, um produto químico cancerígeno que não causa sintomas imediatos em humanos, provavelmente estava presente na carne de frango e nos ovos vendidos na Europa durante o início de 1999. Este incidente ressalta a necessidade de diagnósticos imediatos de problemas de saúde incomuns ou suspeitos em animais e também em humanos, uma lição que também foi demonstrada pelo recente surto do vírus do Nilo Ocidental mosquitoborne em pássaros e humanos na cidade de Nova York em 1999. O episódio da dioxina também demonstra como um ato encoberto de substâncias biológicas transmitidas por alimentos ou o terrorismo químico pode afetar o comércio e a saúde humana ou animal.

FOCANDO ATIVIDADES DE PREPARAÇÃO

A detecção precoce e a resposta ao terrorismo biológico ou químico são cruciais. Sem preparação especial nos níveis local e estadual, um ataque em grande escala com o vírus da varíola, esporos de antraz em aerossol, um gás nervoso ou um agente químico ou biológico de origem alimentar poderia sobrecarregar a infraestrutura de saúde pública local e talvez nacional. Um grande número de pacientes, incluindo tanto pessoas infectadas quanto as "bem preocupadas", procurariam atendimento médico, com a correspondente necessidade de suprimentos médicos, testes diagnósticos e leitos hospitalares. Atendentes de emergência, profissionais de saúde e funcionários de saúde pública podem estar em risco especial, e a vida cotidiana seria perturbada como resultado do medo generalizado de contágio.

A preparação para surtos e lesões causados ​​por terroristas é um componente essencial do sistema de vigilância e resposta de saúde pública dos EUA, que é projetado para proteger a população contra qualquer evento incomum de saúde pública (por exemplo, pandemias de influenza, abastecimento de água municipal contaminado ou disseminação intencional de Yersinia pestis, o agente causador da peste [7]). As habilidades epidemiológicas, métodos de vigilância, técnicas de diagnóstico e recursos físicos necessários para detectar e investigar doenças incomuns ou desconhecidas, bem como síndromes ou lesões causadas por acidentes químicos, são semelhantes aos necessários para identificar e responder a um ataque com um produto biológico ou Agente químico. No entanto, as agências de saúde pública também devem se preparar para as características especiais que um ataque terrorista provavelmente teria (por exemplo, baixas em massa ou o uso de agentes raros) (Quadros 2-5). Terroristas podem usar combinações desses agentes, atacar em mais de um local simultaneamente, usar novos agentes ou usar organismos que não estão na lista crítica (por exemplo, patógenos comuns, resistentes a drogas ou geneticamente modificados). As listas de agentes biológicos e químicos críticos precisarão ser modificadas à medida que novas informações se tornarem disponíveis. Além disso, cada estado e localidade precisará adaptar as listas às condições locais e às necessidades de preparação, usando os critérios fornecidos no plano estratégico do CDC.

Os potenciais agentes biológicos e químicos são numerosos e a infraestrutura de saúde pública deve ser equipada para resolver rapidamente as crises que surgiriam de um ataque biológico ou químico. No entanto, para melhor proteger o público, os esforços de preparação devem ser focados em agentes que possam ter o maior impacto na saúde e segurança dos EUA, especialmente agentes que são altamente contagiosos ou que podem ser projetados para disseminação generalizada por meio de aerossóis de partículas pequenas. Preparar a nação para enfrentar esses perigos é um grande desafio para os sistemas de saúde pública dos EUA e prestadores de cuidados de saúde. A detecção precoce requer maior consciência do terrorismo biológico e químico entre os prestadores de cuidados de saúde da linha de frente, porque eles estão na melhor posição para relatar doenças e lesões suspeitas. Além disso, a detecção precoce exigirá sistemas de comunicação aprimorados entre esses provedores e as autoridades de saúde pública. Além disso, as agências de saúde estaduais e locais devem ter capacidade aprimorada para investigar eventos incomuns e doenças inexplicáveis, e os laboratórios de diagnóstico devem estar equipados para identificar agentes biológicos e químicos que raramente são vistos nos Estados Unidos. Fundamental para esses esforços é um treinamento abrangente e integrado projetado para garantir a competência central na preparação para a saúde pública e os mais altos níveis de especialização científica entre os parceiros locais, estaduais e federais.

PRINCIPAIS ÁREAS DE FOCO

  • preparação e prevenção
  • detecção e vigilância
  • diagnóstico e caracterização de agentes biológicos e químicos
  • resposta e
  • comunicação.

Preparação e Prevenção

A detecção, diagnóstico e mitigação de doenças e lesões causadas por terrorismo biológico e químico é um processo complexo que envolve vários parceiros e atividades. Enfrentar esse desafio exigirá preparação especial para emergências em todas as cidades e estados. O CDC fornecerá diretrizes de saúde pública, apoio e assistência técnica para agências de saúde pública locais e estaduais à medida que desenvolvem planos coordenados de preparação e protocolos de resposta. O CDC também fornecerá ferramentas de autoavaliação para preparação para o terrorismo, incluindo padrões de desempenho, simulações de ataque e outros exercícios. Além disso, o CDC incentivará e apoiará a pesquisa aplicada para desenvolver ferramentas e estratégias inovadoras para prevenir ou mitigar doenças e lesões causadas por terrorismo biológico e químico.

Detecção e Vigilância

A detecção precoce é essencial para garantir uma resposta imediata a um ataque biológico ou químico, incluindo o fornecimento de medicamentos profiláticos, antídotos químicos ou vacinas. O CDC irá integrar a vigilância de doenças e lesões resultantes de terrorismo biológico e químico nos sistemas de vigilância de doenças dos EUA, enquanto desenvolve novos mecanismos para detectar, avaliar e relatar eventos suspeitos que possam representar atos terroristas encobertos. Como parte desse esforço, o CDC e as agências de saúde estaduais e locais formarão parcerias com o pessoal médico da linha de frente em departamentos de emergência hospitalar, instalações de atendimento hospitalar, centros de controle de veneno e outros escritórios para melhorar a detecção e notificação de lesões e doenças inexplicáveis ​​como parte de mecanismos de vigilância de rotina para terrorismo biológico e químico.

Diagnóstico e Caracterização de Agentes Biológicos e Químicos

O CDC e seus parceiros criarão uma rede de resposta laboratorial multinível para o bioterrorismo (LRNB). Essa rede conectará laboratórios clínicos a agências de saúde pública em todos os estados, distritos, territórios e cidades e condados selecionados e a instalações de última geração que podem analisar agentes biológicos (Figura 1). Como parte desse esforço, o CDC transferirá tecnologia de diagnóstico para laboratórios de saúde estaduais e outros que realizarão os testes iniciais. O CDC também criará um laboratório interno de resposta rápida e tecnologia avançada (RRAT). Este laboratório fornecerá confirmação diagnóstica 24 horas por dia e suporte de referência para equipes de resposta ao terrorismo. Esta rede incluirá os laboratórios químicos regionais para diagnosticar a exposição humana a agentes químicos e fornecerá links com outros departamentos (por exemplo, a Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos, que é responsável pela amostragem ambiental).

Resposta

Uma resposta abrangente de saúde pública a um evento terrorista biológico ou químico envolve investigação epidemiológica, tratamento médico e profilaxia para as pessoas afetadas e o início de medidas de prevenção de doenças ou descontaminação ambiental. O CDC ajudará as agências de saúde estaduais e locais no desenvolvimento de recursos e experiência para a investigação de eventos incomuns e doenças inexplicáveis. No caso de um ataque terrorista confirmado, o CDC coordenará com outras agências federais de acordo com a Diretriz de Decisão Presidencial (PDD) 39. O PDD 39 designa o Federal Bureau of Investigation como a agência principal para o plano de crise e cobra a Federal Emergency Management Agency com a garantia de que a gestão da resposta federal é adequada para responder às consequências do terrorismo (8).Se solicitado por uma agência estadual de saúde, o CDC implantará equipes de resposta para investigar doenças inexplicáveis ​​ou suspeitas ou agentes etiológicos incomuns e fornecerá consulta no local a respeito do manejo médico e controle de doenças. Para garantir a disponibilidade, aquisição e entrega de suprimentos médicos, dispositivos e equipamentos que possam ser necessários para responder a doenças ou ferimentos causados ​​por terroristas, o CDC manterá um estoque nacional de produtos farmacêuticos.


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