A história

Esculturas budistas extraordinárias descobertas nas ruínas de uma cidade antiga no Paquistão

Esculturas budistas extraordinárias descobertas nas ruínas de uma cidade antiga no Paquistão


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Arqueólogos que escavam as ruínas de uma cidade do Império Kushan, no Paquistão, descobriram um antigo santuário com estátuas que retratam a entrada do Buda no mundo do povo sofredor. Depois de ver a dor e a miséria do mundo, das quais ele foi protegido quando jovem, Buda começou a fundar uma religião baseada no amor, na compaixão e na misericórdia.

Arqueólogos italianos descobriram as esculturas e entalhes nas ruínas de um santuário e pátio na cidade há muito abandonada de Bazira, no Vale do Swat. Algumas das imagens retratam o príncipe Siddhartha, o nome de Gautama Buda, montado em seu cavalo Kanthaka e deixando o palácio de seu pai, diz um artigo sobre a descoberta no Live Science.

O Buda fundou o budismo, uma religião filosófica que começou no nordeste da Índia e agora tem cerca de 500 milhões de adeptos em todo o mundo.

Bazira era uma cidade pequena, mas se tornou uma cidade no Império Kushan. Alexandre da Macedônia sitiou a cidade fortificada em 326 aC, e pedras de catapulta foram encontradas nas ruínas. Os residentes abandonaram Bazira após terremotos e problemas financeiros causados ​​pelo declínio do Império Kushan.

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As ruínas de Bazira, também chamadas de Vajirasthana, ficam perto da cidade moderna de Barikot, onde a Missão Arqueológica Italiana está escavando desde 1978. Ao longo dos anos, os arqueólogos escavaram a cidade antiga para revelar bairros palacianos e santuários. Bazira é um importante centro de estudo da arte greco-budista.

De acordo com um artigo da Colorado State University, a palavra Kushan deriva do chinês Guishang. Este termo é usado em escritos históricos para se referir a um ramo das tribos indo-europeias chamadas Yuezhi, que foram expulsas do noroeste da China entre 176 e 160 aC e se estabeleceram na Báctria por volta de 135 aC. A Bátria compreendia o Tajiquistão e o Afeganistão modernos.

Ruínas de Barikot Ghundai. ( CC BY SA 3.0 )

“Ao se posicionarem no centro da Rota da Seda, a meio caminho entre a China e a Índia no leste e o mundo mediterrâneo no oeste, os Kushans se tornaram uma potência mundial perdendo apenas para a China e Roma e a primeira força unificada no Afeganistão a dispensar do que receber autoridade ”, afirma o artigo.

O império durou cerca de 20 a 280 DC. Ele lutou pela conquista em 48 DC, quando Kujula Kadphises atravessou o Hindu Kush e se aliou a Hermaeus, o último rei grego no vale de Cabul. Essa aliança permitiu ao filho de Kujula, Vima Kadphises, derrotar os citas no norte da Índia. Os sucessores desses dois homens ampliaram o império, cujas fronteiras eventualmente se estendiam do rio Ganges, no leste, até o deserto de Gobi.

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As estátuas representam a partida de Siddhartha da vida protegida e enclausurada em que seu pai, o rei Sakya, o confinou desde jovem, quando os sábios disseram ao rei que seu filho seria um grande asceta.

“Como se estivesse representando a recusa arquetípica do chamado por seu filho, o rei decidiu que preferia que Siddhartha fosse um monarca mundial e forneceu-lhe palácios suntuosos, belas mulheres e riquezas”, diz The Oxford Companion to World Mythology .

Siddhartha finalmente deixou o palácio de seu pai e viu pessoas doentes e moribundas e outras que mostravam sinais de dor e imperfeição. Isso o inspirou a se tornar um asceta e, depois de muita meditação e teste por Mara, ele alcançou a iluminação e começou a pregar a misericórdia e o amor universal. Seus ensinamentos se popularizaram e uma bela filosofia entrou no mundo.

‘Partida de Siddhartha’ (1914)

Outra escultura em Bazira mostra um homem idoso sentado, possivelmente uma divindade, segurando uma cabeça de cabra decepada e uma taça de vinho. Luca Olivieri, o diretor de escavações em Bazira, disse ao Live Science que a figura se assemelha ao antigo deus grego do vinho e do êxtase, Dionísio.

A escultura encontrada em Bazira mostra uma divindade desconhecida com uma taça de vinho numa das mãos e uma cabeça de cabra na outra. ( ACT / Missão Arqueológica Italiana )

O Vale do Swat tinha vinicultura e produção de vinho robustas, disse Olivieri, e aparentemente havia algum problema com a bebida. “Parece que as escolas budistas fizeram o possível para conter o hábito de consumir vinho e outras 'bebidas intoxicantes', mesmo entre a comunidade monástica”, disse ele ao Live Science.

Os arqueólogos também encontraram uma estupa decorada com leões esculpidos perto do santuário, um monte sobre o qual os budistas meditavam.

Amlukdara stupa perto de Barikot, Paquistão. ( CC BY SA 3.0 )

Imagem destacada: Uma escultura descoberta em Bazira contando uma história budista envolvendo Siddhartha, que mais tarde se tornou o Buda Gautama. Fonte: Aurangzeib Khan, ACT / Missão Arqueológica Italiana


Arqueólogos descobrem "Lamborghini" de carruagens perto das ruínas de Pompéia

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Arqueólogos na Itália desenterraram uma carruagem cerimonial de quatro rodas intacta e elaboradamente decorada perto das ruínas da cidade romana de Pompéia, notoriamente destruída quando o Monte Vesúvio explodiu catastroficamente em 79 dC, relata a BBC News. Os arqueólogos acreditam que a carruagem provavelmente foi usada em festividades e desfiles - possivelmente até mesmo para rituais de casamento, como transportar a noiva para sua nova casa, dada a natureza erótica de alguns dos motivos decorativos.

A descoberta é extraordinária tanto por sua notável preservação quanto por ser um objeto relativamente raro. "Fiquei surpreso", disse Eric Poehler, professor da Universidade de Massachusetts Amherst, especialista em trânsito em Pompéia, ao NPR. "Muitos dos veículos [previamente descobertos] são sua perua padrão ou veículo para levar as crianças ao futebol. Este é um Lamborghini. Este é um carro extravagante e extravagante. Este é precisamente o tipo de descoberta que se deseja encontrar em Pompéia, os momentos realmente bem articulados e muito bem preservados no tempo. "

Outros arqueólogos opinaram no Twitter. "Meu queixo está no chão agora mesmo!" tweetou Jane Draycott, da Universidade de Glasgow. “Ainda estou pensando na última descoberta incrível”, Sophie Hay, da Universidade de Cambridge, tuitou em um extenso tópico sobre a descoberta surpreendente. "Os detalhes são extraordinários."

Como informamos anteriormente, a erupção do Monte Vesúvio liberou energia térmica aproximadamente equivalente a 100.000 vezes as bombas atômicas lançadas sobre Hiroshima e Nagasaki no final da Segunda Guerra Mundial, lançando rocha derretida, pedra-pomes e cinzas quentes sobre as cidades de Pompéia e Herculano em particular. A grande maioria das vítimas morreu por asfixia, sufocando-se até a morte nas nuvens espessas de gases nocivos e cinzas. Mas também há evidências de que o calor era tão extremo em alguns lugares que vaporizou fluidos corporais e explodiu os crânios de vários habitantes que não conseguiram fugir a tempo.

Leitura Adicional

A erupção repentina cobriu os restos da cidade com uma espessa camada de cinzas, preservando muitos dos edifícios e efêmeras diárias da cidade condenada - e os corpos de seus antigos habitantes. Nos últimos anos, houve vários achados arqueológicos interessantes entre as ruínas escavadas. Em dezembro passado, por exemplo, os arqueólogos descobriram um termopólio, ou “balcão de bebidas quentes”, que servia comida de rua da Roma Antiga - e muito vinho - para o povo do nordeste de Pompéia nos dias anteriores à erupção do Monte Vesúvio. Pintado de amarelo brilhante e decorado com afrescos detalhados, o balcão teria sido uma parada rápida para comidas e bebidas quentes e prontas. E a pequena loja ainda continha os restos mortais de seu proprietário e talvez um de seus últimos clientes.

No final de 2018, os restos mortais de um cavalo - selado e ainda com os arreios - foram descobertos em um estábulo na Vila dos Mistérios, fora dos muros de Pompéia. As descobertas anteriores no local incluem prensas de vinho, fornos e afrescos. Os restos mortais de dois cavalos adicionais também foram descobertos, embora os arqueólogos não tenham conseguido fazer moldes para preservar a cena, graças a todos os danos causados ​​pelos saqueadores. Após a escavação inicial do local no século 20, ele foi enterrado novamente para fins de preservação. Mas os saqueadores cavaram uma elaborada rede de túneis ao redor da área - com cerca de 80 metros e mais de cinco metros de profundidade - para obter acesso ilegal e remover artefatos.

A carruagem cerimonial foi encontrada nas ruínas do pórtico de dois níveis em frente ao estábulo onde os restos do cavalo foram encontrados em 2018. Os arqueólogos removeram cuidadosamente o teto de madeira carbonizada e determinaram que ele havia sido construído de carvalho, enquanto a porta carbonizada havia sido feito de madeira de faia. No dia 7 de janeiro deste ano, os arqueólogos encontraram um artefato de ferro no material vulcânico que preenchia o pórtico, seguido pela carruagem cerimonial, que estava notavelmente bem preservada, visto que as paredes e o teto da sala haviam desabado e os saqueadores cavaram túneis em cada lado dele.

A equipe arqueológica passou as semanas seguintes desenterrando meticulosamente a descoberta, fazendo moldes de gesso de todos os vazios para preservar a marca de qualquer material orgânico que possa ter estado lá - incluindo o eixo e as cordas da carruagem. A carruagem foi removida para o laboratório do Parque Arqueológico de Pompéia para concluir sua restauração.

"O que temos é uma carruagem cerimonial, provavelmente o Pilentum referido por algumas fontes, que não era empregado para uso diário ou para transporte agrícola, mas para acompanhar festividades, desfiles e procissões da comunidade", disse Massimo Osanna, o diretor cessante do parque, em uma afirmação. "Este tipo de carruagem, que nunca antes emergiu de solo italiano, pode ser comparado com achados descobertos há cerca de quinze anos dentro de um cemitério na Trácia (no norte da Grécia, perto da fronteira com a Bulgária). Uma das carruagens da Trácia é particularmente semelhante a nosso, mesmo que não tenha as extraordinárias decorações figurativas que acompanham o achado de Pompeu. "

Quanto aos saqueadores, as autoridades foram capazes de rastrear a rede de túneis de volta a uma casa moderna no local de outra villa romana saqueada, pertencente aos idealizadores por trás do saque. De acordo com o promotor-chefe Nunzio Fragliasso, eles agora estão sendo julgados por seus crimes no Tribunal de Torre Annunziata. Ele disse que considera "a luta contra o saque de sítios arqueológicos, tanto dentro como fora da área urbana da antiga Pompéia" um dos objetivos principais de seu escritório.


Cidade antiga descoberta no Afeganistão

Cacos centenários de cerâmica se misturam com cartuchos de munição gastos em uma montanha varrida pelo vento no norte do Afeganistão, onde arqueólogos franceses acreditam ter encontrado uma vasta cidade antiga.

Durante anos, os aldeões cavaram a terra cozida nas alturas de Cheshm-e-Shafa para comprar cerâmica e moedas para vender aos contrabandistas de antiguidades. Trechos do local que os moradores chamam de "Cidade dos Infiéis" parecem um campo de batalha, marcado por crateras.

Mas agora os homens da tribo cavam trincheiras angulares e preservam paredes frágeis, trabalhando como operários em uma escavação no topo de um promontório. Ao norte e ao leste encontra-se uma paisagem ondulante de rocha estéril tingida de vermelho que já foi o antigo reino de Bactria; ao sul, um vale ainda verdejante que leva às famosas ruínas budistas em Bamiyan.

Roland Besenval, diretor da Delegação Arqueológica Francesa no Afeganistão e líder da escavação, está otimista sobre a extração anterior do local por seus ajudantes. "Geralmente, os velhos saqueadores são os melhores escavadores", disse ele, dando de ombros.

Uma viagem ao redor da província de Balkh, ao norte, é como uma odisséia ao longo dos séculos, abrangendo o antigo império persa, as conquistas de Alexandre o Grande e a chegada do Islã. A missão francesa mapeou cerca de 135 locais de interesse arqueológico na região, mais conhecidos pelo antigo tesouro encontrado por um arqueólogo soviético na década de 1970.

O tesouro bactriano consistia em joias de ouro requintadas e ornamentos de túmulos de nômades ricos, datado do século 1 d.C. Ele foi escondido por seus guardiães nos cofres do palácio presidencial em Cabul do regime do Taleban e finalmente destrancado após a derrubada da milícia.

O tesouro, atualmente em exibição nos Estados Unidos, demonstra a rica cultura que outrora floresceu aqui, combinando influências da teia de trilhas e rotas comerciais conhecidas como Rota da Seda, que se espalhou de Roma e Grécia ao Extremo Oriente e Índia.

Mas a compreensão histórica mais profunda da antiga Bactria foi obstruída pelas últimas décadas de guerra e isolamento que restringiram severamente as visitas de arqueólogos.

"É uma tarefa enorme porque ainda enfrentamos o problema de saques", disse Besenval, que fez as primeiras escavações no Afeganistão há 36 anos e fala fluentemente o idioma local, o dari. "Sabemos que os objetos estão indo para o Paquistão e para o mercado internacional. É um trabalho muito urgente. Se não fizermos algo agora, será tarde demais."

Os saques aumentaram durante a guerra civil do início dos anos 1990, quando o Afeganistão mergulhou na ilegalidade. Moradores locais dizem que a situação diminuiu sob o regime linha-dura do Taleban, mas o fundamentalismo islâmico teve seu próprio tributo na história cultural do Afeganistão. Eles destruíram as imponentes estátuas de Buda de Bamiyan esculpidas há mais de 1.500 anos e destruíram centenas de estátuas no museu nacional simplesmente porque retratavam a forma humana.

A abertura do Afeganistão fez pouco para conter os caçadores de tesouros. O autor britânico Rory Stewart, que fez uma caminhada solo extraordinária pelo país em 2002, escreveu como tribos pobres saqueavam sistematicamente os restos de uma cidade perdida do século 12 em torno do minarete de Jam, no oeste do Afeganistão.

O controle do estado é um pouco mais difundido em Balkh, mas ainda irregular. A autoridade cultural da província diz que tem apenas 50 guardas para proteger locais históricos em uma área quase do tamanho de Nova Jersey.

Saleh Mohammad Khaleeq, poeta e historiador local que trabalha como chefe do departamento cultural da província, disse que os guardas afastam saqueadores, mas admite que a única maneira de salvaguardar o rico patrimônio do Afeganistão é por meio da educação pública.

“As pessoas são tão pobres. Elas estão apenas procurando maneiras de comprar pão. Precisamos abrir suas mentes, pois elas não sabem o valor de sua história. Temos que dar a elas esse conhecimento e então eles vão protegê-lo”, ele disse.

Os aldeões contratados como trabalhadores em Cheshm-e-Shafa se lembram de como eles também costumavam estar entre centenas de moradores que vasculhavam o local e agora recebem 230 afegãos (US $ 4,60) por dia para escavar.

"Durante a guerra civil, todos estiveram envolvidos", disse Nisarmuddin, 42, que cobriu o rosto com o turbante para bloquear a poeira que uma forte brisa soprou pela encosta da montanha.

Nisarmuddin, um fazendeiro que, como muitos afegãos, tem um só nome, disse que as pessoas costumavam manter seus achados em segredo para que o comandante da milícia local não os reclamasse. Eles poderiam vender itens de cerâmica e vidro antigos por alguns dólares para antiquários na cidade de Mazar-e-Sharif, que fica a uma hora de carro por uma trilha acidentada no deserto.

Um dos funcionários da cultura afegã que trabalhava na escavação de Cheshm-e-Shafa estava claramente ansioso que a cobertura da mídia pudesse atrair atenção indesejada para o local, onde os arqueólogos descobriram uma pedra semelhante a uma bigorna de 2 metros de altura acredita-se que tenha sido um altar em um templo do fogo originário do período do Império Persa por volta do século 6 a.C.

"O Hezb-e-Islami, o Talibã e outros extremistas podem usar explosivos e explodir essa pedra", disse o oficial do departamento de arqueologia Mohammed Rahim Andarab.

Muitos arqueólogos continuam temerosos de trabalhar em Balkh, à medida que a militância islâmica se infiltra em novas regiões do país. No entanto, a amplitude da história a ser desenterrada é suficiente para atrair Besenval e seus colegas.

Eles também estão restaurando uma mesquita ornamentada do século 9 d.C. Suas robustas colunas semienterradas, decoradas com padrões florais e geométricos abstratos em estuque, refletem a arte local, mas também as influências da Ásia Central, do Budismo e da Pérsia. Chahryar Adle, um francês de ascendência iraniana com longa experiência no Afeganistão, disse que a mesquita de Noh-Gonbad, ou Nove Cúpulas, é a mais antiga do país e "sem dúvida é uma das melhores do mundo neste período".

Os arqueólogos franceses têm uma longa associação com a região. Eles a visitaram pela primeira vez em 1924 para escavar uma fortaleza na cidade vizinha de Balkh. Eles esperavam encontrar uma antiga cidade de Alexandre, que a história relata se casou com uma princesa local, Roxanne, em Báctria, em 327 a.C., mas saiu decepcionado.

A miragem de Alexandre também se esconde sobre Cheshm-e-Shafa, a cerca de 30 quilômetros de distância. O local tinha uma localização estratégica no ponto de entrada sul em Bactria, com fortificações circundando uma área de cerca de 1.000 acres (400 hectares), e sua rede de torres de observação no topo da montanha sugere que era bem defendida. Um campo plano do tamanho de vários campos de futebol que pode ter sido um campo de desfiles ou quartel fica na planície abaixo. E o apelido local de "Cidade dos Infiéis" também sugere uma ocupação estrangeira em algum momento.

Então, esse poderia ter sido o reduto de Alexandre em Bactria, onde ele conheceu a princesa local Roxanne? O arqueólogo se permitiu uma rara incursão no reino da especulação.

"Quem sabe? Talvez eles se casaram em Cheshm-e-Shafa", disse Besenval, sorrindo.


Esculturas budistas extraordinárias desenterradas nas ruínas de uma cidade antiga no Paquistão - História

Harappa (Urdu: ہڑپا) é uma cidade em Punjab, no nordeste do Paquistão, a cerca de 35 km (22 milhas) a sudoeste de Sahiwal.

A cidade moderna está localizada próxima ao antigo curso do rio Ravi e também ao lado das ruínas de uma antiga cidade fortificada, que fazia parte da cultura do Cemitério H e da Civilização do Vale do Indo. A antiga cidade existiu de cerca de 3300 aC até 1600 aC e acredita-se que tivesse cerca de 40.000 habitantes - considerada grande para a época. Embora a cultura Harappa se estendesse além dos limites do Paquistão, seus centros estavam em Sind e no Punjab.

Em 2005, um polêmico parque de diversões no local foi abandonado quando os construtores desenterraram muitos artefatos arqueológicos durante os estágios iniciais do trabalho de construção. Um apelo do proeminente arqueólogo paquistanês Ahmed Hasan Dani ao Ministério da Cultura resultou na restauração do local.

A civilização do Vale do Indo foi principalmente uma cultura urbana sustentada por excedentes de produção agrícola e comércio, o último incluindo o comércio com a Suméria no sul da Mesopotâmia.Tanto Mohenjo-daro quanto Harappa foram construídos de acordo com planos semelhantes de ruas bem planejadas, & # 8220 alojamentos diferenciados, casas de tijolos com telhado plano e centros administrativos ou religiosos fortificados & # 8221 Pesos e medidas foram padronizados em toda a área e distintos selos foram usados ​​para identificação de propriedade e embarque de mercadorias. Embora o cobre e o bronze estivessem em uso, o ferro era desconhecido. & # 8220O algodão foi tecido e tingido para a confecção de trigo, arroz e uma variedade de vegetais e frutas foram cultivados e vários animais, incluindo o touro corcunda, foram domesticados. & # 8221 Cerâmica feita com rodas - algumas adornadas com animais e motivos geométricos - foram encontrados em profusão em todos os principais locais do Indo. Uma administração centralizada foi inferida da uniformidade cultural revelada, no entanto, permanece incerto se a autoridade estava com um sacerdote ou uma oligarquia comercial.

Instituição educacional que abrange 9.000 anos de história do Paquistão. Do Antigo Vale do Indo, a todos os principais impérios que surgiram no Paquistão, Gandhara, Império Mughal, Império Kushun e a história mais recente da Independência do Paquistão.


Mes Aynak: tesouro enterrado budista no Afeganistão e # x27 enfrenta destruição

Na primavera de 1963, um geólogo francês saiu de Cabul para fazer uma pesquisa na província de Logar, no leste do Afeganistão. Seu destino era o grande afloramento de camadas de cobre nas montanhas acima da vila de Mes Aynak. Mas, no decurso da monotonia das amostras, o geólogo tropeçou em algo muito mais emocionante: uma cidade budista inteira enterrada datando dos primeiros séculos DC. O local era claramente muito grande - ele estimou que cobria seis quilômetros quadrados - e, embora há muito esquecido, ele adivinhou corretamente que um dia deve ter sido um enorme e rico terminal na Rota da Seda.

Arqueólogos em Cabul fizeram um levantamento preliminar do local, mapeando-o e cavando trincheiras de teste, mas antes que pudessem reunir os enormes recursos necessários para uma escavação em grande escala, primeiro o golpe marxista de 1978, depois a revolução comunista de Saur de 1979 e a invasão soviética intervieram . No caos do conflito que se seguiu, os soviéticos visitaram Mes Aynak para cavar túneis de teste na encosta e investigar a viabilidade de extrair seu cobre. Mais tarde, durante a era do Taleban, um dos túneis soviéticos abandonados se tornou um esconderijo da Al Qaeda, enquanto o vale remoto se tornou um campo de treinamento: os sequestradores do 11 de setembro pararam aqui a caminho de Nova York. Durante o ataque americano de dezembro de 2001, as forças especiais americanas atacaram o túnel: um foguete não detonado alojado no telhado e marcas de queimaduras na entrada da caverna ainda testemunham o ataque.

Quando os arqueólogos franceses retornaram em 2004, eles descobriram que o segredo da cidade enterrada havia sido revelado. Como havia acontecido em muitos outros locais do país, uma grande e altamente organizada equipe de saqueadores de arte profissionais, provavelmente do Paquistão, saquearam sistematicamente os montes de Mes Aynak e, a julgar pelos detritos que deixaram, encontraram grandes quantidades de produtos extremamente valiosos Imagens do Buda Gandharan: os restos mortais de muitas figuras pintadas de estuque consideradas muito frágeis ou muito danificadas para vender foram deixadas espalhadas ao redor das trincheiras de saque que agora cruzavam o local. Ao lado deles, os arqueólogos encontraram tubos vazios de cola e sacos de gesso fino - evidências de tentativas de restauração e conservação.

Um arqueólogo examina os restos mortais de estátuas de Buda em Mes Aynak. Fotografia: Shah Marai / AFP / Getty Images

As coisas não começaram bem. O primeiro conjunto de guardas colocados no local em 2004 acabou atirando uns nos outros em um tiroteio indicando, presumivelmente, que os saques lucrativos continuaram por muito tempo depois que o local passou para o controle do governo afegão. Mas agora era incontestável que Mes Aynak era uma descoberta de grande significado. Nos meses que se seguiram, as escavadeiras descobriram 19 sítios arqueológicos distintos no vale. Estes variavam de quatro mosteiros fortificados, um templo do fogo Zoroastriano e vários budistas estupas (monumentos comemorativos), através de antigos trabalhos em cobre, oficinas de fundição, habitações de mineiros e uma casa da moeda, bem como dois pequenos fortes e uma cidadela. Eles também encontraram um tesouro de moedas Kushan, Sassanian e Indo-Parthian, mais de 1.000 estátuas e vários afrescos perfeitamente preservados mostrando retratos de doadores e cenas da vida de Buda.

À medida que mais dados emergiam lentamente do solo, tornou-se claro que o local era um importante assentamento budista, ocupado desde o século I aC e até o século 10 dC, em uma época em que a cultura do sul da Ásia na forma da religião budista e sânscrita a literatura estava se espalhando pela Rota da Seda para a China, e quando estudiosos e peregrinos chineses se dirigiam para o sul, para os lugares sagrados budistas da planície gangética: Sarnath e Bodh Gaya, e a universidade e biblioteca budista de Nalanda, o maior centro de aprendizagem a leste de Alexandria. Mes Aynak era claramente um ponto de parada importante para os monges que se dirigiam em qualquer direção.

Então, em 2008, os chineses retornaram, desta vez não como peregrinos ou acadêmicos, mas como empresários. Um consórcio de mineração chinês - Chinese Metallurgical Group e Jiangxi Copper Co - comprou um arrendamento de 30 anos em todo o local por US $ 3 bilhões (£ 2 bilhões). Eles estimaram que o vale continha potencialmente US $ 100 bilhões em cobre, possivelmente o maior desses depósitos no mundo, e potencialmente valendo cerca de cinco vezes o valor estimado de toda a economia do Afeganistão. O governo do presidente afegão Hamid Karzai saudou a mina como um componente-chave para provocar um ressurgimento econômico nacional que não seria dependente de ajuda e gastos militares - que, entre eles, representam atualmente 97% da economia legal - ou, de fato, o lucros do comércio ilegal de ópio. Alguns observadores estimaram que o projeto poderia gerar US $ 300 milhões por ano até 2016 e fornecer cerca de US $ 40 bilhões em royalties totais ao governo afegão.

Ouro e joias descobertos em Mes Aynak. Fotografia: Jerome Starkey / FlickrVision

O cobre havia criado o local e provavelmente atraiu os monges budistas para o vale em primeiro lugar, mas agora isso levaria iminentemente à sua destruição completa. A fim de recuperar o que podiam antes que o local fosse destruído, os arqueólogos da Missão Arqueológica Francesa no Afeganistão (Dafa) iniciaram uma grande escavação de resgate para a qual os chineses contribuíram com $ 2 milhões, US $ 1 milhão e o Banco Mundial $ 8 milhões: por fornecendo o dinheiro, todos esperavam que a mina não fosse interrompida por protestos - a imprensa já havia começado a comparar a destruição do principal local budista em Mes Aynak à dinamitação dos Budas Bamiyan pelo Talibã no verão de 2001.

Além de 200 guardas armados, há atualmente uma equipe internacional de 67 arqueólogos no local, um grupo misto de franceses, ingleses, afegãos e tadjiques. Tecnologia séria está sendo implantada para registrar os restos mortais: radar de penetração no solo, fotografia georretificada e imagens aéreas 3D estão sendo reunidas para produzir um mapa digital abrangente das ruínas. Esse esforço está sendo apoiado por técnicas mais tradicionais: o suor de cerca de 550 picaretas empunhando trabalhadores Logari. Neste verão, esse número deve aumentar para 650. Isso fará de Mes Aynak a maior escavação de resgate em qualquer lugar do mundo.

Uma cabeça de Buda de Mes Aynak no Museu Nacional do Afeganistão, Cabul. Fotografia: MCT via Getty Images

Para chegar a Mes Aynak, você deve fazer uma viagem ligeiramente arriscada de duas horas saindo de Cabul. Logar ainda é a principal rota do Taleban para o Afeganistão a partir de seus safehavens paquistaneses e a rodovia está frequentemente sujeita a ataques IED dirigidos aos comboios Isaf liderados pela Otan.

Fui levado ao local por Philippe Marquis, o entusiasmado diretor do Dafa, que é famoso no Afeganistão não apenas por sua bravura e proezas arqueológicas, mas também por manter a melhor mesa e a melhor adega de Cabul. Marquis planejou o projeto Mes Aynak desde seu início, e vai e volta duas ou três vezes por semana em sua boina e colete de veludo cotelê elegante, supervisionando tanto a escavação no local quanto a arrecadação de fundos e administração que ocorre no escritório do Dafa em Cabul .

Em um dia claro e sem nuvens de primavera, dirigimos juntos pelo vale de Cabul, passando por complexos de tijolos de barro fortificados cercados por campos verdes com cevada em maturação e divididos por quebra-ventos de choupo. Por fim, saímos da estrada principal para uma trilha acidentada que conduzia às colinas, em abril ainda marcada por montes de neve. À medida que nos aproximamos, nos vimos cercados pelos guardas camuflados e com colete à prova de balas do exército afegão: um regimento inteiro armado até os dentes com metralhadoras pesadas está trabalhando neste vale remoto para manter este lucrativo investimento chinês seguro.

Subindo a colina passando por uma sucessão de postos de controle, o pequeno acampamento para os escavadores e o enorme complexo de mineração chinês com suas torres, postes de perfuração e linhas de blocos de casernas com telhado azul idênticos, chegamos finalmente a um vale de grande altitude e magnificência absoluta . Aqui, as ruínas escuras se destacam contra os densos campos de neve de Koh Baba Wali que se erguem atrás. Paredes de argila cinza estéreis e estruturas de tijolos de barro se ergueram do solo, sua forma original erodida por 2.000 anos de ventos de inverno, de modo que à distância tudo o que parecia permanecer, entre os escavadores, carrinhos de mão e grades de mapeamento de cordas, era um labirinto de paredes de tijolo. Mas Marquis podia ver a ordem onde eu não conseguia, e imediatamente identificou os diferentes locais e especulou sobre para que eles eram usados.

Um pátio de um mosteiro em Mes Aynak. Fotografia: MCT via Getty Images

Com o marquês na liderança, avançando com um bastão de esqui, marchamos morro acima. Alças de ânforas antigas, fragmentos pintados de decoração geométrica espalhados ao redor de nossos pés como folhas de outono - centenas de cacos quebrados saindo da lama. No topo, mergulhamos em uma sucessão de complexos monásticos onde fileiras de estátuas de Buda sentadas voltadas para uma pequena ardósia estupas com colunas clássicas cobertas com folhas de plástico. Nas paredes, às vezes quase invisíveis, outras vezes surpreendentemente vívidas, havia os contornos de delicadas pinturas de parede em gesso. Alguns mostraram linhas de figuras de Buda em pé segurando flores de lótus. As imagens foram dispostas quatro em cada parede, 16 no total para cada capela. Outros mostraram o Buda sentado rodeado por uma auréola corporal e nimbo, o Bodhisattva Maitreya em uma capa ou o malvado devorador de crianças Yaksha Atavika que o Buda milagrosamente converteu ao seu dharma. Várias imagens mostraram os nobres Kushan com botas magníficas em túnicas vermelhas e brancas que originalmente pagaram pelo complexo.

O vale, enfatizou Marquês, foi um importante centro de mineração de cobre na antiguidade. Em um lugar, ele apontou um antigo centro de britagem, refino e fundição, onde os escavadores encontraram uma manta de escória de cobre fundido com 12 m (40 pés) de altura. Marquis acredita que o funcionamento do cobre é fundamental para a compreensão das ruínas. Dada a grandeza incomum dos templos e palácios budistas no assentamento, Mes Aynak pode ter sido uma teocracia como o Tibete, com os monges explorando as reservas de cobre como fonte de poder e lucro, não ao contrário dos monges cistercienses que dominavam os economia industrial em muitas partes da França e da Inglaterra medievais.

Uma stupa budista - monumento comemorativo - dentro de um mosteiro em Mes Aynak. Fotografia: MCT via Getty Images

Mes Aynak parece ter permanecido um centro rico até que um período de declínio lento começou no século VIII e o assentamento foi finalmente abandonado 200 anos depois. Os arqueólogos encontraram uma camada de cinzas e carvão e estátuas destruídas, o que parece ter coincidido com a lenta ascensão da dinastia islâmica Ghurid na área. As histórias da antiga riqueza do Afeganistão já haviam entrado no folclore. Quando o médico medieval Abu Ubaid al-Jizani estava escrevendo no início do século 11, era amplamente conhecido que os ex-governantes do Afeganistão "foram famosos e celebrados desde os tempos mais remotos pelo excesso de suas riquezas, a vastidão de seus tesouros, o número de suas minas e suas riquezas enterradas. Pois aquele país está repleto de minas de ouro, prata, rubis e cristal, bem como lápis-lazúli e granadas e outras coisas preciosas. "

No entanto, 500 anos antes, quando Mes Aynak estava no auge de sua prosperidade entre o quinto e o sétimo século DC, o budismo estava se espalhando pelo Hindu Kush e a região era o ponto de encontro das idéias e dos povos das civilizações que cercavam a Ásia Central. Suas montanhas e vales foram uma importante encruzilhada intelectual, onde os mundos helenístico, persa, asiático central, tibetano, indiano e chinês se encontraram e se fundiram. Hoje, é claro, parte do que é tão fascinante sobre a civilização das cidades da Rota da Seda é o isolamento absoluto desses lugares que soam exóticos. No entanto, o que mais distinguiu Mes Aynak no início do primeiro milênio DC foi o oposto: a natureza fabulosamente rica e cosmopolita da sociedade que prosperou ali.

Nesse período, o Afeganistão era o epicentro da globalização clássica: a meio caminho da rota comercial de Roma para a China, comerciantes vinham de todo o mundo para o Afeganistão, trazendo vidros pintados de Antioquia, vasos de ouro incrustados de Bizâncio, pórfiro do Alto Egito, marfim do sul da Índia, tapetes da Pérsia, cavalos da Mongólia e da Sibéria e lacas e seda da costa da China. Foi por esses vales agora remotos que as idéias de arte, decoro, vestimenta, religião e cultura da corte passaram para frente e para trás, de leste a oeste e vice-versa, misturando-se e fundindo-se para criar as conjunturas mais inesperadas. Os vestígios de decadência lenta da cultura que emergiram desse choque e fusão extraordinários de civilizações ainda cobrem grande parte do Afeganistão e do norte do Paquistão.

Um dos centros desse processo foi a região de Gandhara, cujo centro ficava em torno de Peshawar, na província da Fronteira Noroeste do Paquistão. Após a morte de Alexandre, o Grande, em 323 aC, as guarnições gregas da Índia e do Afeganistão se viram isoladas de sua pátria mediterrânea e não tiveram escolha a não ser permanecer, misturando-se com os povos locais e fermentando o aprendizado indiano com a filosofia clássica. Os gregos bactrianos sobreviveram por 1.000 anos, muito depois do desaparecimento da civilização grega na Europa. Reis com nomes como Diomedes do Punjab, Menandro de Cabul e Heliocles de Balkh governaram uma notável civilização indo-helenística que cresceu no que hoje é o centro do Taleban das Agências Tribais Administradas pelo Governo Federal (Fata) e no leste do Afeganistão. Essa civilização foi posteriormente fertilizada por novas influências trazidas pelos kushans que sucederam aos gregos bactrianos como governantes do Afeganistão, embora adotassem grande parte de sua cultura.

Kushan Gandhara era budista na religião, mas adorava um panteão de divindades gregas, romanas, iranianas, hindus e budistas. Ele deixou para trás um legado de mosteiros budistas finamente construídos e ricamente projetados, como Mes Aynak. Na área entre Cabul e Peshawar, um viajante chinês do século V contou nada menos que 2.400 desses santuários - bem como uma série de cidades clássicas bem planejadas, acropoli, anfiteatros e estupas. A arte gandhariana usava motivos emprestados da arte romana clássica, com seus pergaminhos de videira, querubins e centauros, mas seu ícone principal era um Buda bonito, lânguido e meditador, vestido com uma toga grega.

Arqueólogos afegãos trabalhando. Fotografia: Jerome Starkey / FlickrVision

A influência helenística de Gandhara é imediatamente aparente em Mes Aynak - nas capitais coríntias que sustentam os pedestais nos quais o Buda medita nos tritões barbudos que parecem ter se desviado de algum sarcófago mediterrâneo e nas figuras de terracota de ascetas que se assemelham aos encontrados no local grego bactriano de Ai-Khanoum com suas barbas de cavanhaque pontiagudas e olhares intensos com os olhos arregalados. Também há muita influência indiana. Várias figuras de xisto negro foram desenterradas mostrando o Buda de pé, meditando, pregando e jejuando. Em uma imagem, agora no Museu de Cabul e conhecido como O Bodhisattva Pensativo, o jovem Príncipe Siddhartha é mostrado sentado sob uma árvore Pipal, vestido com dhoti, turbante e colares. Seus músculos ondulam sob as dobras diáfanas da toga. O cabelo do salvador é oleado e bem cuidado. Seu rosto é cheio, redondo e clássico: o nariz pequeno e reto e os lábios firmes e orgulhosos. Historiadores da arte acreditam que a escultura veio de uma oficina localizada em Bagram, sob a base aérea dos EUA, cuja famosa prisão foi recentemente entregue aos afegãos sob pressão de Karzai.

No entanto, com o passar do tempo, os motivos clássicos indianos e ocidentais cada vez mais dão lugar a uma influência oriental cada vez maior, à medida que o exército chinês T'ang se movia ao longo dos lados do deserto de Taklamakan e da bacia do Tarim para tomar Xinjiang imediatamente ao norte. a oeste do Afeganistão. Um dos achados mais requintados em Mes Aynak é uma cabeça dourada de Buda, com os olhos semicerrados, posicionada no limiar da iluminação, parece mais birmanesa do que da Ásia Central. Afrescos fabulosos revelam a influência crescente das técnicas murais uigur e chinesas: as composições parecem cada vez mais com o trabalho descoberto pelo grande arqueólogo da Rota da Seda da virada do século, Aurel Stein, na Caverna dos Mil Budas em Dunhuang. A delicadeza das sedas, os olhos alongados e a leveza das pinceladas representando flores brancas como íris mostram a crescente influência da arte chinesa T'ang.

"Neste terreno", escreveu Stein sobre as cidades da Rota da Seda que escavou, "o tempo parece ter perdido todo o poder de destruição." O mesmo é igualmente verdadeiro para Mes Aynak.

O mesmo processo que pode ser visto na arte desenterrada de Mes Aynak - uma presença ocidental surpreendentemente forte dando lugar à influência chinesa do leste - é uma história que provavelmente se repetirá em toda a região nas próximas décadas. Pois há uma convicção cada vez maior no Afeganistão de que a China pode acabar sendo a vencedora final aqui, após a retirada dos EUA em 2014.

Embora os chineses mantivessem contatos próximos com o regime do Taleban e seus apoiadores do ISI do Paquistão durante a década de 1990, eles deixaram de interferir no Afeganistão depois que os EUA instalaram o regime de Karzai em dezembro de 2001 e, até recentemente, até mesmo o contato econômico era modesto: no ano passado havia apenas US $ 234 milhões em comércio entre os dois vizinhos. Mas agora isso está começando a mudar.

Em setembro de 2012, o chefe de segurança chinês, Zhou Yongkang, visitou Cabul e anunciou uma reviravolta na política chinesa. Além de assinar contratos para mais mineração e exploração de petróleo, os chineses anunciaram planos para projetos de construção de estradas e ferrovias ligando o nordeste do Afeganistão ao oeste da China através do Corredor Wakhan.Uma ferrovia está sendo planejada de Kashgar ao Irã via Herat, outra vai do Uzbequistão a Mazar-i-Sharif. A China também deu início à cooperação de segurança com o regime de Karzai e atualmente está treinando um primeiro lote de 300 policiais afegãos. A política disso é delicada, mas, potencialmente, extremamente importante. A China é possivelmente o único país para o qual o sistema de segurança do Paquistão muda. Se a China continuar a investir em recursos minerais afegãos e nas estradas e ferrovias com as quais pode extraí-los, ela espera que o Paquistão proteja seus interesses e não permita que o Taleban interrompa essas operações no Afeganistão. Isso pode oferecer a melhor esperança de paz futura no Afeganistão.

O potencial é enorme. Geólogos estimam que o Afeganistão possui vastos depósitos de hidrocarbonetos e minerais que podem valer US $ 1 trilhão - incluindo petróleo, gás, cobre, ferro, ouro e lítio que a China precisará nas próximas décadas se sua economia se expandir. No entanto, Mes Aynak mostra a escala dos problemas que terão de ser superados. A maioria dos depósitos minerais no Afeganistão estão no sudeste do país, onde a insurgência islâmica é mais forte. Apesar do grande investimento no campo fortificado de Mes Aynak e da enorme segurança, houve vários ataques do Taleban ao campo de mineração chinês e a maioria dos 150 funcionários chineses residentes recentemente fugiu de volta para casa. Um observador britânico que trabalhou com os chineses em Mes Aynak permanece cético sobre sua resolução: "Eles estão com medo, confusos e têm pouca compreensão do Afeganistão", disse-me ele. "Eles podem estar se arrependendo de ter se envolvido em Mes Aynak. Seus trabalhadores são atacados - houve outra bomba na semana passada, e eles não têm falantes de dari ou pashto. Em vez de implacavelmente eficientes, eu os achei amáveis ​​e um pouco desesperados. " Certamente, o acampamento deles está vazio, exceto pelos seguranças e zeladores.

Enquanto isso, as escavações continuam. Marquis diz que tem recursos suficientes para uma escavação de resgate completa, o que não está claro é quanto tempo ele tem. A mineração deveria começar em janeiro, mas o ataque do Taleban deu a ele pelo menos até o verão para continuar. Quanto tempo ele tem depois disso ainda não está claro.

William Dalrymple's O Retorno de um Rei: A Batalha pelo Afeganistão 1839-1842 é publicado pela Bloomsbury


5. Grutas Longmen

Os turistas veem esculturas budistas nas Grutas de Longmen em 10 de abril de 2016 nos arredores de Luoyang da província de Henan, China. (Crédito: Lintao Zhang / Getty Images)

As Grutas de Longmen são uma coleção de cerca de 110.000 estátuas de pedra elegantemente esculpidas situadas em 2.300 cavernas de calcário na China e na província de Henan. As primeiras peças datam do século V d.C. e da Dinastia Wei do Norte, mas novas obras ainda estavam sendo adicionadas até o século X graças a encomendas de imperadores e indivíduos ricos. A grande maioria das estátuas Longmen retratam figuras da religião budista. A enorme caverna Fengxian inclui uma escultura de 55 pés de altura de um Buda sentado flanqueado por oito discípulos e guardiões celestiais, enquanto a caverna Wan-fo-tung é o lar de 15.000 estátuas individuais de Buda, algumas com apenas 10 centímetros de altura. Outras grutas apresentam figuras cerimoniais, procissões imperiais e cerca de 2.800 inscrições esculpidas em estelas de pedra. Existe até uma & # x201CMedical Prescription Cave & # x201D inscrita com mais de 140 antigos tratamentos médicos e curas para doenças.


Como um local histórico budista escapou à destruição - por enquanto

Os planos para minerar a céu aberto na antiga cidade de Mes Aynak, no Afeganistão, foram suspensos, mas o local ainda está longe de ser seguro.

Uma escultura de Buda desenterrada em Mes Aynak. | Foto cedida por Brent Huffman e Icarus Films

Salvar Mes Aynak é escolha do Triciclo & # 8217s do Clube de Cinema de fevereiro, então os assinantes podem transmitir o filme até 29 de fevereiro de 2020. Assista ao filme aqui.

Em 2009, poucos pareciam saber ou se importar com Mes Aynak, uma antiga cidade budista no Afeganistão. Não houve menção disso em um New York Times história sobre um investimento chocante e surreal da China no Afeganistão. Uma mineradora estatal chinesa, uma das maiores do mundo, estava montando um acampamento na província de Logar, em uma área controlada pelo Taleban. A China Metallurgical Group Corporation (MCC) assinou um acordo com o governo afegão para extrair US $ 100 bilhões em cobre enterrado no local, que a MCC foi capaz de alugar por 30 anos por um pouco menos de US $ 3 bilhões. o Vezes A história estava cheia de detalhes recordes: o depósito de cobre em Mes Aynak era uma das maiores reservas de cobre inexploradas do mundo, e o negócio da MCC foi o maior investimento estrangeiro na história do Afeganistão. Não foram mencionadas as antigas ruínas de uma grande cidade budista que um geólogo francês encontrou no local em 1963, esquecida por séculos. O MCC planejou extrair o cobre em Mes Aynak por meio de mineração a céu aberto, a técnica de escavação mais barata, rápida e ambientalmente destrutiva, que teria demolido as ruínas, deixando uma cratera aberta em seu lugar. Em 2009, a MCC e o governo afegão estavam apostando no mundo sem saber o que estava em jogo na Mes Aynak.

Eu sou um documentarista e professor da Medill School of Journalism da Northwestern University e já havia trabalhado no Afeganistão antes. Decidi voltar a Cabul em 2011 para ver se conseguia ter acesso a Mes Aynak e ver por mim mesmo o que estava lá. O que descobri foi surpreendente e mudaria minha vida. Eu viajei para Mes Aynak sozinho em um táxi alugado através de estradas rochosas e empoeiradas repletas de minas terrestres. Mes Aynak era inspirador. Era uma extensa cidade budista com mais de 450.000 metros quadrados de tamanho e cerca de 100 campos de futebol, datando de 2.000 anos. Apenas 10% do local foram escavados. Isso me lembrou de Machu Picchu e eu imediatamente me apaixonei.

Uma estátua de buda em mes aynak | Foto cedida por Brent Huffman e Icarus Films

A antiga cidade de Mes Aynak contém mais de 600 estátuas de Buda, dezenas de estupas budistas intrincadas e frágeis, um enorme complexo monástico circular, milhares de moedas e peças de joalheria, bem como numerosos manuscritos antigos e restos humanos. De acordo com os arqueólogos, Mes Aynak representa um dos achados arqueológicos mais significativos da história do Afeganistão e de imensa importância global devido aos seus artefatos budistas raros e bem preservados e ao seu tamanho. Mais de dois mil anos atrás, os residentes de Mes Aynak já estavam minerando cobre usando métodos primitivos de perfuração e fundições, explicando sua proximidade com o metal precioso. Mes Aynak também foi uma parada importante na Rota da Seda. Budistas de toda a Ásia faziam peregrinações para adorar ali e fazer comércio com os residentes da cidade. Este capítulo frequentemente esquecido da história do Afeganistão repousa nas vastas ruínas de Mes Aynak.

Até agora, os arqueólogos encontraram objetos incríveis do período Kushan (por volta de 30-375 dC), incluindo raras figuras de Buda esculpidas à mão no estilo Gandhara, gesso pintado e estátuas de argila em uma variedade de estilos e manuscritos frágeis de casca de bétula em várias línguas. Os arqueólogos também desenterraram cerâmicas da Idade do Bronze e uma fundição de cobre datando de 4.000 a 6.000 anos. Uma estela de pedra descoberta em Mes Aynak foi identificada como uma representação do Príncipe Siddhartha antes de ele fundar o Budismo e foi considerada como evidência de que uma religião monástica dedicada à vida pré-iluminista de Siddhartha & # 8217 existiu na região. Os tesouros inestimáveis ​​de Mes Aynak também incluem alguns dos manuscritos mais antigos e murais de tinta a óleo já descobertos.

Tudo foi planejado para ser destruído por esta mina de cobre - a dinamitação proposta ecoando a destruição do Talibã de 2001 dos gigantes Budas em Bamiyan. Depois, há a devastação ambiental da mineração de cobre a céu aberto. Como resultado da extração de cobre, Mes Aynak se tornaria uma cratera tóxica. Os subprodutos químicos penetrariam nos aquíferos que fornecem água potável a Cabul (população de aproximadamente 6 milhões) e ao vizinho Paquistão. Para abrir caminho para a mineração, uma dúzia de aldeias próximas foram desmatadas sem o consentimento dos moradores, cujas famílias viviam lá há gerações. E com o planejamento da MCC de trazer seus próprios funcionários da China, os cidadãos afegãos veriam poucos benefícios com esse acordo corrupto, cujo contrato nunca foi divulgado devido à falta de transparência do governo afegão.

Fiquei chocado e horrorizado. Corri para espalhar a palavra, para espalhar a consciência na tentativa de parar a mineração. Escrevi artigos e fiz entrevistas para o New York Times , CNN, BBC, NPR, Al Jazeera, Huffington Post , e Triciclo Espalhei a palavra nas redes sociais e fiz parceria com um estudante afegão que iniciou uma petição para salvar Mes Aynak.

Eu rapidamente aprendi que os verdadeiros heróis dessa história são os arqueólogos afegãos que arriscam suas vidas para escavar o local em meio às ameaças diárias do Taleban. O MCC deu a esses arqueólogos um ano para realizar a arqueologia de resgate na antiga cidade extensa após um clamor internacional. Eles prorrogaram o prazo para três anos. Uma escavação adequada levaria mais de 30 anos. Os arqueólogos muitas vezes ficavam meses sem pagar e não recebiam câmeras ou computadores para documentar suas descobertas. (Mais tarde, levantei dinheiro em uma campanha no Kickstarter para comprar câmeras e computadores para eles.)

Enquanto isso, continuei a fazer um filme documentando tudo o que acontecia. O documentário resultante, Salvando Mes Aynak , foi em muitos aspectos uma carta de amor para esses arqueólogos afegãos, para Mes Aynak e para o Afeganistão. Eu esperava mostrar ao mundo como este país é especial e incrível, tanto em seu povo quanto em sua herança cultural.

Nos primeiros três anos trabalhei em Salvando Mes Aynak solo, mas outros logo vieram para ajudar a salvar Mes Aynak. A lendária casa de documentários de justiça social de Chicago, Kartemquin Films, juntou-se a mim para ajudar na produção do filme. A Fundação MacArthur me concedeu uma bolsa de documentário e outras fundações seguiram o exemplo. O documentário concluído ganhou mais de 30 prêmios importantes e foi transmitido na televisão em mais de 70 países, e foi traduzido para o dari e transmitido gratuitamente no Afeganistão em 2015.

Parece clichê dizer que documentários podem fazer a diferença, mas é verdade no caso de Salvando Mes Aynak . Cinco anos após a estreia do filme, Mes Aynak ainda está intacto, mas ainda pode ser destruído a qualquer momento.

Salvando Mes Aynak desempenhou um papel significativo em fazer com que o MCC e o governo afegão atrasassem a demolição do local, que continua até hoje. Quase 90.000 pessoas assinaram a petição para salvar a cidade antiga, e os presidentes afegãos Hamid Karzai (2001-2014) e Ashraf Ghani (2014-presente) assistiram ao filme e prometeram apoio. Em 2017, o gerente geral do MCC, Shen Heting, foi expulso do Partido Comunista por acusações de corrupção, é possível que Salvando Mes Aynak chegou até mesmo ao governo chinês e influenciou sua decisão.

No início da década de 2010, os arqueólogos descobriram um importante manuscrito budista escrito em sânscrito na casca de uma árvore, datado do século 7, o que sugere que o local era uma próspera cidade budista. De acordo com este manuscrito traduzido recentemente, Mes Aynak pode ter sido a cidade descrita pelo monge chinês do século 7 Hsuan-tsang (Xuanzang) no Registros de Great Tang nas regiões ocidentais , que registrou sua viagem à Índia. A UNESCO está oficialmente aconselhando sobre a escavação e preservação arqueológica em Mes Aynak, e os planos estão em andamento para um novo museu perto das ruínas para abrigar e exibir os achados.

O arqueólogo Qadir Temori, arqueólogo afegão chefe em Mes Aynak, foi promovido a diretor do Departamento de Arqueologia do Ministério da Cultura e agora supervisiona a proteção de todos os locais em perigo no Afeganistão. Ele trabalha em estreita colaboração com o Instituto Oriental da Universidade de Chicago para mapear sítios antigos via satélite para protegê-los de saques.

Qadir Temori, arqueólogo-chefe afegão em Mes Ayank, trabalha duro. | Foto cedida por Brent Huffman

Mas nem todas as notícias foram boas. Tragicamente, em 2018, o arqueólogo afegão Abdul Wahab Ferozi foi morto pelo Taleban em uma explosão de bomba enquanto viajava para trabalhar em Mes Aynak. Outros três também ficaram feridos na explosão. Este incidente mostrou o perigo que os arqueólogos ainda enfrentam diariamente.

O governo chinês está trabalhando diretamente com o Taleban e os hospedou em Pequim até 2019 para interromper os ataques ao MCC na província de Logar e parceiro na indústria de extração no Afeganistão. O Ministério de Minas do Afeganistão tem pressionado o MCC para começar a minerar o mais rápido possível, apesar do fato de que a mineração destruiria a cidade antiga e poluiria a área.

Mes Aynak e tudo o que ainda está enterrado podem ser destruídos a qualquer momento. Um objetivo principal de Salvando Mes Aynak era fazer de Mes Aynak um Patrimônio Mundial da UNESCO e impedir permanentemente que qualquer mineração acontecesse no local. Embora isso ainda não tenha acontecido, não é tarde demais.

Ninguém deve ter permissão para apagar a herança cultural e a identidade de um país e envenenar permanentemente seu povo e meio ambiente. Os tesouros culturais de Mes Aynak devem ser preservados para as gerações futuras. Mas isso ainda não aconteceu. Ainda há mais trabalho a fazer.


Canais de descoberta: como novas descobertas estão mudando a história budista

Em toda a Ásia, a geografia está mudando a história. Uma série de escavações e descobertas casuais mostra que a história do budismo, o sistema de crenças que floresceu de 600 aC até um declínio no século 13 dC, ainda contém muitas surpresas.

Sítios recém-descobertos no Uzbequistão são evidências de que ele se espalhou mais longe do que se pensava. Estupas e esculturas que datam de 2.000 anos mostram que ele fluiu para novos territórios mais cedo. E magníficos complexos de mosteiros são a prova de que as instituições budistas exerceram maior influência sobre o comércio, o desenvolvimento urbano, os sistemas econômicos e a vida cotidiana do que se pensava anteriormente.

Emergindo das escavações estão estruturas de pedra, esconderijos de moedas, placas de cobre, mantras perfurados em folha de ouro, inscrições em folha de palmeira e marfim, murais coloridos e escrituras em pelo menos 20 idiomas. Como o budismo, que pregava a renúncia ao mundo material, deixou para trás tamanha riqueza de evidências físicas? KTS Sarao, ex-chefe de Estudos Budistas da Universidade de Delhi, diz que uma mistura do sagrado com o não sagrado era inevitável. “Os monges que divulgavam os ensinamentos do Buda viajavam ao longo da Rota da Seda com grupos de mercadores para comerciantes de segurança, por sua vez, contavam com eles para apoio espiritual nessas viagens arriscadas”, diz Sarao. Com o tempo, os santuários surgiram em paradas de descanso, tornando-se uma constante em uma paisagem incerta. “Eles cresceram para incluir depósitos, fábricas, bancos e casas de hóspedes, permitindo que os monges se beneficiassem não apenas do patrocínio real, mas também do comércio local.”

Em Bihar, onde se diz que Buda atingiu a iluminação, esforços estão sendo feitos para desenterrar um centro administrativo que até agora só existia em textos. Um mosteiro chefiado por uma mulher foi encontrado lá, e em Odisha, a evidência de um complexo de meditação incomum aberto a monges e freiras. No Afeganistão, mosteiros localizados ao lado de minas de cobre revelam como monges ricos exerciam influência sobre a região.

A arqueologia, então, está recriando partes da história que não são encontradas nas escrituras. Por causa da renúncia do Buda às posses materiais e a si mesmo - ele disse aos seguidores que não deveria ser o foco de sua fé - existem questões-chave que ainda não foram respondidas. Os pesquisadores esperam confirmar se Kapilavastu, a casa da infância do Buda, corresponde à cidade no Nepal ou a uma cidade com o mesmo nome, não muito longe, em Uttar Pradesh. Eles estão rastreando como seus ensinamentos viajaram no sentido horário para fora da Índia central, se espalhando pelo noroeste da Ásia e, em seguida, para a China e mais a leste ao longo de 1.000 anos.

“Sri Lanka, Tailândia e Mianmar fizeram um trabalho admirável de preservação de monumentos budistas”, diz Sarao. Na Índia, no entanto, os locais budistas não marcados são frequentemente confundidos com templos hindus pelos habitantes locais. Os ídolos de Buda são adorados como Shiva, os pilares de Ashokan são considerados lingams. “Devemos trabalhar juntos para preservar o legado de Buda”, diz Sarao. “Seus ensinamentos são mais relevantes do que nunca.”

Em Ayutthaya, Tailândia, o local do templo budista Wat Mahathat atrai peregrinos de todo o mundo. (Shutterstock)

Para os peregrinos budistas, um novo mapa global

No Paquistão, uma joia redescoberta

Em toda a árida província de Khyber Pakhtunkhwa, que abrange grande parte do norte e noroeste do Paquistão, encontram-se cerca de 150 locais de herança budista. A área foi um importante centro para o desenvolvimento budista inicial sob o reinado de Ashoka, há 2.300 anos.

Arqueólogos italianos investigavam a região de Swat, no norte da província, já em 1930. Mas as escavações foram abandonadas antes que as descobertas pudessem ser feitas. As equipes locais, de volta ao local no ano passado, tiveram mais sorte. Eles descobriram um mosteiro e complexo educacional, o maior encontrado na região, e que se acredita ter entre 1.900 e 2.000 anos.

Até agora foram descobertos stupas, viharas, uma escola e salas de meditação, juntamente com células menores no alto das montanhas, onde os monges poderiam se isolar. Também foi desenterrada uma moeda, ajudando a datar o local do império Kushan (30 dC - 375 dC), que se espalhou pelo Afeganistão, Paquistão e norte da Índia modernos e foi fundamental na divulgação dos ensinamentos budistas. A bonança: afrescos raros representando figuras em várias poses, incluindo o namaskar.

O site Takht-i-Bahi do Paquistão mostra as primeiras interrupções do budismo ao se espalhar para fora da Índia. (Shutterstock)

A chance do Afeganistão de fazer as pazes

Já se passaram 20 anos desde que o Talibã destruiu os colossos de Buda em Bamiyan. Eles ainda não conseguiram apagar os sinais do budismo, que teve um grande número de seguidores aqui até o século 11. Redes de cavernas, pinturas e estátuas foram encontradas em seis locais principais.

Em 2008, quando os chineses compraram a segunda maior mina de cobre inexplorada do mundo em Mes Aynak, o local de um antigo assentamento budista, os arqueólogos correram para documentar e salvar o mosteiro de 2.600 anos que fica lá, antes que fosse perdido para sempre . Mes Aynak foi um centro espiritual ao longo da Rota da Seda do século III ao VIII dC, um pitstop cosmopolita pacífico dirigido por monges que enriqueceram com o minério de cobre. Os pesquisadores desenterraram complexos de mosteiros, torres de vigia, zonas muradas, depósitos de joias, manuscritos e cerca de 100 estupas. Uma estátua do Buda, com o dobro da altura de um humano, ainda exibia traços de vermelho, azul e laranja nas vestes. Várias moedas de cobre exibiam uma imagem do imperador Kushan Kanishka de um lado e do Buda do outro.

Como resultado da infraestrutura deficiente do Afeganistão, o trabalho de mineração foi paralisado. Os arqueólogos não poderiam estar mais felizes. O prazo inicial de três anos para escavações já se estende para quase 13 anos, tornando-se o projeto de escavação mais ambicioso da história do Afeganistão.

Para o Uzbequistão, conexões antigas e novas

O mural Termez no Uzbequistão.

Em 2016, quando um mural foi descoberto em Termez, no sul do Uzbequistão, perto da fronteira de hoje com o Afeganistão, poucos ficaram surpresos. Afinal, o Uzbequistão já fez parte do Império Kushan. Seus residentes eram intermediários enquanto as mercadorias fluíam do oeste para Roma e do leste para a China.

Mas o mural era incomum. Foi descoberto em um porão de pedra ao lado de um pagode e parecia ter sido feito no segundo ou terceiro século EC. Apesar de sua idade, suas figuras em azul e vermelho eram notavelmente vivas, mesclando influências do Oriente e do Ocidente, com a face angulada sombreada para imitar a profundidade. Parecia fazer parte de uma grande pintura perdida sobre a vida do Buda. Os pesquisadores traçaram paralelos com murais em Dunhuang, China, um entroncamento oriental na Rota da Seda. Foi a prova de que o percurso não apenas transferia coisas, mas também permitia que a arte, a religião e as ideias fluíssem nos dois sentidos.

Encontro do Nepal com a história

O Buda desaprovou a ideia de devotos se concentrando nele, e tão pouco sobre ele e sua vida se sabe. Seguidores acreditam que sua mãe, a caminho de seus pais, entrou em trabalho de parto e deu à luz (agarrando o galho de uma árvore de sal) no jardim Lumbini, no atual Nepal. Sabemos que o Imperador Ashoka construiu a primeira estrutura budista lá - um pilar com a inscrição de seu próprio nome, a história do nascimento do Buda e uma data correspondente ao século III aC.

Esse local agora é um local do patrimônio mundial da UNESCO. Mas em 2013, quando o arqueólogo britânico Robin Coningham escavou dentro do templo Maya Devi do século 3 AC, que também está lá, ele descobriu que o local (e a história de Ashoka) era mais profundo. Abaixo do templo, sua equipe encontrou um espaço de madeira sem telhado, com sinais de raízes de árvores antigas sobre as quais um templo de tijolos havia sido construído. Fragmentos de carvão e areia foram datados por carbono e encontrados em 550 aC, mais ou menos na época em que Buda teria vivido. Se este fosse um santuário budista, o momento o tornaria o primeiro a ser construído.

Os arqueólogos indianos são céticos, no entanto. “Os santuários das árvores fazem parte da adoração hindu muito antes do tempo do Buda”, diz KTS Sarao, ex-chefe de Estudos Budistas da Universidade de Delhi e ex-colega de classe de Coningham em Cambridge. “Não é incomum que templos sejam reformados e não há provas de conectá-los ao Buda.”

Ele acrescenta mais um golpe: o governo da Índia não permite que arqueólogos estrangeiros cavem aqui. Portanto, alguns estudiosos podem exagerar as descobertas estrangeiras para torná-las tão importantes quanto os sites que eles não podem acessar, diz ele.

Enquanto isso, o trabalho continua no Nepal. As escavações de Coningham na região de Tilaurakot, onde o Buda teria vivido como Príncipe Siddhartha, desenterraram os restos de um complexo de palácio de 1.800 anos e uma cidade murada. Existem pátios, um lago central e estupas. Mas ainda assim nenhuma conexão concreta com o Buda.

Em Bangladesh, monumentos em um bosque de mangueiras

Quando uma tempestade atingiu o vilarejo de Dalijhara Dhibi, no sudoeste de Bangladesh, em 1988, ela arrancou fileiras de árvores em um pomar de manga. Os proprietários decidiram plantar banana, mas descobriram que não podiam. Debaixo do solo havia uma espessa camada de tijolos. Trinta anos depois, eles tentaram plantar manga novamente, e foi quando decidiram examinar os tijolos mais de perto. Eles desenterraram uma estrutura de tijolos. O departamento arqueológico regional foi contratado.

Três meses de escavação depois, o pomar rendeu uma colheita incomum: um complexo monástico budista de 1.200 anos. No ano passado, as escavações contínuas desenterraram dois templos e pátios e 18 celas residenciais. Fragmentos de tijolos ornamentados, placas de terracota e potes de barro mostram gravuras de flores de lótus e formas geométricas.

Existem outros sites importantes no país. Em Nateshwar, no centro de Bangladesh, um templo de 1.000 anos foi escavado em 2015. Os pesquisadores dizem que o reverenciado professor e santo Atish Dipankar provavelmente passou algum tempo lá antes de suas viagens ao Tibete e à China. Sua vida, como a de Buda, não deixou nenhuma evidência material conhecida. Talvez isso esteja mudando.

Esculturas em pedra no Somapura Mahavihara em Bangladesh. (Shutterstock)

Em toda a China, um passado que não ficará enterrado

Quase não faltam tesouros históricos na China. As tradições locais dizem que o primeiro templo budista foi estabelecido em 68 EC. Os 339 templos das cavernas Kizil na Região Autônoma Uigur de Xinjiang foram construídos entre os séculos III e VIII dC e são os mais antigos do país. Eles possuem dois quilômetros de murais narrativos, caligrafia e estátuas de argila pintadas que emprestam estilos de toda a Ásia.

E apesar dos esforços políticos para minimizá-lo, a história budista continua surgindo. O trabalho de renovação do reservatório revela que um ídolo do Buda de 600 anos - estátuas antigas foram descobertas construídas no que são agora as fundações de edifícios residenciais. Caixas enterradas em aldeias contêm restos cremados de eruditos e monges - e estes são apenas os maiores encontra em todo o continente nos últimos cinco anos.

Este ano, os pesquisadores descobriram que a obra de arte nas famosas cavernas de Dunhuang não tem 500 anos como se acreditava, mas pelo menos 700 anos, e tem uma conexão indígena. Texto em uma imagem da Caverna 465 foi encontrado colado ao contrário por engano. Os pesquisadores o inverteram digitalmente. Era sânscrito.

Para o Japão, um pilar de esperança

Os padres que supervisionavam a reforma de um templo na prefeitura de Shiga, a nordeste de Kyoto, encontraram a história escondida à vista de todos no ano passado. Dois velhos pilares exibiam imagens borradas e fuliginosas. A fotografia infravermelha revelou imagens de oito santos budistas. Cada pilar traz as imagens de quatro Bodhisattvas - monges que atrasam a iluminação para ajudar os outros a encontrar a salvação. As fotografias indicam que já foram pintadas em azul brilhante, verde e vermelhão. Os pesquisadores acreditam que eles podem datar do período Asuka, que durou de 538 DC a 794 DC, colocando-os possivelmente entre as pinturas budistas mais antigas conhecidas no Japão.

Pela Índia: Buda em seu quintal, monumentos no topo das montanhas

Em Jharkhand, fortunas no sopé das montanhas

Ídolos descobertos durante a escavação de Hazaribagh. (Shutterstock)

Em Hazaribagh, a 110 km de Ranchi, o Archaeological Survey of India (ASI) identificou três montes no ano passado como tendo possíveis ligações com o budismo. Um rendeu um santuário de 900 anos e duas estruturas subsidiárias, dois metros abaixo do nível do solo. Em janeiro deste ano, escavar o segundo monte revelou outro santuário e células de monges. As seis esculturas de arenito do local representavam um Buda sentado e cinco imagens de Tara, retratada como a Buda feminina no budismo Vajrayana de influência tântrica.

Os historiadores acreditam que a área pode ter sido um centro religioso, uma parada entre Sarnath em Uttar Pradesh (UP) e Bodh Gaya em Bihar. Mas a segurança do local é um problema - duas das esculturas de Buda foram roubadas e recuperadas pela polícia apenas uma semana depois.

Temporada de fartura de Gujarat

Na última década, os arqueólogos desenterraram um convento (o primeiro registro da Índia de um abrigo para mulheres monges) e oficinas de metal na vila de Vadnagar, um enorme mosteiro de 23 câmaras e um depósito de artefatos nas margens do Lago Sharmishtha e uma estupa, coberto com tijolos queimados e uma entrada de pedra lascada, no Monte Taranga.

No ano passado, Vadnagar descobriu que suas raízes eram mais profundas. Escavações perto de um depósito de grãos revelaram uma estrutura semicircular bem preservada que lembra uma chaitya ou sala de orações, e duas estupas. Todos foram construídos ou reparados entre os séculos 2 e 7 dC - o que significa que Hiuen Tsang, que mencionou 10 mosteiros em Anandpura (o antigo nome da cidade), pode estar certo afinal.

Para Telangana, o passado é alto

Os arqueólogos que escavavam em Phangiri em Suryapet em 2019 sabiam que a área já foi um movimentado local budista. O que eles não sabiam é que iriam desenterrar a maior estátua de estuque da Índia lá. O Bodhisattva em tamanho real, feito de uma base de tijolos e coberto com areia, cal e outros materiais, fica ao lado de estupas, celas de meditação, salas de oração e painéis escultóricos com inscrições Brahmi, que datam do século 1 aC ao século 3 dC . Explorações posteriores renderam esconderijos de moedas, contas, objetos de ferro e potes de armazenamento. As descobertas indicam que os complexos apoiavam o comércio e a religião.

Em Bihar, o legado do Buda continua

O sítio Lakhisarai e as células do topo da colina. (Arquivo HT)

O coração do budismo virou notícia em janeiro, quando as escavações no centro administrativo de Lakhisarai renderam o primeiro mosteiro no topo da colina da região e mais evidências de que a cidade perdida de Krimila ficava abaixo. Focas de argila do século 8 ou 9 dC traziam inscrições apontando para um conselho de monges Mahayana, mas mostra, surpreendentemente, que o vihara pode ter tido uma população significativa de mulheres também. A escrita em uma escultura previamente desenterrada indica que o mosteiro pode ter sido chefiado por uma freira, Vijayshree Bhadra.

Existem planos para escavar em mais 60 locais em Lakhisarai. Em Telhara, 100 km a oeste, os vestígios de uma universidade mais antiga do que o século IV dC Nalanda foram desenterrados. Um selo de terracota mostra um chakra flanqueado por dois cervos e o nome da universidade. O governo planeja abrir um museu lá em breve.

Em UP, a mudança está sob os pés

Os trabalhadores que construíram a via expressa Purvanchal no distrito de Mau no ano passado encontraram um bolso da história ao longo do caminho - uma cabeça de Buda de pedra, um tesouro de moedas, peças de terracota e tijolos que não viam a luz do dia desde pelo menos o século 12 EC.

O cache acrescenta evidências abundantes da herança budista do estado. As escrituras mencionam que Buda passou um tempo em cidades como Sravasti e Saaketa. As pesquisas do arqueólogo britânico Alexander Cunningham nas décadas de 1860 e 1890, e de AK Narayanan na década de 1960, corroboram as afirmações. Os escritos do viajante chinês Hiuen Tsang, que o visitou entre 629 e 645 DC, registram 3.000 monges e 100 mosteiros apenas em Ayodhya. O trabalho de nivelamento do terreno para o templo Ram em Ayodhya também revelou artefatos no local. Grupos budistas indianos têm feito petições ao governo para alocar um local para um vihara em Ayodhya também.

Andhra Pradesh está observando os locais

Os complexos Thotlakonda, Bavikonda e Pavuralakonda, descobertos na década de 1970, comprovaram que a região era um centro de comércio e aprendizagem. Mais de 8.000 artefatos e antiguidades foram encontrados aqui nos últimos três anos. Em Guntur, 350 km ao sul, os habitantes locais encontraram uma xícara polida, telhas de terracota e um guarda-sol quebrado do século I AC. Na cidade costeira de Ghantasala, vestígios da era budista emergiram de campos e quintais de escolas. Os moradores locais dizem que há o suficiente para encher um pequeno museu.

De Odisha, uma reviravolta na história

O budismo era a religião oficial quando os reis Bhaumakara governaram Odisha entre os séculos 8 e 10 EC. Muitos acreditam que esta foi a casa dos primeiros discípulos do Buda. Mas uma surpresa surgiu em 2018 no distrito de Angul, a 120 km de Bhubaneswar. Os arqueólogos encontraram um mosteiro que data do reinado de Shunga-Kushan entre 150 a.C. e o século 1 dC. Pedaços de tijolo, esculturas, estupas e um pilar de arenito foram encontrados. O local é provavelmente o mosteiro que é referenciado em uma placa de cobre encontrada no século XIX. As inscrições mencionam um espaço para 200 devotos e habitação para monges e freiras.

Em Jammu e Caxemira, eles estão apenas começando

Mosteiros modernos pontilham o estado. As ruínas de um templo e sala de reuniões da era Kushan em Harwan, nos arredores de Srinagar, foram descobertas na década de 1920 e ficaram esquecidas. Mas em 2000, em Ambaran, nas margens do Chenab, os arqueólogos desenterraram uma estupa budista ainda mais antiga. O acervo do local, que data do século 1 aC ao século 4 a 5 dC, incluiu paredes de mosteiros, ídolos decorativos e ornamentos. Um caixão na base da estupa continha cinzas, ossos carbonizados, moedas e parte de um dente que se acreditava ser de um santo.

Os pesquisadores concluíram que o local pode ter sido um acampamento de trânsito para monges e peregrinos e um local de onde os ensinamentos do Buda foram disseminados para as comunidades locais. Acredita-se que ela tenha sido abandonada no século 7 dC, após enchentes e o declínio do budismo na região.

Em 2009, os pesquisadores que limparam o local descobriram que a fundação da estupa apresentava tijolos cozidos no fogo, projetados como oito raios, muito parecidos com os de Punjab e Andhra Pradesh - outro indicador de que pode ter sido construída no período Kushan. Mas não houve mais escavações desde então.


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Na foz do rio Indo

Milênios após o evento, é difícil identificar as cidades e civilizações mais antigas do mundo. O assentamento intenso certamente começou há mais de 9.000 anos, com base em descobertas ao redor do Mediterrâneo & ndash, incluindo em Israel e na Turquia & ndash e no subcontinente indiano também. Assentamentos foram encontrados no Baluchistão, oeste do Paquistão, que também datam de cerca de 9.000 anos: eles podem ter sido o prenúncio da Civilização do Vale do Indo (também chamada de Civilização Harappan). Isso abrangeu até hoje o Afeganistão, o Paquistão e o norte da Índia, e estima-se que remonta a pelo menos 7.500 anos.

Descoberta por acidente em meados do século 19, a antiga cidade de Harappa está localizada no Paquistão moderno. A cerca de 400 quilômetros (250 milhas) de Bhanbhore na província de Sindh estão as ruínas espetaculares de Mohenjo Daro, datadas de pelo menos 4.500 anos atrás e um dos maiores assentamentos conhecidos da Civilização do Vale do Indo. Mohenjo Daro foi abandonado no século 19 a.C. à medida que essa civilização declinou, possivelmente devido às mudanças climáticas e à seca. Curiosamente, o nome original do site era Moen Jo Daro, que em Sindi significa & ldquoMound of the Dead. & Rdquo Mais tarde, quando as qualidades da infraestrutura deixaram todos boquiabertos, ela foi alterada para & ldquoMohen Jo Daro & rdquo (& ldquoMound of Happy People & rdquo) .

Bhanbhore foi fundada um pouco mais tarde, no primeiro século a.C., na foz do rio Indo, cerca de 65 quilômetros a leste de Karachi. Fundado durante o período Scytho-Parithan, continuou durante o período hindu-budista e o período muçulmano, até entrar em colapso por volta do século XIII. Seu nome não foi perdido, porém: o folclore paquistanês popular nomeia Bhanbhore como a cidade natal de Sassi, a & ldquoJuliet de Sindh & rdquo e Punno, seu Romeu, que era um comerciante.

A escavação da cidade começou sob Ramesh Chandra Majumdar em 1928, o que foi, claro, antes da partição do subcontinente no Paquistão e na Índia. Após a partição em 1947, as extensas escavações de Bhanbhore foram retomadas, desta vez sob a direção do famoso arqueólogo paquistanês Fazal Ahmed Khan de 1958 a 1965.

Escavando a Trincheira 9 em Bhanbhore Muhammad Qaseem Saeed

Apesar de tudo o que Bhanbhore não é diretamente em mar aberto, sua localização estratégica no delta do rio Indo aparentemente fez dela um importante porto e centro comercial na antiguidade, negociando com povos ao redor do Oceano Índico e do Extremo Oriente. Bhanbhore também apresentava uma grande cidadela fortificada com cerca de 14.000 metros quadrados de área. Escavações anteriores também encontraram edifícios e ruas além da cidade murada.

A cidade também foi provisoriamente identificada como o ponto de partida para a disseminação do Islã em Sindh durante o início do período medieval.

Em 711, a província de Sindh foi conquistada pelas forças árabes sob o comando de Muhammad bin Qasim. Piacentini da universidade do Sagrado Coração sugeriu que Bhanbhore é a cidade & ldquomissing & rdquo de Debal, através da qual Bin Qasim entrou em Sindh. Sua teoria é baseada em parte na inadequação teórica de locais alternativos devido às condições climáticas e terreno desfavorável. Nem todo mundo concorda com sua interpretação.

Um peão quebrado

A antiga Bhanbhore evidentemente tinha uma economia dinâmica e, com base nas evidências agora encontradas da vasta indústria de marfim, Mantellini acredita que as presas de elefante podem ter sido um pilar central de sua prosperidade. Ele acrescenta que escavações anteriores na década de 1950 e & rsquo60s encontraram algumas peças de marfim acabadas.

A indústria de Bhanbhore não poderia ter feito produtos apenas para os habitantes locais, mesmo que eles se enfeitassem com dentes de elefante da cabeça aos pés. O volume era simplesmente muito grande e há ampla evidência de comércio de longo alcance.

Vaso de cerâmica redware lindamente decorado com bico, Departamento Cultural de Bhanbhore Sindh

O que eles estavam fazendo? É difícil saber apenas pelos fragmentos de sucata, mas Mantellini acha que a principal indústria de Bhanbhore era os ornamentos de marfim. Entre outras coisas, os arqueólogos encontraram cantos arrancados de quadrados & ndash em outras palavras, se você juntar os cantos, obterá a forma de uma rosquinha quadrada. Isso se parece com detritos da fabricação de anéis de marfim, sugere ele.

Eles também encontraram o que parece ser um peão inacabado de um tabuleiro de xadrez. & ldquoTalvez tenha quebrado durante o processamento e foi descartado & rdquo Mantellini postula.

De onde se originou o marfim de toda essa diligência? Era improvável que os habitantes da cidade tivessem criado grandes manadas de elefantes. O marfim provavelmente foi trazido, possivelmente da Índia, sugere Mantellini.

Nos mundos antigo e medieval, o marfim tinha um valor semelhante ao do ouro e da prata. Era um item de luxo, do Vale do Indo e do Mediterrâneo ao mundo romano. A simples extensão da indústria de marfim de Bhanbhore indica que durante o período islâmico, e certamente durante os séculos 12 e 13, a cidade era próspera - uma impressão reforçada pelos itens importados que recebiam em troca de seu precioso marfim.

Feito na china

Uma das surpresas da arqueologia moderna é a extensão do comércio da antiguidade. Parece ter começado antes mesmo que alguém pudesse gravar uma ordem cuneiforme em uma tabuinha. Por exemplo, a obsidiana da Anatólia foi encontrada no assentamento neolítico de 9.000 anos em Motza, perto de Jerusalém. O vidro vulcânico brilhante pode não ter sido comercializado diretamente, mas pode ter mudado seu caminho ao longo dos anos ou mesmo séculos, desde sua origem até o ponto de deposição. Mesmo assim, as pessoas e as mercadorias estavam claramente vendendo mais do que poderíamos esperar no período Neolítico, e em alguns milhares de anos as mercadorias estavam sendo rapidamente negociadas por mar e terra em todo o mundo antigo.

Assim, a antiga Bhanbhore evidentemente exportava marfim trabalhado e, em troca, parece ter obtido uma grande variedade de itens - incluindo vidro, que pode ter sido importado.

Uma marca mais definitiva do comércio internacional é a cerâmica estrangeira. Enormes quantidades de cerâmica foram encontradas em Bhanbhore desde o período islâmico, desde o início do século VIII até, possivelmente, o final do século 12 ou início do século 13, disse Fusaro ao Haaretz. Alguns são artigos simples e grosseiros, mas alguns exibem uma técnica de fabricação mais habilidosa, como potes de água decorados com bico.

Parte da cerâmica foi aparentemente feita localmente & ndash the redware, encontrada em toda a área de escavação. & ldquoA coisa mais interessante é que as formas [do redware] continuam até hoje & rdquo Fusaro se entusiasma. & ldquoNós podemos ver uma continuidade muito interessante da tradição ao longo dos séculos. & rdquo

Ela mesma cunhou um nome para outro produto aparentemente local, & ldquograyware & rdquo, que exibia um padrão de fabricação mais alto do que o redware. A produção de grayware exigia habilidade tecnológica, Fusaro explica: & ldquoVocê deve controlar a atmosfera e a temperatura perfeitamente durante o processo de queima no forno. & Rdquo

As decorações comuns no grayware incluíam gravuras e roletas - uma espécie de decoração de selo. Os ceramistas também poliam a superfície da cerâmica para torná-la brilhante, de aparência praticamente metálica. Os vasos de barro teriam sido notavelmente mais baratos de produzir do que o valioso metal real, ela aponta.

Mas outras cerâmicas foram importadas, inclusive da Índia, qualificando que a origem não é certa neste estágio. No entanto, outras peças tiveram origem no Iraque e no Irã: a cerâmica iraniana foi datada dos séculos X e XI.

"Cesta" de cerâmica, Departamento Cultural de Bhanbhore Sindh

Possivelmente, as melhores peças vieram da China. Os arqueólogos encontraram vasos feitos de porcelana, uma argila branca de grão fino que pode ser queimada muito fina. Eles também encontraram algumas dezenas de potes Dusun, que eram como uma caixa de embalagem no antigo mundo asiático, explica Fusaro ao Haaretz.

Os jarros Dusun eram usados ​​para transportar mercadorias & ndash, como ânforas eram usadas no Levante e na Europa para transportar azeite, vinho e garum. (Um depósito inteiro de jarros de Changsha e outros itens de cerâmica chineses foi descoberto no & ldquoBelitung naufrágio & rdquo & ndash um dhow árabe que aparentemente afundou ao largo da Indonésia enquanto navegava da China em direção à África por volta do ano 830. Os jarros Dusun encontrados naquele naufrágio em 1998 foram feito na China, mas decorado à moda islâmica.)

Também pode ter ocorrido um grande terremoto no final do período islâmico: o subcontinente indiano é sismicamente agitado e há algumas evidências de que Bhanbhore foi atingido de vez em quando e quase foi destruído por volta de 280. Nesse caso, foi reconstruído.

No final do século 12, entretanto, Bhanbhore parece ter entrado em seu declínio final.

Aparentemente, o delta do rio estava assoreando, como acontece com os deltas do rio, e os moradores começaram a consertar a cerâmica, Fusaro diz - uma indicação de que o comércio também havia secado. Quando a seca atingiu a terra, o rio Indus mudou de curso e Bhanbhore se viu sentado em um riacho assoreado. E seu povo foi embora.

Ninguém mora mais lá e o local é protegido pelo governo Sindh. Bhanbhore pode possivelmente ganhar proteção da UNESCO também: a descoberta da gigantesca indústria de marfim pode muito bem ter aumentado suas chances de ganhar o cobiçado status de Patrimônio Mundial. Por enquanto, ele está na lista provisória.

Construída na foz do rio Indo, Bhanbhore era um porto movimentado antes que o delta assoreasse Muhammad Qaseem Saeed /> Ruínas em Bhanbhore Muhammad Qaseem Saeed


O ‘Lamborghini’ das bigas acaba de ser descoberto perto de Pompeia

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Fotografia: Luigi Spina / Parque Arqueológico de Pompéia

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Arqueólogos na Itália desenterraram uma carruagem cerimonial de quatro rodas intacta e elaboradamente decorada perto das ruínas da cidade romana de Pompéia, notoriamente destruída quando o Monte Vesúvio explodiu catastroficamente em 79 dC, relata a BBC News. Os arqueólogos acreditam que a carruagem provavelmente foi usada em festividades e desfiles - possivelmente até mesmo para rituais de casamento, como transportar a noiva para sua nova casa, dada a natureza erótica de alguns dos motivos decorativos.

Esta história apareceu originalmente na Ars Technica, uma fonte confiável de notícias sobre tecnologia, análises de políticas de tecnologia, análises e muito mais. Ars é propriedade da WIRED & # x27s controladora, Condé Nast.

A descoberta é extraordinária tanto por sua notável preservação quanto por ser um objeto relativamente raro. "Fiquei perplexo", disse Eric Poehler, professor da Universidade de Massachusetts Amherst, especialista em trânsito em Pompéia, ao NPR. & quotMuitos dos veículos [previamente descobertos] são sua perua padrão ou veículo para levar as crianças ao futebol. Este é um Lamborghini. Este é um carro extravagante e extravagante. Este é precisamente o tipo de descoberta que se deseja encontrar em Pompéia, os momentos no tempo realmente bem articulados e muito bem preservados. & Quot

Outros arqueólogos opinaram no Twitter. "Meu queixo está no chão agora mesmo!", tweetou Jane Draycott, da Universidade de Glasgow. "Ainda estou pensando na mais recente descoberta incrível", Sophie Hay, da Universidade de Cambridge, tuitou em um extenso tópico sobre a descoberta surpreendente. & quotOs detalhes são extraordinários. & quot

Conforme relatado anteriormente, a erupção do Vesúvio liberou energia térmica aproximadamente equivalente a 100.000 vezes as bombas atômicas lançadas sobre Hiroshima e Nagasaki no final da Segunda Guerra Mundial, lançando rocha derretida, pedra-pomes e cinzas quentes sobre as cidades de Pompéia e Herculano em particular. A grande maioria das vítimas morreu por asfixia, sufocando-se até a morte nas nuvens espessas de gases nocivos e cinzas. Mas também há evidências de que o calor era tão extremo em alguns lugares que vaporizou fluidos corporais e explodiu os crânios de vários habitantes que não conseguiram fugir a tempo.

A erupção repentina cobriu os restos da cidade com uma espessa camada de cinzas, preservando muitos dos edifícios e efêmeras diárias da cidade condenada - e os corpos de seus antigos habitantes. Nos últimos anos, houve vários achados arqueológicos interessantes entre as ruínas escavadas. Em dezembro, por exemplo, os arqueólogos descobriram um termopólio, ou “balcão de bebidas quentes”, que servia comida de rua da Roma Antiga - e muito vinho - para o povo do nordeste de Pompéia nos dias anteriores à erupção do Monte Vesúvio. Pintado de amarelo brilhante e decorado com afrescos detalhados, o balcão teria sido uma parada rápida para comidas e bebidas quentes e prontas. E a pequena loja ainda continha os restos mortais de seu proprietário e talvez um de seus últimos clientes.

No final de 2018, os restos mortais de um cavalo - selado e ainda em seus arreios - foram descobertos em um estábulo na Vila dos Mistérios, fora das paredes de Pompéia. As descobertas anteriores no local incluem prensas de vinho, fornos e afrescos. Os restos mortais de dois cavalos adicionais também foram descobertos, embora os arqueólogos não tenham conseguido fazer moldes para preservar a cena devido a danos causados ​​por saqueadores. Após a escavação inicial do local no século 20, ele foi enterrado novamente para fins de preservação. Mas os saqueadores cavaram uma elaborada rede de túneis ao redor da área - com cerca de 80 metros e mais de 5 metros de profundidade - para obter acesso ilegal e remover artefatos.

A carruagem cerimonial foi encontrada nas ruínas do pórtico de dois níveis em frente ao estábulo onde os restos do cavalo foram encontrados em 2018. Os arqueólogos removeram cuidadosamente o teto de madeira carbonizada e determinaram que ele havia sido construído de carvalho, enquanto a porta carbonizada havia sido feito de madeira de faia. No dia 7 de janeiro deste ano, os arqueólogos encontraram um artefato de ferro no material vulcânico que preenchia o pórtico, seguido pela carruagem cerimonial, que estava notavelmente bem preservada, visto que as paredes e o teto da sala haviam desabado e os saqueadores cavaram túneis em cada lado dele.

A equipe arqueológica passou as semanas seguintes desenterrando meticulosamente a descoberta, fazendo moldes de gesso de todos os vazios para preservar a marca de qualquer material orgânico que possa ter estado lá - incluindo o eixo e as cordas da carruagem. A carruagem foi removida para o laboratório do Parque Arqueológico de Pompéia para completar sua restauração.


Assista o vídeo: Presentación de la película Hannah La travesía inédita del budismo Eentrevista de Helena Olaya a su (Pode 2022).