A história

West Virginia em 1861


West Virginia em 1861

O novo estado da Virgínia Ocidental em 1861

Mapa retirado de Batalhas e líderes da Guerra Civil: I: Sumter to Shiloh, p.129. O mesmo mapa também está impresso em Batalhas e líderes da Guerra Civil: II: Norte para Antietam , p.279

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West Virginia Statehood, 20 de junho de 1863

Entre os registros históricos da Câmara dos Representantes dos EUA e do Senado dos EUA, estão documentos que ilustram o importante papel que o Congresso desempenha na criação dos estados. Para West Virginia, o caminho para a condição de Estado foi único.

Disputas sobre as fronteiras da Virgínia começaram no início do século 17 com cartas reais conflitantes que concederam territórios sobrepostos a várias entidades. Não foi até a Constituição da Virgínia ser ratificada em 1776 que as fronteiras se solidificaram. No entanto, esclarecer as fronteiras não resolveu as tensões regionais de longa data dentro do estado. Os direitos de voto na Virgínia baseavam-se na posse de propriedades e muitos residentes do oeste da Virgínia se sentiam sub-representados, já que a maioria não possuía propriedade suficiente para votar. Em 1861, as tensões entre os virginianos orientais e ocidentais chegaram a um impasse após a secessão de muitos estados do sul da União, a batalha de Fort Sumter e a convocação do presidente Abraham Lincoln para tropas de cada estado. A legislatura do estado da Virgínia aprovou a Ordem da Secessão em 17 de abril, e os virginianos votaram pela ratificação da secessão em 23 de maio. Menos de um mês depois, os virginianos pró-União votaram para formar um segundo governo, o Governo Restaurado da Virgínia, em 17 de junho. Em agosto, o Governo Restaurado da Virgínia votou pela aprovação da criação de um novo estado, a Virgínia Ocidental. De acordo com o Artigo IV, Seção III da Constituição dos Estados Unidos, nenhum novo estado pode ser formado a partir do território de um estado existente sem o consentimento deste último.

A Constituição da Virgínia Ocidental foi ratificada pelos eleitores em 26 de novembro de 1861. Em maio de 1862, o senador Waitman T. Willey (Unionista-VA) apresentou um projeto de lei, S. 365, ao Congresso para a admissão da Virgínia Ocidental à União. Ele então propôs uma emenda ao projeto de lei pedindo que West Virginia emendasse sua constituição para incluir a emancipação gradual dos escravos no estado. Em 14 de julho, o Senado aprovou a admissão da Virgínia Ocidental à União, com a condição de Estado condicionada à aprovação da Emenda Willey. A Câmara aprovou o projeto em dezembro. Lincoln assinou o projeto de lei admitindo West Virginia na União, em 31 de dezembro. Em 26 de março de 1863, West Virginia ratificou a constituição revisada para incluir a emancipação gradual dos escravos. O presidente Lincoln proclamou que a Virgínia Ocidental seria oficialmente reconhecida como um estado em 20 de junho de 1863.


Período colonial e domínio da Virgínia

O segundo foral da Virgínia em 1609 previa o assentamento das fronteiras ocidentais dessa colônia. A exploração e o comércio foram ainda mais incentivados pelo governador William Berkeley após 1660. O Blue Ridge foi alcançado em 1670 e, em 1671, outra expedição encontrou o primeiro riacho que fluía para o oeste, o New River, no sudoeste da Virgínia. A expedição desceu esse rio até Peter’s Falls, na futura fronteira entre Virgínia e Virgínia Ocidental, e reivindicou para a Inglaterra todas as terras drenadas pelo New River e seus afluentes. O assentamento de fronteira trans-Allegheny subsequente foi prejudicado por fatores como barreiras nas montanhas, resistência dos nativos americanos, reivindicações inglesas e francesas conflitantes no vale do rio Ohio e títulos de terra disputados. A guerra francesa e indiana liquidou a reivindicação britânica e francesa na área. Em 1763, os franceses cederam aos vitoriosos britânicos todas as terras a oeste dos Montes Apalaches ao rio Mississippi. No mesmo ano, os britânicos delimitaram uma Royal Proclamation Line que criou uma reserva indígena no oeste transapalaches e proibiu a expansão colonial.

Apesar desses obstáculos, a população se expandiu para o oeste e o descontentamento com o governo a leste das montanhas tornou-se endêmico. Uma 14ª colônia, a ser chamada de Vandalia, foi proposta em 1769, e vários anos depois residentes de terras ocidentais reivindicadas pela Virgínia e Pensilvânia se mudaram para estabelecer um 14º estado, Westsylvania. Essas iniciativas indicaram um interesse inicial em um governo separado para o trans-Allegheny país. A insatisfação entre os pioneiros daquela região cresceu nos domínios cultural, social, econômico e político. Os residentes da fronteira, que vieram de muitas áreas, eram distintamente diferentes dos colonos aristocráticos do leste. Além disso, as diferenças topográficas, de solo e climáticas tornaram a escravidão economicamente insalubre e o patrimônio cultural a tornou indesejável. Além disso, a representação na legislatura e a política tributária favoreciam decididamente o leste da Virgínia.


Invasão de John Brown

Anos antes da Guerra Civil, em 16 de outubro de 1859, um homem chamado John Brown entrou sorrateiramente em Harpers Ferry, depois na Virgínia, onde os rios Shenandoah e Potomac se encontram. Ele era um abolicionista e estava disposto a seguir um caminho violento para acabar com a escravidão dos afro-americanos nos Estados Unidos. Seu plano era, em última instância, armar os homens escravos do Sul e fazê-los lutar pela liberdade. Brown e seus homens capturaram a cidade, isolaram as pontes da ferrovia e garantiram um arsenal federal de armas. Mas logo, Brown foi cercado por tropas federais lideradas pelo Tenente Coronel (e mais tarde General Confederado) Robert E. Lee, então preso, julgado por traição e enforcado. “O ataque de John Brown contribuiu muito para a chegada da guerra civil aos Estados Unidos e, sem essa guerra, o estado de West Virginia provavelmente nunca teria sido criado”, escreve o historiador John Alexander Williams em West Virginia: A History.


West Virginia em 1861 - História


A ponte New River Gorge por A.E. Crane

Antes da chegada dos europeus, tribos indígenas americanas viviam na região. Essas tribos incluíam Shawnee, Cherokee e os Iroquois. Os Shawnee eram a tribo dominante quando os europeus chegaram. Eles viviam em casas em forma de cúpula chamadas wigwams. Para se alimentar, eles caçavam todos os tipos de animais, como cervos, ursos, coelhos, bisões e gansos. Eles também cultivavam milho, girassóis e abóbora. Os Shawnee foram expulsos da região no final dos anos 1600 pelas tribos iroquesas do norte.

West Virginia era originalmente parte da Colônia da Virgínia estabelecida pela Inglaterra em 1606. O assentamento de Jamestown foi estabelecido em 1607 e logo as pessoas começaram a se estabelecer no leste da Virgínia. West Virginia, entretanto, foi considerada a fronteira por algum tempo. Nos últimos 1600, os exploradores entraram na terra e começaram a fazer mapas do território.

Os colonos começaram a chegar por volta de 1700. Muitos desses primeiros colonos eram descendentes de alemães e vieram da Pensilvânia, no norte, em busca de novas terras. Em 1726, eles estabeleceram o assentamento de New Mecklenburg. Mais tarde, em 1762, ela se tornaria a cidade de Shepherdstown, a cidade mais antiga da Virgínia Ocidental. Esses primeiros colonos tiveram que lidar com nativos americanos hostis que consideravam a Virgínia Ocidental como seu terreno de caça. Muitos dos primeiros assentamentos foram destruídos durante a guerra francesa e indiana.

West Virginia fez parte da Colônia da Virgínia durante a Guerra Revolucionária. A região tentou se separar e formar seu próprio estado durante a revolução. Eles fizeram uma petição ao Segundo Congresso Continental para aderir à União como um 14º estado chamado "Westsylvania", mas a petição foi negada.


Harpers Ferry por desconhecido

Divisão da Virgínia

West Virginia sempre foi fisicamente separada da Virginia pelos Montes Apalaches. Como resultado, era uma área muito diferente em termos de cultura e economia. Quando a Virgínia se separou da União em 1861 e se juntou à Confederação, muitos virginianos ocidentais discordaram e quiseram permanecer na União. West Virginia separou-se da Virgínia mais tarde naquele ano na Convenção de Wheeling e permaneceu leal à União durante a guerra. Eles se inscreveram para se tornar um estado separado e, em 20 de junho de 1863, West Virginia tornou-se o 35º estado.

Embora a Virgínia Ocidental tenha se separado da Virgínia e permanecido na União, houve Virgínios Ocidentais que lutaram em ambos os lados da guerra. A União manteve o controle de grande parte do estado durante a guerra, mas ainda havia muitas batalhas dentro do estado, incluindo a Batalha de Shepherdstown, a Batalha de Harpers Ferry e a Batalha de Droop Mountain.


O Clã Hatfield é famoso
por sua rivalidade com os McCoys
(foto de Desconhecido)


West Virginia

Depois que os arqueólogos descobriram pontas de lança usadas para caçar espécies extintas, como mastodontes e mamutes, eles perceberam que as pessoas viviam no que hoje é a Virgínia Ocidental há pelo menos 10.500 anos. Muitos milhares de anos depois que esses povos antigos viveram, tribos nativas americanas, incluindo Cherokee, Iroquois, Manahoac, Meherrin, Monacan, Nottaway, Shawnee, Occaneechi, Tutelo e Saponi povoaram a terra.

Depois que os britânicos chegaram em 1600, a área que agora abrange West Virginia, Virginia, Kentucky e partes da Carolina do Norte, Delaware, Pensilvânia e Nova York era chamada de Virgínia. Em 1730, o governo da Virgínia, controlado pelos britânicos, ofereceu mil acres de graça para cada família europeia que desejasse se mudar para a área que se tornaria a Virgínia Ocidental. Como resultado, as terras natais dos nativos americanos foram tomadas e as tribos começaram a apoiar os franceses em uma guerra terrestre contra os britânicos (muitas vezes chamada de guerra francesa e indiana) de 1756 a 1763.

Os britânicos venceram a batalha, então West Virginia ainda fazia parte da Virginia durante a Guerra Revolucionária de 1775 a 1783. Mas no início da Guerra Civil (1861-1865), West Virginia recusou-se a se separar (retirar) da União junto com o resto do estado. John Brown, um abolicionista - alguém que queria abolir a escravidão - encenou um famoso ataque a Harpers Ferry em 1859. Brown esperava que as armas obtidas no ataque fossem usadas na luta contra a escravidão, mas seu ataque falhou. West Virginia separou-se da Virgínia em 1861 e, dois anos depois, tornou-se seu próprio estado.

POR QUE É CHAMADO ASSIM?

West Virginia iria se chamar originalmente "Kanawha", um nome que homenageia uma tribo nativa americana. No entanto, mesmo que a região se separasse da Virgínia, as autoridades ainda queriam isso como parte de seu novo nome. (Virgínia foi nomeada em homenagem a um apelido da Rainha Elizabeth I, que governou no final dos anos 1500).

West Virginia é chamado de Mountain State porque é o único estado completamente dentro da região dos Montes Apalaches, e sua elevação média é maior do que qualquer outro estado a leste do rio Mississippi!


Pessoas, localizações, episódios

Nesta data, em 1861, West Virginia deu início à Convenção Secessionista que resultaria em seu rompimento com o estado Confederado da Virgínia, o único estado a se formar por secessão e um dos três estados a se separar de outro estado. Foi um importante "estado fronteiriço" da Guerra Civil Americana.

Abraham Lincoln foi eleito presidente dos Estados Unidos um ano antes, sem praticamente nenhum apoio do sul. Sua eleição resultou na saída dos estados mais meridionais do país da União e na formação dos Estados Confederados da América. Em 17 de abril de 1861, dias após a ordem de Lincoln de confiscar Fort Sumter na Carolina do Sul, uma convenção de virginianos votou para submeter ao povo um projeto de secessão. Liderados por John S. Carlile da Virgínia (imagem) de Clarksburg, os delegados ocidentais marcharam para fora da Convenção da Secessão, jurando formar um governo estadual leal à União.

Muitos desses delegados convocaram uma convenção pró-União, que se reuniu em Wheeling em 13 de maio de 1861. Dez dias depois, a maioria dos eleitores da Virgínia aprovou a Portaria de Secessão. Após a vitória da União na Batalha de Filipos e a subsequente ocupação do noroeste da Virgínia pelo General George B. McClellan, a Segunda Convenção Wheeling se reuniu entre 11 e 25 de junho de 1861.

Em 24 de outubro daquele ano, residentes de 39 condados do oeste da Virgínia aprovaram a formação de um novo estado unionista. A precisão desses resultados eleitorais foi questionada desde que as tropas da União acamparam em muitas das urnas para evitar que simpatizantes confederados votassem.

Na Convenção Constitucional, que se reuniu em Wheeling de 26 de novembro de 1861 a fevereiro de 1862, os delegados selecionaram os condados para inclusão no novo estado de West Virginia. Da lista inicial, as tropas confederadas e um grande número de simpatizantes confederados locais excluíram a maioria dos condados no Vale do Shenandoah. No final, 50 condados foram selecionados (todos os condados de West Virginia atuais, exceto Mineral, Grant, Lincoln, Summers e Mingo, que foram formados após a criação de um estado).

A honestidade dos resultados das eleições foi questionada desde que o exército da União então ocupou a área e as tropas da União foram estacionadas em muitas das urnas para evitar que simpatizantes confederados votassem. O instrumento foi ratificado (18.162 a favor e 514 contra) em 11 de abril de 1862. West Virginia foi admitida na União como um estado separado em 20 de junho de 1863.

Os delegados formaram o Governo Restaurado ou Reorganizado da Virgínia e escolheram Francis H. Pierpont como governador. O presidente Lincoln reconheceu o Governo Restaurado como o governo legítimo. Carlile e Waitman T. Willey tornaram-se senadores dos Estados Unidos e Jacob B. Blair, William G. Brown e Kellian V. Whaley tornaram-se congressistas representando pró-União da Virgínia.

A maioria dos condados do leste e do sul não apoiava a criação de um Estado, mas foi incluída para fins políticos, econômicos e militares. A cordilheira a oeste de Blue Ridge tornou-se a fronteira leste da Virgínia Ocidental para fornecer uma defesa contra a invasão dos confederados. Uma das decisões mais polêmicas envolveu os condados do Panhandle Oriental, que apoiaram a Confederação. As ferrovias de Baltimore e Ohio, que percorriam o Panhandle Oriental, eram extremamente importantes para a economia e os movimentos de tropas. A inclusão desses condados removeu toda a ferrovia da Confederação.

Em termos da própria constituição, o tema da escravidão produziu mais polêmica. O delegado Gordon Battelle propôs a emancipação gradual dos escravos já no estado e a liberdade para todas as crianças nascidas de escravos após 4 de julho de 1865. Embora alguns delegados se opusessem à posição de Battelle, eles sabiam que não poderiam criar um documento pró-escravidão e obter a aprovação do Congresso . Após muito debate e dar e receber, a estipulação escrita na constituição proibiu a introdução de escravos ou negros livres no estado de West Virginia, mas não abordou a questão da emancipação imediata ou gradual.

A Constituição dos Estados Unidos diz que um novo estado deve obter a aprovação do estado original, o que nunca ocorreu no caso da Virgínia Ocidental.

Referência:
The Encyclopedia Britannica, décima quinta edição.
Copyright 1996 Encyclopedia Britannica Inc.
ISBN 0-85229-633-0


Histórias do Condado de West Virginia

West Virginia foi o único estado da União a se separar de um estado Confederado (Virginia) durante a Guerra Civil Americana. Em Richmond, em 17 de abril de 1861, os 49 delegados do futuro estado da Virgínia Ocidental votaram 17 a favor da Portaria de Secessão da Virgínia dos Estados Unidos, 30 contra e 2 abstenções.

Quase imediatamente após a votação para prosseguir com a secessão da União prevalecer na Assembleia Geral da Virgínia, uma reunião em massa em Clarksburg recomendou que cada condado no noroeste da Virgínia enviasse delegados a uma convenção para se reunir em Wheeling em 13 de maio de 1861. Quando esta Primeira Wheeling A convenção se reuniu, 425 delegados de 25 condados estavam presentes, embora mais de um terço dos delegados fossem da área de Panhandle do norte, mas logo houve uma divisão de sentimento.

Alguns delegados favoreceram a formação imediata de um novo estado, enquanto outros argumentaram que, como a secessão da Virgínia ainda não havia sido aprovada pelo referendo exigido, tal ação constituiria uma revolução contra os Estados Unidos. Ficou decidido que se o decreto fosse adotado (do qual havia poucas dúvidas), outra convenção incluindo os membros eleitos da legislatura deveria se reunir em Wheeling em junho. Na eleição de 23 de maio de 1861, a secessão foi ratificada por uma grande maioria no estado como um todo, mas nos condados do oeste 34.677 votaram contra e 19.121 votaram pela secessão.

A Convenção de Wheeling foi reagrupada em 20 de agosto de 1861 e convocou uma votação popular sobre a formação de um novo estado e uma convenção para elaborar uma constituição se a votação fosse favorável. Na eleição de 24 de outubro de 1861, 18.408 votos foram lançados para o novo estado e apenas 781 contra.

Em 13 de maio, a legislatura estadual do governo reorganizado aprovou a formação do novo estado. Um pedido de admissão à União foi feito ao Congresso, e em 31 de dezembro de 1862, um ato de habilitação foi aprovado pelo Presidente Abraham Lincoln admitindo West Virginia, com a condição de que uma cláusula para a abolição gradual da escravidão fosse inserida em sua constituição.


Saiba mais sobre as batalhas que ocorreram na Virgínia Ocidental depois que o estado se separou da Virgínia para ingressar na União

Sou Phil Caskey, Professor Nacional do Ano do Civil War Trust em 2016, orgulhoso nativo de Martinsburg West Virginia e educador de estudos sociais na University High School em Morgantown. Para conhecer a história da Virgínia Ocidental, é preciso primeiro entender a história da Virgínia até a secessão. Em junho de 1861, quando a Virgínia decidiu se separar da União, a maioria dos votos contra a secessão veio das partes oeste e noroeste da Virgínia Ocidental. Daquele momento em diante, o movimento de um estado começou e, em 20 de junho de 1863, West Virginia tornou-se o 35º estado da união.

Acredita-se que cerca de 50.000 habitantes da Virgínia Ocidental tenham participado da Guerra Civil Americana, incluindo 32.000 pela União e 18.000 pela Confederação. E ambos os lados lutaram em batalhas famosas como Antietam e Gettysburg. Unidades famosas da Virgínia Ocidental incluem uma 3ª Cavalaria da Virgínia Ocidental e a 7ª Infantaria da Virgínia Ocidental. As unidades confederadas famosas que lutaram na atual West Virginia teriam sido a famosa primeira brigada da Virgínia, a infame Brigada Stonewall, onde meu ancestral William lutou pelo 2º Regimento da Virgínia.

West Virginia foi o lar da primeira batalha terrestre na Guerra Civil Americana. Em junho de 1861, na Batalha de Filipos, a primeira luta no Vale do Shenandoah foi a Batalha de Falling Waters, em julho de 1861, pouco antes do primeiro Manassas ou primeira corrida de touros. Aqui em Harper's Ferry - local do segundo arsenal federal nacional, o ataque de John Brown - um dos principais centros logísticos da União. Stonewall Jackson capturou 13.000 soldados da União durante a campanha de Maryland em 1862, marcando a maior quantidade de tropas da União a se render em toda a guerra.

Falando de Stonewall Jackson, um dos comandantes mais emblemáticos da guerra em ambos os lados, ele era natural de Clarksburg, na Virgínia Ocidental. Outros famosos da Virgínia Ocidental incluem a espiã confederada Belle Boyd, de Martinsburg. E o General Jesse Reno, de Wheeling. Além disso, o famoso cavalo Traveller de Robert E. Lee era da Virgínia Ocidental. West Virginia, o estado órfão da Guerra Civil Americana, o estado das montanhas e um 35º estado da união.


West Virginia em 1861 - História

A Guerra dos Slaveholders: The Secession Crisis in Kanawha County, Western Virginia, 1860-1861

Os historiadores da Virgínia Ocidental tendem a minimizar a importância da escravidão na formação do estado. Com menos de quinze mil escravos nos quarenta e oito condados que formaram o estado em 1863, a escassez da instituição parecia ter pouco domínio sobre a região. Charles Ambler e George E. Moore compararam a economia de plantation baseada em escravos do leste da Virgínia com a das pequenas fazendas e fábricas baseadas no trabalho livre no oeste para explicar a formação do estado. O trabalho revisionista de Richard Orr Curry compartilha dessa visão. A questão da escravidão, argumentou ele, surgiu apenas durante os debates sobre a emancipação nas convenções estaduais, não antes. Desde então, os estudiosos colocaram condados individuais sob o microscópio para examinar as lealdades setoriais em nível local. Com mais de dois mil escravos, um sexto do total nos quarenta e oito condados, o condado de Kanawha fornece um exemplo útil para mostrar como a escravidão afetou as relações políticas, sociais e econômicas entre seus residentes.

Na noite de 11 de outubro de 1860, uma tropa de “Wide Awakes”, em sua maioria alemães, desfilou seu apoio a Abraham Lincoln no extremo norte de Wheeling. Na casa do Coronel Thoburn, a Companhia C alemã do Wide Awakes recebeu uma coroa de flores por seu valente apoio ao republicanismo. Mais é revelado quando você lê o artigo.

Os historiadores da Virgínia Ocidental tendem a minimizar a importância da escravidão na formação do estado. Com menos de quinze mil escravos nos quarenta e oito condados que formavam o estado em 1863, a escassez da instituição parecia ter pouco domínio sobre a região. Charles Ambler e George E. Moore contrastaram a economia de plantation baseada em escravos do leste da Virgínia com a das pequenas fazendas e fábricas baseadas na mão-de-obra livre no oeste para explicar a formação do estado. O trabalho revisionista de Richard Orr Curry compartilha dessa visão. A questão da escravidão, argumentou ele, surgiu apenas durante os debates sobre a emancipação nas convenções estaduais, não antes. Desde então, os estudiosos colocaram condados individuais sob o microscópio para examinar as lealdades setoriais em nível local. Primeiro, o estudo de James H. Cook sobre o condado de Harrison argumentou que os sindicalistas formados por ex-whigs e alguns democratas tentaram impedir as forças separatistas lideradas pelas elites locais. Eles conseguiram por apenas dez votos. Em segundo lugar, o estudo de John W. Shaffer do remoto condado de Barbour argumentou que questões pessoais como casamento e parentesco importavam mais do que riqueza ou comunidade na escolha de lados. 1 Terceiro, Ken Fones-Wolf revelou como a ameaça da ideologia do trabalho livre aumentou o forte parentesco e laços comunitários entre o pequeno número de separatistas de Wheeling. Esses estudos identificaram muitos novos problemas que dividiram os virginianos ocidentais quanto à questão da secessão, exceto um: a escravidão.

Chegou a hora de trazer a escravidão para o debate sobre como os habitantes da Virgínia Ocidental escolheram um dos lados da Guerra Civil. Com mais de dois mil escravos, um sexto do total nos quarenta e oito condados, o condado de Kanawha fornece um exemplo útil para mostrar como a escravidão afetou as relações políticas, sociais e econômicas entre seus residentes. Enquanto os fornos de sal substituíam as plantações de algodão ali, os proprietários de escravos locais exibiam muitas das mesmas características de seus equivalentes orientais. A instituição afetou tanto brancos quanto escravos. Como Eugene Genovese apontou, “o paternalismo dos fazendeiros para com seus escravos foi reforçado pela relação semipaterna entre os fazendeiros e seus vizinhos” que tornava os fazendeiros “a coisa mais próxima dos senhores feudais que se possa imaginar em uma república burguesa do século XIX . ” 2 Outros estudos de Appalachia durante este tempo colocam a posse de escravos como uma grande influência na lealdade. Peter Wallenstein no leste do Tennessee, Jonathan Sarris no norte da Geórgia e Martin Crawford no condado de Ashe na Carolina do Norte revelaram como as concentrações de riqueza, especialmente de escravos, dividiram a população em separatistas e cooperativistas em 1860-1861. 3 Este ensaio argumenta que a escravidão e a posse de escravos exerceram uma influência poderosa nas lealdades setoriais no oeste da Virgínia. Ele primeiro explica como os proprietários de escravos dominaram a economia do condado e sua política antes da guerra. Em seguida, examina o uso de argumentos pró-escravidão para conquistar a maioria para apoiar a secessão. Finalmente, uma comparação detalhada dos registros militares da União e dos Confederados revela as diferenças políticas, sociais e econômicas entre os dois lados.

O negócio do sal trouxe a escravidão ao condado de Kanawha. Os depósitos naturais de salmoura (água salgada) tornaram a área um dos maiores produtores de sal nos Estados Unidos antes da guerra. A fervura da salmoura em grandes chaleiras separou o pó. Os trabalhadores empacotaram a pólvora em barris e carregaram-nos em barcos a vapor para serem despachados pelos rios Kanawha e Ohio. Os fornos de Kanawha triplicaram sua produção entre 1829 e 1849, mas diminuíram para 1,2 milhão em 1857, o último ano registrado. 4 Este processo empregou a maioria da força de trabalho livre do condado, direta ou indiretamente. Dos 3.424 trabalhadores brancos, negros livres e mulatos listados no censo de 1860, 464 ou 14% trabalhavam na indústria do sal. Seus trabalhos incluíam tanoeiros, perfuradores de poços, engenheiros, agentes de vendas e inspetores. Mineiros e madeireiros cavavam carvão e cortavam lenha para as fornalhas, e pilotos de barcos chatos e carroceiros transportavam os barris rio abaixo para o mercado. Outro terço da força de trabalho do condado consistia de trabalhadores possivelmente empregados no negócio do sal. Os empregados indiretamente pelo negócio do sal incluíam advogados e escriturários que cuidavam de questões burocráticas e comerciantes que entregavam mercadorias às salinas e seus trabalhadores. 5 Além de fornecer alimentos para a população em geral, os agricultores forneceram mão de obra adicional para o negócio do sal. Um historiador do negócio do sal escreve: “Alguns fazendeiros do vale complementavam suas rendas com a fabricação de material de cobre (aduelas, cabeceiras e postes de aro) de suas terras florestais”. 6 A lucratividade do sal enriqueceu um número desproporcionalmente pequeno de Kanawhans.

Grande parte dessa riqueza encontrou seu caminho para a propriedade de escravos. Uma escassez perpétua de mão de obra gratuita forçou os produtores de sal a usar trabalho escravo. O censo listou 2.184 escravos e 241 proprietários no condado de Kanawha em 1860. A maioria possuía entre dois e dezenove escravos. Cerca de 10% possuíam vinte ou mais, elevando-os ao status de plantador. Um deles, Samuel J. Cabell, possuía cem escravos, um achado raro no oeste da Virgínia. As empresas possuíam onze escravos adicionais. 7 Proprietários alugavam seus escravos para trabalhar no negócio de sal como carregadores, tanoeiros e embaladores. 8 Alguns, como o advogado e político George W. Summers, preferiam que seus escravos evitassem empregos como mineração de carvão por causa do perigo. 9 Com exceção do panfleto de Henry Ruffner de 1847 denunciando a escravidão, 10 poucos Kanawhans expressaram qualquer objeção à escravidão. O historiador do negócio do sal destacou que os fabricantes de sal “não hesitaram em fazer a escolha necessária. As evidências indicam que os produtores de Kanawha preferiam o trabalho escravo. Não há nenhum sinal de oposição ética ou questionamento no assunto. ” 11 Ao todo, a maior e mais produtiva população escrava economicamente no oeste da Virgínia residia no condado de Kanawha.

A escravidão e a posse de escravos afetaram todas as partes do condado. Nenhuma seção, por mais remota que fosse, carecia de alguma conexão com a instituição. A Figura 1 mostra como a escravidão afetou o condado em nível local. Usar o censo de 1860 e um mapa antigo permitiu a identificação e seleção de seis distritos. Eles representam um corte transversal da sociedade Kanawha, incluindo aqueles envolvidos na produção de sal e indústria de exportação e os menos envolvidos. As quatro áreas ao longo do rio Kanawha sediaram a indústria do sal, incluindo Coalsmouth perto da fronteira com o condado de Putnam, a própria cidade de Charleston, Kanawha Salines (também conhecido como Malden) e Cannelton na linha do condado de Fayette. Os outros dois, Sissonville e Clendenin (também conhecido como Clifton), estão bem ao norte do rio. Charleston e Kanawha Salines tinham o maior número de escravos, com mais de quatrocentos cada, e dezenas de proprietários. Coalsmouth e Cannelton tinham menos, 226 e sessenta e um, respectivamente. Em contraste, Sissonville tinha apenas 25 escravos, seis de propriedade do fundador da cidade Henry C. Sisson e três de seu filho James. Clendenin tinha dois proprietários e dez escravos. Esta amostra representa os diversos padrões de posse de escravos em todo o condado.

A mera presença de escravos e proprietários não revela o poder que a instituição tinha sobre a sociedade como um todo. Uma sugestão desse poder está na comparação da riqueza mantida por proprietários de escravos e outros. A Tabela 1 compara as propriedades imobiliárias e a riqueza pessoal de cada comunidade com a dos proprietários locais de escravos. Em Sissonville e Clendenin, a escravidão teve pouco impacto, com entre 28 e 6 por cento de todos os imóveis pertencentes a proprietários de escravos e 19 e 20 por cento de toda a riqueza pessoal. Grande parte dessa discrepância vem do alto número de pessoas sem terra na área. O problema era muito pior nas áreas do rio, onde os proprietários de escravos possuíam entre 52 e 87 por cento de todos os imóveis e entre 68 e 90 por cento de todas as propriedades pessoais. A maior parte da riqueza de Kanawha, portanto, estava nas mãos de alguns poucos selecionados que estavam profundamente envolvidos no negócio do sal.

Figura 1: Os seis distritos do Condado de Kanawha 12

Riqueza comparativa entre chefes de família do sexo masculino, proprietários e não escravos, por distrito 13

Os proprietários de escravos usaram sua riqueza para controlar a política partidária de Kanawha. A partir da década de 1830, quando as exportações atingiram seu apogeu, seu povo votou no Partido Whig e em sua plataforma de incentivo a melhorias internas e altas tarifas protecionistas. A história do condado de 1911 relatou que os "fabricantes de sal começaram a pensar que seus interesses especiais precisavam de proteção e que era necessário um Whig para atendê-los, e eles começaram a eleger Whigs". 14 Entre 1836 e 1859, Kanawhans deu aos Whigs e seus sucessores, os partidos de oposição americano (ou Know-Nothing) e da Virgínia, entre 59 e 82 por cento dos votos nas eleições presidenciais, parlamentares e para governador. Os Kanawhans votaram nos Whigs e em seus sucessores, apesar das constantes mudanças na população, das fortunas do negócio do sal e do constante surgimento de novos condados formados a partir de seu território. O voto democrata também permaneceu constante, atraindo apoio principalmente das áreas montanhosas. Sissonville e Clendenin foram os únicos lugares que deram aos democratas a maioria nas eleições presidenciais de 1856, congressistas de 1857 e 1859 para governador. 15 É significativo que as duas áreas menos afetadas pela escravidão e posse de escravos votaram de forma diferente do resto do condado, mas, como veremos, a política partidária teve pouca influência sobre como os Kanawhans escolheram os lados na Guerra Civil.

A riqueza permitiu que os proprietários de escravos dominassem os cargos políticos. Os Kanawhans alternavam repetidamente seus cidadãos mais ricos pelos cargos eletivos de Kanawha, incluindo delegados e senadores do governo estadual em Richmond. Apenas vinte homens ocuparam esses cargos entre 1830 e 1860. Um delegado, Isaac Noyes Smith, era filho de outro delegado, Benjamin H. Smith. Muitos dos mesmos homens também ocuparam cargos locais, como xerife, xerife e comissário de receita. 16 A expansão da franquia em 1851 parece não ter feito diferença nessa rotação. Além disso, o serviço em Richmond permitiu que os homens fizessem contatos no leste e os usassem para beneficiar o condado. One of their major accomplishments was the bill approving the construction of the Covington and Ohio Railroad, which promised to expand Kanawha’s salt exports to the rest of the South and beyond. One large rally in September 1859 gathered many of the county’s prominent citizens. 17 The constant repetition of the slaveholders through government offices made them accustomed to wielding authority. The Kanawha electorate appeared to have accepted this hegemony as normal politics. There appears to be no evidence of disparagement by the elites on to the majority, as David Hsiung discovered in upper East Tennessee. 18 This lack of evidence does not mean that none existed.

With so many slaves, it should not be surprising that Kanawha’s slaveholders reacted with great alarm to John Brown’s raid on the federal arsenal at Harper’s Ferry, Virginia, in October 1859. Local elites used the event to assert their leadership over the rest of the county in the name of security. At a large rally held on December 19, 1859, a nine-member committee drafted resolutions to express collective anger and resolve. The board resolved that Kanawhans “are ready and willing at all times to perform our part in carrying into effect any measures that Virginia and her sister Southern States may deem proper and expedient to adopt for the purpose of protecting and defending the Rights, Persons, Property and Honor of Slave-holding States.” The meeting accused the Republican Party of inciting anti-Southern opinions, exemplified by Hinton Rowan Helper’s book The Impending Crisis, which “plainly indicates a deadly hostility and bitter hatred on the part of the Black Republicans towards the South, and a fixed determination on their part to interfere with the institutions of the South.” 19 Leaders of the meeting included Benjamin H. Smith, Spicer Patrick, James M. Laidley, James H. Fry, Nicholas Fitzhugh, John D. Lewis, John S. Swann, Thomas L. Broun, and Jacob Goshorn (the first mayor of Charleston). All but the last two owned slaves, and all lived either in the town or downriver in Kanawha Salines. In the initial shock of the raid, Kanawhans appeared to unite for the common defense. As the year ended, however, the slaveholders and their associates chose a separate path.

Some wealthy Kanawhans embraced a more direct form of politics in the wake of John Brown’s raid: forming militia companies. Ostensibly intended to provide an armed response in case of emergency, their real purpose was to gather similar-minded men together and assert their social status. The records left by one militia company, the Charleston Sharpshooters, indicated both their political purpose and elevated social status. Their commander, John Swann, came from Charleston where he owned ten slaves. Other officers, including John Taylor, Charles Ufferman, and Christopher C. Roy, also lived in the town but owned no slaves. The Sharpshooters maintained discipline by requiring regular attendance. Absences resulted in a fine of twenty-five cents, restricting membership to those with means. The Sharpshooters met in late 1859 to establish the political purpose. Their resolutions placed conditions on their continued support of the Union. One stated that their members would support secession if the Union became destructive of “the liberty, the persons or the property of this mother Commonwealth devolves upon her own sons alone and her sister states of the South for protection, [then] the Union is already at an end.” 20 Other resolutions encouraged military preparations such as asking Richmond for weapons. It is unclear if the state ever met their requests. Noticeably absent are any pro-slavery statements.

Another militia, the Coal River Rifles based in Coalsmouth, likewise gathered in response to John Brown. Its resolutions published in the Kanawha Valley Star had a much clearer pro-slavery attitude. On December 17, 1859, its members denounced the treasonous attempts by “a band of fanatics of the North of this Union” to attack Virginia “with an avowed purpose to incite our Negroes to insurrection and to rebellion, and thereby to involve the citizens of this Commonwealth in all the horrors of servile war.” 21 Like the Sharpshooters, the Coal River Rifles declared their intention to arm themselves in case of invasion. They also encouraged Richmond to finish the railroad for reasons of national security. Like the Sharpshooters, the Riflemen’s officers had close connections to slavery. Of the four officers mentioned in these resolutions, three owned slaves. Thomas Lewis and Benjamin S. Thompson each owned five, and J. Frazier Hansford owned three. Thompson lived nearby in Upper Forks of Coal, while the rest resided in Coalsmouth. It appears that the slaveholders worried that the non-slaveholders would not share their concerns to protect the institution. They shaped, at least temporarily, their propaganda to emphasize patriotism to Virginia above all other factors, while never mentioning slavery.

The most important of the militias was the Kanawha Riflemen, whose memorial today stands on Kanawha Boulevard in Charleston. Its members contained many of the county’s leading and wealthiest figures. Their captain, a local lawyer named George S. Patton, personally designed their uniforms and organized a brass band. Other members included Isaac Noyes Smith, James H. Fry, and Alfred Spicer Patrick, each the son of a former delegate. Indeed, Smith himself served in Richmond. The Riflemen made such an impression that, as their later regimental historian notes, they “were often invited to appear at parades, balls, and social functions, earning a reputation that they could dance as well as, and maybe better, than they could fight.” 22 One member, Jonathan Rundle, who owned no slaves, placed his newspaper, the Kanawha Valley Star , at their disposal to promote the secessionist cause. Over the coming months, his paper provided some of the most ardent pro-secession editorials of any paper in western Virginia. 23 Collectively, the militias represented a radical escalation in county politics. Although possessing negligible military skills, they acted as political rallying points for wealthy Kanawhans by assuming, but more like pretending, to assert responsibility for defending the county. These companies formed the basis for Kanawha’s secessionists.

For all their organization and presumed authority, the Kanawha militias had little impact on the 1860 presidential election. This election promised to be controversial because of the powerful Republican Party and its candidate, Abraham Lincoln of Illinois. The Republican platform pledged to protect slavery where it existed but to forbid it in the new western territories. Southern “fire-eaters” saw this as a direct attack on slavery. Moderates saw it as unnecessarily provocative, believing that the Constitution guaranteed them the legal right to take slave property anywhere they chose. As such, the Republican Party did not appear on the ballot in the South, including Kanawha County. The three remaining parties each campaigned on maintaining the status quo. The Constitutional Union Party under John Bell promised to restore national unity by respecting constitutional rights as written. Restoring national unity, the party platform read, required that “the rights of the People and of the States [are] re-established, and the Government again placed in that condition of justice, fraternity and equality, which, under the example and Constitution of our fathers, has solemnly bound every citizen.” 24 This moderate policy sought to allay fears of a confrontation between North and South by appealing to their joint respect for the Constitution itself. True to their long-standing voting patterns, 1,176 or 68 percent of Kanawhans voted for Bell. The National Democrats under Stephen Douglas received fifty-two, while 513 voted for the Southern Democrats under John C. Breckinridge. The election caught their attention, but Kanawhans continued to act as they had before. 25

Regardless, the national result started the secession crisis. The Republicans won the election without the Southern vote. Breckinridge won most of the South, but Bell won Virginia by a narrow margin, as well as Kentucky and Tennessee. Douglas won just Missouri and some of New Jersey’s electoral college votes. In response, many Southerners turned towards secession. The Lower South states of South Carolina, Georgia, Florida, Alabama, Mississippi, Louisiana, and Texas openly discussed disunion. A more muted debate took place in the Upper South states of Arkansas, Tennessee, North Carolina, and Virginia, and in the Border South states of Missouri, Kentucky, Maryland, and Delaware. The Southern response to the election of the moderate antislavery Lincoln started the most serious crisis in American history.

Kanawhans showed concern over the result but did not panic. Two days after the election, J. Edward Caldwell wrote to his Northern cousin Emily Bigelow about the post-election situation. He wrote, “There is a great deal of excitement here. . . . Most everyone expects that the Union will be dissolved if Lincoln is elected. I am very much afraid there will be some trouble kicked up between the North and the South which I should regret very much as in that case I would not be able to make you all a visit very soon.” 26 Caldwell was correct in saying there would be some trouble kicked up between North and South, but he would not have to travel far to find it. Like the rest of Virginia, Kanawha County became a battleground between secessionists and Unionists. These sides replaced the old parties and competed for the county’s votes.

Unionism dominated the debate from the beginning. Rallies at the courthouse and elsewhere in the county provided Kanawhans the chance to express themselves on the question of disunion. William Clark Reynolds, a twenty-five-year-old clerk from Kanawha Salines, recorded several such meetings in his diary. On January 7, 1861, he reported a “Great Union-Disunion Meeting held in Charleston. Resolutions favoring a perpetuation of the Union were adopted.” He reported other meetings on January 24, where he “heard Fitzhugh and Brooson,” and on February 2 when he “heard Major [Andrew] Parks and Dr. [John] Parks (secessionists) at the Methodist Church.” 27 The pro-secession Richmond Daily Dispatch reported a meeting in early January that called for a state convention on secession. The meeting embraced a platform around which Kanawhans could agree, opposing the “use of force by the General Government to compel or coerce a seceding State.” More importantly, the meeting emphasized the need for unity on this issue, since “we hold it to be the highest duty of each party most scrupulously to avoid any and every occasion of outbreak or collision.” 28 The secessionists appealed to Kanawhans by invoking the things dearest to them, such as liberty and loyalty to Virginia, but avoided a discussion of slavery in order to broaden their appeal. An election for delegates to a Virginia constitutional convention, however, proved that Kanawhans opposed disunion.

The convention election in February 1861 was the first reliable gauge of the strength of secessionism in Virginia. The election had two ballots the first for delegates to the convention to be held in Richmond two weeks later, and a second on whether or not to hold a popular referendum on the convention’s decision. Governor Letcher reluctantly agreed to hold a convention out of concern that the secessionists would exploit it. In the preceding two months, the seven Lower South states had seceded from the Union, and Virginia’s own disunionists eagerly sought their chance. The election turned out to be a decisive victory for the Unionists. Letcher’s biographer wrote that he “made no effort to hide his delight,” when he learned of the Unionist majority. 29 A historian of secession reported that statewide “fewer than one-third of the 152 delegates elected favored secession.” In the reference ballot, in which a yes vote prevented any precipitous secession from the Union, Virginia as a whole voted 103,236 in favor of reference and 46,386 against. Eastern Virginians voted a very close 32,294 and 32,009, respectively, while the west voted 70,942 and 14,377 against a referendum. 30 Despite the intrastate disparity, Unionism held firm across Virginia.

The February election revealed that the majority of Kanawhans opposed disunion. Of 2,187 votes cast in the election, Unionist George W. Summers received 2,012, chosen on 92 percent of all ballots cast. Spicer Patrick, also a Unionist, appeared on 1,730 ballots, or 79 percent of the totals. The two secessionist candidates, Nicholas Fitzhugh (a Rifleman) appeared on 421 ballots or 19 percent while John S. Swann (initially a Sharpshooter, later a Rifleman) appeared 210 times, or 10 percent. In other words, just 20 percent of Kanawha voters supported at least one secessionist candidate. William Reynolds of Kanawha Salines, who later joined the Confederate Army, recorded in his diary that he voted for Summers and Fitzhugh and “No Reference.” 31 The latter did not indicate support for Union or secession. Both sides, with few exceptions, wanted a referendum on the matter. Kanawhans cast 1,793 ballots in the reference ballot, including 1,695 (95 percent) votes that favored reference and just 168 (5 percent) that opposed it.


West Virginia in 1861 - History

Immediately after the three months men were discharged, on August 30, Dr. Joseph Thoburn, the former surgeon of the regiment, received the appointment of colonel for the purpose of reorganizing the regiment, which event was consummated about October 30, 1861. The regiment began its career in the three years’ service by four companies being sent to the Little Kanawha, Wirt County, Virginia, to suppress insurrection and dispel a band of marauders known as moccasin rangers, who were devastating the country in the oil region about November 12, where they became a part of the command of General Kelley who was then occupying this advance position as a part of the defense line of the Baltimore and Ohio Railroad. Here, again, that wonderful history of which much has been written, but of which there remains much that never shall be told, was enacted. From the beginning of Kelley’s first command at Romney to the close of the last scenes of the war at Appomattox, a part of this regiment participated in every engagement fought in the valley or the great campaigns which became a part of the history of the war, other than the army of the Potomac.

A short summary may give a faint idea of what the service of this regiment was. From Romney, in the winter of 1861 and 1862, to Patterson’s Creek, where General Lander assumed the command of that grand division of men afterward known as Shields’ Division, thrown together as a distinctive army afterwards to Paw Paw Tunnel, where the lamented Lander died and then by the coming of General Shields, they began to weave history which stretched onward, covering the first battle of Winchester, March 23, 1862, where Stonewall Jackson was routed and driven from the field.

On June 9, at Port Republic, the troops of this division won for themselves an imperishable name. No battle of the war has crowded into it so much heroism and gallantry on the field, where our forces were greatly outnumbered. Our 3000 accomplished on that field that wonderful defense which the Confederates claim was the result of 10,000 men present. In July 1862, the regiment went with a part of the divisions to join that of General Rickets, a part of McDowell’s corps, Army of Virginia, in which command it participated in the battles of Cedar Mountain, Rappahannock Station, Thoroughfare Gap and the second battle of Bull Run, August 29 and 30.

At the close of the Bull Run campaign, the regiment was assigned to duty in the defense of Washington, being stationed at Arlington Heights. At this time it is worthy of note to say that the regiment came out of the second battle of Bull Run without a commissioned officer on duty. Sergeant Major Johnson commanded the regiment and marched it from Fairfax Station to Arlington Heights.

In October, 1862, the regiment was transferred from the defense of Washington to the Department of West Virginia, where they assisted in opening the Baltimore and Ohio Railroad to Harper’s Ferry, and took post at North Mountain, being assigned to the Second Brigade of the First Division of the Eighth Army Corps. During the summer of 1863, they participated in the campaigns of that department, making many long and difficult marches, co-operating with the forces on the flank of Meade’s army, during the Gettisburg campaign, taking post in August at Petersburg, West Virginia. On September the 11, at Moorefield, five companies of the regiment were captured by the Confederate forces under McNeill, with a part of Imboden’s command. These five companies were taken to Richmond, a portion of the men being exchanged during the winter of 1863-64, but the eight officers there captured, excepting Captain Reed, Company H, were held prisoners of war until the close of the Rebellion.

The winter of 1863-64 was memorable in the regiment’s history for the service rendered in the defense of the line of railroad, in resisting Confederate raids and preventing destruction of property. On the 25th of February, 1864, the regiment was sent to Wheeling on veteran furlough, and on the 1st of April it again entered active service, joining Sullivan’s command at Webster, West Virginia, where it was attached to the Second Brigade, commanded by Colonel Thoburn. In May, 1864, it participated in Sigel’s campaign in the Shenandoah Valley, taking part in the battles of New Market, May 14 and 15, and continuing in the same organization during the campaign of General Hunter, bearing an honorable part in the battles of Piedmont, June 5, and Lynchburg, June 17 and 18, retreating from Lynchburg to the Kanawha Valley.

In July and August it participated in the campaigns of General Crook against the Confederate General Early, in the Shenandoah Valley, and took part in the battle of Snicker’s Ferry, July 18, and Winchester, July 24. In the months of August, September and October, it formed a part of the Army of West Virginia, in General Sheridan’s department, and was actively engaged at Cedar Creek, August 12 at Berryville, September3 at Charlestown, August 22 and at Halltown, August 26 at the battle of Opequon, September 19 Fisher’s Hill, September 23, and Cedar Creek, October 19.

In this last engagement, Colonel Thoburn was killed, he being then in command of the First Division of the Army of West Virginia. On October 29, the regiment was sent to Cumberland, Maryland, where the three years’ men not veteranizing were mustered out and the veterans were consolidated with part of the Fourth West Virginia Infantry, forming the Second Regiment of West Virginia Veteran Volunteers. In reviewing the history of this regiment, the field and staff, as composed at its organization, was Joseph Thoburn, colonel Henry B. Hubbard, lieutenant-colonel, discharged on account of wounds, October 23, 1862 Isaac H. Duval, major, promoted to colonel of the Ninth Virginia Infantry, September 9, 1862 Jacob Weddel, major, November 1862, also lieutenant-colonel, December 4, 1862 E. W. Stevens, major, December 4, 1862 James McElroy was the first adjutant of the regiment, November 13, 1861. He was succeeded by John W. Dougherty. Dougherty and McElroy both succeeding to captaincies in the regiment, Henry J. Johnson became adjutant, September 23, 1862. W. T. Singleton was the quartermaster, Dr. David Bagley, surgeon, and the following named persons were assistant surgeons at different dates: A. W. D. Kraft, S. B. Stidger, James L. Gillespie, John English. Revs. Gordon Battelle and Wm. R. Howe served the regiment as chaplains.

BRILLANT SERVICES OF KELLEY AND THOBURN

The many changes which occurred in the line officers of the regiment would require too much space in this short article. Suffice it is to say that when the regiment closed its three years’ term of service, not a single captain of the original ten was mustered out with his company. Most of the companies were commanded by men who either started as lieutenants, or had been promoted from the ranks.

Some of the Names Worthy to be Mentioned as Connected with the Regiment:

Col. Benjamin F. Kelley

Col. Benjamin F. Kelley was the first colonel. Mention being made of his service and wounds, we have here to add that he was nominated by President Lincoln to be a brigadier-general of volunteers at the same time at which General Grant and a number of others who became illustrious in the War of the Rebellion were named for like positions. General Kelley was confirmed by the Senate and as a brigadier-general he commanded many important armies during the progress of the war. He was the only brigadier-general that ever commanded a department as such, through the entire war, notably the Department of West Virginia in the summer of 1864. He was brevetted major-general and leaves a record for fidelity and devotion to the cause of the Union, sharing in the establishment of a new State-West Virginia. He now sleeps among more than 14,000 of his comrades at Arlington, where future citizens shall view his resting place and talk of his lift service in the cause of liberty.

Col. Joseph Thoburn

But few names in the annals of was have clustered around them memories so strange and inexplainable as that of this gallant and loyal son of Virginia. He was on many battlefields, a leader worthy of his star, but facts over which political destinies seemed to hang, had kept from him the well-earned distinction of general, while he commanded a division of the army as a colonel longer than any man in the great Rebellions. It is said by a writer who is familiar with the records of the War Department, that this fact cannot be disputed. Colonel Thoburn was perhaps as well known as any colonel in the war although his services were confined exclusively to the soil of Virginia, yet he came in touch and in contact with the commanders of all the Eastern armies and held subordinate positions above his rank, temporarily commanding brigades and divisions at different times. He was a man of conscientious principles, lovable in his disposition and brave to a fault. He never lacked in popular esteem among the rank and file of the army. His death was announced by General Sheridan as a great calamity. West Virginia has no greater honor to perform than that of placing, somewhere within her borders, a suitable testimonial to the character of this man.

Isaac H. Duval

Isaac H. Duval, of Wellsburg, West Virginia, who entered the service as major in the three months’ service with the First Virginia Infantry, re-entered the service in the same capacity with the regiment at the beginning of the three years’ term. His genius as a soldier very soon brought him into prominence when the active hostilities of the war began to show of what metal men were made. Of all the names borne on the rolls of the First Virginia Infantry, perhaps the ideal soldier was found in the person of this man. Very early in 1862, Governor Peirpoint selected him as colonel of the Ninth West Virginia Volunteers. His soldierly bearing soon marked its characteristics upon the regiment, and it became known throughout the Army of West Virginia that there was none better than the Ninth. In the conflicts that followed in the campaigns of 1863-64, Colonel Duval was promoted to the rank of brigadier-general and upon him devolved important commands during that history made famous by Sheridan and Crook, which shall live in the annals of time. It is a strange coincidence that at the surrender of the last troops in the Department of West Virginia, it should fall to the lot of one of West Virginia’s sons to receive the sword of the commander of the capitulating forces, when the climax of war was ended. General Duval, upon whom rested the command of Hancock’s corps (General Hancock being absent), being stationed at Staunton, Virginia, at the time of the capitulation of Lee’s army, threw his troops in the way of the Confederate General Rosser, who in the command of Lee’s cavalry attempted to make his way west with a sufficient force to continue active operations, but was brought to bay and compelled to surrender. General Duval has lived to enjoy the honor and esteem of the people of West Virginia, he having represented them in the lower House of Congress, and in many ways filled places of trust and honor.

Among the subordinate officers there were many who entered the service as unknown striplings or boys from the schools and the shops, who placed themselves at the heads of companies and other subordinate commands that were as honorable to their service, by reason of their youth and opportunities, as though they had succeeded to greater commands.

Rank and File

In the rank and file there were men as true and loyal, as ever bore arms in the defense of liberty and free government. It may not be amiss to state that of the per cent. of battleflags captured a greater number in proportion to the troops in the filed than by the troops of any other State. The names of many of the First West Virginia Infantry are enshrined forever on fields that shall live as among the marked spots where the conflicts of men took place in the War of the Rebellion. It would be doing injustice to others that any should be named, for among the unknown who fell and sleep in unmarked graves, West Virginia’s greatest glory in unhonored and unsung, but we can all say: “All hail to the sons of the storm-born State, who gave their lives that liberty might live and that West Virginia may ever continue among the family of States.”

[Fonte: Loyal West Virginia 1861-1865, by Theodore Lang]

SERVICE.–Expedition to Blue’s Gap January 6-7, 1862. Hanging Rock Pass, Blue’s Gap, January 7. Moved to Patterson Creek January 10, and duty there till February 6. Moved to Paw Paw Tunnel February 5-13. Advance on Winchester March 1-15. Reconnoissance to Strasburg March 18-21. Battle of Winchester March 22-23. Pursuit of Jackson March 24-April 4. Edenburg March 27. Occupation of Mt. Jackson April 1. New Market April 17. Columbia Bridge May 5. March to Falmouth, Va., May 12-21, and to Port Republic May 25-June 7. Gaines’ Cross Roads, near Front Royal, May 31. White Plains June 1. Front Royal June 3. Port Republic June 9. March to Cloud’s Mills, near Alexandria, June 10-27. Camp there till July 24. Battle of Cedar Mountain August 9. Pope’s Campaign in Northern Virginia August 16-September 2. Rappahannock Station August 20-23. Sulphur Springs August 26. Thoroughfare Gap August 28. Groveton August 29. Bull Run August 30. In the Defences of Washington till October 11. Moved to Wheeling, W. Va., October 11-13, and duty there to November 27. Moved to Cumberland, Md., November 27-28, thence to Romney December 8. Moved to North Mountain, and duty there till March 6, 1863. At Mechanicsville Gap till June 14. Moved to New Creek Station, thence to Cumberland, Md., June 14-20. Moved to Hancock, thence to Williamsport July 13. At Back Creek July 28. To Winchester August 3, thence to Romney and to Petersburg August 15. Operating against guerrillas and Imboden’s and McNeil’s forces till January 10, 1864. Moorefield September 5 and 11, 1863 (Cos. “B,” “D.” “E,” “F” and “H”) mostly captured by McNeil. Descent on Salem December 16, 1863. Guard train from Petersburg to McDowell December 10-23. Retreat from, Petersburg to New Creek January 10-12, 1864. Operations in Hampshire and Hardy Counties against Rosser January 27-February 7. Veterans on furlough February and March. Moved to Grafton April 18, thence to Martinsburg April 19-22. Sigel’s Expedition to New Market April 30-May 16. Mt. Jackson May 14. New Market May 15. At Cedar Creek May 16-June 1. Advance to Staunton June 1-6. Piedmont, Mt. Crawford June 5. Occupation of Staunton June 6. Hunter’s Raid on Lynchburg June 10-July 1. Lexington June 11. Lynchburg June 17-18. Retreat to Gauley Bridge June 18-29. Moved to the Shenandoah Valley July 5-17. Snicker’s Ferry July 17-18. Battle of Winchester July 23-24. Sheridan’s Shenandoah Valley Campaign August to November. Cedar Creek August 12. Charlestown August 22-24. Halltown August 26. Berryville September 3-4. Battle of Opequan, Winchester, September 19. Fisher’s Hill September 22. Battle of Cedar Creek October 19. Ordered to Cumberland, Md., October 29, and duty there till December.

Consolidated with 4th West Virginia Infantry to form 2nd West Virginia Veteran Infantry December 10, 1864.

Fonte: Compendium of the War of the Rebellion, by Frederick Dyer]

Regiment lost during service 3 Officers and 51 Enlisted men killed and mortally wounded and 2 Officers and 136 Enlisted men by disease. Total 192.

See also 2nd West Virginia Veteran Infantry.

[Fonte: Compendium of the War of the Rebellion, by Frederick Dyer]

McKee, Thomas H. “The Text of Loyalty in the State of Virginia in 1861.” In War Papers (MOLLUS, DC, Paper 90). 10 p. (10 photocopied pages). E464M5.1991v45. U.S. Army Military History Institute, Carlisle, PA.

“Views and Reviews of the Civil War.” In War Papers (MOLLUS, DC, Paper 63). 11 p. (11 photocopied pages). E464M5.1991v45. U.S. Army Military History Institute, Carlisle, PA.

Rawling, Charles J. History of the First Regiment, Virginia Infantry Being a Narrative of the Military Movements in the Mountains of Virginia…. Phila: Lippincott, 1887.

History of the 1st West Virginia Infantry. Online Version. Courtesy of Linda Fluharty Cunningham.

Winters, Joshua Civil War Letters and Diary of…: A Private in the Union Army, Company G, First Western Virginia Volunteer Infantry. [Ed by Elizabeth D. Swiger] Parsons, WV: McClain, 1991.

The First West Virginia Infantry from West Virginia History, Volume 55 (1996), pp. 41-94.

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