A história

Metralhadoras


Em 1885, o inventor americano Hiram Maxim demonstrou ao Exército Britânico a primeira metralhadora portátil automática do mundo. Maxim usou a energia da força de recuo de cada bala para ejetar o cartucho gasto e inserir a próxima bala. A metralhadora Maxim, portanto, dispararia até que todo o cinturão de balas se esgotasse. Os testes mostraram que a metralhadora podia disparar 500 tiros por minuto e, portanto, tinha o poder de fogo de cerca de 100 rifles.

A metralhadora Maxim foi adotada pelo exército britânico em 1889. No ano seguinte, os exércitos austríaco, alemão, italiano, suíço e russo também compraram a arma de Maxim. A arma foi usada pela primeira vez pelas forças coloniais da Grã-Bretanha na guerra de Matabele em 1893-94. Em um confronto, cinquenta soldados lutaram contra 5.000 guerreiros Matabele com apenas quatro armas Maxim.

O sucesso da metralhadora Maxim inspirou outros inventores. O Maschinengewehr do Exército Alemão foi baseado na invenção de Maxim. John Moses Browning produziu sua primeira metralhadora em 1890 e cinco anos ela foi adotada pela Marinha dos Estados Unidos.

Com a eclosão da Primeira Guerra Mundial, o Exército Britânico adotou a metralhadora Vickers. Equipada com equipamento interruptor, a Vickers também foi armamento padrão em todas as aeronaves britânicas e francesas após 1916. Durante a guerra, os britânicos também usaram a arma Lewis. Mais fácil de produzir e muito mais leve do que os Vickers, foi usado por soldados na Frente Ocidental e em carros blindados e aeronaves.

Na Segunda Guerra Mundial, o Exército Britânico usou o extremamente confiável Vickers 303. Era uma metralhadora operada por recuo, resfriada a água e alimentada por correia. Ele pesava 40 libras sem seu tripé e disparou o cartucho britânico padrão .303 a cerca de 450 rpm.

Durante a guerra, o exército alemão desenvolveu a metralhadora MG42. Seus 1.000 rpm podem ser um desperdício extremamente durante a batalha. O Exército Vermelho usou a Maxim-Gun no início da guerra, mas depois mudou para o Degtyarev Modelo 1940 alimentado por tambor e gás. O Exército dos Estados Unidos preferiu a Browning M2 que disparou 100 cinturões redondos a 450 rpm.


História das metralhadoras militares dos EUA: parte 3

Um soldado americano no Vietnã carregando uma metralhadora M60. CRÉDITO: Youtube

No final da Segunda Guerra Mundial, os engenheiros já tinham em grande parte o conceito da metralhadora resolvido. Projetos refrigerados a ar agora funcionavam bem em altas taxas de fogo, e as estratégias para usar com eficácia a supressão de fogo foram desenvolvidas e testadas em batalha. Tal como acontece com a progressão de qualquer tecnologia, as armas ficaram menores e mais leves com o passar do tempo. Neste ponto da história das metralhadoras, quase todas as armas de fogo usadas pelos EUA eram em grande parte apenas versões melhoradas de ações anteriores, geralmente aquelas criadas pelo falecido John Moses Browning. Metralhadora de uso geral M60 (1957)

Após a Segunda Guerra Mundial, houve um impulso para uma nova metralhadora mais leve que pudesse ser usada mais facilmente no nível de infantaria e ainda serviria a múltiplas funções como uma arma de posição fixa. Para tanto, o desenvolvimento da metralhadora M60 começou no final dos anos 40. O projeto capitalizou a tecnologia alemã capturada do FG 42 e MG 42, além de incorporar influências do falhado M1941 Johnson LMG.

O FG42 era basicamente um Lewis Gun melhorado, com os alemães construindo sobre o projeto eficaz do inventor americano. Os engenheiros americanos tomariam emprestado disso, copiando o layout geral, o parafuso e o sistema de pistão a gás. O MG 42 amedrontou os corações dos American G.I.s com sua excepcional cadência de tiro, ganhando o apelido de Hitler’s Buzz Saw, devido ao seu som distinto. Os componentes de alimentação da correia e a tampa superior foram apropriados a partir deste projeto para o M60.

O protótipo experimental do T-44 desenvolvido a partir das metralhadoras alemãs FG 42 e MG 42. Wikimedia Commons

Os primeiros protótipos, como o T52 e o T161, pareciam uma criança nascida do casamento do M1941 Johnson LMG e do FG 42. A soma dessas partes era uma metralhadora a gás, refrigerada a ar e alimentada por correia capaz de -Auto fogo apenas. Digno de nota é o sistema de gás exclusivo, que usou o princípio de expansão e corte de gás & # 8220 & # 8221 também encontrado no M14.

Este sistema era mais simples do que muitos de seus contemporâneos e era particularmente fácil de limpar. A arma resultante era conhecida como T161E3, que foi alterada para M60 quando o Exército dos EUA a adotou oficialmente em 1957. A nova arma disparou 7.62x51mm OTAN de uma flecha aberta a uma taxa de 550 tiros por minuto.

Um fuzileiro naval dos EUA dispara sua metralhadora M60 contra uma posição inimiga durante a Batalha de Huế na Guerra do Vietnã. Wikimedia Commons

O M60 se tornaria a face do conflito do Vietnã, encontrando seu caminho no mato e nos céus, com todos os ramos de serviço. Serviu como arma de fogo no infame helicóptero Huey, que tanto colocava muitos em perigo quanto os conduzia para um local seguro.

A arma foi apelidada de & # 8220O Porco & # 8221 por soldados em campo, embora as origens desse apelido sejam um pouco confusas. Alguns dizem que a arma ganhou o apelido por causa de seu peso de 24 libras, enquanto outros afirmam que o som que fez se assemelhava ao de um porco.

Uma coisa é certa, cada membro de um esquadrão carregaria 200 cartuchos de munição com cinto para alimentar o Porco, com alguns carregando barris sobressalentes também.

O M60 original foi projetado para ser uma metralhadora servida pela tripulação, com um homem atirando e outro alimentando o cinturão de munição. Variantes posteriores tornaram o sistema muito mais fácil de operar por uma pessoa.

A arma usava 7,62 munições da OTAN em um cinturão em desintegração mantido unido por elos M13, que substituíram os elos M1 usados ​​com as metralhadoras Browning M1917 e M1919 em meados do século XX.

Uma equipe de metralhadoras M60 troca os barris usando uma luva de amianto. Wikimedia Commons

Qualquer um que seja fã do Alice in Chains provavelmente conhece a história do pai do guitarrista e letrista Jerry Cantrell e # 8217, conforme contada na música Rooster. A arma que o protagonista usou foi provavelmente um M60D, uma variante do M60 montado no pino, que viu o serviço como a arma de porta na maioria dos helicópteros que visitaram o ensolarado Sudeste Asiático durante a Guerra do Vietnã.

Substituiu o efêmero M60B, que estava nas mãos do artilheiro - obviamente não era uma boa solução. Ao contrário de outros modelos da linha M60, o D tem punhos tipo pá. Ele também possui uma mira do tipo anel, mais comumente encontrada em canhões de aeronaves.

No Jaqueta Full Metal (1987), o artilheiro da porta (Tim Colceri) usa um M60 montado no pino. imfdb.org

Para evitar que os motores do helicóptero ingerissem invólucros gastos da arma, o que poderia causar um problema real, o M60D foi equipado com um coletor de latão de lona para interceptar invólucros ejetados e links antes que causassem um problema. A arma está mais associada ao UH-1B Huey, mas também encontrou seu caminho para o CH-47 Chinook, o ACH-47A e o UH-60 Black Hawk.

O M60D foi quase todo substituído pelo M240H nas aeronaves dos EUA, mas os M60Ds fabricados com artilharia norte-americana ainda são usados ​​no SH-60 Seahawk.

Apesar de usar várias armas de fogo bem-sucedidas e servir durante a Guerra do Vietnã e na década de 1980, a arma tinha suas falhas. O mecanismo de controle de fogo era conhecido por cair se batesse com força suficiente para derrotar a única mola que o travava no lugar. Havia histórias de artilheiros M60 se abaixando para descobrir que o cabo da pistola e o gatilho estavam faltando, caídos em algum lugar alguns quilômetros atrás no mato denso.

O sistema de gás era mantido no lugar por uma única porca, que podia se soltar com o recuo e o calor de longas cordas de fogo. Isso foi remediado no campo com a instalação da porca no lugar, o que diminuiu significativamente as trocas do barril.

A falta de uma alça de transporte também criou problemas quando chegou a hora de trocar os barris. O Exército emitiu uma luva de amianto para pegar barris quentes, bem como fez para o M1919 na Segunda Guerra Mundial. Mas colocar essa luva no meio de um tiroteio não era o ideal.

Além disso, a forma como a ação foi projetada exigia uma peça de metal presa ao cano para realmente impactar a face do ferrolho durante o disparo, enviando-o para trás. Isso causou peening, que foi remediado por limas regulares para manter as armas funcionando e muitas vezes exigia a substituição do ferrolho após o uso suficiente.

O metal nos receptores foi feito relativamente fino para economizar peso. Embora muitos tenham servido bem no Vietnã, mais tarde na vida, quando tiveram alguns milhares de rodadas, eles começaram a falhar e se espalhar. Esse foi um problema específico na década de 1980, quando muitos M60s estavam chegando ao fim de sua vida útil.

Um helicóptero da Marinha & # 8220Huey & # 8221 cobre fuzileiros navais em patrulha com um M60 em Nasceu em 4 de julho (1989). imfdb.org

O Exército voltou à prancheta em um esforço para retificar essas questões. A primeira tentativa foi designada M60E3. A primeira questão que eles procuraram resolver foi o peso da arma e # 8217s, reduzindo onças sempre que possível para cair de 23 para cerca de 18,5 libras.

Essas reduções de peso também incluíram tornar o cano mais fino, o que exigia que a taxa cíclica fosse reduzida para 200 rpm.

Alguns alegaram que o revestimento do cano Stellite Superalloy que foi adicionado possibilitou cordas longas, mas o calor excessivo gerado geralmente desligava a operação da arma. Para lidar com isso, dois barris foram criados, uma variante mais leve para uso na infantaria e outra mais pesada, mais adequada para o fogo supressivo prolongado de uma posição fixa.

Alguns recursos foram adicionados ao M60E3 para tornar a arma mais útil no campo. Incluía um bipé preso ao antebraço, o que não complicou as mudanças do cano e melhorou muito a estabilidade. Uma empunhadura vertical para frente também foi incluída, permitindo ao operador atirar em pé e com o ombro. Uma segurança ambidestra era bem-vinda pelos artilheiros, assim como os pontos de fixação universais da funda, o que significava que a arma nem sempre precisava ser carregada sobre o ombro.

Uma alça de transporte foi adicionada ao barril, o que facilitou a troca de barris quentes sem luvas. O sistema de gás foi simplificado em um esforço para acelerar a limpeza. Como resultado, as peças de peso reduzido dificultaram a vida no campo de batalha e a durabilidade foi prejudicada. A arma, infelizmente, agora experimentou mais quebras e desgaste acelerado do que seus antecessores.

A M60E3 era uma versão leve da metralhadora desenvolvida em meados dos anos 1980 para o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA e adotada em 1986 para substituir seus estoques de M60s de produção originais, que estavam começando a se desgastar após uso prolongado. A diminuição do peso levou a problemas de confiabilidade e aquecimento diminuídos. imfdb.org

A próxima evolução é o M60E4, construído para eliminar os problemas que foram criados durante a última rodada de ajustes. Externamente, a arma permaneceu praticamente a mesma, mas recebeu uma empunhadura frontal diferente, mira de ferro, coronha e bipé. A maioria das mudanças ocorreu nos componentes internos, com o objetivo de aumentar a confiabilidade.

O sistema de alimentação recebeu um facelift, dotado de uma nova lingueta que puxava a correia com maior força. Os primeiros modelos tinham um supressor de flash bico de pato, embora estes tenham sido eliminados.

Um M60E4 montado tripulado por um Seabee em um comboio no Iraque, maio de 2003. Wikimedia Commons

A arma ganhou alguns quilos, mas ainda permanece leve, com cerca de 20,5 libras. A pegada também foi reduzida um pouco para facilitar a manobra nos espaços apertados freqüentemente encontrados na selva e na guerra urbana. Como resultado, a arma automática pode ser disparada de ombro com um grau razoável de precisão. O M60E4 agora tem vários trilhos M1913 Picatinny para montagem de ótica, lasers, sistemas de visão noturna e outros acessórios.

A arma pode ser usada em todos os suportes padrão da OTAN, embora alguns exijam um adaptador. Todos os principais componentes são trocados com os M60s legados, com a US Ordnance fabricando um kit de conversão para atualizar os modelos mais antigos. Apesar desses avanços, o M60 foi em grande parte eliminado nas forças armadas dos EUA com a adoção do M249 SAW.


6 metralhadoras importantes da Primeira Guerra Mundial

Como a primeira guerra verdadeiramente moderna, a Primeira Guerra Mundial expôs técnicas de luta antiquadas às tecnologias modernas. Talvez o mais icônico deles seja a metralhadora.

Isso deu à força defensora uma vantagem esmagadora e reduziu significativamente a mobilidade da guerra. Significou que muitas vidas tiveram que ser sacrificadas para pequenos ganhos.

Abaixo estão listados seis dos modelos mais importantes.


Metralhadoras

Metralhadoras infligiram baixas terríveis em ambas as frentes de guerra na Primeira Guerra Mundial. Homens que ultrapassavam o limite nas trincheiras tinham poucas chances quando o inimigo disparava com suas metralhadoras. As metralhadoras foram um dos principais assassinos na guerra e foram responsáveis ​​por muitos milhares de mortes.

Metralhadoras rudes foram usadas pela primeira vez na Guerra Civil Americana (1861 a 1865). No entanto, as táticas desta guerra até 1914 não mudaram para se adequar a essa nova arma. As metralhadoras podiam disparar centenas de cartuchos de munição por minuto e a tática militar padrão da Primeira Guerra Mundial era o ataque de infantaria. As baixas foram enormes. Muitos soldados mal saíram de sua trincheira antes de serem abatidos.

Uma tripulação de metralhadora britânica Vickers no Somme

Esta metralhadora britânica Vickers está sendo disparada por uma equipe de dois que usam máscaras de gás para o caso de um ataque com gás. Para garantir que o cano da metralhadora não superaquecesse, a arma foi resfriada usando uma grande jaqueta de refrigeração a água. Um cinturão de munição o alimentou com balas. Esta metralhadora pode disparar 450 tiros por minuto. Além da metralhadora Vickers, os britânicos usaram a Hotchkiss e a metralhadora Lewis.

No início da guerra, os oficiais graduados do exército britânico não tinham muita certeza sobre a eficácia da metralhadora. Portanto, a maioria dos batalhões recebeu apenas dois.

Isso era muito menos do que os alemães, que tinham muito mais certeza da eficácia da metralhadora. Os alemães colocaram suas metralhadoras ligeiramente à frente de suas linhas para garantir que as equipes das metralhadoras tivessem uma visão completa do campo de batalha. Na Batalha do Somme, sua eficiência levou à morte de milhares de soldados britânicos poucos minutos após o início da batalha.

Indo além no Somme

Esta imagem acima foi tirada do filme quando as tropas britânicas "ultrapassaram o topo" no início da Batalha do Somme. A poucos passos de sua própria trincheira, esses homens quase certamente foram vítimas de tiros de metralhadora alemã.


De metralhadoras a canhões

A primeira tentativa de instalar canhões disparando projéteis explosivos foi feita durante a Primeira Guerra Mundial. Os britânicos descobriram que o recuo fez com que seus aviões parassem. Os franceses tiveram mais sucesso, equipando alguns de seus ases com canhões de 37 mm.

No início da Segunda Guerra Mundial, as metralhadoras ainda eram padrão. No entanto, a blindagem melhorada do avião e o tanque de combustível autovedante permitiram que os aviões sobrevivessem a ataques que não poderiam ter feito antes. Tiros explosivos foram necessários para derrubá-los.

Houve um ato de equilíbrio na decisão de quais armas equipar os aviões. O alemão Messerschmitt Bf109 podia disparar cinco projéteis por segundo de seu canhão, permitindo acertos rápidos com tiros explosivos. As oito metralhadoras do furacão britânico poderiam disparar 160 balas no mesmo período de tempo. A escolha era entre quantidade ou qualidade.

O resultado costumava ser um meio-termo. Os britânicos instalaram modelos posteriores de seus Hurricanes e Spitfires com uma mistura de canhões e metralhadoras.

A tripulação de solo do Esquadrão No. 274 RAF revisou o Hawker Hurricane Mark I (V7780 & # 8220Alma Baker Malaya & # 8221) no LG 10 / Gerawala, Líbia, durante a defesa de Tobruk.


Conteúdo

A experiência de combate no Incidente da Manchúria de 1931 e as ações subsequentes na Manchúria e no norte da China reafirmaram ao exército japonês a utilidade das metralhadoras no fornecimento de fogo de cobertura para o avanço da infantaria. [4] A metralhadora leve Tipo 11 anterior era uma metralhadora leve, que poderia ser facilmente transportada por um esquadrão de infantaria para o combate. No entanto, o projeto da tremonha aberta do Tipo 11 permitia que poeira e areia entrassem na arma, que era sujeita a emperrar em condições lamacentas ou sujas devido a problemas com tolerâncias dimensionais pobres. [5]

Isso deu à arma uma má reputação entre as tropas japonesas e levou a pedidos de seu redesenho. [6] O Arsenal Kokura do Exército testou o ZB vz. 26 metralhadoras, amostras das quais foram capturadas do Exército Nacional Revolucionário da República da China, e (após emprestar certos elementos) emitiram um novo design, denominado metralhadora leve Tipo 96, em 1936. A arma foi produzida em Kokura , Nagoya Arsenal e Mukden entre 1936 e 1943, com uma produção total de cerca de 41.000. [7]

Embora o design japonês fosse completamente diferente internamente, ele se parecia com o ZB vz. 26 em seu layout básico usando o magazine de alimentação superior e um suporte para bipé. A metralhadora de tanque pesado Type 97 de aparência semelhante, no entanto, foi uma verdadeira cópia licenciada do projeto ZB, disparando o cartucho Arisaka 7,7x58mm mais pesado que foi montado nos tanques do Exército Japonês.

A metralhadora leve Tipo 96 era quase idêntica em construção ao Tipo 11, pois era um projeto refrigerado a ar e operado a gás baseado na metralhadora francesa Hotchkiss M1909. Assim como o Type 11, ele continuou a usar os mesmos cartuchos Arisaka de 6.5x50mm que o rifle de infantaria de rifle Tipo 38, [8] embora o cartucho Arisaka mais poderoso de 7.7x58mm já tivesse sido adotado e estava começando a entrar em serviço no combate de linha de frente unidades. Devido à sua semelhança visual com a metralhadora ligeira Bren britânica, são muitas vezes erroneamente considerados clones. [9]

A principal diferença do Tipo 11 era o carregador de caixa destacável curvo montado no topo com 30 cartuchos, o que aumentava um pouco a confiabilidade e diminuía o peso da arma. O cano da arma com aletas também pode ser alterado rapidamente para evitar o superaquecimento. O Type 96 possuía mira frontal de lâmina e mira posterior de folha, com graduações de 200 a 1.500 metros, com ajuste de windage. Uma mira telescópica 2,5X com um campo de visão de 10 graus pode ser fixada no lado direito da arma. [8]

O Tipo 96 também tinha um bipé dobrável preso ao bloco de gás e poderia ser equipado com a baioneta de infantaria padrão, que poderia ser acoplada ao bloco de gás abaixo do cano, tornando-o, ao lado do mais recente Tipo 99, a única metralhadora usada em a Segunda Guerra Mundial em que uma baioneta poderia ser fixada. A arma não tinha capacidade de seleção de tiro. [10]

Apesar de poder causar paralisações, o designer Kijiro Nambu não fez nada para resolver o problema da tolerância dimensional entre o parafuso e o cano, o que levaria a uma falha de alimentação se as carcaças ficassem presas na câmara. Para garantir uma alimentação confiável (teoricamente), Nambu recorreu ao óleo dos cartuchos por meio de uma bomba de óleo no carregador. [5] Na prática, isso tendeu a piorar o problema, já que os cartuchos oleados tendiam a ficar cobertos com poeira e areia. [11] Este recurso e suas falhas inerentes foram eliminados com a introdução da metralhadora leve Tipo 99.

O Type 96 entrou em serviço ativo em 1936 e destinava-se a substituir o Type 11 mais antigo, no entanto, o Type 11 já havia sido produzido em grandes quantidades e ambas as armas permaneceram em serviço até o final da guerra. O Type 96 era considerado robusto e confiável, mas suas balas de 6,5 mm não tinham penetração contra a cobertura, especialmente em comparação com outros disparos de rifle da época, como o Springfield .30-06 americano e o design foi suplantado pelo Type 99 mais poderoso metralhadora leve com a bala maior de 7,7 mm em 1937.

Após a Segunda Guerra Mundial, foi usado pelas forças indonésias durante a Revolução Nacional da Indonésia contra as forças holandesas [12], principalmente durante o ataque a Jogjakarta em 1949. [ citação necessária ] Foi usado pelo Viet Minh e pelas forças norte-vietnamitas durante a Primeira e a Segunda Guerras da Indochina. [13]


Metralhadora

Uma metralhadora manual, a metralhadora Gatling foi a primeira arma de fogo a resolver os problemas de carregamento, confiabilidade e disparo de rajadas contínuas. Foi inventado por Richard J. Gatling durante a Guerra Civil Americana e mais tarde usado na Guerra Hispano-Americana, mas foi suplantado por armamento avançado logo depois. Anos depois, a tecnologia por trás da arma foi reintroduzida pelos militares dos EUA e novas versões da arma ainda são usadas hoje.

A metralhadora Gatling é uma metralhadora que consiste em vários canos girando em torno de um eixo central e é capaz de ser disparada em uma velocidade rápida. O general Benjamin F. Butler, do exército da União, usou a arma pela primeira vez no cerco de Petersburg, Virgínia, em 1864-1865.

Você sabia? Richard Gatling realmente esperava que o tremendo poder de sua nova arma desencorajasse batalhas em grande escala e mostrasse a loucura da guerra.

A arma tem o nome de seu inventor, Richard Jordan Gatling, um médico. Gatling dividiu nitidamente suas simpatias durante a Guerra Civil. Enquanto tentava vender metralhadoras para a União, ele era um membro ativo da Ordem dos Cavaleiros Americanos, um grupo secreto de simpatizantes e sabotadores da Confederação.

O conservadorismo do chefe de ordenação do exército da União e a falta de confiabilidade dos primeiros modelos da arma frustraram os esforços para vendê-la ao Exército dos EUA. Mas Gatling logo melhorou a versão original de seis canos e calibre .58 da arma, que disparava 350 tiros por minuto, ao projetar um modelo de dez canos e calibre .30, que disparava 400 tiros por minuto. O Exército dos EUA adotou a metralhadora Gatling em 1866, e ela permaneceu padrão até ser substituída no início do século XX pela metralhadora de cano único Maxim.

A metralhadora Gatling desempenhou um papel importante após a Guerra Civil, dando a um pequeno número de tropas americanas enormes vantagens em poder de fogo sobre os índios ocidentais. Em porções recém-colonizadas da África e da Ásia, a metralhadora Gatling forneceu aos europeus margem de vitória sobre as forças locais.

Uma versão moderna do canhão Gatling montada em um helicóptero, a minigun Vulcan, foi amplamente usada pelo Exército dos EUA na guerra da Indochina. A minigun, popularmente conhecida como & # x2018Puff, o Dragão Mágico & # x2019 pelas chamas e fumaça emitida de seu focinho, dispara a uma taxa impressionante de 6.000 tiros por minuto, o suficiente para dizimar uma aldeia inteira de uma vez. A minigun continua a ser usada como arma de contra-insurgência na América Central. Uma versão maior, o Vulcan de 20 mm é usado para defesa antiaérea.

The Reader & # x2019s Companion to American History. Eric Foner e John A. Garraty, Editores. Copyright & # xA9 1991 por Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company. Todos os direitos reservados.


A primeira metralhadora

O avô da metralhadora é a Gatling Gun. Richard Gatling desenvolveu esta arma de fogo com a ideia de salvar vidas no campo de batalha após assistir ao massacre que foi a Guerra Civil Americana. A ideia era que precisar de menos homens no campo de batalha resultaria em menos baixas. Infelizmente, sua teoria não saiu como ele planejou.

A metralhadora Gatling e posteriores metralhadoras não mudaram imediatamente as táticas do campo de batalha, e não foi até o final da Primeira Guerra Mundial que os líderes militares perceberam que marchar homens em linha contra armas com altas taxas de fogo era suicídio. Sua invenção gerou todas as futuras metralhadoras, que influenciaram fortemente as táticas do campo de batalha e mudaram a forma como os países, exércitos e esquadrões lutam nas guerras.

Arma Gatling Modelo 1883

A primeira metralhadora era uma arma de disparo com manivela de vários canos (6-10 barris, dependendo do modelo) que precisava de seu próprio esquadrão para operar e manter a arma. Cada barril tinha um ferrolho e um pino de disparo, o que significava supervisão constante.

A metralhadora Gatling foi comprada originalmente por comandantes militares da União e viu o combate pela primeira vez no Cerco de Petersburgo em 1864, com efeitos devastadores. Um cerco de nove meses que viu trincheiras fortemente usadas por ambos os lados. Ele prenunciou táticas que seriam adotadas na Primeira Guerra Mundial. A metralhadora Gatling foi formalmente comprada pelas forças da União em 1866. Ela entrou em ação em vários conflitos, mas devido ao seu peso ser comparável ao da artilharia da época, foi rapidamente eliminada por metralhadoras no início do século 20 que eram mais leves, armas operadas a gás, com taxas de tiro ainda mais altas.


Como funcionam as metralhadoras

Os historiadores consideram a metralhadora uma das tecnologias mais importantes dos últimos 100 anos. Tanto quanto qualquer outro fator, ele deu o tom brutal e implacável da Primeira Guerra Mundial e da Segunda Guerra Mundial, bem como da maioria das guerras desde aquela época. Ao contrário das armas anteriores, que tinham de ser carregadas e disparadas manualmente, com esta máquina, um soldado poderia disparar centenas de balas a cada minuto, derrubando um pelotão inteiro com apenas alguns passes. A arma continuaria a disparar até que o operador parasse de apertar o gatilho ou a arma finalmente ficasse sem munição.

As forças militares tiveram que desenvolver equipamentos de batalha pesados, como tanques, apenas para resistir a esse tipo de barragem. Essa única arma teve um efeito profundo na maneira como travamos a guerra. A metralhadora deu a um pequeno número de soldados as capacidades de combate de grandes batalhões. Também aumentou o potencial de baixas em massa.

À luz de seu papel monumental na história, é um tanto surpreendente como as metralhadoras realmente são simples. Essas armas são feitos notáveis ​​de engenharia de precisão, mas funcionam em alguns conceitos muito básicos. Neste artigo, veremos os mecanismos padrão que as metralhadoras usam para cuspir balas em um ritmo tão furioso.

Fundo balístico: Barril

Para entender como funcionam as metralhadoras, é útil saber algo sobre armas de fogo em geral. Quase qualquer arma é baseada em um conceito simples: você aplica pressão explosiva atrás de um projétil para lançá-lo pelo cano. A aplicação mais antiga e simples dessa ideia é o canhão.

UMA canhão é apenas um tubo de metal com uma extremidade fechada e outra aberta. A extremidade fechada tem um pequeno orifício para o fusível. Para carregar o canhão, você despeja pólvora - uma mistura de carvão, enxofre e nitrato de potássio - e, em seguida, coloque um bala de canhão. A pólvora e a bala de canhão estão no culatra, ou parte traseira do calibre, que é a extremidade aberta do canhão. Para preparar a arma para um tiro, você executa um fusível (um pedaço de material inflamável) através do buraco, de modo que alcance a pólvora. Para disparar o canhão, basta acender o pavio. A chama viaja ao longo do estopim e finalmente atinge a pólvora.

A pólvora queima rapidamente quando se inflama, produzindo muito gás quente no processo. O gás quente aplica uma pressão muito maior no lado do pó da bala de canhão do que o ar na atmosfera no outro lado. Isso impulsiona a bala de canhão para fora da arma em alta velocidade.

Para obter mais informações sobre as primeiras aplicações desta tecnologia, leia a próxima página.

As primeiras armas de mão eram essencialmente canhões em miniatura, você carregava um pouco de pólvora e uma bola de aço e depois acendia um fusível. Eventualmente, esta tecnologia deu lugar a armas ativadas por gatilho, como as armas de pederneira e de tampa de percussão.

Armas de pederneira acendeu a pólvora, produzindo uma pequena faísca, enquanto bonés de percussão fulminato de mercúrio usado, um composto explosivo que você pode inflamar com um golpe forte. Para carregar uma pistola de percussão, você despeja pólvora na culatra, coloca o projétil em cima dela e coloca uma cápsula de fulminato de mercúrio em cima de um pequeno mamilo. Para disparar a arma, você engatilha o martelo todo o caminho para trás e puxa o gatilho da arma. O gatilho libera o martelo, que balança para a frente na tampa explosiva. A tampa se inflama, disparando uma pequena chama por um tubo até a pólvora. A pólvora então explode, lançando o projétil para fora do barril. (Dê uma olhada em Como funcionam as armas Flintlock para obter mais informações sobre essas armas.)

A próxima grande inovação na história das armas de fogo foi o cartucho de bala. Simplificando, os cartuchos são uma combinação de um projétil (a bala), um propelente (pólvora, por exemplo) e uma escorva (a tampa explosiva), todos contidos em uma embalagem de metal. Os cartuchos são a base da maioria das armas de fogo modernas. O movimento para trás do ferrolho da arma também ativa seu sistema de ejeção, que remove a cápsula gasta do extrator e a conduz para fora de uma porta de ejeção. Discutiremos isso com mais detalhes posteriormente. Mas primeiro, vamos dar uma olhada em como tudo isso funciona - em um revólver.

Clique no gatilho para ver como um revólver dispara.

Na última seção, vimos que um cartucho é composto por um primer, um propelente e um projétil, tudo em uma embalagem metálica. Este dispositivo simples é a base da maioria das armas de fogo modernas. Para ver como isso funciona, vamos dar uma olhada em um revólver de ação dupla padrão.

Esta arma tem um cilindro giratório, com seis culatras para seis cartuchos. Quando você puxa o gatilho de um revólver, várias coisas acontecem:

  • Inicialmente, a alavanca do gatilho empurra o martelo para trás. À medida que se move para trás, o martelo comprime uma mola de metal na coronha da arma (o cabo). Ao mesmo tempo, o gatilho gira o cilindro para que a próxima câmara da culatra seja posicionada na frente do cano da arma.
  • Quando você puxa o gatilho totalmente para trás, a alavanca libera o martelo.
  • A mola comprimida impulsiona o martelo para a frente.
  • O martelo bate no primer na parte de trás do cartucho, acendendo o primer.
  • O primer dispara o propelente.
  • A explosão do propelente expulsa a bala da arma em alta velocidade.
  • O interior do cano tem uma ranhura em espiral, que ajuda a girar a bala quando ela sai da arma. Isso dá à bala melhor estabilidade enquanto voa pelo ar e aumenta sua precisão.

Quando o propelente explode, a caixa do cartucho se expande. A caixa sela temporariamente a culatra, de modo que todo o gás em expansão empurra para frente em vez de para trás.

Obviamente, esse tipo de arma é mais fácil de usar do que uma pederneira ou uma arma de percussão. Você pode carregar seis tiros de uma vez e só precisa puxar o gatilho para disparar. Mas você ainda está bastante limitado: você precisa puxar o gatilho para cada tiro e recarregar após seis tiros (embora alguns revólveres modernos possam conter 10 cartuchos de munição). Você também deve ejetar as cascas vazias dos cilindros manualmente.

Agora vamos dar uma olhada em como os fabricantes de armas lidaram com as desvantagens do uso de revólveres.

Metralhadoras e sistemas de armas

No século 19, os fabricantes de armas desenvolveram vários mecanismos para resolver os problemas associados à capacidade limitada de tiro. Muitas dessas primeiras metralhadoras combinavam vários canos e martelos de disparo em uma única unidade. Entre os designs mais populares estava o metralhadora, em homenagem a seu inventor Richard Jordan Gatling.

Esta arma - a primeira metralhadora a ganhar grande popularidade - consiste de seis a 10 canos de arma posicionados em um cilindro. Cada barril tem sua própria culatra e sistema de percussão. Para operar a arma, você gira uma manivela, que gira os canos dentro do cilindro. Cada barril passa sob um tremonha de munição, ou revista carrossel, conforme atinge o topo do cilindro. Um novo cartucho cai na culatra e o cano é carregado.

Cada pino de disparo tem um pequeno cabeça de cam que se prende a uma ranhura inclinada no corpo da arma. Conforme cada barril gira em torno do cilindro, a ranhura puxa o pino para trás, empurrando em uma mola apertada. Logo depois que um novo cartucho é carregado na culatra, o came do pino de disparo desliza para fora da ranhura e a mola o impulsiona para a frente. O alfinete atinge o cartucho, disparando a bala pelo cano. Quando cada barril gira em torno da parte inferior do cilindro, o cartucho gasto cai de um porta de ejeção.

A metralhadora Gatling desempenhou um papel importante em várias batalhas do século 19, mas não foi até o início do século 20 que a metralhadora realmente se estabeleceu como uma arma a ser considerada.

The Gatling gun is often considered a machine gun because it shoots a large number of bullets in a short amount of time. But unlike modern machine guns, it isn't fully automatic: You have to keep cranking if you want to keep shooting. The first fully automatic machine gun is actually credited to an American named Hiram Maxim. Maxim's remarkable gun could shoot more than 500 rounds per minute, giving it the firepower of about 100 rifles.

The basic idea behind Maxim's gun, as well as the hundreds of machine gun designs that followed, was to use the power of the cartridge explosion to reload and re-cock the gun after each shot. There are three basic mechanisms for harnessing this power:

In the next couple of sections, we'll discuss each of these systems.

Machine Gun Recoil Systems

Click and hold the trigger to see how a recoil-action gun fires. For simplicity's sake, this animation doesn't show the cartridge loading, extraction and ejection mechanisms.

The first automatic machine guns had recoil-based systems. When you propel a bullet down the barrel, the forward force of the bullet has an opposite force that pushes the gun backward. In a gun built like a revolver, this recoil force just pushes the gun back at the shooter. But in a recoil-based machine gun, moving mechanisms inside the gun absorb some of this recoil force.

Here's the process: To prepare this gun to fire, you pull the breech bolt (1) back, so it pushes in the rear spring (2) o trigger sear (3) catches onto the bolt and holds it in place. The feed system runs an ammunition belt through the gun, loading a cartridge into the breech (more on this later). When you pull the trigger, it releases the bolt, and the spring drives the bolt forward. The bolt pushes the cartridge from the breech into the chamber. The impact of the bolt firing pin on the cartridge ignites the primer, which explodes the propellant, which drives the bullet down the barrel.

The barrel and the bolt have a locking mechanism that fastens them together on impact. In this gun, both the bolt and the barrel can move freely in the gun housing. The force of the moving bullet applies an opposite force on the barrel, pushing it and the bolt backward. As the bolt and barrel slide backward, they move past a metal piece that unlocks them. When the pieces separate, the barrel spring (4) pushes the barrel forward, while the bolt keeps moving backward.

The bolt is connected to an extractor, which removes the spent shell from the barrel. In a typical system, the extractor has a small lip that grips onto a narrow rim at the base of the shell. As the bolt recoils, the extractor slides with it, pulling the empty shell backward.

The backward motion of the bolt also activates the ejection system. The ejector's job is to remove the spent shell from the extractor and drive it out of an ejection port.

When the spent shell is extracted, the feeding system can load a new cartridge into the breech. If you keep the trigger depressed, the rear spring will drive the bolt against the new cartridge, starting the whole cycle over again. If you release the trigger, the sear will catch hold of the bolt and keep it from swinging forward.

Machine Gun Blowback Systems

Click and hold the trigger to see how a blowback-action gun fires. For simplicity's sake, this animation doesn't show the cartridge loading, extraction and ejection mechanisms. See the "Machine Gun Feeding: Belt System" section to find out how these components work.

UMA blowback system is something like a recoil system, except that the barrel is fixed in the gun housing, and the barrel and bolt don't lock together. You can see how this mechanism works in the diagram below.

This gun has a sliding bolt (3) held in place by a spring-driven cartridge magazine (5), and a trigger mechanism (1). When you slide the bolt back, the trigger sear (2) holds it in place. When you pull the trigger, the sear releases the bolt, and the spring drives it forward. After the bolt chambers the cartridge, the firing pin sets off the primer, which ignites the propellant.

The explosive gas from the cartridge drives the bullet down the barrel. At the same time, the gas pressure pushes in the opposite direction, forcing the bolt backward. As in the recoil system, an extractor pulls the shell out of the barrel, and the ejector forces it out of the gun. A new cartridge lines up in front of the bolt just before the spring pushes the bolt forward, starting the process all over again. This continues as long as you hold the trigger down and there's ammunition feeding into the system.

Click and hold the trigger to see how a gas-action gun fires. For simplicity's sake, this animation doesn't show the cartridge loading, extraction and ejection mechanisms. See the "Machine Gun Feeding: Belt System" section to find out how these components work.

The gas system is similar to the blowback system, but it has some additional pieces. The main addition is a narrow piston attached to the bolt, which slides back and forth in a cylinder positioned above the gun barrel. You can see how this system works in the diagram below.

This gun is basically the same as one using the blowback system, but the rear force of the explosion doesn't propel the bolt backward. Instead, the forward gas pressure pushes the bolt back. When the bolt swings forward to fire a cartridge, it locks onto the barrel. Once the bullet makes its way down the barrel, the expanding gases can bleed into the cylinder above the barrel. This gas pressure pushes the piston backward, moving it along the bottom of the bolt. The sliding piston first unlocks the bolt from the barrel, and then pushes the bolt back so a new cartridge can enter the breech.

The diagrams we've presented only depict particular examples of how these systems work. There are hundreds of machine gun models in existence, each with its own specific firing mechanism. These guns differ in a number of other ways as well. In the next two sections, we'll look at some of the key differences between various machine gun models.

Machine Gun Feeding: Spring and Hopper System

One of the main differences between different machine gun models is the loading mechanism. The early manual machine guns, such as the Gatling gun, used a device called the ammunition hopper. Hoppers are just metal boxes containing loose individual cartridges that fit on top of the machine gun mechanism. One by one, the cartridges fall out of the hopper and into the breech. Hoppers can hold a good amount of ammunition and they're easy to reload even while the gun is firing, but they are fairly cumbersome and only work if the gun is positioned right side up.

The hopper system was replaced by the belt-fed system, which helps control the ammunition's movement into the gun. Ammunition is contained on a long belt, which the operator holds, or is contained in a bag or box. After a round is fired, it moves out of the way, and a new round slips into place.

Another system is the spring-operated magazine. In this system, a spring pushes cartridges in a magazine casing up into the breech. The main advantages of this mechanism are that it's reliable, lightweight and easy to use. The main disadvantage is that it can only hold a relatively small amount of ammunition.

Read on for more information about the belt system's advantages.

Heavy belt-fed machine guns, usually mounted on a tripod or a vehicle, may need more than one operator. Individual troops usually carry light weapons, with extendible bipods or tripods for stability. Smaller automatic guns that use cartridge magazines are classified as automatic rifles, assault rifles or submachine guns. In a general sense, the term "machine gun" describes all automatic weapons, including these smaller weapons, but it's also used to describe heavy belt-fed guns specifically.

Machine Gun Feeding: Belt System

Top-view diagram of a common feed mechanism.

For sheer volume of ammunition, the belt system is usually the best option. Ammunition belts consist of a long string of cartridges fastened together with pieces of canvas or, more often, attached by small metal links. Guns that use this sort of ammo have a feed mechanism driven by the recoil motion of the bolt.

o parafuso (1) in this gun has a small cam roller (5) on top of it. As the bolt moves, the cam roller slides back and forth in a long, grooved alimentaçãocam piece (2) When the cam roller slides forward, it pushes the feed cam to the right against a return spring (6). When the cam roller slides backward, the spring pushes the cam back to the left. The feed cam lever is attached to a spring-loaded pawl (8), a curved gripper that rests on top of the ammunition belt. As the cam and lever move, the pawl moves out, grabs onto a cartridge and pulls the belt through the gun. When the bolt moves forward, it pushes the next cartridge into the chamber.

The feed system drives the ammunition belt through cartridge guides (2) just above the breech. As the bolt slides forward, the top of it pushes on the next cartridge in line. This drives the cartridge out of the belt, against the chambering ramp (3). The chambering ramp forces the cartridge down in front of the bolt. The bolt has a small extractor, which grips the base of the cartridge shell when the cartridge slides into place. As the cartridge slides in front of the bolt, it depresses the spring-loaded ejector (6).

When the firing pin hits the primer, propelling the bullet down the barrel, the explosive force drives the operating rod and attached bolt backward. When the shell clears the chamber wall, the ejector springs forward, popping the shell out of the gun through the ejection port. This system lets you fire continuously without reloading.

Click and hold the trigger to see how the loading and ejection system works.

The basic mechanism of the machine gun has remained the same for more than a hundred years, but gun manufacturers are continually adding new modifications. One modern design transforms from a box to a gun with the single push of a button [source: Sofge]. Além disso, new lightweight small arms technologies (LSAT) are made of lighter materials that could reduce the weight of machine guns and their ammunition by 40 percent.

Whether or not you've ever held a machine gun or even seen one, this powerful device has had a profound effect on your life. Machine guns have had a hand in dissolving nations, repressing revolutions, overthrowing governments and ending wars. In no uncertain terms, the machine gun is one of the most important military developments in the history of man. For additional information about machine guns and related topics, head to the links on the following page.


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