A história

Milagres e um ladrão: levantando a tampa do baú lendário de São Simeão


Há um elaborado sarcófago de prata revestido com placas de prata em uma igreja na Croácia. As lendas dizem que os restos mortais de São Simeão estão dentro dela. O baú é protegido pela UNESCO e é um dos tesouros cristãos mais importantes dos Balcãs.

A igreja que guarda esta relíquia religiosa fica na cidade de Zadar, onde a ordem beneditina chegou há séculos. O baú data de 1377 a 1380. Foi desenhado por artistas italianos e feito por ourives locais. É um dos exemplos mais notáveis ​​da arte medieval nos Balcãs. Uma tradução da inscrição no baú diz "Simeão, o Justo, segurando Jesus, nascido de uma virgem, em seus braços, repousa em paz neste baú, encomendado pela Rainha da Hungria, a poderosa, gloriosa e majestosa Isabel, a Jovem, em o ano de 1380. Esta é a obra de Francisco de Milão. ”

Pintura de "Simeon, o Justo", de Alexey Yegorov (1830-1840).

Uma rainha ladra

Não se sabe exatamente quando São Simeão viveu, mas ele aparece nos evangelhos. As lendas dizem que quando o Império Romano do Oriente tinha sua capital em Constantinopla, os restos mortais de São Simeão foram levados para lá da região da Síria. São Simeão foi sepultado na cidade por mais de seis séculos, quando em 1203 seus restos mortais foram transportados para Veneza.

Seu culto em Zadar começou quando um comerciante veneziano que viajava com os restos mortais do santo foi pego por uma terrível tempestade perto da costa da Dalmácia. O comerciante escapou do perigo indo direto para o porto de Zadar. Quando as pessoas perceberam o que o homem tinha em sua carga, ajudaram-no a proteger o corpo do santo, escondendo o caixão em um cemitério. O navio foi danificado e precisou de algum tempo para ser consertado.

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Além disso, o comerciante estava doente e também precisava de tempo para se recuperar. O homem estava com medo de morrer, então os monges que tentaram curá-lo pegaram toda a documentação que ele recebeu em Constantinopla e começaram a lê-la. Quando perceberam que o santo tinha poderes milagrosos, decidiram que precisavam encontrar os restos mortais de São Simeão. Todos tiveram as mesmas visões em seus sonhos: encontrar o corpo, e também foram informados sobre os milagres realizados pelo santo. Os restos mortais foram transferidos para o cemitério do mosteiro Velika Gospa na Igreja da Virgem. Mais tarde, foi transferido para o mosteiro feminino nesta área.

Baú de São Simeão do ano 1380 em Zadar, Croácia.

Quando a rainha Elizabeth da Bósnia, Hungria e Croácia chegou a Zadar em 1371, ela foi se juntar à missa religiosa e quebrou um pedaço do dedo do santo. Ela colocou o sutiã, o que era visível por causa do estilo do vestido. As pessoas logo descobriram o que ela havia feito e queriam puni-la. Por um tempo sua vida correu perigo, mas a ajuda veio dos nobres que a protegeram. No final, a Rainha Elizabeth teve que devolver a relíquia e recompensar a igreja e o povo de Zadar por ferir sua preciosa relíquia.

Ela encomendou o desenho do baú elaborado do famoso artista Francisco de Milão. O caso detalhado foi feito por artistas de Zagreb, Reca e outros lugares da Croácia. Ela encheu a igreja com muitos presentes preciosos, mas este era o mais caro. O tórax é retangular e mede 1,92 metros (6,30 pés) de comprimento e 62,5 cm (24,61 polegadas) de largura. Ele pesa cerca de 240 kg. (529,11 libras.) Porque é feito de prata e algum ouro. A decoração é detalhada e sofisticada.

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Alívio do peito mostrando a Rainha Elizabeth apresentando um baú a São Simeão, com suas filhas orando. (SpeedyGonsales / CC BY 3.0 )

História Posterior

A história do baú também é fascinante após o período medieval. De acordo com uma brochura da Laudo Gallery na Croácia:

“O tórax de São Simeão está nas mãos de grandes estátuas barrocas de anjos em bronze, fundidas em bronze recebido de canhões turcos apreendidos em 1648. Diante do altar, no meio do santuário, está o sarcófago de pedra com a imagem de São .Simeão do século XIII, em que o corpo do santo foi guardado até à conclusão da arca. A dedicação da Rainha Isabel à santa é comprovada pelo fato de ela colocar sua coroa de viagem no peito com o corpo de São Simeão. Apenas recentemente a coroa foi removida do baú e pode ser vista na coleção de arte da ordem beneditina de Zadar. A adoração a São Simeão, o santo padroeiro de Zadar, é muito forte até hoje. Os visitantes de Zadar podem ver isso em 8 de outubro, quando a cidade comemora seu santo padroeiro. Muitos dos fiéis da cidade e arredores enchem a Igreja de São Simeão e dão testemunho de sua profunda fé e piedade para com São Simeão, o Justo. ”

A lenda sobre o baú também é muito popular devido ao seu simbolismo. Na Croácia, as pessoas ainda se lembram dos tempos difíceis em que esta terra pertencia ao Império Otomano ou foi atacada pelos turcos.

Uma réplica do baú visto na Academia Croata de Ciências e Artes. (SpeedyGonsales /CC BY 3.0 )

O santo para os croatas

O culto a São Simeão ainda é muito popular nos Bálcãs. Uma das razões para tal é o magnífico baú que desperta a imaginação e torna este local ainda mais especial. Os restos mortais do santo ainda estão no baú e os moradores dizem que ele cuida deles fazendo milagres. Agora, o Baú de São Simeão está protegido pela UNESCO, que deu dinheiro suficiente para ser restaurado e transformado em atração turística local.

O caixão de São Simeão na Igreja de São Simeão, o Velho, Zadar, Croácia. (Silverije / CC BY SA 3.0 )


O BONDBOY

Sarah Newbolt desfrutou em seu modo sombrio e taciturno o calor do sol de abril e a vegetação vibrante da vida que desperta agora começando a suavizar a austeridade marrom da terra invernal morta. Ao lado da parede da cozinha, os cones rosados ​​de ruibarbo estavam aparecendo, e os botões gordos dos lilases, que se agrupavam como cópulas em seu quintal, estavam prontos para destravar e estourar as folhas. Na varanda com sua exposição ao sul, ela se sentou em sua cadeira de balanço baixa de fundo de tala, inclinada para a frente, os cotovelos apoiados nos joelhos.

O sol fazia cócegas em seus ombros através de seu vestido de linho, e a imaginava, grotescamente encurtada, sobre o chão trançado, empenado e batido com as unhas. Suas mãos, acariciando suas bochechas, o queixo girando em suas palmas, eram grandes e distorcidas pelo esforço, grandes articulações como as de um homem & # 8217s, e toda a suavidade feminina com que a natureza a havia dotado parecia ter sido superada pelo elenco masculino de moldura e rosto que as agruras de sua vida desenvolveram.

Ela não parecia, agachada ali como um gato velho se aquecendo nas primeiras fogueiras da primavera, consciente de qualquer coisa sobre ela da casa baixa, com seus beirais surrados, a cerca de trilhos extensa na frente dela, da qual o portão se foi, como um dente do silvestre silvestre de rosas, ou as gerações de madressilva que cresceram, camada sobre 2 camadas & # 8211 o estrato inferior todo morto e marrom & # 8211 sobre o caramanchão em decomposição que levava até a porta da frente quebrada. Ela não parecia consciente de que o tempo e a pobreza haviam desperdiçado as belezas daquele lugar que as telhas haviam sumido dos beirais, arrancadas pelos ventos de março, que as pedras haviam caído da chaminé, agachado de ombros largos na empena desgastada por que faltavam os painéis das janelas, seus lugares fornecidos por tábuas e panos pregados, ou que almofadas se amontoassem nelas, fazendo-a parecer uma casa que tapava os ouvidos contra as coisas hostis que os passageiros da estrada poderiam falar dela.

O tempo e a pobreza também pressionavam Sarah Newbolt, relaxando ali naquela hora brilhante ao sol, afastando-se de seus problemas e aborrecimentos como uma borboleta de outono entre as folhas douradas, sem se importar com a geada que logo deve interromper seu dia. Pois, por mais pobre que fosse em tudo o que os governos impõem impostos e os homens listam nas declarações de impostos e carregam para cofres de aço para acumular, Sarah Newbolt teve seus sonhos. Ela não tinha passado dourado, não havia futuro dourado pronto diante de seus pés. Não havia crítica para ela naquelas visões de dias felizes e memórias ternas, sobre as quais uma mulher fecha os olhos e sorri, ou sobre o incenso que amolece o coração de um homem. Atrás dela se estendia uma esteira de turbulência e conflito à sua frente, estavam as nuvens de um futuro instável e inseguro.

Mas ela teve seus sonhos, nos quais até mesmo os mais pobres de nós podem se dar ao luxo, quando nosso capataz, nas grandes olarias deste mundo quente e pesado, não for duro e nos empurrar para frente com seu chicote. Ela sonhava com o que nunca foi e nunca poderia ser - velhos anseios, velhas fomes de coração, velhas esperanças e amores que nunca se aproximaram nem por um momento - a carícia de sua mão endurecida pelo trabalho duro. Sonhos que percorriam o mundo e acalmavam a dor em seu coração com sua própria extravagância, que nem mesmo sua consciência frugal 3 poderia reprimir sonhos que arrancavam lágrimas quentes em seu rosto, para escorrer entre seus dedos nodosos e tingir a amargura das coisas não realizadas.

O barulho das rodas na estrada agora a tirava de suas excursões infrutíferas entre a névoa de visões e sonhos. Ela ergueu a cabeça como uma vaca assustada de seu pastoreio pacífico, pois o veículo havia parado no vão da cerca onde o portão deveria ficar como guarda entre seus postes inclinados.

& # 8220Bem, ele & # 8217s vem & # 8221 disse ela com a resignação de quem encontra o há muito esperado e temido nas mãos.

Um homem saiu da charrete e atrelou seu cavalo a um dos velhos postes do portão, primeiro tentando se certificar de que era confiável, pois a estabilidade até mesmo em um poste naquelas instalações, onde tudo ia se deteriorar, parecia irracional esperar. Ele subiu o caminho, margeado por bandeiras azuis, enfiando as pontas das espadas no chão, e caminhou em direção à casa, com aquela rude ceder nos joelhos que marca um homem que há muito segue o arado em campos sulcados.

O visitante era alto e ossudo, moreno, rosto seco e de aspecto carrancudo. Havia severidade em cada linha de seu corpo comprido e solto nas rugas duras de sua testa, em sua barba grisalha mal cuidada, que era tão áspera que raspou como arame em seu casaco quando ele virou a cabeça em uma avaliação rápida de seu arredores. Seus pés eram torcidos por joanetes e protuberantes em seus grandes sapatos grossos, o cabelo preto e grosso crescia sobre suas mãos largas e grossas, um emaranhado de sobrancelhas se apresentava, como um Chevaux-De-Frise, eriçado quando ele os puxou para baixo em seu olhar perscrutador.

Sarah Newbolt levantou-se para encontrá-lo, alta no vigor de sua linhagem de pioneira. Em seu rosto havia uma coloração esfumada de malária, embora ainda contivesse um traço de um brilho passado, e sua magreza de feições dava a sua boca um conjunto de determinação 4 que parecia um falso índice no início de um livro ou um enganoso assinar em uma porta. Seus olhos eram negros, suas sobrancelhas pequenas e delicadas. Para trás de sua testa estreita, ela havia puxado seus abundantes cabelos escuros em uma aparência rígida e desagradável, e usava um xale de tricô.

& # 8220Bem, Sr. Chase, você & # 8217 veio nos colocar para fora, eu acho? & # 8221 disse ela, com um pequeno tremor no queixo, embora sua voz fosse firme e seus olhos encontrassem os dele com um apelo muito próximo a alma por palavras.

Isom Chase aproximou-se dos degraus e pousou neles um pé com o nó, ficando assim em silêncio por um momento, como se estivesse pensando no assunto. A poeira da estrada estava em seu largo chapéu preto e cinza em sua barba grisalha. Na atitude de seu corpo esguio, na postura de seu pé sobre o degrau, ele parecia estar afirmando um domínio sobre o lugar que havia invadido para a triste dispersão dos sonhos de Sarah Newbolt & # 8217s.

E Ninguém pode dizer que não tenho sido fácil.

& # 8220Eu sei que seu dinheiro está vencido há muito tempo & # 8221 ela suspirou & # 8220 mas se você desse outra chance a Joe, Sr. Chase, poderíamos pagar a tempo.

& # 8220Oh, outra chance, outra chance! & # 8221 disse ele impacientemente. & # 8220O que você poderia fazer com todas as chances do mundo, você e ele & # 8211o que seu marido fez com as chances dele? Ele tinha tantos & # 8217em quanto eu já tive, e o que ele fez, mas planejou gastar seu tempo com coisas tolas que não deram certo quando ele deveria & # 8217a & # 8217 estar em campo! Não, você e Joe não poderiam pagar o empréstimo, mamãe 8217, não se eu lhes desse quarenta anos para fazê-lo. & # 8221

& # 8220Bem, talvez não & # 8221 disse ela, puxando um suspiro do poço de seu velho e triste coração. 5

& # 8220Os juros não são & # 8217 pagos desde a morte de Peter, e isso & # 8217 já faz mais de dois anos & # 8221 disse Chase. & # 8220Não consigo dormir em meus direitos dessa maneira, mamãe & # 8217am & # 8217tive que cancelar para me salvar. & # 8221

& # 8220Sim, você & # 8217foi fácil, mesmo se tivéssemos desistido de nossa última vaca por causa desse interesse, & # 8221 ela permitiu. & # 8220Você & # 8217 tem sido tão gentil e fácil com isso, eu acho, Sr. Chase, quanto um corpo poderia ser. Bem, acho que eu e Joe teremos que deixar o antigo lugar agora. & # 8221

& # 8220Senhor sabe, eu não & # 8217t vejo o que há para ficar! & # 8221 disse Chase comovidamente, varrendo os olhos ao redor do lugar com arame que parecia um diabo.

& # 8220Quando um corpo & # 8217s deu à luz filhos em um lugar, & # 8221 ela disse seriamente, & # 8220 e nussed & # 8217em, e viu & # 8217em desaparecer e morrer e quando um corpo & # 8217s viveu em uma casa por mais de quarenta anos, e coisas pensadas nele, e tudo & # 8211 & # 8211 & # 8221

& # 8220Bosh! & # 8221 disse Isom Chase, chutando o degrau podre.

& # 8220Eu sei que & # 8217 está todo confuso agora & # 8221 disse que se desculpou & # 8220 mas é & # 8217 um lar para mim e Joe! & # 8221

Sua voz tremia com as palavras, e ela enxugou os olhos com a ponta do xale, mas seu rosto permaneceu imóvel como traços moldados em metal. Quando alguém chora do coração há anos, como Sarah Newbolt chorou, o rosto não é mais um barômetro das tempestades da alma.

Isom Chase ficou em silêncio. Ele ficou parado como se refletisse suas próximas palavras, experimentando as tábuas soltas do revestimento com o polegar rude.

& # 8220Peter e eu, viemos aqui de Kentucky & # 8221 disse ela, olhando para ele com um apelo lateral, como se pedindo permissão para expressar os sentimentos inúteis de seu coração & # 8220 e as pessoas eram escassas nesta parte do Missouri então. Eu cavalguei todo o caminho a cavalo e vim aqui, para esta mesma casa, uma noiva. & # 8221 6

& # 8220Eu não & # 8217t hipoteca sobre o sentimento & # 8211Eu fiz isso na terra & # 8221 disse Chase, sem humor com esta história reminiscente.

& # 8220Você não consegue entender como me sinto, Sr. Chase, & # 8221 disse ela, deixando cair os braços ao lado do corpo desesperadamente. & # 8220Peter & # 8211 ele plantou os laylocks e as rosas. & # 8221

& # 8220Melhor & # 8217a & # 8217 plantou milho & # 8211 e cuidou dele! & # 8221 grunhiu Chase. & # 8220Bem, você pode pegar & # 8217em tudo e levar & # 8217em embora com você, se quiser & # 8217em. Eles não pagam juros & # 8211Eu suponho que você & # 8217 descobriu isso. & # 8221

& # 8220Não por dinheiro & # 8221 disse ela, estendendo a mão em direção a um lilás gigante com um ar carinhoso e terno.

& # 8220Sente-se & # 8221 disse ele em voz de comando, plantando-se na varanda, com as costas contra um poste & # 8220 e vamos & # 8217s você e eu termos uma conversinha. Aonde você espera ir quando sair daqui, quais planos você tem para o futuro? & # 8221

& # 8220 Senhor, não há uma claquete neste mundo onde eu possa enfiar minha cabeça e reivindicar seu abrigo! & # 8221 disse ela, sentando-se novamente em sua cadeira de balanço baixa, balançando a cabeça tristemente.

& # 8220Seu menino Joe, ele & # 8217não será capaz de comandar os salários dos homens por três ou quatro anos ainda & # 8221 disse Chase, estudando seu rosto desviado como se para tomar posse até mesmo de seus pensamentos. "

& # 8220Não, eu não & # 8217t acho que ele poderia, & # 8221 disse ela.

& # 8220E se eu deixasse vocês dois ficarem aqui, eu não estaria mais perto de & # 8217 pagar aquele empréstimo de quatrocentos dólares em dois ou três anos do que estou agora. São quase quinhentos agora, com o aumento dos juros & # 8217, e serão mil antes que você perceba. Aquele garoto levaria uma vida inteira para pagar. & # 8221

& # 8220Peter falhou & # 8221 ela acenou com a cabeça & # 8220foi um fardo para ele que o hackeava até o túmulo. Sim, acho que você está certo. Mas não há como dizer como será o resultado de Joe, Sr. Chase. Ele pode acabar sendo um gerente melhor do que seu pai era. & # 8221

& # 8220 Quantos anos ele tem? & # 8221 perguntou Chase.

& # 8220Maioria dezenove & # 8221 disse ela, uma espécie de esperança longínqua, indefinível e nebulosa, levantando a nuvem de depressão que caíra sobre ela & # 8220 e ele & # 8217 é incomumente grande e robusto para sua idade. Talvez se você der trabalho a Joe, ele poderá pagá-lo, com juros e tudo, quando ele tiver 21 anos. & # 8221

& # 8220Não há muita necessidade dele & # 8221 disse Chase, balançando a cabeça, & # 8220mas eu posso & # 8211bem, posso dar um jeito para poder dominá-lo, em certas condições, entendeu? Tudo depende dos seus planos. Se você não tiver aonde ir quando sair desta casa, você está fadado a pousar no condado. & # 8221

& # 8220Não & # 8217não me diga isso, Sr. Chase & # 8211não & # 8217não me diga isso! & # 8221 ela implorou, pressionando as mãos surradas contra os olhos, balançando e gemendo na cadeira.

& # 8220O que é & # 8217 o uso de colocar & # 8217 a verdade atrás de você quando você & # 8217 está fadado a enfrentá-la no final? & # 8221 ele perguntou. & # 8220Eu estava conversando & # 8217 com o juiz Little, do tribunal do condado, sobre você esta manhã. Eu disse a ele que teria que executar a hipoteca e tomar posse desses quarenta para me salvar.

& # 8220 & # 8216E & # 8217 vou jogar ela e aquele menino no condado & # 8217, diz ele. & # 8216Sim, acho que vai, & # 8217 eu disse a ele, & # 8216 mas nenhum homem pode dizer que & # 8217 fui duro com & # 8217em. & # 8217 & # 8221

& # 8220Oh, você não & # 8217t me jogaria no condado no fim dos meus dias, Sr. Chase! & # 8221 ela apelou. "

& # 8220Eu pretendia abordar isso com você, & # 8221 disse ele, & # 8220 nas condições de que falei um minuto atrás. & # 8221

Ele se virou para ela, como se para seu consentimento dar expressão aos seus termos misteriosos. Ela acenou com a cabeça e ele continuou:

& # 8220No inverno, mãe & # 8217am, para dizer a verdade, 8 Joe não valeria um salário para mim, e no verão, não muito. Um menino desse tamanho e idade come sua cabeça, pode-se dizer.

& # 8220Mas eu & # 8217 farei a você esta oferta, levando em consideração minha amizade por Peter e seu apego pelo antigo lugar e todas essas coisas: um, a dez dólares por mês e todos encontrados, inverno e verão até o fim, e permitem que você fique bem aqui na casa, com alguns acres para suas galinhas e canteiro de jardim e seus buquês e todas as coisas que você reserva e prêmio. Eu farei isso por você, Srta. Newbolt, mas não faria por nenhum outro ser humano vivo. & # 8221

Ela se virou lentamente para ele, uma expressão de espanto e medo misturados em seu rosto.

& # 8220Você quer dizer que quer que eu vincule Joe a você até que ele & # 8217 seja dono dele? & # 8221 disse ela.

& # 8220Bem, alguns o chamam por esse nome, & # 8221 acenou com a cabeça Chase, & # 8220 mas & # 8217s nada mais do que qualquer aprendizagem em qualquer comércio, exceto & # 8211oh, bem, não há & # 8217t diferença, exceto que há & # 8217s poucos negócios iguais ao que o menino & # 8217 aprenderá comigo, mãe & # 8217am. & # 8221

E

Sua voz se transformou em um sussurro, incapaz de suportar o horror que cresceu em suas palavras.

& # 8220Melhores garotos do que ele foram encontrados neste bairro! & # 8221 disse Chase bruscamente. & # 8220Se você não quiser fazer isso, não & # 8217t faça. Isso é tudo que eu tenho a dizer. Se você prefere ir para o asilo dos pobres a ver seu filho em um emprego estável e honrado, em um bom lar, e aprendendo um negócio com um homem que teve algum sucesso, esse é o seu vigia, não o meu. Mas é aí que você pousará no minuto em que colocar o pé nessa estrada. Então, o tribunal do condado pegará seu filho e o entregará a alguém, e você não terá nenhuma palavra a dizer sobre o assunto. Mas você pode fazer o que quiser. & # 8221

& # 8220Ele & # 8211 tipo de & # 8211 me atirou, & # 8221 ela murmurou, o amor materno, a honra e a justiça em seu coração vacilante encolhendo-se diante da ameaça daquela terrível desgraça & # 8211a casa dos pobres.

A sombra da casa dos pobres havia ficado em seu caminho por anos. Tinha sido o medo de Pedro quando ele estava lá, e sua última palavra foi de agradecimento ao Todo-Poderoso por ter sido permitido morrer em uma cama de homem livre, sob seu próprio teto humilde. Esse consolo seria negado a ela: a sombra do asilo avançou até estar agora à sua porta. Um passo e isso a envolveria, a mancha de sua praga faria seu coração murchar.

Sarah Newbolt herdou aquele pavor da pobreza e dependência confessadas publicamente. Tinha chegado até ela por meio de uma longa linha de antepassados ​​pioneiros que não temiam nem adversidades, contendas ou morte, para que pudesse chegar até eles sem um mestre e sob o céu livre. Somente os desgraçados, os rejeitados, os fracassados ​​e os de mente quebrada acabaram na casa dos pobres naqueles dias vigorosos. Foi uma desgraça da qual uma família nunca poderia esperar se levantar novamente. Lá, na velha fazenda com Pedro, ela era pobre, tão pobre quanto os mais pobres, mas eles eram livres para ir e vir.

& # 8220Eu sei que tenho o nome de homem duro, que ganha dinheiro e motorista, & # 8221 disse Chase com amargura, & # 8220 mas quem é que me deu essa reputação? Pessoas que não conseguem me bater, tirar vantagem de mim e tirar dinheiro de mim com seus planos malandros! Eu & # 8217 não sou um homem difícil por natureza & # 8211 minhas ações com você provam isso, não é? & # 8221

& # 8220Você & # 8217 tem sido tão gentil quanto um corpo poderia esperar & # 8221 ela respondeu. É certo que você deva ter seu dinheiro de volta, e não foi sua culpa não termos conseguido levantá-lo. Mas nós fizemos o melhor que podíamos. & # 8221 10

& # 8220E o melhor apenas o levou até a porta da casa dos pobres & # 8221 disse ele. "

& # 8220Agradeço sua oferta & # 8211 do fundo do meu coração. & # 8217m agradeço, Sr. Chase, & # 8221 ela se apressou em declarar.

& # 8220Bem, nenhum de nós sabe como será o resultado de Joe & # 8217 & # 8221 disse ele. & # 8220De acordo com meu treinamento, ele pode se tornar um fazendeiro bom e sóbrio, que conhece seu negócio e pode fazê-lo valer a pena. Se ele fizer isso, prometo a você que darei a ele uma chance neste lugar de resgatá-lo. Vou colocá-lo nisso para cultivar ações quando ele preencher seu tempo sob minhas ordens, minha parte das safras para aplicar à dívida. Isso seria justo? & # 8221

& # 8220 Ninguém neste mundo não poderia & # 8217 dizer que não foi & # 8217t generoso e justo de sua parte, e nobre e gentil, Sr. Chase, & # 8221 ela declarou, seu rosto mostrando um pouco de cor, a coragem voltando aos olhos.

& # 8220Então é melhor você & # 8217d aceitar minha oferta sem mais tolices & # 8221 ele aconselhou.

& # 8220Eu & # 8217 terei que conversar sobre isso com Joe & # 8221 disse ela.

& # 8220Ele & # 8217s não tem nada a ver com isso, eu lhe digo, & # 8221 protestou Chase, afastando essa fase com um movimento de sua mão peluda. & # 8220Você, e somente você, é responsável por ele até os 21 anos de idade, e é seu dever mantê-lo fora do condado e longe da desgraça do pauperismo, e você também. & # 8221

& # 8220Primeiro ver Joe sobre isso, Sr. Chase, devo conversar sobre isso com ele. Deixe-me pensar um minuto. & # 8221

Ela se acomodou em sua atitude pensativa, cotovelos sobre os joelhos, queixo nas mãos, e olhou para a cena caseira de arbustos tumultuosos, prédios em ruínas, cercas apodrecidas bem inclinadas. Em um momento rápido e doloroso, ela imaginou como seria aquele local depois que Isom Chase tomasse posse. 11

Ele arrancaria os lilases que nivelaria a casa e a chaminé, pedra por pedra encheria o poço e derrubaria o velho celeiro que Peter construiu, e conduziria seu arado sobre a pedra da lareira onde ela amamentou seus bebês nos anos de sua juventude e esperança. Ele iria obliterar os marcos de seus dias de noiva e semear seus grãos no local onde Peter, fresco no forte calor da juventude, havia ancorado suas ambições.

Não era tanto pelo que tinha sido que seu coração estava sensível a isso, pois os anos haviam sido pesados ​​ali e penosos, decepcionantes e cheios de dor, não tanto pelo que tinha sido, na verdade, mas pelo que ela e o jovem Peter , com o cabelo preto espesso na testa, tinha planejado fazer isso. Era para o romance não vivido, a esperança não realizada, que era caro. E então novamente era pobre e lamentável, sacudido pelo vento e velho, mas era um lar. O pensamento da desolação que o esperava no terrível futuro atingiu seu peito como as dores do luto. Lágrimas correram por seu rosto e os soluços subiram em sua garganta dolorida.

Joe, pensou ela, faria isso por ela e pelo antigo lar que seria apenas um pouco mais de dois anos de sacrifício para ele, no máximo, com a brilhante esperança de independência e redenção no final. Ser expulso não seria tão vergonhoso quanto ir para o asilo dos pobres. Joe faria isso por ela, ela tinha certeza disso. Mas seria melhor esperar até a noite e perguntar a ele.

& # 8220Joe, ele & # 8217 estará em casa do trabalho ao anoitecer & # 8221 disse ela & # 8220e podemos informá-lo amanhã. & # 8221

& # 8220Amanhã & # 8221 disse Isom Chase, levantando-se rigidamente, & # 8220I & # 8217 terei de enviar o xerife aqui com os papéis. Amanhã, ma & # 8217am, será tarde demais. & # 8221

Aquela imagem terrível varreu sua visão interior mais uma vez e a chaminé desceu, a casa desapareceu. Ela viu milho crescendo sobre o local onde estava sentada naquele momento em que se lembrou de que Isom Chase havia arado um cemitério uma vez e semeado em crustáceos.

& # 8220O que terei de fazer para prender Joe a você? & # 8221 ela perguntou, encarando-o em uma resolução repentina.

& # 8220Nós & # 8217 vamos entrar no buggy & # 8221 disse ele, com nova simpatia, vendo que tinha vencido, & # 8220 e dirigimos até o Judge Little & # 8217s. Ele pode ler os papéis em alguns minutos, e eu pagarei a você um mês de salário adiantado. Isso vai consertar você para mantimentos e sementes de jardim e tudo mais, e você & # 8217 será tão confortável e feliz quanto qualquer mulher no condado. & # 8221

Em menos de duas horas, a transação foi concluída, e Sarah Newbolt estava de volta à casa na qual havia garantido seu mandato vacilante com o sacrifício da liberdade de seu filho. Ao começar a "mexer as panelas para o jantar", # 8221 como ela chamava, ela também teve tempo de agitar as águas profundas da reflexão.

Ela havia se protegido da ameaça da fazenda do condado, e Joe fora o preço que Joe tinha, seu último filho, o único remanescente dos seis que a procuraram e partiram novamente para as brumas.

Ela começou a temer em seu coração quando parou e viu o resultado de seu pânico desesperado, as dores que Isom Chase havia habilmente ampliado. Se Joe pudesse trabalhar para Isom Chase e assim mantê-la longe do asilo, não poderia ter trabalhado para outra, livre para ir e vir como quisesse e com a mesma segurança para ela?

Chase disse que não havia feito uma hipoteca sobre o sentimento, mas ele havia lucrado com isso no final, negociando sua afeição pelo antigo lar e suas associações de anos. Quando a noite sombria se aprofundou e ela ficou parada na porta esperando o retorno de seu filho, ela viu através do esquema de Isom Chase. Ela nunca teria sido jogada no condado com Joe, dependendo da questão de sua capacidade de apoiar os dois, sem discussão. 13

A indústria de Joe & # 8217 falou por isso, e essa era a razão de Isom Chase & # 8217 para querê-lo. Isom o queria porque ele era forte e confiável, honesto e fiel. E ela o negociou com egoísmo e o vendeu por covardia, sem uma palavra dele, como ela poderia ter vendido uma vaca para pagar uma dívida urgente.

A barganha era válida. A juíza Little pressionou essa compreensão sobre ela. Era tão irrevogável quanto uma escritura assinada e selada. Joe não poderia quebrá-lo, ela não poderia colocá-lo de lado. Isom Chase foi habilitado com toda a autoridade de mestre absoluto.

& # 8220Se ele fizer algo que mereça uma surra, eu & # 8217 tenho o direito de espancá-lo, você entende isso? & # 8221 Isom disse enquanto estava lá na presença do juiz Little, abotoando o casaco sobre o documento que transferiu os serviços de Joe & # 8217s para ele.

Seu coração se contraiu com as palavras, pois a crueldade de Isom Chase era notória. Dizia-se que um menino amarrado morrera a seu serviço não muitos anos antes, chutado por uma mula. Houve murmúrios naquela época e conversas sobre uma investigação, que nunca chegou a um fim porque o rapaz amarrado não era ninguém, levado para fora da casa do condado. Mas o medo no coração da viúva naquele momento não era por seu filho, mas por Isom Chase.

& # 8220 Senhor & # 8217a & # 8217 misericórdia, Sr. Chase, você nunca & # 8217não deve bater em Joe! & # 8221 ela advertiu. & # 8220Você não sabe que tipo de garoto ele é, Sr. Chase. Receio que ele possa levantar-se e talvez machucá-lo, se você já fez isso. & # 8221

"

& # 8220Sim, senhor & # 8221 ela respondeu docilmente.

Joe estava vindo agora, com o forcado sobre o ombro, do campo onde estivera queimando talos de milho, preparando 14 para o arado. Ela se apressou em colocar uma bacia com água no banco ao lado da porta da cozinha e então entrou na sala para acender a lamparina e colocá-la na mesa de espera.

Joe apareceu na porta, secando as mãos na toalha pendurada. Ele era um menino alto, de rosto magro, ossos grandes, articulações em carne viva, a estrutura para uma força prodigiosa. His shoulders all but filled the narrow doorway, his crown came within an inch of its lintel. His face was glowing from the scrubbing which he had given it with home-made lye soap, his drenched hair fell in heavy locks down his deep forehead.

“Well, Mother, what’s happened?” he asked, noting her uneasiness as she sat waiting him at the table, the steaming coffee-pot at her hand.

“Sit down and start your supper, son, and we’ll talk as we go along,” said she.

Joe gave his hair a “lick and a promise” with the comb, and took his place at the table. Mrs. Newbolt bent her head and pronounced the thanksgiving which that humble board never lacked, and she drew it out to an amazing and uncomfortable length that evening, as Joe’s impatient stomach could bear clamorous witness.

Sarah Newbolt had a wide fame as a religious woman, and a woman who could get more hell-fire into her belief and more melancholy pleasure out of it than any hard-shell preacher in the land. It was a doleful religion, with little promise or hope in it, and a great deal of blood and suffering between the world and its doubtful reward but Sarah Newbolt lived according to its stern inflexibility, and sang its sorrowful hymns by day, as she moved about the house, in a voice that carried a mile. But for all the grimness in her creed, there was not a being alive with a softer heart. She would have divided her last square of corn-bread with the wayfarer at her door, without question of his worth or unworthiness, his dissension, or his faith. 15

& # 8220Mr. Chase was here this afternoon, Joe,” said she as the lad began his supper.

“Well, I suppose he’s going to put us out?”

Joe paused in the mixing of gravy and corn-bread–designed to be conveyed to his mouth on the blade of his knife–and lifted inquiring eyes to his mother’s troubled face.

“No, son we fixed it up,” said she.

“You fixed it up?” he repeated, his eyes beaming with pleasure. “Is he going to give us another chance?”

“You go on and eat your supper, Joe we’ll talk it over when you’re through. Lands, you must be tired and hungry after workin’ so hard all afternoon!”

He was too hungry, perhaps, to be greatly troubled by her air of uneasiness and distraction. He bent over his plate, not noting that she sipped her coffee with a spoon, touching no food. At last he pushed back with a sigh of repletion, and smiled across at his mother.

“So you fixed it up with him?”

“Yes, I went into a dishonorable deal with Isom Chase,” said she, “and I don’t know what you’ll say when you hear what’s to be told to you, Joe.”

“What do you mean by ‘dishonorable deal’?” he asked, his face growing white.

“I don’t know what you’ll say, Joe, I don’t know what you’ll say!” moaned she, shaking her head sorrowfully.

“Well, Mother, I can’t make out what you mean,” said he, baffled and mystified by her strange behavior.

She rose from the table and reached down a folded paper from among the soda packages and tins on the shelf. Saying no more, she handed it to him. Joe took it, wonder in his face, spread his elbows, and unfolded the document with its notarial seal.

Joe was ready at printed matter. He read fast and understandingly, 16 and his face grew paler as his eyes ran on from line to line. When he came to the end, where his mother’s wavering signature stood above that of Isom Chase, his head dropped a little lower, his hands lay listlessly, as if paralyzed, on the paper under his eyes. A sudden dejection seemed to settle over him, blighting his youth and buoyancy.

Mrs. Newbolt was making out to be busy over the stove. She lifted the lid of the kettle, and put it down with a clatter she opened the stove and rammed the fire with needless severity with the poker, and it snapped back at her, shooting sparks against her hand.

“Mother, you’ve bound me out!” said he, his voice unsteady in its accusing note.

She looked at him, her hands starting out in a little movement of appeal. He turned from the table and sat very straight and stern in his chair, his gaunt face hollowed in shadows, his wild hair falling across his brow.

“Oh, I sold you! I sold you!” she wailed.

She sat again in her place at the table, spiritless and afraid, her hands limp in her lap.

“You’ve bound me out!” Joe repeated harshly, his voice rasping in his throat.

“I never meant to do it, Joe,” she pleaded in weak defense “but Isom, he said nothing else would save us from the county farm. I wanted to wait and ask you, Joe, and I told him I wanted to ask you, but he said it would be too late!”

“Yes. What else did he say?” asked Joe, his hands clenched, his eyes peering straight ahead at the wall.

She related the circumstances of Chase’s visit, his threat of eviction, his declaration that she would become a county charge the moment that she set foot in the road.

There seemed to be nothing more for her to say. She could make no defense of an act which stood before her in 17 all its ugly selfishness. Joe sat still, staring at the wall beyond the stove she crouched forward in her chair, as if to shrink out of his sight.

Between them the little glass lamp stood, a droning, slow-winged brown beetle blundering against its chimney. Outside, the distant chant of newly wakened frogs sounded through the open door the warm air of the April night came straying, bearing the incense of the fields and woodlands, where fires smoldered like sleepers sending forth their dreams.

His silence was to her the heaviest rebuke that he could have administered. Her remorse gathered under it, her contrition broke its bounds.

“Oh, I sold you, my own flesh and blood!” she cried, springing to her feet, lifting her long arms above her head.

“You knew what he was, Mother you knew what it meant to be bound out to him for two long years and more. It wasn’t as if you didn’t know.”

“I knew, I knew! But I done it, son, I done it! And I done it to save my own mis’able self. I ain’t got no excuse, Joe, I ain’t got no excuse at all.”

“Well, Mother, you’ll be safe here, anyhow, and I can stand it,” said Joe, brightening a little, the tense severity of his face softening. “Never mind I can stand it, I guess.”

“I’ll never let you go to him–I didn’t mean to do it–it wasn’t fair the way he drove me into it!” said she.

She laid her hand, almost timidly, on her son’s shoulder, and looked into his face. “I know you could take care of me and keep off of the county, even if Isom did put us out like he said he’d do, but I went and done it, anyhow. Isom led me into it, Joe he wasn’t fair.”

“Yes, and you bound me out for about half what I’m worth to any man and could demand for my services anywhere, Mother,” said Joe, the bitterness which he had fought down but a moment past surging up in him again. 18

“Lord forgive me!” she supplicated piteously. She turned suddenly to the table and snatched the paper. “It wasn’t fair–he fooled me into it!” she repeated. “I’ll tear it up, I’ll burn it, and we’ll leave this place and let him have it, and he can go on and do whatever he wants to with it–tear it down, burn it, knock it to pieces–for anything I care now!”

Joe restrained her as she went toward the stove, the document in her hand.

“Wait, Mother it’s a bargain. We’re bound in honor to it, we can’t back down now.”

“I’ll never let you do it!” she declared, her voice rising beyond her control. “I’ll walk the roads and beg my bread first! I’ll hoe in the fields, I’ll wash folks’ clothes for ’em like a nigger slave, I’ll lay down my life, Joe, before I let you go into that murderin’ man’s hands!”

He took the paper from her hands gently.

“I’ve been thinking it over, Mother,” said he, “and it might be worse–it might be a good deal worse. It gives me steady work, for one thing, and you can save most of my wages, counting on the eggs you’ll sell, and the few turkeys and things. After a while you can get a cow and make butter, and we’ll be better off, all around. We couldn’t get out of it, anyway, Mother. He’s paid you money, and you’ve signed your name to the contract along with Isom. If we were to pull out and leave here, Isom could send the sheriff after me and bring me back, I guess. Even if he couldn’t do that, he could sue you, Mother, and make no end of trouble. But we wouldn’t leave if we could. It wouldn’t be quite honorable, or like Newbolts at all, to break our contract that way.”

“But he’ll drive you to the grave, Joe!”

A slow smile spread over his face. “I don’t think Isom would find me a good driving horse,” said he. 19

“He said if you done well,” she told him, brightening as she clutched at that small stay of justification, “he’d let you work this place on shares till you paid off the loan. That was one reason––”

“Of course,” said Joe, a cheerfulness in his voice which his pale cheeks did not sustain, “that was one thing I had in mind when I spoke. It’ll all come out right. You’ve done the wisest thing there was to be done, Mother, and I’ll fulfill your agreement to the last day.”

“You’re a brave boy, Joe you’re a credit to the memory of your pap,” said she.

“I’ll go over to Isom’s early in the morning,” said Joe, quite sprightly, as if the arrangement had indeed solved all their troubles. He stretched his arms with a prodigious yawn. “You don’t need to bother about getting up and fixing breakfast for me, for I’ll get some over there.”

“I hope he’ll give you enough,” said she.

“Don’t you worry over me,” he counseled kindly, “for I’ll be all right at Isom’s. Sunday I’ll come home and see you. Now, you take a good sleep in the morning and don’t bother.”

“I’ll be up before you leave,” said she, her eyes overflowing with tears. “Do you reckon I could lie and sleep and slumber when my last and only livin’ one’s goin’ away to become a servant in the house of bondage? And I sold you to it, Joe, my own flesh and blood!”

There had been little tenderness between them all their days, for in such lives of striving, poverty too often starves affection until it quits the board. But there was a certain nobility of loyalty which outlived the narrowness of their lot, and certain traditions of chivalry in the Newbolt heritage which now guided Joe’s hand to his mother’s head as she sat weeping and moaning with her arms flung upon the disordered table. 20

“It’ll be all right, Mother,” he cheered her, “and the time will soon pass away. What are two years to me? Not much more than a month or two to an old man like Isom. I tell you, this plan’s the finest thing in the world for you and me, Mother–don’t you grieve over it that way.”

She was feeling the comfort of his cheerfulness when he left her to go to bed, although she was sore in conscience and spirit, sore in mind and heart.

“The Lord never gave any woman a son like him,” said she as the sound of Joe’s steps fell quiet overhead, “and I’ve sold him into slavery and bondage, just to save my own unworthy, coward’y, sneakin’ self!”

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