A história

Infantaria lutando em Tarawa


Infantaria lutando em Tarawa.


Batalha de Attu

Na Batalha de Attu, o principal conflito da Campanha das Ilhas Aleutas durante a Segunda Guerra Mundial (1939-45), os exércitos americanos e japoneses lutaram de 11 a 30 de maio de 1943 pelo controle de Attu, uma pequena ilha escassamente habitada em o extremo oeste do Alasca & # x2019s cadeia das Aleutas no Pacífico Norte. Em junho de 1942, o Japão apreendeu Attu e seu vizinho Kiska, então estabeleceu guarnições nas ilhas remotas de propriedade dos EUA. A razão para tomar Attu e Kiska, conhecidos por seu terreno árido e montanhoso e clima severo, pode ter sido para desviar as forças dos EUA durante o ataque do Japão na Ilha Midway (4 a 7 de junho de 1942) no Pacífico central. Também é possível que os japoneses acreditem que manter as duas ilhas impediria os EUA de invadir o Japão através das Aleutas. De qualquer forma, a ocupação japonesa foi um golpe no moral americano. Em maio de 1943, as tropas americanas finalmente retomaram Attu e, em agosto, retomaram Kiska.


Metal mais pesado em Tarawa

A batalha por Tarawa marcou não apenas o início da Campanha do Pacífico Central, mas também a estreia dos tanques médios do Corpo de Fuzileiros Navais no Pacífico. Embora a introdução do M4 Sherman tenha sido aleatória e carecesse da doutrina necessária para engrenar armadura e infantaria no campo de batalha, ele provou que tanques mais pesados ​​e mortais do que aqueles anteriormente implantados eram capazes de superar as fortes posições defensivas comuns no combate em ilhas.

Os Estados Unidos começaram sua viagem para o Pacífico Central com Tarawa e nas proximidades de Makin, porque aqueles atóis nas Ilhas Gilbert eram as propriedades japonesas mais orientais em uma rota direta do Havaí para as ilhas do império. Makin era necessário para seu ancoradouro Tarawa, para seu campo de aviação.

A invasão de Tarawa começou em 20 de novembro de 1943, com um ataque de força bruta da 2ª Divisão de Fuzileiros Navais de 20.000 homens em Betio, a ilha de coral baixa onde o campo de aviação estava localizado, na ponta sudoeste do atol. Aproximadamente duas milhas de comprimento de leste a oeste, a ilha se estendia por 500 metros ao sul da base de um píer central aprimorado pelos japoneses que se estendia por 500 metros até a borda do recife do lado da lagoa. Atualizando outra estrutura existente, os japoneses construíram um robusto paredão de tronco de coco ao redor da ilha, que incorporou várias posições defensivas camufladas e acidentadas, além de fazer frente a muitas outras.

Após um breve bombardeio por navios de guerra da Marinha dos EUA e aeronaves baseadas em porta-aviões, o 2º Regimento de Fuzileiros Navais reforçado da 2ª Divisão de Fuzileiros Navais (os 2ª Fuzileiros Navais) se aproximou das três praias de invasão da ilha por volta das 8h. os comandantes esperavam uma vitória fácil.

Três batalhões de assalto reforçados do 2º fuzileiro naval, cada um com sua própria praia na costa noroeste de Betio, encontraram uma defesa feroz, em grande parte intacta e brilhantemente executada ao longo de todo aquele trecho de um quilômetro. Os japoneses imobilizaram o 3º Batalhão do regimento no bairro mais a oeste da Praia Vermelha 1, forçaram seu 2º Batalhão a parar atrás do paredão na metade oriental da Vermelha 2 e forçaram o 2º Batalhão dos Fuzileiros Navais do 8º batalhão a se proteger atrás da parte do paredão na metade oeste do Vermelho 3. Pouco depois que os batalhões de assalto líderes aterrissaram, a reserva do regimento - 1º Batalhão, 2º Fuzileiros Navais - recebeu ordens de pousar na praia central, Red 2, e iniciar um avanço imediato.

No caldeirão de choque e descrença fervilhando em torno dos batalhões de assalto, os tanques médios M4 Sherman - os primeiros que o Corpo de Fuzileiros Navais já enviou para o combate - partiram em direção às praias de desembarque. Para ajudar a infantaria a invadir rapidamente a ilha, os 16 Shermans M4A2 movidos a diesel da Companhia C, I Batalhão de Tanques do Corpo de Fuzileiros Anfíbios da Marinha, foram carregados em direção à costa em embarcações de desembarque do USS Ashland, um novo tipo de transporte ideal para mover tanques médios através dos oceanos e enviá-los em seu caminho para uma costa hostil.

Os fuzileiros navais usavam tanques leves M3 Stuart desde meados de 1942, embora com pouco treinamento doutrinário e pouco sucesso. Mas os fuzileiros navais ainda eram novos na blindagem e os tanques médios eram novos no Pacífico. Embora o Sherman fosse então um grampo contra a Wehrmacht na Itália, poucos homens na 2ª Divisão de Fuzileiros Navais já tinham visto um - ou sabiam algo sobre seus ativos e passivos. E quase ninguém no 2º fuzileiro naval sabia que uma empresa de tanque médio estaria envolvida no ataque Betio.

O tanque médio irritou a Marinha dos EUA por um bom motivo. Era tudo o que um transporte padrão ou equipamento de navio de carga poderia fazer para levantar um tanque leve de 26.000 libras de um porão, balançá-lo para o lado e baixá-lo em uma embarcação de desembarque balançando ao lado do navio. Um tanque médio de 66.000 libras não poderia nem mesmo ser arrumado a bordo de um transporte padrão ou navio de carga, muito menos levantado com o equipamento de manuseio de carga existente.

Para superar o desafio, a marinha adotou o Landing Ship, Tank - uma maravilha mecânica capaz de carregar e descarregar tanques médios e outros equipamentos grandes por meio de um arco em forma de concha e uma forte rampa de aço. Os primeiros LSTs foram navios de carga reaproveitados pelos britânicos, testados e, em seguida, aperfeiçoados e construídos para esse fim em um esforço conjunto anglo-americano. O LST padrão, usado pela primeira vez na invasão da Sicília em julho de 1943, poderia cruzar um oceano com uma carga de tanques médios e pousá-los em uma praia encalhando, abrindo as portas em arco e deixando cair a rampa.

Mas havia um problema: a cabeça de praia. Para descarregar tanques ou outra carga, um LST precisava de um local em mãos amigáveis ​​atrás de um cordão defensivo profundo. Se os soldados de infantaria que desenvolveram o cordão tiveram que ter um tanque de apoio para abrir um perímetro, a força de assalto teve um sério problema de ovo / galinha.

Resolver esse problema significava levar cada tanque médio à costa durante um ataque em uma Embarcação de Pouso menor, mais rápida e mais manobrável, mecanizada. Para entregar tanques em massa em LCMs, a Marinha adotou outra invenção britânica: o Landing Ship, Dock, que poderia cruzar um oceano carregando uma companhia completa de tanques e chegar perto o suficiente para mandá-los para terra. A chave para o LSD era o convés do poço, que fornecia um corpo de água controlável no qual uma embarcação de desembarque podia flutuar.

Construído em Oakland, Califórnia, e comissionado em junho de 1943, o primeiro LSD, USS Ashland, navegou para o oeste no final de setembro para lançar carga em uma ilha na rota aérea que liga o Havaí à Austrália, em seguida, partiu com as tropas e equipamentos do Exército dos EUA para a Nova Caledônia. Em Nouméa, o Ashland embarcou na carga de combate - incluindo os 16 Shermans da Companhia C - com destino a Tarawa.

A Companhia C, comandada pelo primeiro-tenente Edward Bale, foi dividida em três pelotões de cinco Shermans cada. O comando de Bale, Sherman, era liderar o 1º Pelotão para Beach Red 1, o 2º e o 3º Pelotões pousariam no Vermelho 2 e no Vermelho 3, respectivamente. O primeiro problema que encontraram foi uma maré particularmente baixa que impedia qualquer embarcação de desembarque de cruzar um recife de 50 metros de largura e ficar a cerca de 500 metros da costa. O Shermans, forçado a desembarcar no recife, poderia vadear uma profundidade de até 40 polegadas sem os motores afundar, mas as tripulações esperavam encontrar buracos de granada profundos do bombardeio pré-pouso. Os buracos seriam invisíveis de dentro dos tanques, então o plano de backup da Empresa C era para voluntários com sinalizadores para guiar os motoristas de tanques através da água na altura do quadril até o peito.

A embarcação de desembarque com os seis Shermans de Bale estava circulando fora do recife, todas as mãos procurando por uma maneira de entrar, quando as ordens chegaram para pousar no ponto na borda oeste do Red 1. Os tanques saíram da embarcação de desembarque no recife e as equipes de bandeira lideraram as equipes em centenas de metros de armadilhas. Os flaggers trabalharam diligentemente sob fogo pesado, muitos foram baleados, mas outros saltaram para substituí-los. Todos os seis Shermans conseguiram.

À medida que os tanques de Bale se aproximavam da praia - dando aos soldados de infantaria em apuros em terra a primeira suspeita de que o Corpo de Fuzileiros Navais possuía tanques médios - tornou-se claro que a única lacuna no paredão da altura da coxa larga o suficiente para um Sherman estava sufocada por fuzileiros navais feridos, muitos incapaz de ser movido. Para avançar além da praia, os petroleiros teriam que flanquear o paredão à esquerda, o que significava dirigir várias centenas de metros, paralelos à praia, através das ondas. Durante esse balanço, buracos profundos de projéteis prenderam três tanques. Os sobreviventes foram Chicago, China Gal, e o tanque de comando de Bale, Cecilia (todos os 16 Shermans receberam nomes começando com “C” para a Empresa C).

Eram 11h10. Assim que os três Shermans alcançaram terra firme, vários fuzileiros abatidos sinalizaram para que as tripulações parassem. Um tenente de infantaria pediu a Bale para derrubar posições japonesas colocando em risco o flanco esquerdo de seu pelotão isolado. Os alvos estavam onde o Vermelho 1 encontrou o Vermelho 2, uma área fortemente construída ao longo do lado leste da forma de U que definia o Vermelho 1. Os Shermans ocultaram um bunker particularmente perigoso com uma longa barragem de tiros de 75 mm. Talvez raciocinando que todas as aeronaves acima eram amigáveis, Bale despojou duas metralhadoras calibre .50 de dois tanques e as deu ao pelotão de infantaria, depois ordenou que sua unidade voltasse para a cabeça de praia principal do Red 1. A caminho, Chicago caiu em águas profundas e seu sistema elétrico entrou em curto.

A infantaria do 3º Batalhão, que havia sido forçada principalmente pelo intenso fogo japonês a pousar no quadrante oeste do Vermelho 1, teve a sorte de ter até mesmo dois tanques médios cobrindo seu renovado avanço para o interior. Um par de shermans não conseguia fazer muito, mas sua presença deu aos fuzileiros um grande impulso moral.

Mas a sorte não foi com os petroleiros americanos. Depois de avançar quase 400 metros além do paredão sem apoio de infantaria, Cecilia duelou com um tanque japonês menor, um dos 14 em Tarawa. Quando uma bala inimiga paralisou o canhão principal do Sherman, Bale ordenou que seu motorista fosse para a praia, deixando a luta para China Gal, que demoliu seu inimigo com um golpe direto.

Em pouco mais de uma hora, o número de tanques da Marinha utilizáveis ​​atribuídos ao Vermelho 2 e ao Vermelho 3 diminuiria de 10 para 2. A embarcação de desembarque partiu em direção ao Vermelho 2 por meio de um canal de pequenos barcos no lado oeste do píer principal. Uma embarcação que transportava um segundo Pelotão Sherman foi afundada, mas os nove Sherman restantes desembarcaram com sucesso no recife e seguiram para a praia em águas rasas.

O comandante do 3º Pelotão, primeiro-tenente Louis Largey, estava disputando Bala de canhão em direção a Red 3, quando uma explosão estridente abalou seu Sherman. Uma bala de calibre médio atingiu a armadura frontal. O motorista deu ré rapidamente e girou. Quando Largey viu que seu tanque de comando estava respondendo bem ao manejo áspero, ordenou ao motorista que voltasse para a praia. Outros tanques de Largey -Charlie, Condor, Comando, e Colorado- desembarcou sem maiores contratempos, assim como os quatro tanques sobreviventes do 2º Pelotão, que se reagruparam para dirigir para o oeste.

Sob as ordens do comandante da praia Red 3, Bala de canhão liderou o caminho para Colorado, Charlie, Comando, e Condor em uma tentativa de cruzar a ilha sem o apoio da infantaria. Durante a ação, Condor foi vítima de um divebomber da Marinha dos EUA, cujo piloto tinha ouvido falar que havia blindagem japonesa no Red 3 - mas não que tanques amigáveis ​​pousassem. CondorA tripulação foi libertada. Charlie perdeu um duelo com artilheiros antitanque japoneses. A tripulação de arma inimiga, ou uma próxima, acertou em cheio Bala de canhão, cujo motorista agitado dirigiu para um depósito de combustível subterrâneo camuflado. As chamas explodiram sob o tanque, mas o tenente Largey e sua tripulação escaparam. Conjunto de bombas incendiárias japonesas Colorado em chamas o motorista mergulhou seu tanque nas ondas, apagando as chamas. Comando varreu o mais para o interior, tirando dois canhões antitanque japoneses e várias posições de combate antes que os projéteis perfurantes o desativassem. Largey reuniu os 14 navios-tanque sobreviventes e começou a jornada centenas de metros de volta para proteger as linhas.

O 2º Pelotão, no Vermelho 2, não se saiu melhor. Ao pé do píer principal, um tanque afundou em um buraco de granada até o topo de sua torre, afogando a tripulação de cinco homens. Quando mais dois Shermans do 2º Pelotão se moveram para a frente para apoiar a infantaria, um buraco de granada atingiu um deles em minutos, um soldado da infantaria japonês desativou o outro ao colocar uma mina magnética no casco. O último tanque do 2º Pelotão recuou para trás do paredão. De lá, sua tripulação apoiou a infantaria com fogo de 75 mm de longo alcance.

Dos 16 Shermans lançados do Ashland, quatro ainda estavam na luta, mas apenas três tinham canhões principais de 75 mm intactos.

Às 10:45, 15 minutos depois de chegar à costa, o comandante do regimento de assalto, coronel David Shoup, relatou ao comando da divisão: “Resistência rígida. Precisa de meias trilhas. Nossos tanques não são bons. ” Dois destróieres de meia-trilha do 2º Batalhão de Armas Especiais - chamados de Montagens Autopropulsionadas pelos fuzileiros navais e M3s pelo exército - receberam ordens de retornar à praia de seu transporte offshore.

O fogo japonês afundou a nave de desembarque carregando uma das meias-trilhas conforme ela se aproximava do recife. Ao chegar à praia, a outra meia-trilha atolou na areia solta. O líder do pelotão ordenou que sua tripulação desenterrasse o veículo, cujo canhão de 75 mm criticamente necessário ficaria fora de serviço por horas. O coronel Shoup acenou para que outras embarcações de desembarque carregassem meias-trilhas antes que pudessem alcançar o recife. Os veículos blindados podiam desembarcar, mas não adiantava perdê-los para o fogo das metralhadoras, que podiam penetrar na blindagem leve em torno de seus motores.

Além de halftracks e Shermans, a força de desembarque Betio também incluía um batalhão de tanques leves Stuart, uma companhia dos quais estava a bordo de LCMs na lagoa. Um pelotão de seis Stuart da Companhia C, 2º Batalhão de Tanques, foi designado para pousar no Vermelho 1, mas o fogo inimigo pesado e a arriscada corrida do recife até a praia fizeram com que o pelotão fosse redirecionado para o Vermelho 3 no início do dia D. Empurrando ao longo do lado leste do píer, quatro embarcações de desembarque foram vítimas de fogo assustadoramente preciso, levando seus Stuarts para o fundo. Duas embarcações sobreviventes retiraram-se para tentar novamente outro dia.

Alguns Stuarts chegaram a Red 2. Usando suas armas 37 mm e metralhadoras calibre .30, eles apoiaram pequenos ataques de infantaria ao sul do paredão. Comunicando-se por meio de um telefone de campo fixado em um para-choque traseiro abotoado de Stuart, soldados de infantaria do 1º e 2º Batalhões dos Fuzileiros Navais guiaram o tanque através de fogo intenso para a costa sul, usando-o para cobertura e apoio. Eles foram os primeiros fuzileiros navais a cruzar com Betio e manter sua posição.

Tenente Largey e a tripulação do Colorado, o último Sherman no Red 3, passaria a noite se preparando. Os tripulantes se revezavam para orientar Colorado de e para um Sherman pendurado no recife para recolher combustível, munição e peças.

No Vermelho 1, o Tenente Bale transferiu seu comando dos feridos Cecilia para China Gal. Embora CeciliaO motor e a arma de arco calibre .30 funcionaram, sua arma de 75 mm foi destruída e Bale doou sua metralhadora antiaérea calibre .50. China Gal estava 100 por cento intacto. Na verdade, o canhão principal de 75 mm do novo veículo de comando de Bale era a arma mais pesada do Red 1.

Após uma barragem de um contratorpedeiro da marinha na madrugada do segundo dia da invasão, um domingo, as tropas do Red 1 atacaram ao sul ao longo da costa oeste de Betio, apelidada de Beach Green. O plano era liberar Green para que os reforços pudessem pousar em relativa segurança o mais rápido possível. Com China Gal e Cecilia levantando o moral e aumentando o poder de fogo, os soldados de infantaria saltaram para o sul em pequenos grupos, enfrentando uma série de casamatas e casamatas.

No início, piscou dentro de seu tanque, China GalA tripulação colocou a infantaria em perigo com fogo impreciso de 75 mm. Em um flash de inspiração - e com risco considerável para si mesmo - um fuzileiro automático Browning, o Soldado de Primeira Classe James Goldman, subiu atrás da torre do Sherman e se agachou perto de uma escotilha aberta. Enquanto outros fuzileiros guiavam o motorista através de fumaça espessa e escombros, Goldman deu os tiros gritando para o artilheiro do tanque. A improvisação funcionou perfeitamente. Todos ficaram animados e o avanço aumentou alguns pontos. Pouco depois do meio-dia, os fuzileiros navais estavam cavando em torno do canto sudoeste da ilha. O cordão em torno de Beach Green tinha 200 metros de profundidade.

No Vermelho 3, Colorado estava se preparando para ir para o interior quando um infiltrado japonês apareceu, uma hora após o nascer do sol. Enquanto ele tentava enfiar uma granada de mão na roda do tanque, os fuzileiros navais atiraram nele.

Na mesma época, os atacantes atingiram a companhia dos fuzileiros navais no lado leste do Vermelho 3. Grupos de japoneses, posicionados logo ao sul do cais no limite leste das propriedades dos fuzileiros navais em Betio, dispararam tiros de rifle e metralhadora, causando pesadas baixas em pelotões de rifles que haviam sido montados com os sobreviventes de várias unidades gravemente feridas. Em instantes, a posição tornou-se insustentável. Os fuzileiros navais recuaram 30 jardas e abandonaram a área entre o mar e o paredão. Colorado enrolado atrás do tenente Largey direcionou seu canhão de 75 mm para os japoneses, então para uma boa medida bombardeou o cais.

Off Red 2, o primeiro Batalhão do 8º Fuzileiro Naval descarregado no recife, apenas para ser massacrado por metralhadoras japonesas disparando do ponto forte onde Red 1 encontrou Red 2. Enquanto os sobreviventes descansavam e se reuniam em suas unidades táticas, um pelotão de Stuart tanques leves chegaram à costa na Red 2. As novas tropas e tanques atacaram a oeste para isolar e reduzir o ponto forte da fronteira da praia. Uma meia trilha juntou-se ao ataque, no qual um Stuart foi explodido. Em um esforço ad hoc para controlar o avanço, os oficiais de infantaria da Marinha cavalgaram nas torres de vários Stuarts.

Quando o forte fogo japonês paralisou o ataque, o segundo Pelotão Sherman, que sobreviveu, avançou por trás do paredão para limpar as obstruções com seu canhão de 75 mm. Os soldados de infantaria gratos formaram uma cadeia de suprimentos, recuperando balas de 75 mm de tanques desativados e brigando com baldes até o Sherman. Quando essa fonte secou, ​​os scroungers conseguiram uma unidade de artilharia para entregar projéteis de obuseiro de 75 mm. As tropas a pé perderam o fôlego e o avanço parou, mas o esforço conteve o ponto forte japonês.

Naquela tarde, o regimento de reserva da 2ª Divisão de Fuzileiros Navais, os 6º Fuzileiros Navais, recebeu a ordem de desembarcar seu 2º Batalhão na Ilha Bairiki, adjacente a Betio, para bloquear uma retirada inimiga. Seus dois batalhões restantes foram encaminhados para pousar em Beach Green, com instruções para se preparar para atacar em uma coluna ao longo da extensão de Betio, de oeste a leste. Os Stuarts da Companhia B, 2º Batalhão de Tanques, deveriam pousar em Green logo atrás do 1º Batalhão dos Fuzileiros Navais e apoiar o ataque. Quando os fuzileiros navais de Green alertaram sobre os obstáculos ao longo da metade sul da costa, os Stuarts receberam ordens para o que veio a ser chamado de Green North.

Os problemas surgiram imediatamente. Os Stuarts solicitados estavam nos porões de três navios, cobertos por toneladas de equipamentos. Levaria horas para colocá-los na nave de desembarque. Para economizar tempo, o comandante da divisão de transporte ordenou que todos os LCMs disponíveis parassem o que estavam fazendo e aguardassem. Quando os 6os fuzileiros navais alcançaram Green North, já era tarde demais para atacar.

Depois de horas de espera por seus Stuarts emergirem dos porões dos navios, o 3º Pelotão da Companhia B teve problemas porque o recife ao largo de Green North provou ser traiçoeiro. Apenas dois Stuarts pousaram antes que a luz fraca tornasse muito arriscado colocar mais veículos na água ali. O comandante da divisão ordenou o resto da Companhia B para Red 2, a oeste do cais principal, onde a armadura suportou mais atrasos e finalmente desistiu durante a noite.

Quando os fuzileiros navais começaram o amplo ataque oeste-leste ao longo do eixo de Betio na manhã do terceiro dia de batalha, quatro tanques estavam na vanguarda - dois dos quatro Shermans utilizáveis ​​em Betio, China Gal e Ceciliae os dois Stuarts da Companhia B - com soldados de infantaria cobrindo-os e guiando-os corajosamente. Depois de cruzar um terreno acidentado, o ataque alcançou a vasta pista principal coberta de corais de Betio. Grupos de japoneses e fuzileiros navais treinavam no coqueiral entre as pistas de taxiamento e a pista. A ida, embora não inteiramente contestada, foi cautelosa. Os fuzileiros navais de Red 2 cruzaram à frente do ataque, aumentando ou reabastecendo as tropas que seguravam a praia central ao sul, Black 2, em frente a Red 2.

Os tanques, principalmente China Gal, provou ser inestimável para ganhar terreno. Eles abriram caminho através das posições japonesas, ficando 50 metros à frente dos fuzileiros - longe o suficiente para reduzir o perigo para a infantaria, mas perto o suficiente para receber o apoio dos fuzileiros.

Enquanto aguardavam o ataque oeste-leste para alcançá-los, os homens do 1º e 2º Batalhões dos Fuzileiros Navais tentaram estender suas posições ao longo do Black 2. Uma defesa japonesa determinada manteve esses americanos com ganhos mínimos até China Gal chegou e usou sua arma de 75 mm para cortar toda a oposição. Os canhões de 37 mm de dois Stuarts aumentaram o impacto quando chegaram logo depois. Quando a linha de assalto passou imediatamente para o norte, os petroleiros que seguiram para o oeste emprestaram seu fogo para o caos ao longo do Black 2. Quando eles passaram, por volta das 11 da manhã, a única tarefa que restou ao longo do Black 2 foi limpar os redutos.

Exceto pelos teimosos defensores no ponto forte da fronteira da praia, no início da tarde a metade oeste de Betio havia caído para o amplo ataque. Ao sul de Red 3, no entanto, a extremidade leste do campo de aviação era vulnerável a intenso fogo hostil de forças japonesas organizadas em três lados.

Ao longo da tarde, a oposição no ponto forte da fronteira da praia tornou-se mais concentrada e, se alguma coisa, mais determinada. Ao longo do dia, Stuarts da Companhia B, 2º Batalhão de Tanques, se dispersou no Vermelho 2. Vários dos Stuarts inundaram enquanto se moviam do recife para a praia, alguns outros foram enviados para o sul através de Betio para Black 2, mas a maioria foi alimentada na linha lutando para conter o ponto forte.

Logo depois de entrar em ação, um Stuart explodiu, aparentemente destruído por uma mina magnética, um morteiro japonês imobilizado por um segundo. Um terceiro caiu em um buraco de granada tão profundo que prendeu o veículo. Um quarto desistiu da luta quando sua ignição queimou.

Embora os Stuarts aumentassem o moral entre os soldados de infantaria que lutavam nessa área, os tanques leves eram virtualmente inúteis durante esta fase. As tripulações estavam no jogo, mas seus canhões de 37 mm eram muito fracos para reduzir as defesas de aço e concreto do inimigo, então um par de meias-trilhas armadas com canhões antitanque de 75 mm da Weapons Company, 2nd Marines, chegaram para substituí-los.

Movendo-se para trás da infantaria, os meias-trilhas distribuíam liberalmente a frente com tiros perfurantes e altamente explosivos. À medida que se aproximavam das fileiras de casamatas, cada uma se movia a cerca de 20 metros das defesas. Enquanto seus canhões descreviam lentamente um arco de 60 graus, os halftracks disparavam uma dúzia de tiros em rápida sucessão em um alcance tão curto que o relatório de disparo e a detonação de contato eram indistinguíveis. Uma explosão lançou um soldado inimigo a 15 metros de altura. O cadáver, a espada balançando ao lado, girou em direção ao céu, parou e caiu de cabeça no chão.

Sem munição, os halftracks se retiraram para reabastecer. Nesse ínterim, os fuzileiros avançaram com granadas. Quando as meias-faixas retornaram, o fogo da metralhadora inimiga perfurou o radiador de um veículo e sua tripulação se retirou. A meia-trilha sobrevivente abriu o caminho lentamente para o oeste ao longo da praia.

No Vermelho 3, enquanto os 6os fuzileiros navais atacavam de oeste a leste, os remanescentes dos 2o e 3o batalhões dos 8os fuzileiros navais coordenaram uma série de assaltos contra várias posições japonesas incômodas. Enquanto a infantaria se preparava para atacar, o único sobrevivente de Sherman lá, Colorado, avançou cautelosamente entre os atiradores amontoados na praia. Uma caixa de remédios de aço frustrou todos os esforços para destruí-la. Posicionando-se na extremidade leste da linha do quebra-mar, o tenente Largey fez com que sua arma de 75 mm fizesse uma tatuagem de acertos diretos que neutralizavam a casamata, dando rédea solta aos soldados de infantaria. Colorado em seguida, apoiou a corrida para limpar trechos da ilha ao leste e ao sul.

O dia terminou com Red 3 nas mãos da Marinha. Os soldados de infantaria estavam em contato direto com o 1º Batalhão do 6º Fuzileiro Naval, que havia se aproximado e cavado em torno da extremidade leste do campo de aviação. Naquela noite, quase todos os defensores restantes de Betio morreram em um ataque suicida contra a linha de frente da Marinha ao sul de Red 3.

Pela manhã, Colorado e China Gal—Que tinha sobrevivido à luta no longo eixo de Betio — e sete Stuarts da Companhia C, 2º Batalhão de Tanques, participaram do ataque final ao leste, a vitória fácil imaginária finalmente se tornou real. Os tanques ajudaram a reduzir a última resistência, encerrando uma batalha de 76 horas cuja ferocidade se tornaria lendária. Betio foi declarado seguro às 13h05. na terça-feira, 23 de novembro de 1943.

Os militares dos EUA não estavam preparados para a força ou sofisticação das defesas em Tarawa, ou para a habilidade e firmeza de seus defensores. Tampouco as forças dos EUA estavam bem equipadas para superar as defesas do tipo Tarawa no futuro imediato. Depois de Tarawa, tanques Sherman foram usados ​​no Cabo Gloucester e nas Ilhas Marshall. Todas as três campanhas foram lançadas entre novembro de 1943 e fevereiro de 1944 porque o tempo era curto entre elas, as percepções obtidas e as lições aprendidas entre as unidades de tanques da Marinha não foram compartilhadas de forma eficaz. Mas os planejadores americanos analisaram minuciosamente as defesas de Betio e as muitas falhas de suas próprias táticas de bombardeio terrestre, naval e aéreo, incluindo a completa ausência de uma doutrina tática de infantaria de tanques. Esse conhecimento ajudou a pavimentar o caminho para muitos aprimoramentos doutrinários e técnicos e enfatizou a necessidade de construir campanhas de salto em ilhas que colocassem equipes de infantaria de tanques que se apoiavam mutuamente na vanguarda. Enquanto o Exército, a Marinha e o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA se preparavam para enfrentar - e subjugar - defesas semelhantes a Tarawa no Pacífico, os japoneses não conseguiram duplicar a firmeza dos defensores de Betio ou a solidez das defesas de Betio até o final de 1944 em Peleliu e no início de 1945 em Iwo Jima e Okinawa. Isso deu aos Estados Unidos tempo suficiente para treinar e equipar suas forças de assalto para as duras batalhas que culminaram na Guerra do Pacífico. Sem as lições aprendidas com a quase derrota em Tarawa - particularmente aquelas que levaram ao fornecimento de apoio blindado poderoso e integrado em terra - a vitória da América no Pacífico poderia ter demorado mais e custado mais em sangue e tesouro do que antes.

Publicado originalmente na edição de dezembro de 2012 da Segunda Guerra Mundial. Para se inscrever, clique aqui.


Depois da guerra

Após a guerra, Eddie Albert continuou sua carreira de sucesso como ator. Ele apareceu em mais de 100 filmes antes de sua morte em 2005. Ele recebeu o prêmio NSFC por sua atuação, bem como uma estrela na caminhada da fama. Também em 1953 ele teve seu próprio programa chamado the Eddie Albert Show. Outro filme mais notável em que Eddie atuou é o quintal mais longo original, onde ele interpretou o diretor da prisão.

Eddie casou-se com Margo, uma atriz mexicana, em 1945. Margo foi criticada por alguns porque ela conhecia membros do Partido Comunista Americano. Tanto Margo quanto Eddie publicaram na Red Channels, um panfleto que tentava expor as influências comunistas. Eles tiveram um filho Edward Jr. e mais tarde adotaram uma menina, Maria. Edward Jr. continuou o legado de seu pai como ator, ganhando um globo de ouro como nova estrela do ano por seu papel em As borboletas são gratuitas. Ele também deu continuidade ao legado de seu pai no ativismo ambiental, lutando pelos direitos dos índios americanos. Maria se tornou a gerente de negócios de Eddies.

Eddie Albert também foi um ativista em questões sociais e ambientais. Ele estava envolvido com o Meals for Millions, tornando-se um enviado especial. Meals for Millions foi um projeto que criou meios nutricionais para cerca de três centavos por refeição para serem distribuídos aos países necessitados. 6,5 milhões de libras de alimentos foram distribuídas para um total de 129 países, e eles ainda estão indo. Ele também fundou a City Children’s Farms para tentar fazer pequenas fazendas para as crianças do centro da cidade. Eddie também lutou contra a poluição, especialmente a TDT. O DTT é tóxico para muitas criaturas marinhas e também afeta a espessura da casca dos ovos em pássaros como a águia-careca. Eddie Albert também se envolveu com os Boy Scouts of America, tornando-se o presidente nacional. Ele também esteve envolvido com o início do Dia da Terra, falando em sua cerimônia de abertura em 1970.

Eddie Albert foi diagnosticado com doença de Alzheimer no final de sua vida. Ele morreu aos 99 anos em 26 de maio de 2005 de pneumonia. Ele está enterrado no cemitério Westwood Vilage Memorial Park ao lado de sua esposa.


Pagamento Extra

Eles podem não ter feito o céu azul, mas o Congresso também amava a infantaria.

Entre a época em que foi criado em 1943 até 1948, os destinatários do Emblema de Combat Infantryman (e, eventualmente, o Distintivo de Médico de Combate) receberam um pagamento extra de dez dólares por mês. Quando ajustado pela inflação, isso significa cerca de US $ 146 por mês.

Como os soldados de infantaria nunca mudam, todos nós sabemos para onde foram aqueles $ 10. (Imagem cortesia do Arquivo Nacional)


Infantaria lutando em Tarawa - História

Única entre todas as operações na guerra no Pacífico, e com implicações tão amplas e de longo alcance que afetaram todas as operações anfíbias subsequentes, Tarawa foi muito mais do que uma batalha bem-sucedida. Foi, em muitos aspectos, um afastamento de tudo o que havia sido feito antes.

Pela primeira vez na história, um ataque marítimo foi lançado contra um atol de coral fortemente defendido, iniciando assim uma operação que foi de assalto na natureza do início ao fim, que nunca perdeu seu sabor anfíbio e que dependeu do sucesso do controle e coordenação mais próximos das forças terrestres, marítimas e aéreas.

Aqui não havia grande, ou mesmo limitado, massa de terra onde o atacante tinha apenas que agarrar uma cabeça de praia para provar os primeiros frutos do sucesso. Em Tarawa, o sucesso só poderia vir quando a ilha sob ataque fosse tomada por completo, pois Betio era tão pequena que impossibilitava a captura de uma cabeça de praia, no sentido clássico do termo.

O pequeno ponto de apoio mantido pelos fuzileiros navais em Betio no dia D e no dia seguinte dificilmente poderia ser chamado de cabeça de praia. Tinha poucas das características normalmente associadas a uma cabeça de praia - não havia uma área razoavelmente segura na costa hostil para se reorganizar, onde era possível fortalecer as posições movendo unidades intactas para as zonas ameaçadas. Não havia praia livre de fogo inimigo onde os reforços pudessem ser desembarcados com segurança, onde armas de apoio pudessem ser trazidas para terra e colocadas para apoiar o ataque. Não houve oportunidade de pousar suprimentos e equipamentos da maneira convencional.

Até o final do segundo dia de combate, a entrada na ilha não era mais fácil para as unidades de reserva do que tinha sido para as ondas de assalto iniciais e, enquanto isso, o único veículo capaz de cruzar o recife com tropas estava diminuindo em número para o ponto de desaparecer.

Não havia nenhuma praia fracamente defendida ou indefesa em Betio para pousar. Não havia selva para proteger ou ocultar um pouso ou operações subsequentes em terra. Nem havia formas de aterramento para proteger o atacante. Do recife até a praia, o inimigo negou todas as abordagens, forçando os fuzileiros navais a conduzir seus veículos até a costa - ou entrar na água - sem serem capazes de revidar. Uma vez em terra, as ondas de assalto se encontraram presas por um fogo inimigo fulminante que vinha de posições cuidadosamente preparadas, de quase todas as direções.

Por dois dias inteiros, os zagueiros do Betio tiveram todas as vantagens que cabiam ao zagueiro. Os atacantes tiveram que ir até eles, através de águas varridas pelo fogo, sobre um recife de coral que impedia o progresso de tudo, exceto tratores anfíbios, e estes eram poucos. Os defensores tinham a proteção de posições subterrâneas e as bombas e projéteis tiveram pouco efeito sobre eles. Os fuzileiros navais atacantes, por outro lado, foram forçados a se mover a céu aberto, sem proteção, sem cobertura e sem ocultação. Eles desceram pistas de fogo cobertas por armas inimigas presas.

O principal aliado dos japoneses nessa batalha foi o recife que circundava Betio. O recife impedia o movimento contínuo de tropas, suprimentos e equipamentos do navio para a costa. Apesar do recife e da resistência intensa e amarga do inimigo, a 2ª Divisão de Fuzileiros Navais lutou e trabalhou até conseguir homens, suprimentos e equipamentos suficientes em terra para levar a luta até as posições japonesas, e no final aniquilou todos, exceto 146 dos 4.836 homens do inimigo.

Em apenas 76 horas, a 2ª Divisão de Fuzileiros Navais havia concluído a captura de Betio, ilha chave - e a única com campo de aviação - no atol de Tarawa, e isso, juntamente com a captura de Makin por uma equipe de combate regimental do dia 27 A Divisão de Infantaria deu aos Estados Unidos o controle de todo o arquipélago das Ilhas Gilberts, bases a partir das quais um ataque poderia ser lançado contra os Marshalls altamente estratégicos.

Avaliadas em termos das forças combinadas da Marinha, da Marinha e do Exército dos Estados Unidos empregadas na operação Gilberts, as perdas em navios e pessoal foram relativamente leves. Tarawa, no entanto, parecia extremamente caro, com base nas baixas sofridas por uma organização, a 2ª Divisão de Fuzileiros Navais, e elas ocorreram no espaço escasso de 76 horas.

Para um povo ávido por notícias de guerra e notícias de vitórias, o anúncio das baixas nos jornais dos Estados Unidos após Tarawa foi um golpe. Poucas pessoas estavam preparadas para os custos envolvidos em um ataque anfíbio contra uma ilha inimiga fortemente dominada. A reação pública inicial que se seguiu na esteira de Tarawa tendeu por algum tempo a obscurecer o fato de que aqui estava uma vitória importante, embora conquistada a duras penas, uma operação que foi planejada com base em informações de inteligência excepcionalmente boas, com um relatório excepcionalmente preciso e completo estimativa da situação, e que foi executado de acordo com o plano. Quando avaliado em termos de operações posteriores, Tarawa finalmente alcançou sua perspectiva adequada.

Na verdade, as baixas para as tropas de assalto em Tarawa somaram aproximadamente 20 por cento, um número bem dentro da quantidade calculada que pode ser sustentada em um ataque anfíbio bem-sucedido contra uma ilha inimiga fortemente defendida e, na verdade, menos do que aqueles sofridos durante os períodos correspondentes de ataque inicial em várias operações sucessivas nas quais o Corpo de Fuzileiros Navais participaria.

Tarawa serviu a dois propósitos importantes: demonstrou claramente a solidez de nossas doutrinas de assalto anfíbio e apontou fraquezas inevitáveis ​​na técnica. Se Tarawa não era o produto acabado que muitas operações posteriores foram, ele teve uma importância maior porque abriu o caminho para essas operações.

Nunca antes na história da guerra navios e aviões foram chamados para tentar a destruição do inimigo em um atol de coral fortificado como uma preliminar para o desembarque de tropas. Betio ofereceu um alvo concentrado que normalmente tenderia a multiplicar a eficácia do bombardeio aéreo e de superfície, simplificando assim a destruição do alvo.

Para que isso seja absolutamente verdade, teria que haver um conhecimento prévio das capacidades e limitações exatas do bombardeio aéreo e de superfície aplicado a um alvo dessa natureza precisa, e igualmente importante, uma técnica totalmente desenvolvida na aplicação dessas armas contra tal alvo --algo que só poderia vir da experiência real.

Tarawa serviu para reduzir proporcionalmente o conceito exagerado do que o bombardeio de superfície e aéreo poderia fazer a um alvo fortemente fortificado e concentrado. Os resultados não foram nenhuma surpresa para a força de desembarque.

Uma das grandes lições aprendidas sobre o tiroteio naval, usado contra um alvo como o Betio, foi a necessidade de destruição em vez de neutralização. Não houve preparação preliminar suficiente por meio de tiros navais e bombardeio aéreo. Aqueles que acreditavam, antes de Tarawa, que aviões e navios poderiam destruir completamente as fortificações inimigas e o pessoal em uma pequena ilha de coral, rapidamente perceberam seu erro.

Concluiu-se que os bombardeios e bombardeios preparatórios a serem lançados nas ilhas defendidas pelo inimigo semelhantes a Betio teriam que ser aumentados em duração e peso, tudo isso com vistas à destruição total de armas e fortificações precisamente localizadas.

Tarawa destacou a necessidade de que o tempo dos tiros navais e bombardeios aéreos seja feito de acordo com o movimento das embarcações de desembarque das primeiras ondas de tropas de assalto. Até que a força de desembarque possa chegar à terra firme e estabelecer sua própria base de apoio ao fogo, ela depende fortemente de tiros navais e bombardeios aéreos para prestar o apoio normalmente fornecido por armas orgânicas.

Isso é importante porque um ataque anfíbio não é uma operação de balsa simples, é um movimento tático, uma parte integrante e vital do próprio ataque. Portanto, a força de pouso deve ser desembarcada de maneira adequada e com total apoio durante sua aproximação à praia, momento em que sua eficácia é potencial, e não cinética.

Uma vez em terra, a força de desembarque depende de um movimento contínuo de navio para terra, a linha de vida do ataque anfíbio. Normalmente, tropas, equipamentos e suprimentos são transportados de acordo com planos pré-arranjados que prevêem um desembarque bem-sucedido em praias selecionadas. Isso causa uma tendência à rigidez na execução do movimento navio-terra.

Em Tarawa, o recife e o volume e precisão do fogo hostil resultaram no fluxo de tropas e suprimentos (após o desembarque inicial) sendo interrompido perto da praia. Além disso, a ordem dos equipamentos e suprimentos que se deslocavam em direção à praia não era a ordem em que eram solicitados. Neste caso, as embarcações de desembarque carregadas foram comprometidas pelas forças flutuantes a um movimento que não se conformava com a situação tática em terra.

É difícil mudar o plano de movimentação do navio para a costa quando o ataque é imobilizado na praia. Então, se houver, deve haver uma grande flexibilidade para compensar a rigidez inerente. Tarawa mostrou que uma melhor regulação e controle poderiam ajudar a fornecer essa flexibilidade de que a força de desembarque deve ser capaz de exercer controle sobre o movimento de suprimentos e reforços de acordo com a situação nas praias.

Em Tarawa, o anfíbio Tractor - o LVT - tornou-se um transportador de tropas de assalto. Nas palavras do Almirante Nimitz:

A barreira defensiva ideal sempre foi aquela que não podia ser demolida, que sustentava as forças de assalto sob o fogo desobstruído dos defensores e além da qual era impossível correr, rastejar, cavar, escalar ou navegar. A barreira de corais cumpre essas condições ao pé da letra, exceto quando tanques anfíbios suficientes e veículos semelhantes estão disponíveis para os atacantes.

No campo dos LVT's, a principal lição aprendida em Tarawa foi a necessidade de ter tratores suficientes disponíveis em operações futuras para transportar para terra não apenas as três primeiras ondas de assalto, mas as ondas de reserva a seguir, além dessas, necessárias ser sobressalentes para ocupar o lugar dos tratores destruídos pelo fogo inimigo ou pelas minas, ou que ficaram inoperantes devido a falhas mecânicas. Também foi reconhecida a necessidade de tanques anfíbios e canhoneiras de LCI, não disponíveis a tempo para Tarawa.

A 2ª Divisão da Marinha (que inicialmente percebeu a necessidade de LVTs no ataque a Tarawa) tinha à sua disposição apenas 125 tratores anfíbios, poucos para transportar para terra mais do que as primeiras 3 ondas de tropas de assalto, e mesmo assim muitas para os 3 LSTs fornecidos para transportar os tratores até o alvo. Era necessário que o convés de divisão carregasse 50 tratores em transportes de tropas para trazê-los para a operação.

É interessante especular sobre o que poderia ter acontecido em Tarawa se a força de desembarque tivesse recebido mais tratores e o transporte para lançá-los. Seu uso bem-sucedido em números cada vez maiores em operações posteriores serve como um farol em direção a Tarawa.

Muitas outras lições foram aprendidas em Tarawa. Os relatórios enviados no encerramento da operação são preenchidos com eles. Críticas, comentários, sugestões e ideias construtivas forneceram um rico material que foi rapidamente disseminado para que outras pessoas pudessem se beneficiar.

Tinha que haver um Tarawa. Este foi o ponto inevitável em que uma doutrina não experimentada foi finalmente julgada no cadinho da batalha. As lições aprendidas em Tarawa tiveram de ser aprendidas em algum momento do curso da guerra, e agora parece providencial que tenham sido aprendidas tão cedo e sem nenhum custo maior do que o envolvido.

Se não houvesse nenhum Tarawa para apontar o caminho, essas lições teriam permanecido não aprendidas até que fossem levadas para casa com força ainda maior nos Marshalls, nas Marianas, em Peleliu ou em Iwo Jima. A última operação, que ocorreu 14 meses depois de Tarawa, tem um paralelo mais próximo do que qualquer outra batalha da guerra com a dura luta em Betio, e foi lá, se é que alguma vez, que a experiência de Tarawa sustentou e facilitou a vitória.

Tarawa era a chave para os Gilbert, que por sua vez foi uma das chaves que destrancaram os Marshalls. A chave para a vitória em Tarawa, no entanto, em última análise, era o fuzileiro naval individual. Sua habilidade de luta disciplinada e coragem entraram em foco, talvez, do que antes na Segunda Guerra Mundial. Sua força, no entanto, importante como indivíduo, encontrou eficácia real no esforço coletivo geral, o esforço da força-tarefa.

Para Tarawa foi mais do que uma batalha de indivíduos e suas forças e fragilidades, foi uma batalha de máquinas, de equipamentos, de aviões, de navios, de areia e água e recifes de coral. Foi uma batalha do que o Corpo de Fuzileiros Navais e a Marinha sabiam e tinham, ao contrário do que os japoneses sabiam e tinham e, no final, foram os japoneses que foram mais do que derrotados - foram literalmente exterminados.

ESTA CRUZ SIMPLES FOI EFETUADA na ponta oeste de Betio como um monumento em memória dos fuzileiros navais da 2ª Divisão que foram mortos na batalha por Tarawa.


Dia D em Tarawa - cenário “O 20 de novembro de 1943”

Mais uma sessão com séries fantásticas & # 8211 Dia D & # 8211 por John H. Butterfield. Tive o prazer de jogar algumas vezes Dia D na praia de Omaha e agora começou a exploração de Dia D em Tarawa. Ambos os títulos seguem o gerenciamento de bot bem estabelecido, procedural e baseado em cartão & # 8211 sem fluxogramas complicados, sem algoritmos superdifícil. Você segue o procedimento, usa cartas multifuncionais e tudo isso permite um jogo perfeito.

Embora ambos os títulos usem essa mecânica comprovada, também existem diferenças distintas. A versão Pacific Theatre traz o uso de LVT (Veículo de pouso rastreado) para chegar à praia, ações inimigas desde o início do jogo, combate corpo a corpo que muda significativamente o fluxo do jogo e muito mais. É ótimo ver adições tão refrescantes!

Batalha de Tarawa

Antes de prosseguir com o relatório, gostaria de fornecer um contexto histórico. Para mim, isso é tão importante quanto jogar o jogo em si.

Deixe-me fornecer algumas palavras sobre os antecedentes históricos. A Batalha de Tarawa foi uma batalha no Pacific Theatre da Segunda Guerra Mundial que foi travada em 20-23 de novembro de 1943. Ela ocorreu no Atol de Tarawa nas Ilhas Gilbert e fez parte da Operação Galvânica, a invasão dos Estados Unidos às Gilbert . Quase 6.400 japoneses, coreanos e americanos morreram no conflito, principalmente na pequena ilha de Betio, no extremo sudoeste do Atol de Tarawa.

A Batalha de Tarawa foi a primeira ofensiva americana na crítica região central do Pacífico. Foi também a primeira vez na Guerra do Pacífico que os Estados Unidos enfrentaram séria oposição japonesa a um desembarque anfíbio. Os desembarques anteriores encontraram pouca ou nenhuma resistência inicial, mas em Tarawa os 4.500 defensores japoneses estavam bem abastecidos e bem preparados e lutaram quase até o último homem, cobrando um grande tributo ao Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos.

O jogo

Em meu artigo inicial, forneci algumas informações sobre o jogo, mas para aqueles de vocês que ouviram sobre o título pela primeira vez, deixe-me fornecer alguns detalhes necessários. É baseado em John Butterfield & # 8217s Dia D na praia de Omaha sistema e apresenta a luta em escala de pelotão e empresa em modo de paciência. Você comanda as forças invasoras americanas contra os defensores japoneses, que são controlados pelo sistema de jogo. Tarawa cobre os desembarques na Ilha Betio em novembro de 1943 e as operações do 2º Fuzileiro Naval e 27ª Divisões de Infantaria dos EUA para liberá-lo & # 8212 o primeiro pouso fortemente contestado da Guerra do Pacífico. A batalha pela pequena ilha durou quatro dias e, quando finalmente acabou, menos de 200 dos 5.000 defensores japoneses permaneceram vivos.

Até agora, joguei apenas a configuração de treinamento & # 8211 As primeiras ondas(três vezes, devido a alguns erros nas duas primeiras tentativas!) então mudei para o próximo logicamente na linha & # 8211 20 de novembro de 1943 & # 8211 cenário. Ele cobre todo o primeiro dia da invasão (Turnos 1-15) e leva até quatro horas para jogar. Este cenário é uma ótima continuação para jogadores já familiarizados com o básico de Dia D em Tarawa e permite usar a experiência de As primeiras ondas.

A sessão

Então, vamos começar de novo? Sim, desta vez o dia todo, 15 voltas! Eu sabia que pousos iniciais seriam cruciais e, em essência, direcionariam meus arranjos de ataque. Deixe-me apresentar um breve relatório da sessão em forma de apresentação de slides:

  • Hora de começar e # 8211 pronto? Ir!
  • Os primeiros pousos são muito promissores & # 8211 eu souvencendo 3 de 4 combates próximos resultantes!
  • Conforme eu avanço nas curvas,Os tanques japoneses começam a contra-atacar & # 8211 acima de uma das maiores vitórias do jogo & # 8211 Tanque + marcador de profundidade destruído por meus engenheiros.
  • Quando você pensa que na próxima curva você limpará a linha costeira, o inimigo obtém profundidade / reforços & # 8230
  • Esse tanque não terá uma vida fácil & # 8230 Na verdade, ele não terá vida em um momento & # 8230
  • Situação no meio do jogo no flanco direito & # 8211 Eu me movi longe demais e duas unidades de reforço (retângulo vermelho) tomaramposições previamente asseguradas. Que erro & # 8230
  • Situação no meio do jogo no flanco esquerdo & # 8211 sem erros aqui e estamos moendo a oposição de forma constante
  • Situação do cenário final da virada 15 e # 8211 no mapa
  • Vire 15 e # 8211 close-up do flanco direito com as posições F7 e F9 verdes fatídicas
  • Vire 15 & # 8211 flanco esquerdo close up & # 8211 situação aqui parecemuito melhor e o trampolim para o ataque do dia seguinte está pronto
  • Perdas japonesas
  • Perdas nos EUA

Para os interessados ​​em detalhes, abaixo dois mapas em close-up. Primeiro, apresentando a imagem do mapa após a curva 15 e # 8211, basta abri-lo em uma nova janela e observar os detalhes:

Para uma melhor visibilidade do progresso e dos objetivos alcançados, também apresento mapa em escala de cinza com clara extensão de minha penetração de forças, marcando as posições ocupadas & # 8211 em verde dando VPs e vermelho que não são (como estão no Campo de Fogo de inimigo):

Extensão de sucessos americanos, com pontos verdes garantidos (VPs) e vermelhos no campo de fogo dePosições japonesas (sem VPs)Clique para ampliar

Perdi o cenário, pois não consegui chegar à praia do sul, mas de qualquer forma fiquei muito satisfeito com os avanços que fiz!

Resumo

Quarta tentativa, quarta falha. Parece desanimador? Não deveria ser! Estou realmente ansioso para tentar mais uma vez & # 8211 a vontade de jogar & # 8220 apenas mais uma vez & # 8221 é ótimo neste jogo. Existem alguns fatores aleatórios, mas seu número é tão grande que simplesmente nivela da perspectiva probabilística. O bom exemplo foram meus combates corpo-a-corpo bem-sucedidos, especialmente na parte inicial do jogo. E sejamos honestos & # 8211 que o jogo é implacável no que diz respeito a erros & # 8211 nunca deixe nenhum território conquistado a duras penas desprotegido!


Infantaria lutando em Tarawa - História

Por William E. Welsh

Na manhã de sexta-feira, 18 de fevereiro de 1944, novos grupos de panzergrenadiers alemães apoiados por tanques varreram para o sul de suas posições defensivas em Anzio e invadiram as posições avançadas americanas em Aprilia, 13 quilômetros ao norte das praias de desembarque. Entre as unidades americanas mais atingidas no contra-ataque alemão estavam os 179º e 180º Regimentos de Infantaria, recentemente cometidos da reserva americana. Centenas de soldados americanos se renderam aos alemães quando se viram cercados. No desmoralizante rescaldo, o major-general John Lucas, comandante da 45ª Divisão de Infantaria, enviou o comandante da força dos Rangers do Exército dos EUA, tenente-coronel William O. Darby, para assumir o comando da destruída 179ª Infantaria.

Darby chegou ao quartel-general do regimento naquela tarde para restaurar a ordem e, ele esperava, o moral do regimento. Quando um comandante de batalhão perguntou se ele ficaria aliviado por perder seu batalhão, Darby teve uma resposta pronta. “Anime-se, filho”, disse ele. “Acabei de perder três deles. Mas a guerra deve continuar. ”

Darby não era estranho à frustração, dúvida e dor de cabeça sentidas pelas tropas americanas em Anzio. O comandante veterano estava se referindo às grandes perdas sofridas por três batalhões de Rangers do Exército dos EUA, que ele havia levantado e treinado, em um ataque mal planejado contra posições alemãs entrincheiradas em Anzio em 30 de janeiro. Darby ainda não havia se reconciliado totalmente com o devastador evento, mas ele sabia que o dever exigia que ele perseverasse.

Dois anos antes, no final de janeiro de 1942, o então capitão Darby havia chegado a Belfast, Irlanda, com o major-general Russell Hartle & # 8217s da 34ª Divisão de Infantaria dos EUA. A 34ª Infantaria e a 1ª Divisão Blindada constituíram o V Corpo dos Estados Unidos.

Darby serviu na época como assessor do Hartle & # 8217s. A divisão havia viajado para a Irlanda para treinar para a invasão iminente do norte da África controlado pela França em Vichy.

Darby nasceu em 1911 em Fort Smith, Arkansas. Robustamente bonito com uma mandíbula quadrada, olhos azuis brilhantes e um sorriso largo, seu entusiasmo inato compeliu o representante dos EUA Otis Wingo a nomear Darby como um segundo candidato alternativo para a Academia Militar dos EUA em West Point. Quando o principal e os primeiros indicados alternativos não puderam comparecer, Darby preencheu o vazio.

Darby, usando o distinto capacete britânico, treinou com comandos britânicos ao lado de seus homens em Carrickfergus, Irlanda do Norte, durante o outono de 1942.

Darby se formou em West Point em 1933 com uma comissão como segundo-tenente na artilharia. Ele ficou em 177º lugar entre 346. Ele se reportou a Fort Bliss, Texas, onde foi designado para a 82ª Artilharia de Campo da 1ª Divisão de Cavalaria. Após oito anos de serviço na unidade de artilharia, foi promovido a capitão em 1940. Em 15 de janeiro de 1942, ele partiu para Belfast com os primeiros elementos da 34ª Divisão de Infantaria para desembarcar na Irlanda do Norte.

Os soldados do V Corpo de exército que haviam chegado à Irlanda primeiro tiveram que ficar relativamente parados enquanto o resto da divisão chegava nos quatro meses seguintes. Darby ansiava tanto por atividade que fez um pedido de transferência, mas foi negado. Nesse ínterim, o Chefe do Estado-Maior do Exército, George C. Marshall, deu ordens ao Coronel Lucian Truscott, um dos oficiais mais promissores que a divisão de infantaria possuía, para providenciar o treinamento com as forças britânicas.

Truscott subseqüentemente providenciou para que Lord Louis Mountbatten, chefe das operações combinadas dos Comandos Britânicos, desse a um grupo seleto de americanos treinamento ao lado de soldados experientes. Truscott concebeu a ideia de uma força Ranger dos EUA modelada nos comandos britânicos. Quando Hartle ofereceu a Darby a chance de liderar a nascente força Ranger, o Arkansan aceitou a oferta.

O Exército dos EUA planejou estabelecer inicialmente cinco batalhões de Ranger para o serviço. Quatro serviriam nos teatros da África do Norte e da Europa e um no Pacific Theatre. Mais seria levantado mais tarde, se necessário. Cada batalhão de Rangers do Exército voluntário deveria ter seis companhias de fuzis de 63 homens lideradas por um capitão ou tenente, além de uma companhia de quartel-general.

O Exército promoveu Darby a major em 1º de junho. Ele e um oficial do V Corpo entrevistaram pessoalmente e selecionaram os oficiais para a nova unidade. Os oficiais selecionados visitaram cada unidade para entrevistar os candidatos a voluntários alistados.

O treinamento para o batalhão provisório de Rangers ocorreu em Camp Sunnyland em Carrickfergus, Irlanda do Norte. Quase imediatamente, uma missão na vida real foi desenvolvida em que alguns dos voluntários teriam a chance de obter experiência de combate real. Das várias centenas de estagiários, Darby enviou um pequeno número de oficiais e homens alistados para treinar com os Comandos Britânicos e as forças da 2ª Divisão Canadense programadas para um ataque na Normandia, França. Quando as forças aliadas chegaram a Dieppe em 19 de agosto, uma dúzia de Rangers pousou na praia enquanto o resto observava da segurança da frota. Os alemães mataram três dos 12 e capturaram vários outros.

Batalhões de Rangers americanos, treinando com instrutores da Marinha Britânica, praticam uma operação de desembarque oposta dentro do Reino Unido. Munição real e bombas de morteiro de trincheira foram usadas para criar uma atmosfera realista e preparar os homens para as condições de combate.

O treinamento em Camp Sunnyland foi árduo. Consistia em marchas rápidas, cursos de obstáculos e treinamento com armas. Os Rangers tiveram que aprender a superar as dificuldades e desafios inerentes a pousos anfíbios e ataques noturnos.

Para suas primeiras missões no Norte da África, como parte da Operação Tocha, os Rangers do Exército dos EUA foram equipados com armas associadas a discrição e poder de fogo pesado. Cada empresa tinha inicialmente quatro submetralhadoras Thompson calibre .45. Deviam ser entregues aos batedores líderes de uma operação. Além disso, cada empresa tinha oito Fuzis Automáticos Browning (BARs). Cada Ranger também carregava uma faca de combate britânica Fairbairn – Sykes.

Darby decidiu que a empresa-sede teria uma função dupla como empresa de armas e que morteiros, bazucas e rifles antitanque seriam concentrados lá. Darby também decidiu que as metralhadoras leves da empresa seriam substituídas por BARs adicionais.

Em novembro de 1942, para reduzir a pressão sobre as forças aliadas no Egito e, eventualmente, abrir uma segunda frente europeia através da Itália, os aliados realizaram desembarques anfíbios contra as forças francesas de Vichy no Marrocos e na Argélia.

Os Rangers de Darby conduziram incursões importantes durante a Operação Tocha. O primeiro envolveu a destruição de dois fortes em 8 de novembro de 1942, no porto de Arzew, na Argélia, para preparar o caminho para as forças regulares do Exército. Duas empresas Ranger silenciaram os canhões de 75 mm de Fort de la Point, enquanto as outras quatro empresas capturaram uma instalação maior chamada Fort du Nord, que montava quatro canhões de 105 mm. “Sua missão inicial foi cumprida com grande ímpeto e vigor”, disse o major-general Terry Allen, comandante da 1ª Divisão de Infantaria.

Coronel William Darby em uma motocicleta Harley-Davidson falando com um oficial Ranger no Norte da África. Seu rifle M1903 Springfield está pendurado na motocicleta.

Os Rangers do Exército dos EUA também desempenharam um papel fundamental nos desembarques na Sicília durante a Operação Husky em julho de 1942. O General Terry Allen, comandante da 1ª Divisão de Infantaria, encarregou Darby de liderar um grupo de batalha conhecido como Força X. Além de o 1º e o 4º Batalhões de Rangers, a força ad-hoc de Darby incluía uma empresa de morteiros químicos de 4,2 polegadas e um batalhão de engenheiros. O ataque foi agendado para a madrugada de 10 de julho.

Os objetivos da Força X eram aproveitar o terreno elevado, eliminar as posições da artilharia italiana e ajudar a proteger os campos de aviação próximos para os caças aliados. O 1º Batalhão de Rangers, equipes de morteiros e engenheiros atacaram a praia no oeste de Gela, enquanto o 4º Batalhão de Rangers atacou em terra no leste de Gela. Gela foi defendida pelo 429º Batalhão Costeiro italiano.

As empresas Ranger pousaram em ondas. Os homens do 1º e 4º Batalhões primeiro tiveram que abrir caminho através de um labirinto de obstáculos na praia que incluía camadas de arame e minas antipessoal e antitanque. O 1º Batalhão derrubou vários ninhos de metralhadoras inimigas e bunkers improvisados ​​em combates de casa em casa. Um de seus objetivos mais importantes era silenciar duas baterias de canhões navais posicionadas na periferia oeste da cidade.

No decorrer da luta, o 4º Batalhão se viu em um tiroteio acalorado com italianos que haviam se barricado em uma escola. Darby observou a ação em que os Rangers limparam a escola, causando 50 baixas aos italianos no processo. Pelo resto da Operação Husky, os Rangers cobriram o flanco das forças do Exército avançando sobre Palermo e montaram guarda sobre os prisioneiros do Eixo. Pouco depois, o Exército promoveu Darby a tenente-coronel.

A próxima missão dos Rangers do Exército dos EUA ocorreu durante os desembarques de Salerno na Itália continental, quando eles asseguraram a Península de Sorrento, que dividia os Golfos de Nápoles e Salerno. O comandante do Quinto Exército dos EUA, general Mark Clark, designou Darby um estado-maior, o que lhe permitiu estabelecer um quartel-general formal dos Rangers. Os Rangers estabeleceram posições para os observadores avançados da artilharia, garantiram passagens importantes nas montanhas e explodiram pontes e cavaletes de ferrovia para impedir o movimento alemão. “O terreno estava a nosso favor e rapidamente desenvolvemos pontos fortes, cobrindo as lacunas com tiros de metralhadora”, lembrou Darby. Ele foi promovido a coronel em 11 de dezembro.

A brilhante campanha defensiva do Marechal de Campo Alemão Albert Kesselring na Itália forçou os Aliados a realizar outro grande desembarque em um esforço para flanquear as formidáveis ​​defesas alemãs da Linha Gustav.Clark confiou aos Darby's Rangers a segurança do porto de Anzio, uma missão que eles cumpriram com sucesso em 22 de janeiro de 1944. Os Aliados inicialmente desembarcaram 50.000 soldados, mas Kesselring mudou suas forças para conter a nova ameaça. O panzer alemão e as tropas motorizadas foram apoiadas por artilharia pesada nas Colinas Albanas.

O general John Lucas, comandante do US VI Corps, planejou um ataque em duas frentes contra os alemães na Cisterna para 30 de janeiro. 82nd Airborne e Darby & # 8217s três batalhões de Rangers. Os planejadores aliados encarregaram dois batalhões de Rangers de se infiltrarem em Cisterna durante a noite anterior ao ataque, enquanto o outro batalhão protegia a estrada que levava à cidade para a blindagem americana.

Movendo-se por uma vala de irrigação meio seca, os Rangers furtivamente passaram por posições alemãs. Carregados com munição extra, os homens avançaram com dificuldade em água na altura dos joelhos. Quando os Rangers emergiram da vala na primeira luz do amanhecer, os alemães abriram fogo contra eles de todas as direções. Eles lutaram ferozmente, dividindo-se em pequenos grupos enquanto suas baixas aumentavam. A situação piorou quando uma coluna Panzer alemã os ultrapassou. Aqueles que não foram mortos imediatamente foram forçados a se render.

O 4º Batalhão foi enviado para reforçar o 1º e o 3º Batalhões, mas os alemães o atacaram também. Apenas 500 dos 1.500 soldados da força Ranger sobreviveram à provação. As unidades de infantaria dos EUA mais próximas dos Rangers do Exército foram derrubadas por metralhadoras alemãs e, portanto, não puderam vir em seu resgate.

De volta ao quartel-general dos Rangers do Exército dos EUA, o Coronel Darby não conseguiu evitar o desastre. Depois de informar seus superiores sobre o destino dos Rangers, ele pediu a sua equipe que deixasse a sala. Ele então abaixou a cabeça e soluçou baixinho.

Darby fala com um oficial do Ranger em Chiunzi Pass, acima de Salerno, em setembro de 1943.

Lucas deu ao coronel Darby o comando do 179º Regimento de Infantaria da 45ª Divisão de Infantaria dos EUA em 18 de fevereiro, e Darby o liderou durante a campanha Roma-Arno. Depois de um retorno aos Estados Unidos em meados de 1944, onde Darby serviu brevemente em um trabalho administrativo no Departamento de Guerra, o coronel de 34 anos retornou à Itália como comandante assistente da 10ª Divisão de Montanha.

Em 23 de abril, Darby substituiu o comandante assistente de divisão ferido da 10ª Divisão de Montanha. Posteriormente, ele liderou uma força-tarefa que liderou a fuga do Quinto Exército da ponte do Vale do Rio Pó e a perseguição ao norte da Itália pela retirada das forças alemãs.

Foi nessa posição que ele foi morto em 30 de abril de 1945. Naquele dia fatídico, o coronel Darby estava dando ordens para um ataque às forças alemãs perto de Trento quando foi morto por estilhaços de um projétil de artilharia. Apenas dois dias após o incidente, todas as forças alemãs na Itália se renderam. Darby foi postumamente promovido a general de brigada em 15 de maio.

O legado de Darby era sinônimo de seus Rangers. Seu obituário de West Point cantou seus elogios. “Quer sejam homens alistados ou generais, eles aplaudiram a liderança de Darby, seus insights sobre os corações dos homens e seu desejo de ter seus homens treinados ao mais alto nível”, dizia o obituário.


pelo coronel Joseph H. Alexander, USMC (aposentado)

Em agosto de 1943, para se encontrar em segredo com o general Julian C. Smith e seus principais oficiais da 2ª Divisão da Marinha, o vice-almirante Raymond A. Spruance, comandando a Força do Pacífico Central, voou de Pearl Harbor para a Nova Zelândia. Spruance disse aos fuzileiros navais que se preparassem para um ataque anfíbio contra posições japonesas nas ilhas Gilbert em novembro.

Os fuzileiros navais sabiam sobre os Gilbert. O 2º Batalhão de Incursores sob o comando do Tenente Coronel Evans F. Carlson havia atacado o Atol de Makin um ano antes. Relatórios de inteligência subsequentes advertiram que os japoneses haviam fortificado a Ilha Betio no Atol de Tarawa, onde as forças de elite guardavam uma nova pista de bombardeiros. Spruance disse que Betio seria o alvo principal da 2ª Divisão de Fuzileiros Navais.

O oficial de operações do general Smith, o tenente-coronel David M. Shoup, estudou o mapa primitivo de Betio e viu que a pequena ilha era cercada por uma barreira de recifes. Shoup perguntou a Spruance se algum dos barcos de plástico experimentais de calado raso da Marinha poderia ser fornecido. "Não disponível", respondeu o almirante, "espere apenas as embarcações de desembarque de madeira usuais" Shoup franziu a testa. O General Smith podia sentir que a mente talentosa de Shoup já estava formulando um plano.

Os resultados desse plano foram importantes. A operação Tarawa tornou-se um divisor de águas tático: o primeiro teste em grande escala da doutrina anfíbia americana contra uma cabeça de praia fortemente fortificada. O ataque dos fuzileiros navais a Betio foi particularmente sangrento. Dez dias depois do ataque, Tempo A revista publicou a primeira de muitas análises pós-batalha:

Na semana passada, cerca de 2.000 ou 3.000 fuzileiros navais dos Estados Unidos, a maioria deles agora mortos ou feridos, deram à nação um nome para ficar ao lado dos de Concord Bridge, o Bon Homme Richard, Alamo, Little Big Horn e Belleau Wood. O nome era "Tarawa".

Preparando o Palco

As Ilhas Gilbert consistem em 16 atóis espalhados ao longo do equador no Pacífico Central. O Atol de Tarawa fica 2.085 milhas a sudoeste de Pearl Harbor e 540 milhas a sudeste de Kwajalein nos Marshalls. Betio é a principal ilha do atol.

Os japoneses apreenderam Tarawa e Makin dos britânicos nos primeiros três dias após Pearl Harbor. O breve ataque de Carlson em agosto de 1942 fez com que os japoneses percebessem sua vulnerabilidade nas Gilbert. Logo após o ataque, o 6ª Força Naval Especial de Pouso de Yokosuka chegou nas ilhas. Com eles veio o contra-almirante Tomanari Saichiro, um engenheiro soberbo, que dirigiu a construção de sofisticadas posições defensivas em Betio. O objetivo principal de Saichiro era tornar Betio tão formidável que um ataque americano seria paralisado na beira da água, dando tempo para os outros elementos do Yogaki ("Waylaying Attack") Plano para destruir a força de desembarque.

o Yogaki O plano era a estratégia japonesa para defender a Micronésia oriental de uma invasão aliada. Os comandantes japoneses concordaram em contra-atacar com bombardeiros, submarinos e a frota de batalha principal. O Almirante Chester W. Nimitz, Comandante-em-Chefe, Frota do Pacífico / Comandante-em-Chefe, Áreas do Oceano Pacífico (CinCPac / CinCPOA), levou essas capacidades a sério. Nimitz instruiu Spruance a "entrar e dar o fora!" Spruance, por sua vez, alertou seus subordinados para tomarem as ilhas-alvo nas Gilbert "na velocidade da luz". Esse senso de urgência teve uma grande influência na campanha de Tarawa.

O Estado-Maior Conjunto atribuiu o codinome G ALVANIC à campanha para capturar Tarawa, Makin e Apamama nas Gilberts. A 2ª Divisão de Fuzileiros Navais foi designada para Tarawa e Apamama (uma operação do tamanho de uma empresa). A 165ª Equipe de Combate Regimental do Exército da 27ª Divisão de Infantaria enfrentaria Makin.

Por coincidência, cada um dos três comandantes da força de desembarque na Operação G ALVANIC era um major-general chamado Smith. O mais velho deles era um fuzileiro naval Holland M. "Howling Mad" Smith, comandando o V Corpo de Anfíbios. Julian C. Smith comandou a 2ª Divisão de Fuzileiros Navais. O Major General do Exército Ralph C. Smith comandou a 27ª Divisão de Infantaria.

Spruance designou o contra-almirante Richmond Kelly "Terrible" Turner, veterano da campanha de Guadalcanal, para comandar todas as forças anfíbias para a operação. Turner, acompanhado por Holland Smith, decidiu comandar o grupo do norte, Força Tarefa 52, para o ataque a Makin. Turner atribuído traseiro Ad-


japonês Força Naval de Pouso Especial tropas montam um canhão naval Vickers de oito polegadas de fabricação britânica em sua torre em Betio antes da batalha. Este filme foi revelado a partir de uma câmera japonesa encontrada nas ruínas enquanto a batalha ainda estava acontecendo.
Documentos pessoais do Corpo de Fuzileiros Navais, coleção de Boardman
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miral Harry W. "Handsome Harry" Hill para comandar o grupo sul, Força Tarefa 53, para o ataque a Tarawa. Julian Smith acompanharia Hill a bordo do antigo navio de guerra USS Maryland (BB 46). Os dois oficiais eram opostos - Hill, o franco e impetuoso Julian Smith, reservado e reflexivo - mas trabalharam bem juntos. Spruance definiu o Dia D para 20 de novembro de 1943.

O coronel Shoup teve uma ideia de como enfrentar as barreiras de recifes de Betio. Ele havia observado o novo Veículo de Pouso Rastreado dos Fuzileiros Navais (LVT ou "Alligator"), um trator anfíbio, em operação durante o Guadalcanal. Os crocodilos eram veículos logísticos sem blindagem, não embarcações de assalto, mas eram verdadeiros anfíbios, capazes de ser lançados no mar e nadar para a costa em ondas moderadas.

Shoup discutiu o uso potencial de LVTs como embarcações de assalto com o Major Henry C. Drewes, comandando o 2º Batalhão de Trator Anfíbio. Drewes gostou da ideia, mas avisou Shoup que muitos de seus veículos estavam em más condições após a campanha de Guadalcanal. Na melhor das hipóteses, Drewes poderia fornecer um máximo de 75 veículos, nem de perto o suficiente para carregar todo o ataque e as ondas seguintes. Além disso, os cascos delgados dos veículos eram vulneráveis ​​a todas as armas inimigas e exigiriam alguma forma de blindagem de júri para proteção mínima. Shoup encorajou Drewes a modificar os veículos com qualquer placa de blindagem que pudesse obter.

O general Julian Smith estava ciente de que vários LVT-2s estavam estocados em San Diego e submeteu um pedido urgente de 100 dos modelos mais novos ao comandante do corpo. Holland Smith endossou o pedido favoravelmente, mas o almirante Turner discordou. Os dois oficiais obstinados eram doutrinariamente iguais durante a fase de planejamento e a discussão era intensa. Embora Turner não tenha contestado a necessidade dos fuzileiros navais de uma capacidade de cruzar recifes, ele se opôs ao fato de que os novos veículos teriam de ser transportados para Tarawa em navios de desembarque de tanques (LSTs). A baixa velocidade dos LSTs (8,5 nós no máximo) exigiria um comboio separado, escoltas adicionais e um risco maior de perder o elemento surpresa estratégica. Holland Smith reduziu o debate ao essencial: "Sem LVTs, sem operação." Turner concordou, mas não foi uma vitória completa para os fuzileiros navais. Metade dos 100 novos LVT-2 iria para as forças do Exército que pousassem em Makin contra uma oposição muito mais leve. Os 50 veículos da Marinha não chegariam a tempo para o treinamento de preparação ou para os pousos de ensaio. A primeira vez que a infantaria colocaria os olhos nos LVT-2s seria na madrugada do Dia D em Tarawa - se então.

Preparações para assalto

À medida que as tropas de reposição começaram a chegar à Nova Zelândia, o General

A 2ª Divisão da Marinha em Tarawa

    CO, 1/2: Maj Wood B. Kyle
    CO, 2/2: LtCol Herbert R. Amey, Jr.
    CO, 3/2: Maj John F. Schoettel
    CO, 1/6: Maj William K. Jones
    CO, 2/6: LtCol Raymond L. Murray
    CO, 3/6: LtCol Kenneth F. McLeod
    CO, 1/8: Maj Lawrence C. Hays, Jr.
    CO, 2/8: Maj Henry P. "Jim" Crowe
    CO, 3/8: Maj Robert H. Ruud


Um LVT-1 é baixado de um transporte de tropa durante os ensaios de pouso. Alguns dos fuzileiros navais mostrados aqui estão usando utilitários de camuflagem, enquanto os outros usam a sarja tradicional em espinha. Observe que o mar parece excepcionalmente calmo.
Coleção LtGen Julian C. Smith
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Em agosto, os japoneses substituíram Saichero pelo contra-almirante Meichi Shibasaki, um oficial com fama de ser mais lutador do que engenheiro. Fontes da inteligência americana estimaram a força total da guarnição de Betio em 4.800 homens, dos quais cerca de 2.600 foram considerados tropas navais de primeira linha. "Fuzileiros navais imperiais japoneses", disse Edson aos correspondentes de guerra, "o melhor que Tojo tem." O 1º Batalhão de Incursão de Edson teve 88 baixas na luta contra Tulagi do Força de desembarque naval especial de 3d Kure agosto anterior.

O almirante Shibasaki gabou-se de suas tropas: "Um milhão de americanos não poderiam tomar Tarawa em 100 anos". Seu otimismo era perdoável. A ilha foi o atol mais fortemente defendido que já foi invadido pelas forças aliadas no Pacífico.

A Força-Tarefa 53 precisava urgentemente de informações detalhadas sobre as marés para Tarawa. O coronel Shoup estava confiante de que os LVTs poderiam negociar o recife em qualquer maré, mas ele se preocupava com o restante das tropas de assalto, tanques, artilharia e forças de reserva que teriam que desembarcar em barcos Higgins (LCVPs). A profundidade crítica da água sobre o recife era de quatro pés, o suficiente para flutuar um LCVP carregado. Qualquer coisa menos e as tropas teriam que vadear em terra várias centenas de metros contra aquela panóplia de armas japonesas.

O major Frank Holland, oficial da reserva da Nova Zelândia com 15 anos de experiência navegando nas águas de Tarawa, previu categoricamente: "não haverá um metro de água no recife!" Shoup levou a sério as advertências de Holland e garantiu que as tropas soubessem com antecedência que "havia uma chance de 50-50 de ter que navegar até a costa".

Diante das intimidantes defesas japonesas e das restrições físicas da ilha, Shoup propôs um plano de pouso que incluía um bombardeio preliminar sustentado, a apreensão antecipada da vizinha Ilha Bairiki como base de fogo de artilharia e um pouso de engodo. O General Smith levou esta proposta para a conferência de planejamento em Pearl Harbor com os principais oficiais envolvidos na Operação G ALVANIC: Almirantes Nimitz, Spruance, Turner e Hill, e o Major General Holland Smith.

Os fuzileiros navais ficaram chocados ao ouvir as restrições impostas ao seu ataque pelo CinCPac. Nimitz declarou que a exigência de surpresa estratégica limitava o bombardeio preliminar de Betio a cerca de três horas na manhã do Dia D. O imperativo de concentrar as forças navais para se defender contra uma surtida da frota japonesa também descartou a apreensão antecipada de Bairiki e qualquer desembarque de engodo. Então Holland Smith anunciou sua própria bomba: os 6os fuzileiros navais seriam retidos como reserva da corporação. Todas as opções táticas de Julian Smith foram eliminadas. O 2d

Major General Julian C. Smith, USMC

A Divisão de Fuzileiros Navais foi obrigada a fazer um ataque frontal às defesas de Betios com um bombardeio preparatório abreviado. Pior, a perda do 6º fuzileiro naval significava que ele estaria atacando a fortaleza da ilha com apenas uma superioridade de 2 para 1 em tropas, bem abaixo do mínimo doutrinário. Abalado, ele insistiu que Holland Smith o absolvesse de qualquer responsabilidade pelas consequências. Isso foi feito.

David Shoup voltou à Nova Zelândia para preparar uma ordem de operações modificada e selecionar as praias de desembarque. Betio, localizado na ponta sudoeste de Tarawa perto da entrada da lagoa, assumiu a forma de um pequeno pássaro, deitado de costas, com o peito voltado para o norte, na lagoa. Os japoneses haviam concentrado suas defesas nas costas sul e oeste, mais ou menos na cabeça e nas costas do pássaro (onde eles próprios pousaram). Em contraste, as praias do norte (o peito do pássaro) tinham águas mais calmas na lagoa e, com uma exceção mortal (a "reentrada"), eram convexas. As defesas neste setor estavam sendo melhoradas diariamente, mas ainda não estavam completas. Um píer de 1.000 jardas que se projetava ao norte sobre o recife de orla em águas mais profundas da lagoa (na verdade, as pernas do pássaro) era um alvo logístico atraente. Foi uma decisão fácil selecionar a costa norte para as praias de desembarque, mas não havia uma via de acesso realmente segura.

Olhando para a costa norte de Betio a partir da linha de partida dentro da lagoa, Shoup designou três praias de desembarque, cada uma com 600 jardas de comprimento. Da direita para a esquerda estavam: Red Beach One, da ponta noroeste de Betio (o bico do pássaro) até um ponto logo a leste da reentrante Red Beach Two, dessa junção até o cais Red Beach Three, do cais para o leste. Outras praias foram designadas como contingências, notadamente a Praia Verde ao longo da costa oeste (a cabeça do pássaro).

Julian Smith pretendia pousar com dois regimentos lado a lado e um na reserva. A perda do 6º fuzileiro naval forçou uma grande mudança. O plano modificado de Shoup atribuiu os 2d fuzileiros navais, reforçados pela Landing Team (LT) 2/8 (2d Batalhão, 8os fuzileiros navais), como força de assalto. O resto da 8ª Marinha constituiria a reserva da divisão. O ataque seria

Mapa de inteligência da Ilha Betio

precedido pela apreensão antecipada do cais pelo pelotão de franco-atiradores batedores do regimento (Tenente William D. Hawkins). O pouso lado a lado na Hora H seria o LT 3/2 (3º Batalhão, 2º Fuzileiro Naval) (Major John F. Schoettel) no Red One LT 2/2 (2º Batalhão, 2º Fuzileiro Naval) (Tenente Coronel Herbert R. Amey, Jr. ) na Red Two e LT 2/8 (Major Henry P. Jim Crowe) na Red Three. O LT 1/2 do Major Wood B. Kyle (1º Batalhão, 2º Fuzileiros Navais) estaria de plantão como reserva do regimento.

O general Smith programou um exercício anfíbio em grande escala em Hawkes Bay para o primeiro de novembro e fez arranjos para que os caminhões da Nova Zelândia levassem os homens de volta a Wellington na conclusão a tempo de uma grande dança. Complacentemente, toda a 2ª Divisão da Marinha embarcou a bordo de 16 navios anfíbios para o exercício de rotina. Foi tudo um ardil engenhoso. Os navios levantaram âncora e rumaram para o norte, para a Operação G ALVANIC. Pela primeira vez, "Tokyo Rose" não tinha ideia da campanha iminente.

A maior parte da Força-Tarefa 53 se reuniu em Efate, Novas Hébridas, em 7 de novembro. Almirante Hill chegou a bordo Maryland. Os fuzileiros navais, agora cientes de que uma operação estava em andamento, estavam mais interessados ​​na chegada de Noumea de 14 novos tanques Sherman M4-A2 a bordo do navio de desembarque. Ashland (LSD 1). A divisão nunca havia operado com tanques médios antes.

Os ensaios de pouso em Éfate pouco ajudaram a preparar os fuzileiros navais para Betio. Os porta-aviões e suas asas embarcadas estavam fora dos alvos de ataque nas Ilhas Salomão. Os tanques Sherman não tinham onde descarregar. Os novos LVT-2 estavam presumivelmente em algum lugar ao norte, a caminho de Tarawa. Navios de artilharia bombardearam a ilha Erradaka, bem longe das tropas que desembarcavam na baía de Mele.

Um aspecto esquecido do ensaio rendeu dividendos subsequentes aos fuzileiros navais no ataque que se aproximava. Major William K. "Willie K." Jones, comandando o LT 1/6, aproveitou a oportunidade para praticar o embarque de suas tropas em jangadas de borracha. Na Força de Fuzileiros Navais da Frota antes da guerra, o primeiro batalhão de cada regimento fora designado "batalhão de barcos de borracha". A visão incomum desta miniflotilha inspirou vários assobios dos outros fuzileiros navais. O próprio Jones foi apelidado de "O Almirante da Frota de Preservativos".

A questão polêmica durante a crítica pós-ensaio foi a adequação do plano de fogo naval. A ilha-alvo estava programada para receber a maior concentração de tiros navais da guerra até o momento. Muitos oficiais superiores da marinha estavam otimistas com o resultado. "Não pretendemos

As Forças Navais Especiais de Aterrissagem Japonesas

A guarnição japonesa em Betio conduz o treinamento pré-batalha.
Foto cortesia da 2d Marine Division Association
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o destacamento forneceu feroz resistência aos desembarques da 1ª Divisão da Marinha em Tulagi e Gavutu-Tanambogo no início da campanha de Guadalcanal. Uma unidade SNLF típica em uma função defensiva era comandada por um capitão da marinha e consistia em três companhias de fuzis aumentadas por unidades antiaéreas, de defesa costeira, antiboat e de artilharia de campo de várias baterias cada, além de tropas de serviço e de trabalho.

A guarnição japonesa em Betio no Dia D consistia na Força de Base Especial 3D (anteriormente o 6ª Força Naval Especial de Pouso de Yokosuka), a 7ª Força Naval Especial de Pouso de Sasebo (que incluiu 200 sargentos e oficiais da Escola de Artilharia Naval de Tateyania), a 111º Pioneiros, e as 4ª Unidade de Construção, um total estimado de 4.856 homens. Todas as armas servidas pela tripulação em Betio, de metralhadoras leves de 7,7 mm a rifles navais de oito polegadas, foram integradas ao sistema defensivo fortificado que incluía 500 casamatas, fortificações e outras posições. A arma básica de defesa de praia enfrentada pelos fuzileiros navais durante seus desembarques na costa norte foi a metralhadora pesada M93 de 13 mm, de duplo propósito (antiaéreo, antiboat). Em muitas localizações de paredões, essas armas letais foram colocadas para fornecer fogo de flanco ao longo de emaranhados de arame e outros obstáculos de barco. A disciplina de flanqueamento de fogo foi assegurada pelo selamento das seteiras dianteiras.

O almirante Shibasaki organizou suas tropas em Betio para "uma defesa geral decisiva na praia". Seus homens lutaram com grande coragem. Após 76 horas de combates acirrados, 4.690 estavam mortos. A maioria dos 146 prisioneiros feitos eram trabalhadores coreanos recrutados.


O coronel David M. Shoup fotografado em campo. O charuto apertado tornou-se uma marca registrada.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 87675
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comandantes da Força-Tarefa 53 para informar as tropas sobre seu destino e missão. Tarawa foi uma surpresa para a maioria dos homens. Muitos apostaram que estavam indo para a Ilha Wake. No dia anterior ao Dia D, o General Julian Smith enviou uma mensagem "aos oficiais e homens da 2ª Divisão". Nele, o general comandante procurava tranquilizar seus homens de que, ao contrário da campanha de Guadalcanal, a Marinha ficaria e forneceria apoio durante todo o tempo. As tropas ouviram atentamente estas palavras vindas dos alto-falantes:

Uma grande ofensiva para destruir o inimigo no Pacífico Central começou. Nossa Marinha rastreia nossa operação e apoiará nosso ataque amanhã com a maior concentração de bombardeios aéreos e tiros navais da história da guerra. Ele permanecerá conosco até que nosso objetivo seja assegurado. . . . As tropas da guarnição já estão a caminho para nos socorrer assim que terminarmos nosso trabalho. . . . Boa sorte e que Deus abençoe a todos.

Quando o sol começou a se pôr na Força-Tarefa 53 na noite de D-menos um, parecia que a surpresa estratégica havia de fato sido alcançada. Mais boas notícias vieram com o relatório de que o pequeno comboio de LSTs carregando LVT-2s havia chegado em segurança de Samoa e estava se juntando à formação. Todas as peças pareciam estar se encaixando.

Dia D em Betio,20 de novembro de 1943

Os transportes lotados da Força-Tarefa 53 chegaram do Atol de Tarawa logo após a meia-noite do Dia D. O desembarque começou às 03h20. O capitão do Zeilin (APA 3) tocou o Hino dos Fuzileiros Navais no sistema de alto-falantes e os marinheiros aplaudiram enquanto o 2 ° Batalhão, 2 ° Fuzileiros Navais, rastejava sobre o costado e descia pelas redes de carga.

Nesse ponto, as coisas começaram a dar errado. O Almirante Hill descobriu que os transportes estavam no ancoradouro errado, mascarando alguns dos navios de apoio de fogo, e os instruiu a mudar imediatamente para o local correto. A embarcação de desembarque balançou na esteira dos navios de alguns fuzileiros navais que estavam na metade do caminho para baixo nas redes de carga quando os navios abruptamente levantaram âncora. Combinar os LVTs exatos com suas equipes de assalto designadas na escuridão tornou-se aleatório. Mares agitados tornavam perigosas as transferências entre os navios de pequeno porte.

Poucos planos táticos sobrevivem às primeiras rodadas de execução, particularmente em operações anfíbias. "O Plano" para o Dia D em Betio estabeleceu a Hora H para as ondas de assalto às 8h30. Aviões de ataque dos porta-aviões iniciariam a ação com um bombardeio de meia hora às 05h45. Em seguida, os navios de apoio de fogo bombardeariam a ilha de perto durante os 130 minutos seguintes. Os aviões retornariam para uma corrida final de metralhamento em H-menos cinco, em seguida, mudariam para alvos no interior quando os fuzileiros navais invadissem a costa. Nada disso saiu de acordo com o planejado.

Os japoneses iniciaram a batalha. Alertada pelas atividades antes do amanhecer no mar, a guarnição abriu fogo contra a força-tarefa com seus grandes canhões navais em 0507. As baterias principais dos encouraçados Colorado (BB 45) e Maryland começou o fogo de contra-bateria quase imediatamente. Vários projéteis de 16 polegadas encontraram sua marca: uma enorme bola de fogo sinalizava a destruição de um bunker de munição de uma das posições de canhão japonesas. Outros navios de apoio de fogo se juntaram a ele. Às 0542, Hill ordenou "cessar fogo", esperando que o ataque aéreo começasse momentaneamente. Houve um longo silêncio.

A transportadora aérea mudou seus planos, adiando a greve em 30 minutos. Inexplicavelmente, essa modificação unilateral nunca foi transmitida ao Almirante Hill, o comandante da força-tarefa anfíbia. Os problemas de Hill foram agravados pela súbita perda de comunicações em sua nau capitânia Maryland com a primeira salva da bateria principal do navio. Os canhões de defesa costeira japoneses foram danificados, mas ainda são perigosos. A confusão americana deu aos defensores um período de carência de 25 minutos para se recuperarem e se ajustarem. Frustrado a cada passo, Hill


Uma visão detalhada do mapa de situação da Divisão D-2 do oeste de Betio foi preparada um mês antes do pouso. Observe a posição prevista das defesas japonesas ao longo de Green Beach e Red Beach One, especialmente aquelas dentro da enseada "reentrante" ao longo da costa norte. As projeções de inteligência provaram quase 90 por cento precisas e resultaram em pesadas baixas.
Documentos pessoais do Corpo de Fuzileiros Navais
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ordenou que seus navios voltassem a disparar às 0605. De repente, às 6h10, a aeronave apareceu, bombardeando e metralhando a ilha pelos próximos minutos. Em meio a tudo isso, o sol nasceu, vermelho e ameaçador através da fumaça densa.

Os navios de guerra, cruzadores e destróieres da Força-Tarefa 53 começaram um bombardeio de saturação de Betio pelas próximas horas. O choque impressionante e os sons do bombardeio foram experimentados avidamente pelos fuzileiros navais. O sargento Norman Hatch, um fotógrafo de combate, pensou consigo mesmo: "Nós realmente não víamos como poderíamos fazer [qualquer coisa] a não ser ir lá e enterrar as pessoas ... isso não seria uma luta." Tempo o correspondente Robert Sherrod pensou, "certamente nenhum mortal poderia viver com tamanho poder destruidor... quaisquer japoneses na ilha estariam todos mortos agora." Os pensamentos de Sherrod foram rudemente interrompidos por um gêiser de água a 50 metros da popa do navio. Os japoneses voltaram a disparar e seus alvos eram os transportes vulneráveis. Os navios de tropa partiram rapidamente pela segunda vez naquela manhã.

Pelo Almirante Hill e General Julian Smith a bordo Maryland, a melhor fonte de informação ao longo do longo dia provaria ser a aeronave de observação Vought-Sikorsky Tipo OS2U Kingfisher

Tratores anfíbios LVT-2 e LVT (A) 2

veículo nas ondas principais de um pouso. O veículo anfíbio blindado prestou um serviço excelente quando foi apresentado às operações da Marinha na Nova Grã-Bretanha.

Mais de 3.000 LVT-2s e LVT (A) 2s foram fabricados durante a Segunda Guerra Mundial. Esses veículos de combate provaram ser ativos valiosos para as equipes de assalto do Corpo de Fuzileiros Navais durante a campanha do Pacífico, transportando milhares de soldados e toneladas de equipamentos. O design geral, no entanto, deixou algumas deficiências operacionais. Por um lado, os veículos não tinham rampa. Todas as tropas e equipamentos tiveram que ser carregados e descarregados pela amurada. Isso causou problemas no uso de campo normal e foi particularmente perigoso durante um pouso oposto. Esse fator levaria ao desenvolvimento de tratores anfíbios na família LVT durante a guerra.

lançado pelos navios de guerra. Às 6h48, Hill perguntou ao piloto de um hidroavião: "O recife está coberto de água?" A resposta foi um "negativo" enigmático. Na mesma época, os LVTs da Onda Um, com 700 soldados de infantaria embarcados, deixaram a área de montagem e se dirigiram à linha de decolagem.

As tripulações e as tropas embarcadas nos LVTs já haviam tido uma longa manhã, completa com as transferências de arrepiar para o outro lado do convés no mar agitado e a emoção indesejável de projéteis de 20 centímetros pousando nas proximidades. Agora eles estavam começando uma corrida extremamente longa para a praia, uma distância de quase 16 quilômetros. A nave partiu na hora certa, mas rapidamente se atrasou. Os LVT-1s da primeira onda falharam em manter a velocidade de avanço planejada de 4,5 nós devido a uma forte corrente de oeste, flutuabilidade diminuída com o peso da blindagem improvisada e suas usinas de energia sobrecarregadas. Também havia um fator psicológico em ação. "Red Mike" Edson criticou as equipes do LVT por pousarem cinco minutos antes do ensaio em Efate, dizendo: "chegada antecipada indesculpável, chegada tardia preferível". O Almirante Hill e o General Smith logo perceberam que as três colunas em luta de LVTs nunca chegariam à praia até as 8h30. A hora H foi adiada duas vezes, para as 8h45, depois para as 9h. Aqui, novamente, nem todas as mãos receberam essa palavra.

Os destruidores Ringgold (DD 500) e Dashiell (DD 659) entrou na lagoa na esteira de dois caça-minas para fornecer suporte de fogo próximo. Uma vez na lagoa, o caça-minas Perseguir (AM 108) tornou-se o navio de controle primário, tomando posição diretamente na linha de partida. Perseguir virou seu holofote para o mar para fornecer aos LVTs um farol através da poeira espessa e da fumaça. Finalmente, às 08h24, a primeira onda de LVTs cruzou a linha, ainda a 6.000 jardas das praias-alvo.

Um minuto depois, o segundo grupo de porta-aviões rugiu sobre Betio, bem a tempo para a hora H original, mas totalmente alheio aos novos tempos. Este foi outro erro crasso. O almirante Kelly Turner forneceu especificamente a todos os jogadores da Operação G ALVANIC esta advertência: "Os tempos de metralhar as praias com referência à hora H são aproximadamente a distância dos barcos da praia é o fator determinante." O almirante Hill teve de cancelá-los. Os aviões permaneceram na estação, mas com o combustível esgotado e os níveis de munição disponíveis.

Os LVTs lutaram em direção à costa em três ondas longas, cada uma separada por


Tropas do 2 ° Batalhão, 2 ° Fuzileiros Navais, 2 ° Divisão de Fuzileiros Navais, carregam carregadores e limpam suas armas a caminho de Betio a bordo do transporte de ataque Zeilin (APA 3).
Coleção LtGen Julian C. Smith
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um intervalo de 300 jardas: os 42 LVT-1s da Onda Um, seguidos por 24 LVT-2s da Onda Dois e 21 LVT-2s da Onda Três. Atrás dos veículos rastreados vieram as Ondas Quatro e Cinco de LCVPs. Cada um dos comandantes do batalhão de assalto estava na Onda Quatro. Mais à popa, o Ashland balançou e lançou 14 LCMs, cada um carregando um tanque médio Sherman. Quatro outros LCMs apareceram carregando tanques leves (canhões de 37 mm).

Pouco antes das 08h00, o coronel Shoup e elementos de seu posto de comando tático desembarcaram nas LCVPs de Biddle (APA 8) e rumo à linha de embarque. Perto de Shoup estava um sargento empreendedor, protegendo energicamente seu volumoso rádio da maresia. Dentre a miríade de blecautes e falhas de comunicação no Dia D, o rádio de Shoup permaneceria funcional por mais tempo e o serviria melhor do que os rádios de qualquer outro comandante, americano ou japonês, na ilha.

O Almirante Hill ordenou um cessar-fogo em 0854, embora as ondas ainda estivessem a 4.000 jardas da costa. General Smith e "Red Mike" Edson objetaram veementemente, mas Hill considerou os enormes pilares de fumaça inseguros como suporte de fogo para as ondas de assalto. O grande barulho cessou abruptamente. Os LVTs fazendo sua abordagem final logo começaram a receber tiros de metralhadora de longo alcance e rajadas de ar de artilharia. O último poderia ter sido fatal para as tropas amontoadas em LVTs de topo aberto, mas os japoneses haviam sobrecarregado os projéteis com explosivos de alta potência. Em vez de fragmentos de projéteis de aço, os fuzileiros navais foram "mergulhados em areia quente". Foi o último erro tático que os japoneses cometeram naquele dia.

O ataque aéreo abortado retornou às 0855 para cinco minutos de metralhamento barulhento, mas ineficaz ao longo das praias, os pilotos novamente prestando atenção em seus relógios de pulso em vez do progresso dos LVTs líderes.

Dois outros eventos ocorreram neste momento. Dois barcos de desembarque navais dispararam em direção ao final do longo cais na borda do recife. Out atacou o primeiro-tenente Hawkins com seu pelotão de atiradores de elite e um esquadrão de engenheiros de combate. Essas tropas de choque trabalharam rapidamente nas posições de metralhadoras japonesas ao longo do cais com explosivos e lança-chamas. Enquanto isso, os LVTs da Onda Um atingiram o recife e rastejaram sem esforço sobre ele, iniciando sua corrida final para a praia. Essas partes do plano de pouso de Shoup funcionaram perfeitamente.

Mas o bombardeio preliminar, por mais terrível e sem precedentes que tenha sido, falhou significativamente em suavizar as defesas. Muito poucos tiros de navios foram direcionados contra as próprias praias de desembarque, onde o almirante Shibasaki jurou derrotar as unidades de assalto na beira da água. Os bem protegidos defensores simplesmente sacudiram a areia e manejaram seus canhões. Pior, a redução quase total do tiroteio naval nos 25 minutos finais da corrida de assalto foi um lapso fatídico. Com efeito, os americanos deram a seus oponentes tempo para deslocar forças das praias do sul e do oeste para reforçar as posições do norte. Os defensores estavam grogues com os golpes e atordoados ao ver os LVTs cruzando a barreira de recifes, mas a zona de morte de Shibasaki ainda estava praticamente intacta. As ondas de assalto foram saudadas por um volume cada vez maior de fogo de armas combinadas.

Para a Onda Um, os 200 metros finais até a praia foram os mais difíceis, especialmente para aqueles LVTs que se aproximam das Praias Vermelhas Um e Dois. Os veículos foram atingidos por tiros certeiros de metralhadoras leves e pesadas e armas antiboat de 40 mm. Os fuzileiros navais atiraram de volta, gastando 10.000 tiros das metralhadoras calibre .50 montadas à frente em cada LVT-1. Mas os artilheiros expostos eram alvos fáceis e dezenas foram abatidos. O major Drewes, o comandante do batalhão LVT que havia trabalhado tanto com Shoup para tornar esse ataque possível, assumiu uma metralhadora de um tripulante caído e foi imediatamente morto por uma bala no cérebro. O capitão Fenlon A. Durand, um dos comandantes da companhia de Drewes, viu um oficial japonês parado desafiadoramente no paredão

sacudindo uma pistola, "apenas nos desafiando a desembarcar".

Eles vieram. Os tempos iniciais de aterrissagem foram escalonados: 0910 na Red Beach One 0917 na Red Beach Three 0922 na Red Beach Two. O primeiro LVT em terra foi o veículo número 4-9, apelidado de "Meu Deloris", dirigido pelo PFC Edward J. Moore. "My Deloris" foi o veículo-guia certo na Onda Um na Praia Vermelha Um, atingindo a praia diretamente no "bico do pássaro". Moore tentou o seu melhor para dirigir seu LVT sobre o paredão de um metro e meio, mas o veículo parou em uma posição quase vertical enquanto metralhadoras próximas atingiram a cabine. Moore pegou seu rifle apenas para encontrá-lo baleado pela metade. Uma das tropas embarcadas era o soldado de primeira classe Gilbert Ferguson, de 19 anos, que relembrou o que aconteceu a seguir a bordo do LVT: "O sargento se levantou e gritou 'todo mundo fora'. Naquele exato instante, balas de metralhadora pareciam explodir sua cabeça fora... " Ferguson, Moore e outros escaparam do veículo e despacharam duas posições de metralhadora a poucos metros de distância. Todos se tornaram vítimas em pouco tempo.

Muito poucos dos LVTs conseguiram transpor o paredão. Parados na praia, os veículos eram vulneráveis ​​a morteiros e obuses pré-registrados, bem como granadas de mão lançadas nos compartimentos abertos das tropas pelas tropas japonesas do outro lado da barreira. O chefe da tripulação de um veículo, o cabo John Spillane, tinha sido um candidato a beisebol da organização St. Louis Cardinals antes da guerra. Spillane pegou duas granadas japonesas com as mãos vazias no ar, jogando-as de volta na parede. Uma terceira granada explodiu em sua mão, ferindo-o gravemente.

A segunda e terceira ondas de LVT-2, protegidas apenas por uma caldeira de 3/8 ”instalada às pressas em Samoa, sofreram incêndios ainda mais intensos. Vários foram destruídos de maneira espetacular por armas antiboat de grande calibre. O soldado de primeira classe Newman M. Baird, um metralhador a bordo de um veículo em apuros, relatou sua provação: "Estávamos a 100 metros agora e o fogo inimigo estava terrivelmente intenso e piorando. Eles estavam derrubando [LVTs] a torto e a direito.


Fuzileiros navais e marinheiros viajando a bordo de um transporte de tropas recebem suas instruções iniciais sobre o plano de desembarque de Betio.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 101807
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Um trator era atingido, parava e explodia em chamas, com os homens pulando como tochas. "O próprio veículo de Baird foi atingido por um projétil, matando a tripulação e muitas das tropas." Peguei minha carabina e uma caixa de munição e passei por cima de dois caras que estavam caídos e coloquei minha mão de lado para rolar na água. Eu não queria colocar minha cabeça para cima. As balas estavam caindo sobre nós como uma lâmina de chuva. "

Em suma, os LVTs realizaram sua missão de assalto totalmente dentro das expectativas de Julian Smith. Apenas oito dos 87 veículos nas três primeiras ondas foram perdidos no ataque (embora mais 15 estivessem tão cheios de buracos que afundaram ao alcançar águas profundas enquanto tentavam transportar mais tropas para a costa). Em um intervalo de 10 minutos, os LVTs desembarcaram mais de 1.500 fuzileiros navais na costa norte de Betio, um ótimo começo para a operação. O problema crítico estava em manter o ímpeto do ataque. As terríveis previsões do major Holland sobre a maré morta provaram-se corretas. Nenhuma embarcação de desembarque cruzaria o recife durante o Dia D.

Shoup esperava que sobrevivessem LVTs suficientes para permitir operações de linha de transferência no atacado com os barcos ao longo da borda do recife. Raramente funcionou. Os LVTs sofreram cada vez mais baixas. Muitos veículos, já flutuando há cinco horas, simplesmente ficaram sem gasolina. Outros tiveram que ser usados ​​imediatamente para a evacuação de emergência dos fuzileiros navais feridos. As comunicações, nunca boas, se deterioraram à medida que mais e mais aparelhos de rádio sofriam danos causados ​​pela água ou fogo inimigo. Os LVTs sobreviventes continuaram a servir, mas depois de cerca de 1000 no Dia D, a maioria das tropas não teve outra opção a não ser vadear em terra a partir do recife, cobrindo distâncias de 500 a 1.000 jardas sob fogo bem direcionado.

Os fuzileiros navais do Major Schoettel LT 3/2 foram atingidos de maneira particularmente dura em Red Beach One. A Companhia K sofreu pesadas baixas do ponto forte da reentrada à esquerda. A Companhia I avançou no paredão ao longo do "bico do pássaro", mas pagou um preço alto, incluindo a perda do comandante da companhia, Capitão William E. Tatom, morto antes mesmo que ele pudesse desembarcar de seu LVT. Ambas as unidades perderam metade de seus homens nas primeiras duas horas. Major Michael P. "Mike" Ryan's Company L, forçado a vadear em terra quando seus barcos encalharam no recife, teve 35 por cento de baixas. Ryan se lembrou do fogo enfurecedor e da confusão. De repente, "um soldado solitário foi avistado através do fogo e fumaça subindo por um parapeito na praia à direita", marcando um novo ponto de pouso. Quando Ryan finalmente chegou à praia, ele olhou para trás por cima do ombro. "Tudo o que [eu] conseguia ver eram cabeças com rifles apontados para elas", enquanto seus vadeadores tentavam fazer o menor alvo possível. Ryan começou a reunir os retardatários de várias ondas em uma área relativamente protegida ao longo de Green Beach.

O Major Schoettel permaneceu em seu barco com os restos de sua quarta onda, convencido de que sua equipe de desembarque havia sido destruída além do alívio. Ninguém teve contato com Ryan. Os relatórios fragmentados que Schoettel recebeu dos sobreviventes das duas outras empresas de assalto foram desanimadores. Dezessete de seus 37 oficiais foram vítimas.

No centro, Landing Team 2/2 também foi duramente atingido ao desembarcar em Red Beach Two. O forte japonês

'The Singapore Guns'

ponto no reentrante entre as duas praias causou estragos entre as tropas que tentavam escalar as laterais de seus LVTs encalhados ou parados. Cinco dos seis oficiais da Companhia E foram mortos. A Empresa F sofreu 50 por cento de baixas ao desembarcar e invadir o paredão para tomar uma posição precária. A empresa G mal conseguia se agarrar a um trecho de praia lotado ao longo do paredão no meio. Dois pelotões de infantaria e dois pelotões de metralhadoras foram expulsos da praia objetiva e forçados a pousar na Praia Vermelha Um, a maioria se juntando aos "Órfãos Ryans".

Quando o barco do Tenente-Coronel Amey bateu de repente contra o recife, ele chamou dois LVTs de passagem para uma transferência. O LVT de Amey então ficou preso a um obstáculo de arame farpado a várias centenas de metros da Praia Vermelha Dois. O comandante do batalhão sacou sua pistola e exortou seus homens a segui-lo para a água. Mais perto da praia, Amey se virou para encorajar sua equipe, "Vamos! Esses desgraçados não podem nos vencer!" Uma explosão de metralhadora atingiu-o na garganta, matando-o instantaneamente. Seu escritório executivo, Major Howard Rice, ficava em outro LVT, que foi forçado a pousar bem a oeste, atrás do Major Ryan. O oficial sênior presente com 2/2 era o tenente-coronel Walter Jordan, um dos vários observadores da 4ª Divisão da Marinha e um dos poucos sobreviventes do LVT de Amey. Jordan fez o que qualquer fuzileiro naval faria nessas circunstâncias: assumiu o comando e tentou reconstruir as peças desconexas da equipe de desembarque em uma força de combate coesa. A tarefa era enorme.

A única unidade de assalto a chegar em terra sem baixas significativas foi o LT 2/8 do Major "Jim" Crowe, na Praia Vermelha Três, à esquerda do cais. Muitos historiadores atribuíram esta boa sorte ao contínuo apoio de fogo direto que 2/8 recebeu durante sua corrida para a praia dos destróieres Ringgold e Dashiell na lagoa. Os dois navios de fato forneceram suporte de fogo excelente para a força de desembarque, mas seus registros indicam que ambos os navios honraram o cessar-fogo 0855 do almirante Hill depois disso, nenhum dos navios disparou em apoio ao LT 2/8 até pelo menos 0925. Sem dúvida, o fogo preliminar de tão curto alcance serviu para manter os defensores japoneses na extremidade leste da ilha controlados muito depois do cessar-fogo. Como resultado, a equipe de Crowe sofreu apenas 25 baixas nas três primeiras ondas de LVT. A Companhia E fez uma penetração significativa, cruzando a barricada e a próxima pista de taxiamento, mas cinco de seus seis oficiais foram abatidos nos primeiros 10 minutos em terra. Crowe's


Heywood (APA 6) abaixa um LVT-1 balançando boom no processo de desembarque das tropas de assalto do 2º Batalhão, 8º Fuzileiros Navais, no Dia D em Betio. O LVT-1 então se juntou a outros tratores anfíbios para formar uma onda de assalto.
Coleção LtGen Julian C. Smith
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O LT 2/8 estava enfrentando algumas das posições defensivas mais sofisticadas na ilha, três fortificações em seu flanco esquerdo (leste) manteriam efetivamente esses fuzileiros navais encurralados pelas próximas 48 horas.

O major "Jim" Crowe - ex-alistado, Marine Gunner, distinto fuzileiro, astro do futebol americano - foi uma torre de força durante toda a batalha. Seu característico bigode vermelho eriçado, uma espingarda de combate aninhada em seu braço, ele exalava confiança e profissionalismo, qualidades extremamente necessárias em Betio naquele longo dia. Crowe ordenou que o timoneiro de seu LCVP "coloque este maldito barco!" O barco atingiu o recife em alta velocidade, espalhando os fuzileiros navais. Recuperando-se rapidamente, Crowe ordenou que seus homens passassem pelos lados, depois os conduziu por várias centenas de metros de água rasa, alcançando a costa intacta apenas quatro minutos atrás de sua última onda de LVTs. Acompanhando Crowe durante esse esforço perigoso estava o sargento Hatch, o fotógrafo de combate.

Os LVT-1s seguem os guias de ondas da área de transporte em direção a Betio na primeira luz do Dia D.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 63909
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Hatch se lembra de ter sido inspirado por Crowe, cerrando um charuto nos dentes e se levantando, rosnando para seus homens: "Olha, os filhos da puta não podem me bater. Por que você acha que eles podem bater em você? Mexa-se. Vá!" Red Beach Three estava em boas mãos. A situação em Betio às 0945 do Dia D era a seguinte: Crowe, bem estabelecido à esquerda com penetração modesta no campo de aviação, uma lacuna distinta entre o LT 2/8 e os sobreviventes do LT 2/2 em pequenos aglomerados ao longo da Praia Vermelha Dois sob o comando provisório de Jordan, uma lacuna perigosa devido às fortificações japonesas na reentrada entre as praias Dois e Um, com alguns membros de 3/2 no flanco esquerdo e a crescente coleção de probabilidades e termina sob Ryan após o " bico do pássaro "em Green Beach Major Schoettel ainda flutuando, pairando além do recife Coronel Shoup também em um LCVP, mas começando seu movimento em direção ao resíduo da praia


Os LVT-1s na primeira onda de assalto entram na lagoa e se aproximam da linha de partida. LVT-2s da segunda e terceira ondas prosseguem em cursos paralelos no fundo.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 65978
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membros das ondas de barco das equipes de assalto ainda vagando em terra sob crescente fogo inimigo os tanques sendo forçados a descarregar de seus LCMs na borda do recife, tentando organizar equipes de reconhecimento para conduzi-los até a costa.

As comunicações eram irregulares. Os resistentes rádios TBX de Shoup, Crowe e Schoettel ainda estavam operacionais. Caso contrário, houve um silêncio mortal ou uma destruição total nas redes de comando. Ninguém na nau capitânia sabia do relativo sucesso de Ryan no extremo oeste, ou da morte de Amey e da assunção do comando de Jordan. Vários escalões ouviram este primeiro relatório sinistro de uma fonte desconhecida: "Aterrissaram. Oposição invulgarmente pesada. Vítimas de 70 por cento. Não consigo aguentar." Shoup ordenou que o LT 1/2 de Kyle, a reserva regimental, pousasse na Praia Vermelha Dois e trabalhasse para oeste.

Isso levaria tempo. Os homens de Kyle aguardavam ordens na linha de partida, mas todos estavam embarcados em barcos. Shoup e outros conseguiram montar LVTs suficientes para transportar as companhias A e B de Kyle, mas a terceira companhia de infantaria e a companhia de armas teriam que entrar em terra. O ataque que se seguiu foi caótico. Muitos dos LVTs foram destruídos na rota por armas antiboat que cada vez mais diminuíam o alcance. Pelo menos cinco veículos foram afastados pelo fogo intenso e pousaram a oeste na posição de Ryan, acrescentando outros 113 soldados a Green Beach. O que sobrou das Companhias A e B invadiu a costa e penetrou várias centenas de pés, expandindo o "perímetro". Outras tropas buscaram refúgio ao longo do cais ou tentaram comandar um LVT de passagem. Kyle desembarcou dessa maneira, mas muitas de suas tropas não concluíram o desembarque até a manhã seguinte. A experiência do Tenente George D. Lillibridge da Companhia A, 1º Batalhão, 2º Fuzileiros Navais, foi típica. Seu motorista de LVT e artilheiros foram abatidos por tiros de metralhadora. O tripulante sobrevivente deu partida no veículo encalhado novamente, mas apenas ao contrário. O veículo atingido deu ré descontroladamente por toda a zona de impacto antes de quebrar novamente. Lillibridge e seus homens não desembarcaram até o pôr do sol.

O transporte Zeilin, que havia lançado seus fuzileiros navais com tanto alarde apenas algumas horas antes, recebeu seu primeiro sinal claro de que as coisas estavam dando errado na praia quando um LVT abandonado roncou perto da popa, sem ninguém nos controles. O navio despachou um barco para resgatar o veículo. Os marinheiros descobriram três homens mortos a bordo do LVT: dois fuzileiros navais e um médico da Marinha. Os corpos foram trazidos a bordo e depois enterrados com todas as honras no mar, os primeiros de centenas que seriam enviados para as profundezas como resultado do redemoinho em Betio.

Comunicações a bordo Maryland foram restaurados gradualmente à ordem de funcionamento nas horas que se seguiram ao duelo matinal do encouraçado com as baterias de defesa costeira do Betio. A bordo da nau capitânia, o general Julian Smith tentou entender as mensagens intermitentes e freqüentemente conflitantes que chegavam pela rede de comando. Em 1018, ele ordenou que o coronel Hall "dividisse" o LT 3/8 do Major Robert H. Ruud em CT Dois de Shoup. Smith orientou ainda Hall para começar a navegar em seu grupo de comando regimental e LT 1/8 (Major

Faltam trezentos metros! O LVT-1 45 segue em direção à Praia Vermelha Três, a leste do longo cais no Dia D. Uma luta violenta está ocorrendo do outro lado da praia.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 64050
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LVT-1 49 ("Meu Deloris"), o primeiro veículo a chegar à costa de Betio, encontra-se em seu local de descanso final em meio à morte e destruição, incluindo um LVT-2 desativado de uma onda de assalto subsequente. Esta foto foi tirada após o Dia D. As equipes de manutenção tentaram salvar "My Deloris" durante a batalha, movendo-a um pouco para o leste do ponto de aterrissagem original no "bico do pássaro", mas ela estava muito crivada de buracos de granadas para operar. Após a batalha, "My Deloris" foi enviado para os Estados Unidos como uma exibição para as unidades de War Bond. O veículo histórico está agora no Tracked Vehicle Museum em Camp DelMar, Califórnia.
Coleção LtGen Julian C. Smith
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Lawrence C. Hays, Jr.), a reserva da divisão. Às 1036, Smith relatou ao V Amphibious Corps: "Aterrissagem bem-sucedida nas Praias Vermelho Dois e Três. Segure o dedo do pé no Vermelho Um. Estou cometendo um LT da reserva da Divisão. Ainda encontrando forte resistência por toda parte."

Nessa época, o coronel Shoup estava no meio de uma longa odisséia tentando desembarcar. Ele fez uma breve pausa para esta memorável troca de mensagens de rádio com o Major Schoettel.

Quando o LCVP de Shoup foi interrompido pelo recife, ele se transferiu para um LVT de passagem. Seu partido incluía o tenente-coronel Evans F. Carlson, já uma lenda da mídia por suas façanhas anteriores em Makin e Guadalcanal, agora servindo como observador, e o tenente-coronel Presley M. Rixey, comandando o 1º Batalhão, o 10º Fuzileiros Navais, o destacamento de artilharia do Shoup. O LVT fez três tentativas de pousar cada vez que o fogo inimigo era muito intenso. Na terceira tentativa, o veículo foi atingido e inutilizado por uma grande quantidade de fogo. Shoup sofreu um doloroso ferimento por fragmento de bala na perna, mas conduziu seu pequeno grupo para fora do veículo atingido e para o abrigo duvidoso do cais. Desta posição, com água até a cintura, cercado por milhares de peixes mortos e dezenas de corpos flutuantes, Shoup operava seu rádio, tentando desesperadamente organizar unidades de combate em terra para balançar o equilíbrio.

Por algum tempo, Shoup teve esperanças de que os novos tanques Sherman serviriam para quebrar o impasse. A estreia em combate dos tanques médios da Marinha, no entanto, foi desfavorável no Dia D. Os petroleiros eram valorosos, mas a 2ª Divisão de Fuzileiros Navais não tinha noção de como empregar tanques contra posições fortificadas. Quando quatro Shermans chegaram a Red Beach Three no final da manhã do Dia D, o Major Crowe simplesmente acenou para que avançasse com ordens para "derrubar todas as posições inimigas encontradas". As tripulações dos tanques, abotoadas sob fogo, eram virtualmente cegas. Sem acompanhar a infantaria, eles foram perdidos aos poucos, alguns nocauteados por canhões japoneses de 75 mm, outros danificados por bombardeiros de mergulho americanos.

Seis Shermans tentaram pousar em Red Beach One, cada um precedido por um guia desmontado para alertar sobre crateras subaquáticas. Os guias eram abatidos a cada poucos minutos por atiradores japoneses cada vez que outro voluntário dava um passo à frente para continuar o movimento. Os engenheiros de combate abriram um buraco no paredão para os tanques passarem para o interior, mas o caminho agora estava bloqueado


Fotografia aérea da ponta noroeste de Betio (o "bico do pássaro") tirada a 1.400 pés em 1407 no Dia D de um hidroavião de observação Kingfisher. Observe os LVTs desativados na água à esquerda, em direção ao mar dos pontos fortes de reentrada. Vários fuzileiros navais do 3º Batalhão, 2d Fuzileiros Navais, foram mortos enquanto cruzavam a ponta de areia no canto esquerdo inferior.
Documentos pessoais do Corpo de Fuzileiros Navais
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com fuzileiros navais mortos e feridos. Em vez de atropelar seus companheiros fuzileiros navais, o comandante inverteu sua coluna e deu a volta no "bico do pássaro" em direção a uma segunda abertura aberta no paredão. Operando nas águas turvas agora sem guias, quatro tanques afundaram em buracos de granada no desvio. No interior da praia, um dos sobreviventes Sherma.ns enfrentou um corajoso tanque leve japonês. O tanque da Marinha demoliu seu oponente menor, mas não antes de a tripulação japonesa condenada lançar um tiro final de 37 mm, um tiro fenomenal, direto no cano do Sherman.

No final do dia, apenas dois dos 14 Shermans ainda estavam operacionais, "Colorado" em Red Three e "China Gal" em Red One / Green Beach. As equipes de manutenção trabalharam durante a noite para recuperar um terceiro tanque, "Cecilia", em Green Beach, para o Major Ryan. As tentativas de colocar tanques leves na batalha não tiveram melhor desempenho. Os artilheiros japoneses afundaram todos os quatro LCMs carregados com tanques leves antes mesmo que os barcos alcançassem o recife. Shoup também teve relatos de que o comandante do batalhão de tanques, tenente-coronel Alexander B. Swenceski, foi morto enquanto vadeava em terra (Swenceski, gravemente ferido, sobreviveu rastejando em cima de uma pilha de cadáveres para não se afogar até ser finalmente descoberto em D + 1).

A mensagem de Shoup para a nau capitânia às 1045 refletiu sua frustração: "Resistência rígida. Precisamos de meias-trilhas. Nossos tanques não prestam." Mas os meios-trilhas da Companhia de Armas Regimentais, montados em canhões de 75 mm, não se saíram melhor ao desembarcar do que qualquer outra unidade de combate naquela manhã sangrenta. Um foi afundado em seu LCM por fogo de artilharia de longo alcance antes de atingir o recife. Um segundo correu toda a manopla, mas ficou preso na areia solta na beira da água. A situação estava se tornando crítica.

Em meio ao caos ao longo da cabeça de praia exposta, exemplos individuais de coragem e iniciativa inspiraram os remanescentes espalhados. O sargento William Bordelon, um engenheiro de combate vinculado ao LT 2/2, forneceu o primeiro e mais dramático exemplo na manhã do Dia D. Quando um projétil japonês desativou seu LVT e matou a maioria dos ocupantes a caminho da praia, Bordelon reuniu os sobreviventes e os conduziu até a praia Vermelha Dois. Parando apenas para preparar cargas explosivas, Bordelon nocauteou pessoalmente duas posições japonesas que estavam atirando nas ondas de assalto. Atacando uma terceira posição, ele foi atingido por tiros de metralhadora, mas recusou assistência médica e continuou o ataque. Bordelon então voltou para a água para resgatar um fuzileiro naval ferido pedindo ajuda. Enquanto o fogo intenso se abria de outra fortaleza inimiga próxima,

o sargento preparou um último pacote de demolição e atacou a posição frontalmente. A sorte de Bordelon acabou. Ele foi baleado e morto, mais tarde se tornando o primeiro dos quatro homens da 2ª Divisão de Fuzileiros Navais a receber a Medalha de Honra.

Em outro incidente, o sargento Roy W. Johnson atacou um tanque japonês sozinho, subindo até a torre, jogando uma granada dentro e sentando na escotilha até a detonação. Johnson sobreviveu a este incidente, mas foi morto em combates subsequentes em Betio, um dos 217 sargentos do Corpo de Fuzileiros Navais a serem mortos ou feridos na batalha de 76 horas.

Na Praia Vermelha Três, um capitão, com um tiro nos braços e nas pernas, enviou uma mensagem ao Major Crowe, desculpando-se por "deixá-lo na mão". O Major Ryan lembrou "um sargento ferido que eu nunca tinha visto antes, mancando para me perguntar onde ele era mais necessário". PFC Moore, ferido e desarmado de suas experiências ao tentar dirigir "My Deloris" sobre o paredão, carregou munição nova para as equipes de metralhadoras pelo resto do dia até ter que ser evacuado para um dos transportes. Outros bravos indivíduos recuperaram um par de canhões antitanque de 37 mm de uma embarcação de desembarque afundada, manejaram-nos várias centenas de metros em terra sob o fogo inimigo de pesadelo e empurraram-nos através da praia até o paredão. O momento era crítico. Dois tanques japoneses se aproximavam da cabeça de praia. Os canhões da Marinha eram baixos demais para disparar por cima da parede. "Erga-os", veio o grito de uma centena de gargantas, "LEVANTE-OS!" Mãos dispostas içaram as armas de 400 libras no topo da parede. Os artilheiros carregaram com frieza, miraram e atiraram, derrubando um tanque de perto e afastando o outro. Houve gritos roucos.

Tempo o correspondente Robert Sherrod conhecia bem o combate, mas o desembarque no Dia D em Betio foi uma das experiências mais enervantes de sua vida. Sherrod acompanhou os fuzileiros navais da quarta onda do LT 2/2 que tentava desembarcar na Praia Vermelha Dois. Em suas palavras:

Assim que atingimos a água, as metralhadoras japonesas realmente se abateram sobre nós. . . . Foi dolorosamente lento, vadear em águas tão profundas. E tínhamos setecentos metros para caminhar lentamente até o fogo da metralhadora, surgindo em alvos maiores à medida que subíamos para um terreno mais alto. eu

"Dia D em Tarawa", um esboço de Kerr Eby. Este desenho captura o desespero das tropas vadeando do recife em meio a obstáculos de arame farpado e sob o fogo constante de metralhadoras. O próprio artista estava com as tropas invasoras.
Coleção de Arte de Combate da Marinha dos EUA
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Maj Henry P. "Jim" Crowe (de pé, usando o fone de ouvido) reúne a Equipe de Landing 2/8 atrás de um LVT desativado na Praia Vermelha Três no Dia D. Carregando uma espingarda, ele foi de trincheira em trincheira incitando suas tropas a avançar contra o fogo inimigo pesado.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 63956
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estava com medo, como nunca tinha sentido antes. . . . Aqueles que não foram atingidos sempre se lembrariam de como as balas da metralhadora sibilaram na água, centímetros para a direita, centímetros para a esquerda.

O coronel Shoup, movendo-se lentamente em direção à praia ao longo do cais, ordenou que o LT 3/8 do Major Ruud pousasse na Praia Vermelha Três, a leste do cais. A essa hora da manhã, não havia mais unidades LVT organizadas para ajudar a transportar o batalhão de reserva para terra. Shoup ordenou a Ruud que se aproximasse o máximo possível, desembarcando barcos, e depois vadear a distância restante. Ruud recebeu suas ordens de ataque de Shoup em 1103. Durante as seis horas seguintes, os dois oficiais nunca estiveram a mais de um quilômetro um do outro, mas nenhum deles conseguiu se comunicar com o outro.

Ruud dividiu sua equipe de desembarque em sete ondas, mas assim que os barcos se aproximaram do recife, as distinções ficaram confusas. Os canhões antiboat japoneses miraram na nave de desembarque com uma precisão assustadora, muitas vezes acertando no momento em que a rampa da proa descia. Os sobreviventes relataram o "clangor" característico quando um projétil atingiu o alvo, uma fração de segundo antes da explosão. “Aconteceu uma dúzia de vezes”, relembrou o sargento Hatch, observando da praia, “o barco explodiu completamente para fora da água e se espatifou e corpos por todos os lados”. Robert Sherrod relatou de um ponto de vista diferente: "Assisti a um projétil japonês atingir diretamente uma [embarcação de desembarque] que trazia muitos fuzileiros navais para terra. A explosão foi terrível e partes do barco voaram em todas as direções." Alguns comandantes da Marinha, vendo o massacre logo adiante, pararam seus barcos em direção ao mar do recife e ordenaram que as tropas partissem.Os fuzileiros navais, muitos carregados de rádios ou fios ou munição extra, afundaram imediatamente em águas profundas, a maioria se afogou. A recompensa para as tropas cujos barcos chegaram intactos ao recife não foi menos sanguinária: uma travessia de 600 jardas por meio de fogo cruzado fulminante, muito mais pesado do que o suportado pelas primeiras ondas de assalto na Hora H. O massacre entre a primeira onda das Empresas K e L foi terrível. Setenta por cento caíram ao tentar chegar à praia.

Vendo isso, Shoup e seu grupo acenaram freneticamente para grupos de fuzileiros navais nas ondas seguintes para buscar proteção do cais. Um grande número fez isso, mas tantos oficiais e suboficiais foram atingidos que os retardatários ficaram destroçados e desorganizados. O próprio píer era um abrigo duvidoso, recebendo disparos intermitentes de metralhadoras e franco-atiradores de ambos os lados. O próprio Shoup foi atingido em nove lugares, incluindo uma bala que quase atingiu seu pescoço de touro. Seu corredor agachado ao lado dele foi perfurado entre os olhos por um atirador japonês.

O capitão Carl W. Hoffman, comandando a 3 / 8's Weapons Company, não teve melhor sorte para desembarcar do que as companhias de infantaria à frente. "Minha nave de desembarque foi atingida diretamente por um morteiro japonês. Perdemos seis ou oito pessoas ali mesmo." Hoff-

Os fuzileiros navais do homem desviaram em direção ao píer, depois abriram caminho para a costa.

O major Ruud, frustrado por não conseguir entrar em contato com Shoup, comunicou-se pelo rádio ao comandante de seu regimento, o coronel Hall: "A terceira onda que pousou na Praia Vermelha 3 foi praticamente exterminada. A quarta onda pousou ... mas apenas alguns homens chegaram à costa." Hall, ele próprio em um pequeno barco perto da linha de partida, não conseguiu responder. O general de brigada Leo D. ("holandês") Hermle, comandante assistente da divisão, intercedeu com a mensagem: "Fique onde está ou recue para fora do alcance dos canhões." Isso aumentou a confusão. Como resultado, o próprio Ruud só chegou ao cais no meio da tarde. Só em 1730 ele conseguiu levar os remanescentes de seus homens até a costa. Alguns não chegaram até o dia seguinte. Shoup despachou o que restava do LT 3/8 em apoio aos em apuros 2/8 de Crowe, outros foram usados ​​para ajudar a preencher a lacuna entre 2/8 e as tropas combinadas de 2/2 e 1/2.

Shoup finalmente chegou a Betio ao meio-dia e estabeleceu um posto de comando a 50 metros do cais ao longo do lado cego de um grande bunker japonês, ainda ocupado. O coronel postou guardas para impedir que o inimigo lançasse qualquer surtida indesejável, mas as abordagens ao local em si eram tão expostas quanto qualquer outro lugar na ilha plana. Pelo menos duas dúzias de mensageiros foram baleados enquanto carregavam despachos de e para Shoup. Sherrod se arrastou até o coronel de rosto sombrio, que admitiu: "Estamos em uma situação difícil. Precisamos de mais homens." Sherrod olhou para as águas expostas em ambos os lados do cais. Ele já podia contar 50 LVTs, tanques e barcos desativados. As perspectivas não pareciam boas.

A primeira ordem de negócios em


Capitão e tripulação de Zeilin (APA 3) pausa no Dia D para causar vítimas nas profundezas. Os três homens mortos (dois fuzileiros navais e um cirurgião da Marinha), foram encontrados em um LVT abandonado à deriva na área de transporte, a 16 quilômetros das praias.
Coleção LtGen Julian C. Smith
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O objetivo de Shoup chegar a solo seco era buscar relatórios atualizados dos comandantes da equipe de desembarque. Na verdade, as comunicações táticas eram piores ao meio-dia do que durante a manhã. Shoup ainda não tinha contato com nenhuma tropa em terra na Praia Vermelha Um, e agora ele não podia mais chamar o General Smith para Maryland. Uma mensagem terrível veio do LT 2/2: "Precisamos de ajuda. Situação ruim." Mais tarde, um mensageiro chegou daquela unidade com este relatório: "Todas as comunicações, exceto os runners. CO morto. Nenhuma palavra da Companhia E." Shoup encontrou o tenente-coronel Jordan, ordenou-lhe que mantivesse o comando de 2/2 e procurou reforçá-lo com elementos de 1/2 e 3/8. Shoup deu a Jordan uma hora para organizar e rearmar seus diversos destacamentos, depois ordenou que ele atacasse o interior da pista de pouso e expandisse a cabeça de praia.

Shoup então instruiu Evans Carlson a pegar uma carona até o Maryland e dê ao General Smith e ao Almirante Hill um relatório pessoal da situação em terra. A força de caráter de Shoup estava começando a aparecer. "Diga ao general e ao almirante", ordenou ele a Carlson, "que continuaremos e lutaremos." Carlson partiu imediatamente, mas foram tantos os perigos e a confusão entre a praia e a linha de partida que ele não alcançou a nau capitânia até 1800.

Questões de reabastecimento crítico então chamaram a atenção de Shoup. Além do cais, ele podia ver quase uma centena de pequenas embarcações, circulando sem rumo. Estes, ele sabia, carregavam suprimentos variados dos navios de transporte e de carga, descarregando o mais rápido que podiam, de acordo com a restrição do almirante Nimitz de "entrar no inferno, depois dar o fora". O descarregamento indiscriminado estava dificultando o prosseguimento da luta em terra. Shoup não tinha ideia de qual barco continha quais suprimentos. Ele enviou uma mensagem ao Oficial de Controle Primário para enviar apenas os suprimentos mais importantes para o cais.

Tanques médios Sherman em Tarawa

em terra. Repetidamente, as posições japonesas de concreto armado, aço e areia foram reduzidas pelo fogo direto dos canhões principais dos tanques, apesar de um "gasto proibitivo com munição". Shoup também relatou que "o chamado efeito de esmagamento dos tanques médios, como medida tática, foi praticamente desprezível nesta operação, e acredito que ninguém deve acreditar na eliminação das fortificações atropelando-as com um tanque".

cabeça: munição, água, plasma sanguíneo, macas, combustível LVT, mais rádios.

Shoup então conferenciou com o tenente-coronel Rixey. Embora o apoio dos tiros navais desde o desembarque tenha sido magnífico, era hora dos fuzileiros navais trazerem sua própria artilharia para terra. O plano original de pousar o 1º Batalhão / 10º Fuzileiros Navais, no Red One não era mais prático. Shoup e Rixey concordaram em tentar um pouso no flanco esquerdo do Red Two, próximo ao píer. As armas de Rixey eram obuseiros de pacote de 75 mm, transportados em LCVPs. Os canhões expedicionários podiam ser desmontados para manuseio manual. Rixey, tendo visto de perto o que aconteceu quando o LT 3/8 tentou vadear do recife, foi atrás dos últimos LVTs restantes. Havia veículos operacionais suficientes para apenas duas seções das baterias A e B. Na confusão das operações de linha de transferência, três seções da bateria C seguiram os LVTs em direção à costa em seus barcos abertos. A sorte estava com os artilheiros. Os LVTs pousaram suas armas intactas no final da tarde. Quando os barcos que os arrastavam desligaram no recife, os intrépidos fuzileiros navais empurraram os componentes pesados ​​pelas águas varridas por balas até o píer e finalmente para a costa no crepúsculo. Haveria apoio de fogo próximo disponível ao amanhecer.

Julian Smith sabia pouco sobre esses eventos e continuou a se esforçar para juntar as peças da situação tática em terra. A partir de relatórios de observação de oficiais do estado-maior nos aviões flutuantes, ele concluiu que a situação no início da tarde era desesperadora. Embora elementos de cinco batalhões de infantaria estivessem em terra, sua posição de apoio era, na melhor das hipóteses, precária. Como Smith lembrou mais tarde, "a lacuna entre o Vermelho 1 e o Vermelho 2 não foi diminuída e o flanco esquerdo no Vermelho 3 não estava seguro de forma alguma".

Smith presumiu que Shoup era


A marinha americana LCM-3 afunda em direção ao mar do recife após receber um impacto direto de artilheiros japoneses no Dia D. Esta nave pode ter sido uma das quatro transportando tanques leves M-3 Stuart, todos os quais foram afundados por canhões de defesa costeira de alta precisão naquela manhã.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 64142
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ainda vivo e funcionando, mas ele não poderia se dar ao luxo de jogar. Nas horas seguintes, o general comandante fez o possível para influenciar a ação em terra da nau capitânia. O primeiro passo de Smith foi o mais crítico. Em 1331, ele enviou uma mensagem de rádio ao general Holland Smith, relatando "situação em dúvida" e solicitando a liberação dos 6os fuzileiros navais para o controle da divisão. Nesse ínterim, tendo ordenado que sua última equipe de desembarque remanescente (1/8 de Hays) para a linha de partida, Smith começou a reconstituir uma reserva da divisão de emergência composta por pedaços de unidades de artilharia, engenheiros e tropas de serviço.

O General Smith em 1343 ordenou ao General Hermle que procedesse ao fim do cais, avaliasse a situação e apresentasse um relatório. Hermle e seu pequeno

SSgt William J. Bordelon, USMC, foi agraciado com a Medalha de Honra (postumamente) por suas ações no Dia D.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 12980
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equipe prontamente desembarcada de Monrovia (APA 31) e seguimos em direção à ilha dos fumantes, mas a viagem durou quatro horas.

Nesse ínterim, o General Smith interceptou uma mensagem de 1458 do Major Schoettel, ainda flutuando em direção ao mar do recife: "CP localizado atrás da Praia Vermelha 1. Situação como antes. Perdeu contato com elementos de assalto." Smith respondeu em termos inequívocos: "Oriente-o a pousar a qualquer custo, recupere o controle de seu batalhão e continue o ataque." Schoettel obedeceu, chegando à praia ao entardecer. Ainda demoraria muito para que ele pudesse trabalhar seu caminho para o oeste e consolidar seus remanescentes espalhados.

Em 1525, Julian Smith recebeu a autorização de Holland Smith para assumir o controle da 6ª Marinha. Esta foi uma boa notícia. Smith agora tinha quatro equipes de desembarque de batalhão (incluindo 1/8) disponíveis. A questão então era onde colocá-los na luta sem deixá-los em pedaços como a experiência de Ruud ao tentar acertar 3/8.

Nesse ponto, as comunicações de Julian Smith falharam novamente. Em 1740, ele recebeu uma mensagem fraca de que Hermle havia finalmente alcançado o cais e estava sob fogo. Dez minutos depois, Smith ordenou que Hermle assumisse o comando de todas as forças em terra. Para seu desgosto subsequente, Hermle nunca recebeu essa palavra. Nem Smith sabia que sua mensagem não foi transmitida. Hermle permaneceu no píer, enviando mensageiros para Shoup (que sem cerimônia disse a ele para "dar o fora de baixo daquele píer!") E tentando com sucesso parcial desatarraxar o movimento de mão dupla das vítimas para o mar e suprimentos para a costa.

Ao longo do longo dia, o coronel Hall e sua equipe regimental definharam em suas LCVPs adjacentes ao LT 1/8 da Hays na linha de partida, "abarrotados, molhados, famintos, cansados ​​e um grande número ... enjoado". No final da tarde, Smith ordenou abruptamente a Hall que pousasse suas unidades restantes em uma nova praia na ponta nordeste da ilha em 1745 e trabalhasse a oeste em direção às linhas irregulares de Shoup. Esse

Desembarcar no Dia D exigiu grande coragem e determinação. Atacar o interior além da segurança relativa do paredão no Dia D exigia uma medida ainda maior.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 63457
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"Tawara, hora H, dia D, vermelho da praia." Detalhe de uma pintura em cores acrílicas do Cel Charles H. Waterhouse, USMCR.
Coleção de Arte de Combate do Centro Histórico do Corpo de Fuzileiros Navais
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Esta fotografia aérea, tirada em 1406 no Dia D, mostra o longo cais no lado norte da ilha que dividia a Praia Vermelha Três, à esquerda, da Praia Vermelha Dois, onde "um homem poderia levantar a mão e dispará-la" no fogo intenso. Emaranhados de arame farpado são visíveis em ambas as praias. Uma embarcação de desembarque japonesa aterrada está amarrada ao lado oeste do píer. Vagamente visíveis no primeiro plano à direita, alguns fuzileiros navais caminham de um LVT desativado em direção à segurança e abrigo limitados do cais.
Documentos pessoais do Corpo de Fuzileiros Navais
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Os fuzileiros navais tentam arrastar um camarada ferido para um local seguro e para tratamento médico no Dia D.
Coleção LtGen Julian C. Smith
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foi um risco tremendo. A principal preocupação de Smith naquela noite era um contra-ataque japonês da cauda oriental da ilha contra seu flanco esquerdo (Crowe e Ruud). Depois de receber o sexto fuzileiro naval, Smith admitiu que estava "disposto a sacrificar uma equipe de desembarque de batalhão" se isso significasse salvar a força de desembarque de ser invadida durante a escuridão.

Felizmente, como se viu, Hall nunca recebeu essa mensagem de Smith. No final da tarde, um hidroavião informou a Smith que uma unidade estava cruzando a linha de partida e se dirigindo para o flanco esquerdo da Praia Vermelha Dois. Smith e Edson presumiram que Hall e Hays estavam entrando na praia errada. A névoa da guerra: o movimento relatado foi o início da movimentação dos artilheiros de Rixey em terra. Os 8º Fuzileiros Navais passaram a noite em seus barcos, aguardando ordens. Smith só descobriu esse fato na manhã seguinte.

Em Betio, Shoup teve o prazer de receber às 14h15 um relatório inesperado do Major Ryan de que várias centenas de fuzileiros navais e um par de tanques haviam penetrado 500 jardas além da Praia Vermelha Um, no extremo oeste da ilha. Esse foi, de longe, o progresso mais bem-sucedido do dia, e a notícia foi duplamente bem-vinda porque Shoup, temendo o pior, presumira que as empresas de Schoettel e os outros desgarrados que haviam se desviado naquela direção haviam sido eliminados. Shoup, no entanto, não conseguiu transmitir a notícia a Smith.

As tropas compostas de Ryan haviam de fato sido bem-sucedidas na extremidade oeste. Aprendendo rapidamente a melhor forma de operar com os tanques médios, os fuzileiros navais esculpiram uma cabeça de ponte substancial, ultrapassando muitas torres e casamatas japonesas. Mas, além dos tanques, os homens de Ryan não tinham nada além de armas de infantaria. Criticamente, eles não tinham lança-chamas ou demolições. Ryan aprendera com a experiência anterior nas Solomons que "posições reduzidas apenas com granadas poderiam voltar à vida". No final da tarde, ele decidiu puxar suas linhas finas e consolidar. "Eu estava convencido de que, sem lança-chamas ou explosivos para eliminá-los, teríamos que recuar ... até um perímetro que pudesse ser defendido contra um contra-ataque das tropas japonesas ainda escondidas nos bunkers."

A escolha fundamental enfrentada pela maioria dos outros fuzileiros navais em Betio naquele dia era ficar parado ao longo da praia ou rastejar sobre o paredão e levar a luta para o interior. Durante grande parte do dia, o fogo que atingiu o topo daquelas toras de coco foi tão intenso que parecia "um homem poderia levantar a mão e dispará-la". No final do Dia D, havia muitos desmoralizados demais para avançar. Quando o major Rathvon McC. Tompkins, levando mensagens do General Hermle ao Coronel Shoup, chegou pela primeira vez na Praia Vermelha Dois, no sopé do píer, ao anoitecer do Dia D. Ele ficou horrorizado ao ver tantos retardatários. Tompkins se perguntou por que os japoneses "não usaram morteiros na primeira noite. As pessoas estavam deitadas na praia tão densa que você não conseguia andar".

As condições também estavam congestionadas em Red Beach One, mas havia uma diferença. O major Crowe estava em toda parte, "tão legal quanto alface". Não havia retardatários. Crowe constantemente alimentava pequenos grupos de fuzileiros navais nas linhas para reforçar seu domínio precário no flanco esquerdo. O capitão Hoffman de 3/8 não ficou chateado ao descobrir que sua unidade foi repentinamente integrada dentro de Crowes 2/8. E Crowe certamente precisava de ajuda quando a escuridão começou a cair. "Lá estávamos nós", lembrou Hoffman, "dedos do pé na água, vítimas por toda parte, mortos e

O Coronel Michael P. Ryan, USMC, usa a Cruz da Marinha concedida a ele em Tarawa. Ryan, o major júnior da Divisão, foi fundamental para proteger a extremidade oeste de Betio, permitindo assim que os primeiros reforços substanciais pousassem intactos.
Coleção Histórica do Corpo de Fuzileiros Navais
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"The Hard Road to Triumph", um esboço de Kerr Eby. A ação mostra o LT 2/8 do Maj Crowe tentando expandir sua cabeça de praia perto do contestado cais Burns-Philp.
Coleção de Arte de Combate da Marinha dos EUA
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ferido ao nosso redor. Mas finalmente alguns fuzileiros navais começaram a avançar lentamente, um metro aqui, outro ali. "Foi o suficiente. Hoffman logo pôde ver bem o suficiente para chamar o apoio de fogo naval 50 metros à frente. Seus fuzileiros navais cavaram para passar a noite.

A oeste das linhas de Crowe, e apenas para o interior a partir do posto de comando de Shoup, a Companhia B do capitão William T. Bray, 1/2, preparou-se para os esperados contra-ataques. A companhia havia se espalhado na aterrissagem sangrenta de Kyle ao meio-dia. Bray relatou a Kyle que tinha homens de 12 a 14 unidades diferentes em sua companhia, incluindo vários marinheiros que nadaram em terra após afundar barcos. Os homens estavam bem armados e não eram mais estranhos uns para os outros, e Kyle ficou mais tranquilo.

Ao todo, cerca de 5.000 fuzileiros navais invadiram as praias de Betio no Dia D. Mil e quinhentos deles estavam mortos, feridos ou desaparecidos ao anoitecer. Os sobreviventes detinham menos de um quarto de milha quadrada de areia e coral. Mais tarde, Shoup descreveu a localização de suas linhas de cabeça de ponte na noite do Dia D como "um gráfico do mercado de ações". Seus fuzileiros navais foram para o solo nas melhores posições de combate que puderam garantir, seja em buracos de bala no interior ou ao longo do paredão estilhaçado. Apesar das posições defensivas malucas e das unidades embaralhadas, a disciplina de fogo dos fuzileiros navais era excelente. As tropas pareciam compartilhar uma certa confiança sombria de que haviam enfrentado o pior para desembarcar. Eles estavam silenciosamente prontos para qualquer Banzai carrega no escuro.

No mar, o nível de confiança diminuiu. General Julian Smith em Maryland estava gravemente preocupado. “Essa foi a crise da batalha”, lembrou. "Três quartos da ilha estavam nas mãos do inimigo e, mesmo levando em consideração suas perdas, ele deveria ter tido tantas tropas restantes quanto tínhamos em terra." Um contra-ataque japonês orquestrado, acreditava Smith, teria empurrado a maior parte de suas forças para o mar. Smith e Hill relataram a cadeia de comando a Turner, Spruance e Nimitz: "A questão permanece em dúvida". A equipe de Spruance começou a traçar planos para a evacuação de emergência da força de desembarque. O esperado contra-ataque japonês não se concretizou. O principal dividendo de todo o bombardeio acabou sendo a destruição das comunicações por fio do almirante Shibasaki. O comandante japonês não conseguiu reunir seus homens para tomar a ofensiva. Alguns indivíduos se infiltraram pelas linhas da Marinha para nadar até os tanques e LVTs desativados na lagoa, onde esperaram pela manhã. Fora isso, tudo estava quieto. A principal luta durante a noite do Dia D foi a tentativa de Shoup e Hermle de aconselhar Julian Smith sobre o melhor lugar para pousar o

As equipes dos fuzileiros navais 2/8 e 3/8 avançam além da praia.
Coleção LtGen Julian C. Smith
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Situação 1800 D-Day

reservas em D + 1. Smith ficou surpreso ao saber em 0200 que Hall e Hays não estavam de fato em terra, mas ainda flutuando na linha de partida, aguardando ordens. Novamente, ele ordenou que a Equipe de Combate Oito (-) pousasse na ponta leste da ilha, desta vez às 09:00 em D + 1. Hermle finalmente pegou um barco para um dos contratorpedeiros na lagoa para retransmitir o pedido de Shoup ao general comandante para desembarcar reforços na Praia Vermelha Dois. Smith alterou as ordens de Hall em conformidade, mas ordenou que Hermle voltasse à nau capitânia, irritado com seu assistente por não desembarcar e assumir o comando. Mas Hermle prestou um bom serviço a Smith ao transmitir os conselhos de Shoup. Por mais que os 8º fuzileiros navais sangrassem no ataque da manhã, um desembarque na extremidade leste da ilha teria sido uma catástrofe absoluta. O reconhecimento após a batalha descobriu que essas praias são as mais intensamente minadas da ilha.

D + 1 em Betio,21 de novembro de 1943

A situação tática em Betio permaneceu precária por grande parte do 2o dia. Ao longo da manhã, os fuzileiros navais pagaram caro por cada tentativa de fazer reservas de terras ou avançar suas cabeças de ponte esfarrapadas.

O recife e as praias de Tarawa já pareciam um cemitério. O tenente Lillibridge examinou o que podia ver da praia aos primeiros raios de sol e ficou horrorizado: "... uma visão terrível, corpos flutuando lentamente na água perto da praia, amtracks juntados." O fedor de cadáveres cobria a ilha em apuros como uma nuvem. O cheiro espalhou-se pela linha de partida, um mau presságio para as tropas do 1º Batalhão, 8º Fuzileiros Navais, que se preparavam para iniciar a corrida para a praia.

O coronel Shoup, aproveitando ao máximo as comunicações defeituosas e o conhecimento imperfeito de suas forças dispersas, ordenou que cada comandante da equipe de desembarque atacasse: Kyle e Jordan para tomar a costa sul, Crowe e Ruud para reduzir as fortalezas japonesas à sua esquerda e frente, Ryan para tomar toda Green Beach. O pedido de Shoup antes do amanhecer ao General Smith, transmitido através do Major Tompkins e Gener-


"A onda quebra na praia", um esboço de Kerr Eby. A cena representa a saudação indesejada recebida pelo LT 1/8 na Praia Vermelha Dois na manhã de D + 1.
Coleção de Arte de Combate da Marinha dos EUA
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al Hermle, especificou o pouso do LT 1/8 de Hays na Praia Vermelha Dois "perto do cais. "Esse componente-chave do pedido de Shoup não sobreviveu à tênue rota de comunicações para Smith. O general comandante simplesmente ordenou que o coronel Hall e o major Hays pousassem na Red Two às 06h15. Hall e Hays, alheios à situação em terra, presumiram que 1/8 estaria fazendo um pouso coberto.

Os fuzileiros navais da LT 1/8 passaram as últimas 18 horas embarcados em LCVPs. Durante um dos círculos intermináveis ​​naquela noite, o capelão W. Wyeth Willard passou pelo barco do coronel Hall e gritou: "Para que eles estão nos guardando, o baile de formatura?" As tropas aplaudiram quando os barcos finalmente voltaram para a praia.

As coisas deram errado rapidamente. As marés de evasão novamente falharam em fornecer água suficiente para os barcos cruzarem o recife. Os homens de Hays, surpresos com o obstáculo, começaram a jornada de 500 jardas até a costa, muitos deles perigosamente longe para o flanco direito, totalmente dentro da zona vencida de vários canhões disparando do ponto forte de reentrada. "Foi o pior lugar possível que eles poderiam ter escolhido", disse "Red Mike" Edson. Artilheiros japoneses abriram fogo implacável. O fogo do Enfilade veio de atiradores que se infiltraram nos LVTs desativados no mar durante a noite. Pelo menos uma metralhadora disparou contra as tropas vadeando da escuna inter-ilhas encalhada Niminoa na borda do recife. Os homens de Hays começaram a cair a cada mão.

Os fuzileiros navais na praia fizeram tudo o que puderam para impedir a matança. Shoup pediu apoio ao fogo naval. Dois dos obuseiros de 75 mm do Tenente Coronel Rixey (protegidos por uma berma de areia erguida durante a noite por uma escavadeira Seabee) começaram a atirar nas fortificações na fronteira Red 1 / Red 2, a 125 jardas de distância, com fusíveis retardados e projéteis altamente explosivos. Uma revoada de Wildcats F4F atacou o casco do Niminoa com bombas e metralhadoras. Essas medidas ajudaram, mas em grande parte os japoneses pegaram as ondas de chumbo de Hays em um fogo cruzado fulminante.

O correspondente Robert Sherrod assistiu horrorizado ao banho de sangue. "Um barco explode, depois outro. Os sobreviventes começam a nadar para a costa, mas balas de metralhadora pontilham a água ao redor deles ... Isso é pior, muito pior do que era ontem." Em uma hora, Sherrod podia contar "pelo menos duzentos corpos

Facilmente desmontados e remontados, os obuseiros de 75 mm do 1º Batalhão, 10º Fuzileiros Navais, eram ideais para a hidrografia restritiva de Tarawa. O batalhão manejou suas armas em terra sob fogo pesado no final do Dia D. Posteriormente, esses fuzileiros navais forneceram excelente suporte de fogo em distâncias excepcionalmente curtas para a infantaria.
Coleção LtGen Julian C. Smith
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O pessoal médico da Marinha evacua os feridos da cabeça de praia no Dia D. Isso era difícil porque havia poucos lugares em que os fuzileiros navais pudessem andar eretos. A falta de macas agravou os problemas da força de pouso.
Coleção LtGen Julian C. Smith
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que não se movem nas planícies secas. "

O primeiro-tenente Dean Ladd levou um tiro no estômago logo após pular de seu barco na água. Recordando as ordens estritas às tropas para não parar para os feridos, Ladd esperava morrer no local. Um de seus fuzileiros, o soldado de primeira classe T. F. Sullivan, ignorou as ordens e salvou a vida de seu tenente. O pelotão de rifles de Ladd sofreu 12 mortos e 12 feridos durante o ataque navio-terra.

O primeiro-tenente Frank Plant, oficial de ligação aérea do batalhão, acompanhou o major Hays no comando LCVP. Quando a nave se chocou contra o recife, Plant se lembrou de Hays gritando "Homens, desembarquem!" quando ele pulou na água. As tropas que se seguiram foram saudadas por um fogo assassino. Plant ajudou a puxar os feridos de volta para o barco, observando que "a água ao redor estava roxa de sangue". Enquanto Plant se apressava para alcançar o Major Hays, ele ficou apavorado com o súbito aparecimento do que ele considerou ser lutadores japoneses rugindo direto em sua direção. Estes eram os Wildcats da Marinha mirando nas proximidades Niminoa. Os pilotos estavam exuberantes, mas inconsistentes: uma bomba atingiu o casco diretamente, outras erraram por 200 metros. Um furioso David Shoup ouviu-se no rádio: "Pare de metralhar! Navio bombardeando as próprias tropas!"

No final, foi a coragem dos sobreviventes que os levou a terra sob um fogo cruzado infernal. Hays se reportou a Shoup às 08:00 com cerca de metade de sua equipe de desembarque. Ele sofreu mais de 300 baixas, outras foram espalhadas ao longo da praia e do cais. Pior ainda, a unidade havia perdido todos os seus lança-chamas, demolições e armas pesadas. Shoup ordenou que Hays atacasse para o oeste, mas os dois sabiam que armas pequenas e coragem sozinhas não prevaleceriam contra as posições fortificadas.

Shoup tentou não deixar transparecer seu desânimo, mas admitiu em uma mensagem ao General Smith que "a situação não parece boa em terra".

As forças combinadas dos Majors Crowe e Ruud na Praia Vermelha Três estavam cheias de luta e tinham muitas armas. Mas seu flanco esquerdo estava nivelado com três grandes bunkers japoneses, cada um apoiando-se mutuamente e aparentemente inatacável. O atarracado cais comercial Burns-Philp, ligeiramente a leste do cais principal, tornou-se uma sangrenta "terra de ninguém" enquanto as forças lutavam por sua posse. Aprendendo com os erros do Dia D, Crowe garantiu que seu único tanque Sherman sobrevivente fosse sempre acompanhado pela infantaria.

Crowe e Ruud se beneficiaram de suporte aéreo intensivo e canhão naval

Fuzileiros navais sob fogo ao longo da Praia Vermelha Três, perto do cais Burns-Philp, abraçam o solo enquanto os aviões da Marinha continuamente atacam os pontos fortes do inimigo à sua frente.
Coleção LtGen Julian C. Smith
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1ºLt William Deane Hawkins, USMC, foi condecorado com a Medalha de Honra postumamente por bravura sustentada durante as primeiras 24 horas em terra em Betio. Hawkins comandou o 2º Pelotão de Batedores e Atiradores de Fuzileiros Navais, que se apoderou do longo cais para iniciar o ataque.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 12448
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fogo ao longo de seu flanco esquerdo. Crowe não ficou impressionado com a precisão e eficácia dos aviadores ("nossa aeronave nunca nos fez muito bem"), mas estava entusiasmado com os canhões navais. "Eu tinha o Ringgold, a Dashiell, e as Anderson em apoio a mim. . . . Tudo o que pedi, recebi deles. Eles foram ótimos! "Em uma ocasião em D + 1, Crowe autorizou o fogo direto de um contratorpedeiro na lagoa em um grande bunker de comando apenas 50 metros à frente dos fuzileiros navais." Eles os empurraram lá e você podia ver braços e pernas e tudo sobe assim! "

Para o interior, da Praia Vermelha Dois, Kyle e Jordan conseguiram fazer com que algumas de suas tropas cruzassem a pista de pouso varrida pelo fogo e por todo o caminho até a costa sul, uma penetração significativa. O apoio era precário, no entanto, e os fuzileiros navais sofreram pesadas baixas. "Não dava para ver os japoneses", lembrou o tenente Lillibridge, "mas o fogo parecia vir de todas as direções." Quando Jordan perdeu contato com seus elementos principais, Shoup ordenou que ele cruzasse a ilha para restabelecer o comando. Jordan fez isso com grande risco. Quando Kyle chegou, Jordan percebeu que sua presença era supérflua. Apenas 50 homens puderam ser responsabilizados pelas empresas de fuzis do LT 2/2. Jordan organizou e forneceu a esses sobreviventes o melhor de suas habilidades, então - sob a direção de Shoup - fundiu-os com a força de Kyle e voltou ao seu papel original de observador.

O 2º Pelotão de Sniper Scout dos Fuzileiros Navais foi espetacularmente heróico desde o início, quando liderou o ataque ao píer pouco antes da Hora H. O tenente Hawkins deu continuamente um exemplo de desdém frio pelo perigo em todas as situações táticas. Sua bravura era sobre-humana, mas não poderia durar no redemoinho. Ele foi ferido por um morteiro japonês no Dia D, mas se esquivou das tentativas de tratar seus ferimentos. Ao amanhecer de D + 1, ele liderou seus homens no ataque a uma série de pontos fortes disparando contra o LT 1/8 na água. Hawkins rastejou diretamente até uma caixa de remédios principal, disparou sua arma à queima-roupa através das portas de arma, então jogou granadas dentro para completar o trabalho. Ele foi baleado no peito, mas continuou o ataque, tirando pessoalmente mais três casamatas. Então, uma granada japonesa quase o despedaçou. Foi uma ferida mortal. A divisão lamentou sua morte. Hawkins foi premiado com a Medalha de Honra postumamente. Disse o coronel Shoup: "Não é sempre que se pode creditar a um primeiro-tenente a vitória de uma batalha, mas Hawkins chegou tão perto disso quanto qualquer homem poderia".

Cabia ao Major Mike Ryan e seu batalhão improvisado na extremidade oeste de Betio dar a maior contribuição para vencer a batalha em D + 1. A sorte de Ryan foi muito melhorada por três acontecimentos durante a noite: a ausência de um ataque japonês destruidor de suas linhas finas, o conserto do tanque médio "Cecilia" e a chegada do Tenente Thomas Greene, USN, um observador de tiros navais com um rádio totalmente funcional. Ryan demorou a organizar um ataque coordenado contra o ninho de posições de armas, casamatas e fossas de rifle concentradas no canto sudoeste da ilha. Ele foi retardado por outra falha nas comunicações. Ryan podia falar com as naves de apoio de fogo, mas não com Shoup. Pareceu a Ryan que levou horas para seus corredores negociarem a manopla de fogo de volta à praia, pelo rádio do PC de Shoup e retornarem com respostas. A primeira mensagem de Ryan para Shoup anunciando seus planos de ataque recebeu a resposta final,

Grupos de trabalho ignoram fogo de atirador e artilharia para descarregar munição de 75 mm entregue por LCVPs de Biddle (APA 8) na cabeceira do longo cais Burns-Philp.
Coleção LtGen Julian C. Smith
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Os paramédicos do hospital da Marinha atendem um fuzileiro naval gravemente ferido em Betio. O pessoal médico orgânico da 2ª Divisão dos Fuzileiros Navais pagou um alto preço ao administrar ajuda aos fuzileiros navais caídos: 30 médicos e socorristas da Marinha foram mortos, outros 59 feridos.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 63492
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"Espere - estamos convocando um ataque aéreo." Foram necessários mais dois corredores para cancelar o ataque aéreo. Ryan então ordenou que o tenente Greene convocasse tiros navais contra os alvos a sudoeste. Dois destróieres na lagoa responderam com rapidez e precisão. Às 1120, Ryan lançou um ataque coordenado de infantaria de tanques. Em uma hora, sua força de patchwork havia tomado conta de Green Beach e estava pronta para atacar a leste em direção ao campo de aviação.

As comunicações ainda eram terríveis. Por exemplo, Ryan relatou duas vezes que o extremo sul de Green Beach estava fortemente minado, uma mensagem que nunca chegou a nenhum quartel-general superior. Mas o General Smith a bordo Maryland recebeu uma palavra direta do sucesso de Ryan e ficou radiante. Pela primeira vez, Smith teve a oportunidade de pousar reforços em uma praia coberta com a integridade da unidade intacta.

O general Smith e "Red Mike" Edson estiveram conversando naquela manhã com o coronel Maurice G. Holmes, comandando o 6º fuzileiro naval, sobre os melhores meios de trazer a nova equipe de combate para terra. Em vista das pesadas baixas sofridas pelo batalhão de Hays em Red Beach Two, Smith estava reconsiderando um desembarque na desconhecida extremidade leste da ilha. As boas notícias de Ryan resolveram rapidamente o problema. Smith ordenou que Holmes desembarcasse um batalhão em jangadas de borracha em Green Beach, com uma segunda equipe de desembarque embarcada em LCVPs preparada para navegar até a costa em apoio.

Nessa época, Smith recebeu relatos de que as tropas japonesas estavam escapando da extremidade oriental de Betio avançando para Bairiki, a próxima ilha. Os fuzileiros navais não queriam lutar duas vezes contra o mesmo inimigo tenaz. Smith então ordenou que Holmes desembarcasse um batalhão em Bairiki para "selar a porta dos fundos". Holmes designou o tenente-coronel Raymond L. Murray para pousar 2/6 em Bairiki, major "Willie K." Jones vai pousar 1/6 de barco de borracha em Green Beach, e o tenente-coronel Kenneth F. McLeod deve estar preparado para pousar 3/6 em qualquer local designado, provavelmente Green Beach. Smith também ordenou que os tanques leves da Companhia B, 2º Batalhão de Tanques, pousassem em Green Beach em apoio aos 6º Fuzileiros Navais.

Esses planos táticos demoraram muito mais para serem executados do que o previsto. Jones estava pronto para desembarcar de Feland (APA 11) quando o navio foi subitamente ordenado a embarcar para evitar uma ameaça de submarino percebida. Horas se passaram antes que o navio pudesse retornar perto o suficiente de Betio para lançar os barcos de borracha e seu reboque LCVP. Os tanques leves estavam entre os poucos itens críticos não verdadeiramente carregados para combate em seus transportes, sendo carregados no fundo dos porões de carga. O descarregamento indiscriminado durante as primeiras 30 horas do pouso teve mais suprimentos e equipamentos embaralhados nos conveses intermediários. Demorou horas para deixar os tanques limpos e carregados a bordo dos isqueiros.

Shoup ficou perplexo com os longos atrasos. Às 13h45, ele enviou uma mensagem a Jones: "Traga lança-chamas, se possível ... Fazendo o nosso melhor." Em 1525 ele questionou a divisão sobre o tempo estimado de pouso do LT 1/6. Ele queria Jones em terra e para atacar antes de escurecer.

Enquanto isso, Shoup e sua pequena equipe enfrentavam problemas de suporte logístico. Já havia equipes organizadas para retirar os mortos de suas munições, cantis e bolsas de primeiros socorros. O tenente-coronel Carlson ajudou a organizar uma "falsa cabeça de ponte" no final do cais. A maior parte do progresso veio dos esforços combinados do Tenente Coronel Chester J. Salazar, comandando o Capitão John B. McGovern, USN, do grupo da costa, atuando como oficial de controle primário a bordo do caça-minas Perseguir (AM 108) Major Ben K. Weatherwax, divisão assistente D-4 e Major George L. H. Cooper, oficial de operações do 2º Batalhão, 18º Fuzileiros Navais. Entre eles, esses oficiais gradualmente trouxeram alguma ordem do caos. Eles assumiram o controle estrito dos suprimentos descarregados e usaram os LVTs sobreviventes judiciosamente para manter o transporte de vítimas se movendo em direção ao mar e itens críticos do cais até a praia. Tudo isso foi por-


Esta cena desesperada quase não precisa de uma legenda. O fuzileiro naval está gravemente ferido, mas está em boas mãos, pois seus companheiros o levam para um abrigo e segurança logo à frente para tratamento.
Coleção LtGen Julian C. Smith
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formada por homens insones sob fogo constante.

O manuseio de vítimas era o problema logístico mais urgente em D + 1. A 2ª Divisão da Marinha foi heroicamente servida em Tarawa por seus médicos orgânicos da Marinha e médicos do hospital. Quase 90 desses médicos especialistas foram vítimas dos combates em terra. O tenente Herman R. Brukhardt, do Corpo Médico da USN, estabeleceu uma sala de emergência em um bunker japonês recém-capturado (alguns de cujos ex-ocupantes "ganharam vida" com rifles em chamas mais de uma vez). Em 36 horas, sob condições brutais, Brukhardt tratou de 126 vítimas, apenas quatro morreram.

No início, as vítimas foram evacuadas para navios de tropas bem longe na área de transporte. A longa jornada foi perigosa para as tropas feridas e um desperdício dos poucos LVTs ou LCVPs disponíveis. Os fuzileiros navais então começaram a entregar baixas ao destruidor Ringgold na lagoa, embora sua enfermaria tenha sido destruída por uma granada japonesa de cinco polegadas no Dia D. O navio, ainda ativamente disparando missões de apoio, aceitou dezenas de baixas e deu o melhor de si. O almirante Hill então assumiu o risco de despachar o navio de tropas Decano (APA 1) na lagoa no início de D + 1 para serviço como navio de recebimento primário para casos críticos. O Tenente Comandante James Oliver, MC, USN, liderou uma equipe cirúrgica de cinco homens com experiência recente em combate nas Aleutas. Nos três dias seguintes, a equipe de Oliver tratou mais de 550 fuzileiros navais gravemente feridos. "Ficamos sem pentatol de sódio e tivemos que usar éter", disse Oliver, "embora uma bomba tivesse explodido Decano fora da face do planeta. "

Os capelães da Marinha também trabalhavam arduamente onde quer que os fuzileiros navais lutassem em terra. O trabalho deles foi particularmente doloroso, consolar os feridos, administrar a extrema-unção aos moribundos, orar pelas almas dos mortos antes que a escavadeira viesse cobrir os corpos do implacável sol tropical.

A maré da batalha começou a mudar perceptivelmente em direção aos americanos no meio da tarde em D + 1. A luta ainda era intensa, o fogo japonês ainda assassino, mas os fuzileiros navais sobreviventes estavam em movimento, não mais presos em pontos de apoio precários na praia. Os obuseiros de carga de Rixey estavam adicionando uma nova definição para suporte de fogo próximo. O suprimento de munição e água potável melhorou muito. O moral também estava alto. As tropas sabiam que o 6º fuzileiro naval chegaria em breve. "Eu pensei em

Alguns fuzileiros navais gravemente feridos foram evacuados da cabeça de praia em uma balsa.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 63926
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Coronel David M. Shoup, USMC

Shoup foi modesto sobre suas realizações. Outra entrada em seu caderno de 1943 contém essa introspecção. "EU

O coronel David M. Shoup, aqui quando apareceu após a batalha, foi o quarto e único fuzileiro naval vivo a receber uma medalha de honra pela luta Tarawa.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 310552
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percebo que sou apenas um pedaço de palha das malhas da vida soprada nas páginas da história pelos desconhecidos ventos do acaso. "

até as 13h de hoje era difícil ", disse Rixey," então eu sabia que íamos vencer. "

Em contraste, uma sensação de desespero parecia se espalhar entre os defensores. Eles haviam abatido os fuzileiros navais em todas as curvas, mas a cada fuzileiro naval caído, outro aparecia, rifle em punho, bem apoiado por artilharia e canhões navais. O grande Yogaki plano parecia um fracasso. Apenas algumas aeronaves atacaram a ilha a cada noite, os transportes nunca foram seriamente ameaçados. A frota japonesa nunca se materializou. Cada vez mais, as tropas japonesas começaram a cometer suicídio em vez de arriscar a captura.

Shoup percebeu essa mudança no ímpeto. Apesar de sua frustração com os atrasos e falhas de comunicação do dia, ele estava animado o suficiente para enviar um relatório da situação de 1600 a Julian Smith, que encerrou com estas palavras concisas que se tornaram um clássico: "Vítimas: muitas. Porcentagem de mortos: desconhecidos. Eficiência de combate: nós somos ganhando."

Em 1655, o 2/6 de Murray pousou contra uma leve oposição em Bairiki. Durante a noite e nas primeiras horas da manhã, o 2º Batalhão do Tenente Coronel George Shell, 10º Fuzileiros Navais, pousou na mesma ilha e começou a registrar seus obuseiros.O centro de direção de fogo de Rixey em Betio ajudou neste processo, enquanto o observador avançado da artilharia acoplado ao LT 2/8 de Crowe na Praia Vermelha One teve a experiência incomum de ajustar o fogo das armas Bairiki "enquanto olhava para seus canos:" Os fuzileiros navais haviam praticado isso antes na Nova Zelândia. Smith finalmente instalou a artilharia em Bairiki.

Enquanto isso, o Major Jones e o LT 1/6 estavam finalmente em movimento. Foi um dia de muitos falsos começos. Em um ponto, Jones e seus homens estavam descendo pelos lados em preparação para um ataque na extremidade leste do Betio quando "The Word" mudou sua missão para Green Beach. Quando Feland finalmente retornado a um alcance razoável da ilha, os fuzileiros navais do LT 1/6 desembarcaram de verdade. Usando táticas desenvolvidas com a Marinha durante o ensaio de Efate, os fuzileiros navais embarcaram nas LCVPs que rebocaram suas jangadas de borracha até o recife. Lá, os fuzileiros navais embarcaram em seu


Os tanques leves desembarcam no recife de LCMs lançados por Harris (APA 2) e Virgem (AKA 20) para começar a jornada de 1.000 jardas em direção a Green Beach na noite de D + 1.
Coleção LtGen Julian C. Smith
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jangadas, seis a 10 soldados por embarcação, e começou a remar de 1.000 jardas em direção a Green Beach.

O Major Jones comentou que não se sentia como "O Almirante da Frota de Preservativos" enquanto ajudava a remar em sua balsa para a costa. "O controle era nebuloso, na melhor das hipóteses ... o batalhão estava espalhado pelo oceano de horizonte a horizonte. Devíamos ter 150 barcos." Jones ficou alarmado com o aparecimento frequente de minas anti-barco ancoradas em cabeças de coral abaixo da superfície. As jangadas de borracha passaram pelas minas sem incidentes, mas Jones também tinha dois LVTs acompanhando seu movimento do navio para a costa, cada um deles pré-carregado com munição, rações, água, suprimentos médicos e equipamento de rádio sobressalente. Guiado pelas jangadas, um dos LVTs conseguiu chegar à costa, mas o segundo caiu em uma mina que jogou o pesado veículo a 3 metros de altura, matando a maior parte da tripulação e destruindo os suprimentos. Foi uma perda séria, mas não crítica. Bem coberta pelos homens de Ryan, a força de desembarque não sofreu outras baixas ao desembarcar. O batalhão de Jones se tornou o primeiro a pousar em Betio essencialmente intacto.

Já escurecia quando as tropas de Jones assumiram posições defensivas atrás das linhas de Ryan. Os tanques leves da Companhia B continuaram sua tentativa de desembarcar em Green Beach, mas as ondas altas e a grande distância entre o recife e a praia atrapalharam muito os esforços de pouso. Por fim, um pelotão de seis tanques conseguiu chegar à praia, o restante da empresa mudou seus barcos em direção ao cais e trabalhou a noite toda para desembarcar na Praia Vermelha Dois. O LT 3/6 de McLeod permaneceu à tona em LCVPs além do recife, enfrentando uma noite desconfortável.

Naquela noite, Shoup voltou-se para Robert Sherrod e afirmou: "Bem, acho que estamos vencendo, mas os desgraçados ainda têm muitas balas. Acho que limparemos amanhã."

Depois de escurecer, o general Smith enviou seu chefe de gabinete, "Red Mike" Edson, a terra para assumir o comando de todas as forças em Betio e Bairiki. Shoup havia feito um trabalho magnífico, mas era hora do coronel sênior assumir o comando. Havia agora oito batalhões de infantaria reforçados e dois batalhões de artilharia implantados nas duas ilhas. Com o LT 3/6 programado para pousar no início de D + 2, virtualmente todos os elementos de combate e suporte de combate da 2ª Divisão de Fuzileiros Navais seriam implantados.

Edson alcançou o PC de Shoup em 2030 e encontrou o guerreiro de peito largo ainda de pé, encardido e abatido, mas cheio de luta. Edson assumiu o comando, permitindo que Shoup se concentrasse em sua própria equipe de combate reforçado, e começou a fazer planos para a manhã.

Anos mais tarde, o general Julian Smith olhou para trás no dia crucial de 21 de novembro de 1943 em Betio e admitiu: "Estávamos perdendo até ganhar!" Muitas coisas deram errado e os japoneses infligiram graves baixas aos atacantes, mas, daquele ponto em diante, a questão não estava mais em dúvida em Tarawa.

O terceiro dia:D + 2 em Betio,22 de novembro de 1943

Em D + 2, Chicago Daily News o correspondente de guerra Keith Wheeler divulgou este despacho de Tarawa: "Parece que os fuzileiros navais estão ganhando nesta ilha encharcada de sangue, bombardeada e fedorenta."

O coronel Edson emitiu suas ordens de ataque às 04h00. Conforme registrado no diário D-3 da divisão, o plano de Edson para D + 2 era o seguinte: "1/6 ataca às 08h00 ao leste ao longo da praia sul para estabelecer contato com 1/2 e 2 / 2. 1/8 anexado a ataques de 2dMar à luz do dia a oeste ao longo da praia norte para eliminar bolsões japoneses de resistência entre as Praias Vermelha 1 e 2. 8ºMar (-LT 1/8) continua o ataque a leste. " Edson também providenciou para que tiros navais e apoio aéreo atacassem a extremidade leste da ilha em intervalos de 20 minutos ao longo da manhã, começando às 07h00. O LT 3/6 de McLeod, ainda embarcado na linha de partida, pousaria na chamada de Shoup em Praia Verde.

A chave para todo o plano era o ataque para o leste pelas novas tropas da equipe de desembarque do Major Jones, mas Edson não conseguiu por horas levantar o 1º Batalhão, o 6º Fuzileiros Navais, em qualquer rede de rádio. O empreendedor Major Tompkins, oficial assistente de operações da divisão, se ofereceu para entregar a ordem de ataque pessoalmente ao Major Jones. A odisséia de arrepiar os cabelos de Tompkins de Edsons CP a Green Beach levou quase três horas, tempo durante o qual ele quase foi baleado em várias ocasiões por sentinelas nervosos japoneses e americanos. Por

Situação 1800 D + 1

peculiaridade, as redes de rádio começaram a funcionar novamente pouco antes de Tompkins alcançar LT 1/6. Jones teve a boa graça de não admitir para Tompkins que já tinha a ordem de ataque quando o mensageiro exausto chegou.

Na Praia Vermelha Dois, o Major Hays lançou seu ataque prontamente às 07:00, atacando a oeste em uma frente de três companhias. Engenheiros com cargas de mochila e torpedos de Bangalore ajudaram a neutralizar várias posições japonesas no interior, mas os pontos fortes ao longo do reentrante ainda eram tão perigosos quanto ninhos de vespas. Os tanques leves da Marinha fizeram bravos ataques frontais contra as fortificações, até mesmo disparando seus canhões de 37 mm à queima-roupa contra as canhoneiras, mas eram inadequados para a tarefa. Um foi perdido para o fogo inimigo e os outros dois foram retirados. Hays pediu uma seção de meias-trilhas de 75 mm. Um foi perdido quase imediatamente, mas o outro usou seu canhão mais pesado com considerável vantagem. As empresas do centro e do flanco esquerdo conseguiram contornar os complexos principais, isolando os japoneses do resto da ilha. Ao longo da praia, no entanto, o progresso era medido em jardas. O ponto alto do dia para 1/8 veio no final da tarde, quando um pequeno grupo de japoneses tentou uma surtida dos pontos fortes contra as linhas da Marinha. Os homens de Hays, finalmente recebendo alvos reais em campo aberto, mataram os atacantes rapidamente.

Em Green Beach, o Major Jones fez os preparativos finais para o ataque de 1/6 a leste. Embora houvesse vários tanques leves disponíveis do pelotão que desembarcou na noite anterior, Jones preferiu o seguro de tanques médios. Majors "Willie K." Jones e "Mike" Ryan eram bons amigos. Jones prevaleceu sobre sua amizade para "pegar emprestado" os dois Shermans marcados pela batalha de Ryan para o ataque. Jones ordenou que os tanques não percorressem mais do que 50 jardas à frente de sua companhia líder, e ele pessoalmente manteve contato por rádio com o comandante do tanque. Jones também designou um pelotão de metralhadoras calibre .30 resfriadas a água para cada empresa de rifles e colocou seus engenheiros de combate com seus lança-chamas e esquadrões de demolição para


Cena do CP, Betio, D + 2: Col Shoup, centro, com a caixa do mapa, confere com o Maj Thomas Culhane, 2d Fuzileiros Navais R-3, enquanto o Cel Merritt A. Edson, chefe do Estado-Maior da Divisão, fica no fundo esquerdo (mãos nos quadris ) O coronel Evans Carlson, um observador da 4ª Divisão da Marinha usado como mensageiro de alto custo por Shoup, está em primeiro plano.
Foto do Departamento de Detenção (USMC) 63505
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a empresa líder. A natureza do terreno e a necessidade de dar espaço ao batalhão de Hays fez com que Jones restringisse seu ataque a uma frente de pelotão em uma zona de ação de apenas 100 metros de largura. "Foi a tática mais incomum de que já ouvi falar", lembrou Jones. "Enquanto eu me movia para o leste em um lado do campo de aviação, Larry Hays se movia para o oeste, exatamente oposto ... Eu estava atacando em direção a Wood Kyle, que tinha o 1º Batalhão, o 2º Fuzileiro Naval."

O plano de Jones era sólido e bem executado. A vantagem de ter instalado uma nova unidade tática com braços de apoio integrados era imediatamente óbvia. Landing Team 1/6 fez um rápido progresso ao longo da costa sul, matando cerca de 250 defensores japoneses e alcançando as pistas estreitas mantidas por 2/2 e 1/2 em três horas. As baixas americanas até este ponto foram leves.

Às 11h, Shoup chamou Jones ao seu PC para receber o plano de ação da tarde. O oficial executivo de Jones, Major Francis X. Beamer, aproveitou a ocasião para substituir a empresa de rifles de chumbo. A resistência estava ficando mais rígida, o comandante da companhia acabara de ser baleado por um franco-atirador e o calor opressor estava começando a cobrar seu preço. Beamer fez esforços sobre-humanos para conseguir mais água e tabletes de sal para seus homens, mas várias tropas já haviam se tornado vítimas da prostração pelo calor. De acordo com o primeiro sargento Lewis J. Michelony, as areias de Tarawa eram "brancas como a neve e quentes como cinzas branco-avermelhadas de uma fornalha aquecida".

De volta a Green Beach, agora a 800 metros atrás do LT 1/6, o LT 3/6 de McLeod começou a fluir para a costa. O pouso não foi contestado, mas levou várias horas para ser executado. Não foi até 1100, o mesmo tempo que os elementos principais de Jones se uniram com os 2d fuzileiros navais, antes de 3/6 estar totalmente estabelecido em terra.

A ordem de ataque para o 8º fuzileiro naval foi a mesma do dia anterior: assaltar os pontos fortes a leste. Os obstáculos eram igualmente assustadores em D + 2. Três fortificações eram especialmente formidáveis: uma casamata de aço perto do contestado cais Burns-Philp, uma localização de toras de coco com várias metralhadoras e um grande abrigo à prova de bombas mais para o interior. Todos os três foram projetados pelo almirante Saichero, o engenheiro mestre, para serem mutuamente sustentados por fogo e observação. E apesar do espírito de luta do Major Crowe, estes fortes

"March Macabre", um esboço do artista de combate Kerr Eby, reflete a cena familiar de fuzileiros navais feridos ou sem vida sendo puxados para abrigo sob o fogo de seus amigos.
Coleção de Arte de Combate da Marinha dos EUA
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O coronel William K. Jones, USMC, um major durante a batalha de Tarawa, comandou o Landing Team 1/6, a primeira unidade importante a pousar intacta em Betio. O avanço de 1/6 para o leste em D + 2 ajudou a quebrar a resistência japonesa, assim como a repulsa da unidade ao contra-ataque japonês naquela noite. A liderança de combate sustentada de Jones em Betio resultou em uma promoção no campo de batalha a tenente-coronel.
Coleção Histórica do Corpo de Fuzileiros Navais
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pontos haviam efetivamente contido as forças combinadas de 2/8 e 3/8 desde a manhã do Dia D.

No terceiro dia, Crowe reorganizou suas forças cansadas para mais um ataque. Primeiro, o ex-instrutor de tiro ao alvo obteve latas de óleo lubrificante e fez suas tropas desmontarem e limparem seus Garands antes do ataque. Crowe colocou o oficial executivo de seu batalhão, Major William C. Chamberlin, no centro das três companhias atacantes. Chamberlin, um ex-professor universitário de economia, não era menos dinâmico do que seu comandante de bigode vermelho. Embora cuidando de uma ferida dolorosa no ombro do Dia D, Chamberlin foi uma força motriz nos ataques repetitivos contra os três pontos fortes. O sargento Hatch lembrou que o oficial executivo era "um homem selvagem, um cara que qualquer um estaria disposto a seguir".

Às 09h30, uma equipe de morteiros sob a direção de Chamberlin acertou em cheio o topo da plataforma de toras de coco que penetrou no bunker e detonou os estoques de munição. Foi um golpe de sorte imensa para os fuzileiros navais. Ao mesmo tempo, o tanque médio "Colorado" manobrou perto o suficiente da casamata de aço para penetrá-la com fogo direto de 75 mm. De repente, duas das três posições foram invadidas.

O enorme abrigo à prova de bombas, no entanto, ainda era letal. Ataques improvisados ​​de flanco foram feitos em pedaços antes que pudessem ganhar impulso. A única solução era de alguma forma chegar ao topo do monte coberto de areia e jogar explosivos ou granadas de termite nas aberturas de ventilação para forçar os defensores a sair. Essa difícil tarefa foi para o major Chamberlin e um esquadrão de engenheiros de combate sob o comando do primeiro-tenente Alexander Bonnyman. Enquanto fuzileiros e metralhadores abriam uma chuva de fogo contra as portas de tiro da fortaleza, esse pequeno bando correu pelas areias e subiu a encosta íngreme. Os japoneses sabiam

Contra as ainda potentes e fortemente defendidas posições japonesas, os 6os fuzileiros navais avançaram para o leste em D + 2.
Coleção LtGen Julian C. Smith
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Ataque do 1º BN, 6º Fuzileiros Navais

eles estavam em grave perigo. Dezenas deles saíram de uma entrada traseira para atacar os fuzileiros navais por cima. Bonnyman deu um passo à frente, esvaziou seu lança-chamas nos japoneses que avançavam e os atacou com uma carabina. Ele foi morto a tiros, seu corpo rolando encosta abaixo, mas seus homens foram inspirados a superar o contra-ataque japonês. Os engenheiros sobreviventes correram para colocar explosivos contra as entradas traseiras. De repente, várias centenas de japoneses desmoralizados saíram do abrigo em pânico, tentando fugir para o leste. Os fuzileiros navais os abateram às dúzias, e a tripulação do tanque disparou uma única munição de "tiro dos sonhos" que despachou pelo menos mais 20.

A bravura do tenente Bonnyman resultou em uma medalha de honra póstuma, a terceira concedida aos fuzileiros navais em Betio. Seu sacrifício quase sozinho encerrou o impasse na Praia Vermelha Três. Tampouco é coincidência que dois desses prêmios mais altos tenham sido recebidos por engenheiros de combate. Os desempenhos do Sargento Bordelon no Dia D e do Tenente Bonnyman no D + 2 foram representativos de centenas de outros engenheiros em uma base apenas um pouco menos espetacular. Por exemplo, quase um terço dos engenheiros que pousaram em apoio ao LT 2/8 morreram. De acordo com o segundo-tenente Beryl W. Rentel, os sobreviventes usaram "oito caixas de TNT, oito caixas de dinamite de gelatina e dois blocos de 54 libras de TNT" para demolir fortificações japonesas. Rentel relatou que seus engenheiros usaram grandes blocos de TNT e uma caixa inteira de dinamite apenas no grande abrigo à prova de bombas.

Em algum ponto durante o confuso e violento confronto na zona do 8º Fuzileiro Naval - e desconhecido para os fuzileiros navais - o Almirante Shibasaki morreu em seu fortim. A falha do tenaz comandante japonês em fornecer comunicações de backup para os fios acima do solo destruídos durante o bombardeio preliminar do Dia D o impediu de influenciar a batalha. Arquivos japoneses indicam que Shibasaki foi capaz de transmitir uma mensagem final para a Sede Geral em Tóquio no início


O 8º fuzileiro naval faz seu ataque final ao grande abrigo à prova de bombas japonês perto do cais Burns-Philp. Essas cenas foram gravadas de forma vívida em um filme de 35 mm de Marine SSgt Norman Hatch, cujo subsequente documentário testemunha da luta de Tarawa ganhou um Oscar de Cinema em 1944.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 63930
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1stLt Alexander Bonnyman, Jr., USMC, foi condecorado postumamente com a Medalha de Honra por extrema bravura durante o ataque ao abrigo à prova de bombas japonês em D + 2. Dois dos quatro fuzileiros navais premiados com a Medalha de Honra por Tarawa eram engenheiros de combate: Ten Bonnyman e SSgt Bordelon.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 310213
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D + 2: "Nossas armas foram destruídas e de agora em diante todos estão tentando uma carga final ... Que o Japão exista por 10.000 anos!"

O homólogo do almirante Shibasaki, general Julian Smith, pousou em Green Beach pouco antes do meio-dia. Smith observou o desdobramento do LT 3/6 de McLeod para o interior e conversou com o Major Ryan. Mas Smith logo percebeu que estava longe da ação principal em direção ao centro da ilha. Ele conduziu seu grupo de volta através do recife até sua embarcação de desembarque e ordenou que o timoneiro se dirigisse ao píer. Nesse ponto, o general comandante recebeu uma rude introdução aos fatos da vida em Betio. Embora os pontos fortes japoneses no reentrante estivessem sendo fortemente sitiados pelo 1/8 de Hays, os defensores ainda detinham o domínio sobre as abordagens das Praias Vermelhas Um e Dois. O tiro certeiro de metralhadora desativou o barco e matou o timoneiro que os outros ocupantes tiveram de pular sobre a amurada distante e entrar na água. Major Tompkins, sempre o homem certo no lugar certo, então vadiou através de fogo intermitente por meia milha para encontrar um LVT para o general. Mesmo esta não foi uma troca totalmente segura. O LVT atraiu mais tiros, que feriram o motorista e alarmaram ainda mais os ocupantes. O General Smith não alcançou o PC combinado de Edson e Shoup até quase 1400.

Nesse ínterim, "Red Mike" Edson havia reunido seus principais comandantes subordinados e emitido ordens para continuar o ataque ao leste naquela tarde. O 1/6 do Major Jones continuaria ao longo da costa sul estreita, apoiado pelos obuseiros de pacote de 1/10 e todos os tanques disponíveis. Os dois batalhões do 8º Fuzileiros Navais do coronel Hall continuariam seu avanço ao longo da costa norte. O tempo de largada foi 13h30. Os tiros navais e o apoio aéreo atacariam as áreas com uma hora de antecedência.

O coronel Hall falou em nome de suas equipes de pouso exaustos e dizimados, em terra e em contato direto desde a manhã do Dia D. As duas equipes de desembarque tinham força suficiente para mais um ataque, disse ele a Edson, mas então eles deveriam obter alívio. Edson prometeu trocar os restos de 2/8 e 3/8 pelos 2/6 de Murray em Bairiki na primeira oportunidade após o ataque.

Jones voltou para suas tropas em seu tanque emprestado e deu as ordens necessárias. Landing Team 1/6 continuou o ataque às 13h30, passando pelas linhas de Kyle no processo. Imediatamente encontrou forte oposição. O fogo mais mortal veio de armas pesadas montadas em uma posição do tipo torre perto da praia ao sul. Isso levou 90 minutos para ser superado. Os tanques leves eram corajosos, mas ineficazes. A neutralização teve fogo sustentado de 75 mm de um dos tanques médios Sherman. A resistência foi feroz em toda a zona de Jones, e suas baixas começaram a aumentar. A equipe conquistou 800 metros de território inimigo com bastante facilidade pela manhã, mas só conseguiu atingir a metade dessa distância durante a longa tarde.

Os 8º fuzileiros navais, tendo finalmente destruído o nêmesis de três bunker, fizeram um bom progresso no início, mas depois perderam o fôlego ao passar pela extremidade leste do campo de aviação. Shoup estava certo na noite anterior. Os defensores japoneses podem ter ficado sem liderança, mas ainda tinham muitas balas e espírito de sobra. O Major Crowe puxou seus elementos principais de volta para posições defensivas durante a noite. Jones também parou e colocou uma companhia ao norte do campo de aviação para uma conexão direta com Crowe. O final da pista de pouso não estava tripulado, mas coberto pelo fogo.

Na vizinha Bairiki, todos os 2/10 estavam agora em posição e disparando missões de artilharia em apoio a Crowe e Jones. A Empresa B do 2o Batalhão Médico estabeleceu um hospital de campo para lidar com o excesso de vítimas de Decano. O 2/6 de Murray, ansioso para entrar na briga, esperou em vão que os barcos chegassem para transportá-los para Green Beach. Muito poucos barcos de desembarque estavam disponíveis, muitos estavam abarrotados de suprimentos diversos enquanto os navios de transporte e de carga continuavam descarregando em geral, independentemente das necessidades das tropas em terra. Em Betio, os Seabees da Marinha já estavam trabalhando no conserto da pista de pouso com escavadeiras e motoniveladoras, apesar do fogo inimigo. De vez em quando, os fuzileiros navais pediam ajuda para vedar um bunker incômodo e uma escavadeira chegava para fazer o trabalho muito bem. Beachmasters da Marinha e fuzileiros navais no cais continuaram a manter os suprimentos entrando, os feridos saindo. Em 1550, Edson solicitou um grupo de trabalho "para limpar os corpos ao redor do cais ... atrapalhando as operações do grupo em terra". No final do dia, o primeiro jipe ​​desembarcou, um passeio selvagem ao longo do píer com todos os atiradores japoneses restantes tentando derrubar o motorista. Sherrod comentou: "Se um sinal de vitória certa for necessário, é este. Os jipes chegaram."

A tensão da batalha prolongada começou a fazer efeito. Coronel Hall


O lado sul do quartel-general de RAdm Shibasaki em Betio é guardado por um tanque leve japonês destruído. A imponente fortificação resistiu a impactos diretos de projéteis da Marinha de 16 polegadas e bombas de 500 libras. Cinqüenta anos depois, o prédio está de pé.
Coleção LtGen Julian C. Smith
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relatou que um de seus codificadores indianos Navajo fora confundido com um japonês e fuzilado. Um LVT abandonado e enegrecido chegou à costa, cheio de fuzileiros navais mortos. No fundo da pilha estava aquele que ainda respirava, de alguma forma, depois de dois dias e meio de inferno implacável. "Água", ele engasgou, "Derrame um pouco de água no meu rosto, sim?"

Smith, Edson e Shoup também estavam quase exaustos. Relativamente falando, o terceiro dia em Betio foi um de ganhos espetaculares, mas o progresso geral foi terrivelmente lento, nem o fim ainda estava à vista. Em 1600, o General Smith enviou este relatório pessimista ao General Hermle, que havia tomado seu lugar na nau capitânia:

Situação não favorável para limpeza rápida de Betio. Pesadas baixas entre os oficiais dificultam os problemas de liderança. Resistência ainda forte. . . . Muitas localizações intactas na extremidade leste da ilha. . . . Além disso, muitos pontos fortes japoneses a oeste de nossas linhas de frente dentro de nossa posição que não foram reduzidos. Progresso lento e extremamente caro. A ocupação completa levará pelo menos 5 dias a mais. O bombardeio naval e aéreo é de grande ajuda, mas não elimina as posições.

O General Smith assumiu o comando das operações em terra em 1930. Naquela época, ele tinha cerca de 7.000 fuzileiros navais em terra, lutando contra talvez 1.000 defensores japoneses. Fotografias aéreas atualizadas revelaram muitas posições defensivas ainda intactas em grande parte da cauda oriental de Betio. Smith e Edson acreditavam que precisariam de todos os 6os fuzileiros navais para concluir o trabalho. Quando o coronel Holmes pousou com o 6º grupo do quartel-general dos fuzileiros navais, Smith disse-lhe para assumir o comando de suas três equipes de desembarque até 2100. Smith então convocou uma reunião de seus comandantes para atribuir ordens para D + 3.

Smith instruiu Holmes para que o 3/6 de McLeod passasse pelas linhas do 1/6 de Jones para que um novo batalhão liderasse o ataque para o leste. O 2/6 de Murray pousaria em Green

Encalhe e prossiga para este em apoio de McLeod. Todos os tanques disponíveis seriam atribuídos a McLeod (quando o Major Jones protestou que tinha prometido devolver os dois Shermans emprestados pelo Major Ryan, Shoup disse a ele "com palavrões nítidos" o que ele poderia fazer com sua promessa). Os 2d fuzileiros navais de Shoup, com 1/8 ainda anexado, continuariam a reduzir os pontos fortes de reentrada. O restante dos 8os fuzileiros navais seria transportado para Bairiki. E o 4º Batalhão, o 10º Fuzileiros Navais pousariam seus "pesados" canhões 105 mm em Green Beach para aumentar os disparos dos dois batalhões de obuseiros já em ação. Muitos desses planos foram superados pelos acontecimentos da noite.

O principal catalisador que alterou os planos de Smith foi uma série de violentos contra-ataques japoneses durante a noite de D + 2 / D + 3. Como disse Edson, os japoneses gentilmente "nos ajudaram muito tentando contra-atacar". O resultado final foi uma mudança dramática na proporção de combate entre atacantes e sobreviventes no dia seguinte.

O Major Jones sentiu que suas forças expostas seriam o alvo provável para qualquer Banzai ataque e tomou precauções. Reunindo seus observadores avançados de artilharia e observadores de controle de fogo naval, Jones organizou o apoio de artilharia de campo começando a 75 jardas de suas linhas de frente até um ponto a 500 jardas de distância, onde o fogo naval assumiria. Ele colocou a Companhia A à esquerda, próximo à pista de pouso, e a Companhia B à direita, próximo à costa sul. Ele se preocupava com a lacuna de 150 jardas na pista para a Companhia C, mas não havia como evitar. Jones usou um tanque para trazer um estoque de granadas, munição para armas pequenas e água para ser posicionado 50 jardas atrás das linhas.

O primeiro contra-ataque veio em 1930. Uma força de 50 japoneses se infiltrou pelos postos avançados de Jones no meio

Ataque do 2º BN, 8º Fuzileiros Navais


A destruição ao longo da extremidade leste da Praia Vermelha Três leva em direção ao longo cais no fundo distante. Os artilheiros japoneses mantiveram um fogo anti-barco mortal nesta direção, como testemunhado por estes dois LVTs naufragados e as várias embarcações naufragadas.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 63640
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vegetação e penetrou na fronteira entre as duas empresas ao sul da pista. A força de reserva de Jones, composta por "meu pelotão de morteiros e meus cozinheiros, padeiros e pessoal administrativo do quartel-general", conteve a penetração e matou o inimigo em duas horas de combate corpo-a-corpo sob a liderança do primeiro-tenente Lyle "Spook" Specht. Um fogo intenso dos obuses de carga de 1/10 e 2/10 impediu os japoneses de reforçar a penetração. Em 2130, as linhas foram estabilizadas. Jones pediu ao Major Kyle que uma empresa fosse posicionada 100 jardas atrás de suas linhas. O melhor que Kyle pode fornecer foi uma força composta de 40 soldados dos 2d fuzileiros navais.

Os japoneses atacaram as linhas de Jones novamente às 2300. Uma força fez uma demonstração ruidosa em frente às linhas da Companhia As - cantando provocando e tilintando contra seus capacetes, gritando Banzai!- enquanto uma segunda força atacou a Companhia B com uma investida silenciosa. Os fuzileiros navais também repeliram esse ataque, mas foram forçados a usar suas metralhadoras, revelando assim suas posições. Jones pediu a McLeod uma companhia completa de 3/6 para reforçar os 2d fuzileiros navais na retaguarda do combate.

Um terceiro ataque aconteceu às 3h da manhã, quando os japoneses moveram várias metralhadoras de 7,7 mm para caminhões destruídos nas proximidades e abriram fogo contra as posições de armas automáticas da Marinha. Os suboficiais da marinha se ofereceram para rastejar contra o fogo que se aproximava e lançar granadas nos ninhos de metralhadora improvisada. Isso funcionou, e o campo de batalha ficou em silêncio novamente. Jones pediu a iluminação da concha estelar dos destróieres na lagoa.

Às 04:00, uma força de cerca de 300 japoneses lançou um ataque frenético contra as mesmas duas empresas. Os fuzileiros navais os enfrentaram com todas as armas disponíveis. O fogo de artilharia dos obuseiros do 10º Fuzileiro Naval na Praia Vermelha Dois e na Ilha Bairiki causou um fogo cruzado assassino. Dois destróieres na lagoa, Schroeder (DD 501) e Sigsbee (DD 502), aberto nos flancos. A onda de atacantes gritando causou baixas horríveis, mas continuou chegando. Grupos de homens trancados em uma luta corpo a corpo sangrenta. O soldado Jack Stambaugh, da Companhia B, matou três japoneses gritando com sua baioneta, um oficial o empalou com sua espada de samurai, outro fuzileiro naval acertou o cérebro do oficial com a coronha de um rifle. O primeiro-tenente Norman K. Thomas, comandante em exercício da Companhia B, ligou para o Major Jones pelo telefone de campo, exclamando: "Estamos matando-os tão rápido quanto vêm em nossa direção, mas não podemos resistir por muito mais tempo, precisamos de reforços!" A resposta de Jones foi dura: "Não os temos que você precisa segurar!"

Os fuzileiros navais de Jones perderam 40 mortos e 100 feridos na luta selvagem, mas seguramente eles fizeram. Em uma hora, tudo acabou. Os braços de apoio nunca pararam de atirar nos japoneses, atacando ou recuando. Ambos destroem

Os fuzileiros navais usam jipes recém-chegados para transportar munições de metralhadoras, demolições e outras munições da praia para as tropas que lutam nas linhas de frente.
Coleção LtGen Julian C. Smith
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Situação 1800 D + 2

ers esvaziou seus carregadores de conchas de 5 polegadas. O 1º Batalhão, o 10º Fuzileiros Navais dispararam 1.300 tiros naquela longa noite, muitos projéteis sendo descarregados sobre o cais enquanto as missões de fogo estavam em andamento. À primeira luz, os fuzileiros navais contaram 200 japoneses mortos em um raio de 50 metros de suas linhas, mais 125 corpos adicionais além desse alcance, gravemente mutilados por artilharia ou tiros navais. Outros corpos jaziam espalhados pelas linhas da Marinha. O Major Jones teve que piscar para conter as lágrimas de orgulho e tristeza enquanto caminhava em suas linhas naquele amanhecer. Vários de seus fuzileiros navais agarraram seu braço e murmuraram: "Eles nos disseram que tínhamos que segurar e, por Deus, seguramos."

Concluindo a Tarefa:23-28 de novembro de 1943

"Isso não foi apenas pior do que Guadalcanal", admitiu o tenente-coronel Carlson, "foi a luta mais terrível que vi em 30 anos neste negócio."

Os caros contra-ataques durante a noite de 22-23 de novembro efetivamente quebraram a coluna da defesa japonesa. Se eles tivessem permanecido em seus bunkers até o final amargo, os defensores provavelmente teriam cobrado um preço mais alto na vida dos americanos. Enfrentando a derrota inevitável em detalhes, no entanto, quase 600 japoneses escolheram morrer tomando a ofensiva durante a ação noturna.

A 2ª Divisão de Fuzileiros Navais ainda tinha mais cinco horas de duros combates em Betio na manhã de D + 3 antes que a ilha pudesse ser conquistada. No final da manhã, o General Smith enviou este relatório ao Almirante Hill em Maryland:

A derrota decisiva do contra-ataque inimigo na noite passada destruiu grande parte da resistência hostil. Espere a aniquilação completa do inimigo em Betio nesta data. Recomendo enfaticamente que você e seu chefe de estado-maior desembarquem nesta data para obter informações sobre o tipo de resistência hostil que será encontrada em operações futuras.

Enquanto isso, após um bombardeio preliminar sistemático, as novas tropas do LT 3/6 de McLeod passaram pelas linhas de Jones e começaram seu ataque ao leste. A essa altura, as táticas de assalto da Marinha eram bem refinadas. Liderados por tanques e engenheiros de combate com lança-chamas e altos explosivos, as tropas de 3/6 progrediram rapidamente. Apenas um bunker, um complexo bem armado ao longo da costa norte, fornecia oposição efetiva.


"Tarawa No. 11", um esboço do artista de combate Kerr Eby, reflete a dificuldade em desembarcar reforços no longo cais durante a batalha. Como o Gen Julian Smith aprendeu pessoalmente, pousar em Green Beach demorou mais, mas foi muito mais seguro.
Coleção de Arte de Combate da Marinha dos EUA
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McLeod aproveitou o mato pesado ao longo da costa sul para contornar o obstáculo, deixando uma companhia de rifles para cercá-lo e eventualmente ultrapassá-lo. O ímpeto foi mantido, os japoneses restantes pareciam desanimados. Por volta de 1300, McLeod alcançou a ponta oriental de Betio, tendo infligido mais de 450 vítimas japonesas com a perda de 34 de seus fuzileiros navais. O relatório de McLeod resumiu o colapso geral do sistema defensivo japonês na zona leste após os contra-ataques: "Em nenhum momento houve qualquer defensiva determinada ... Usamos lança-chamas e poderíamos ter usado mais. Os tanques médios eram excelentes. Meus tanques leves, não dê um tiro. "

A luta mais dura do quarto dia ocorreu na fronteira Red Beach One / Two, onde o coronel Shoup dirigiu as forças combinadas de 1/8 de Hays e 3/2 de Schoettel contra os pontos fortes "reentrantes". Os defensores japoneses nessas posições eram claramente os mais disciplinados - e os mais mortais - da ilha. Destes bunkers, os artilheiros japoneses antiboat interromperam completamente os desembarques de quatro batalhões diferentes e quase mataram o general Smith no dia anterior. As abordagens marítimas para esses pontos fortes eram

Os fuzileiros navais disparam uma metralhadora M-1919A4 de um "abrigo" improvisado no campo de batalha.
Departamento de Defesa, foto 63495
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Um fuzileiro naval lança uma granada de mão durante a batalha pelo interior da ilha.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 63455
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repleto de LVTs destruídos e corpos inchados.

O Major Hays finalmente conseguiu alguns lança-chamas (dos engenheiros de Crowe quando o LT 2/8 foi ordenado a se retirar), e o ataque de 1/8 do leste fez um progresso constante, embora meticuloso. O major Schoettel, ansioso por expiar o que alguns consideraram um esforço sem brilho no Dia D, pressionou o ataque de 3/2 do oeste e do sul. Para completar o círculo, Shoup ordenou um pelotão de infantaria e um par de meias-trilhas de 75 mm até o recife para manter os defensores presos na lagoa. Alguns dos japoneses comprometeram-se hara-kari o restante, exausto, lutou até o fim. Os fuzileiros navais de Hays vinham atacando este complexo desde sua aterrissagem sangrenta na manhã de D + 1. Nessas 48 horas, 1/8 disparou 54.450 cartuchos de munição de rifle calibre .30. Mas o verdadeiro dano foi causado pelas armas especiais dos engenheiros e pelo fogo direto dos meias-lagartas. A captura da maior posição, uma casamata de concreto perto da praia, possibilitou abordagens mais fáceis para os bunkers restantes. Por volta de 1300, tudo estava acabado.

Ao meio-dia, enquanto os combates em ambos os setores ainda estavam em andamento, um avião de combate da Marinha pousou na pista de pouso de Betio, contornando os caminhões e motoniveladoras Seabee. Fuzileiros navais próximos invadiram o avião para apertar a mão do piloto. Um PB2Y também pousou para retirar relatórios da imprensa e os observadores abatidos, incluindo Evans Carlson e Walter Jordan.

O almirante Hill e seu estado-maior desembarcaram em 1245. Os oficiais da Marinha ficaram maravilhados com a grande força do sistema de bunker japonês, percebendo imediatamente a necessidade de reconsiderar suas políticas preliminares de bombardeio.

Ataque do 1º BN, 8º Fuzileiros Navais
e
3d BN, 2d fuzileiros navais

Incidente em D + 3

Os fuzileiros navais olhavam entorpecidos para a desolação que os cercava. O Tenente Coronel Russel Lloyd, oficial executivo do 6º Fuzileiro Naval, tirou um minuto para rabiscar uma nota apressada para sua esposa, dizendo: "Estou em Tarawa no meio da pior destruição que já vi." O capelão Willard caminhou pela Red Beach One, finalmente livre das casamatas inimigas. "Ao longo da costa", escreveu ele, "contei os corpos de 76 fuzileiros navais olhando para mim, metade dentro, metade fora da água." Robert Sherrod também aproveitou a oportunidade para passear pela ilha. "O que vi em Betio foi, tenho certeza, uma das maiores obras de devastação operadas pelo homem." Sherrod assobiou para a proliferação de metralhadoras pesadas e armas antiboat 77 mm ao longo da costa noroeste. Como ele descreveu uma cena:

Amtrack número 4-8 está encostado na barricada do quebra-mar. Três fuzileiros navais alagados estão embaixo dela. Quatro outros estão espalhados nas proximidades, e há um pendurado em um fio de arame farpado de sessenta centímetros de altura que não toca a planície de coral. Atrás da arma de 77 mm estão muitas centenas de cartuchos de munição de 77 mm.

Outras forças japonesas nas Gilbert cobraram um alto tributo entre a força de invasão. Seis submarinos japoneses alcançaram a área durante D + 2. Um destes, o I-175, torpedeou o porta-escolta Liscome Bay pouco antes do nascer do sol em 24 de novembro em Makin. A explosão foi terrível - o almirante Hill viu o flash em Tarawa, a 93 milhas de distância - e o navio afundou rapidamente, levando 644 almas para o fundo.

Os fuzileiros navais de Betio realizaram uma cerimônia conjunta de hasteamento da bandeira naquela mesma manhã. Duas das poucas palmeiras sobreviventes foram selecionadas como mastros, mas os fuzileiros navais tiveram dificuldade em encontrar uma bandeira britânica. Finalmente, o Major Holland, o oficial da Nova Zelândia que se provou tão profético sobre as marés em Tarawa, apresentou uma Union Jack. Um músico de campanha tocou o toque de clarim apropriado. Os fuzileiros navais de toda a pequena ilha se levantaram e saudaram. Cada um poderia calcular o custo.

Nesse momento, chegaram as boas notícias do Capitão James Jones (irmão do Major "Willie K" Jones) em Apamama. A V Amphibious Corps Reconnaissance Company de Jones pousou em jangadas de borracha do submarino de transporte Nautilus durante a noite de 20-21 de novembro. A pequena guarnição japonesa a princípio manteve os batedores afastados. o Nautilus então emergiu e bombardeou as posições japonesas com canhões de convés. Isso matou alguns dos defensores que o restante cometeu hara-kiri. A ilha foi considerada segura até o dia 24. O general Julian Smith enviou o general Hermle e o LT 3/6 de McLeod para assumir o comando de Apamama até que as forças de defesa da base pudessem chegar.

O General Smith manteve sua promessa às suas tropas de assalto em Tarawa. Transportes anfíbios entraram na lagoa em 24 de novembro e carregaram as equipes de combate 2 e 8. Para o tenente Lillibridge, voltar a bordo do navio depois de Betio era como ir para o céu. "O pessoal da Marinha foi incrivelmente generoso e gentil... Fomos tratados com uma turma em grande escala.

Um dos poucos prisioneiros japoneses capturados em Betio, este homem foi capturado no final da batalha.
Coleção LtGen Julian C. Smith
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Os Seabees da Marinha conseguiram colocar seu primeiro trator em terra no Dia D. Com ele, e os que se seguiram, os Seabees construíram revestimentos de artilharia, sufocaram posições inimigas, cavaram valas comuns e reconstruíram a pista danificada - tudo sob fogo.
Documentos pessoais do Corpo de Fuzileiros Navais, coleção LtGen Julian C. Smith
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jantar chave. . . . Os oficiais da Marinha ajudaram a servir a comida. "Mas Lillibridge, como muitos outros líderes de tropa sobreviventes, sofreu um trauma pós-combate. O tenente havia perdido mais da metade dos membros de seu pelotão e estava consumido pela culpa.

Com o 2º e o 8º fuzileiros navais para o Havaí, o 3/6 de McLeod a caminho de Apamama e o 2/6 de Murray iniciando sua longa jornada pelas outras ilhas do Atol de Tarawa, o 1/6 do Major Jones se tornou a última unidade de infantaria em Betio . Seu trabalho era tedioso: enterrar os mortos, expulsar atiradores obstinados, hospedar dignitários visitantes.

O primeiro deles foi o Major General Holland Smith. O Comandante do V Amphibious Corps voou para Betio em 24 de novembro e passou uma tarde emocionada vendo a carnificina com Julian Smith. "Howling Mad" Smith ficou abalado com a experiência. Em suas palavras: "A visão de nossos mortos flutuando nas águas da lagoa e deitados ao longo das praias encharcadas de sangue é algo que nunca esquecerei. Sobre a ilha esburacada e destruída pairava um miasma de pó de coral e morte, nauseante e horrível."

O Major Jones lembrou que Holland Smith tinha lágrimas nos olhos enquanto caminhava pelas ruínas. Robert Sherrod também acompanhou os generais. Eles se depararam com uma cena que os levou às lágrimas. Era um fuzileiro naval morto, inclinado para a frente contra o quebra-mar, "um braço ainda apoiado na vertical pelo peso de seu corpo. No topo do quebra-mar, logo além de sua mão erguida, está uma bandeira azul e branca, um marcador de praia para contar ondas onde pousar. " Holland Smith pigarreou e disse: "Como homens assim podem ser derrotados?"

A Empresa D, 2o Batalhão de Tanques, foi designada como a companhia de batedores para a 2ª Divisão da Marinha para a operação de Tarawa.Pequenos elementos desses batedores pousaram nas ilhas Eita e Buota enquanto a luta em Betio ainda acontecia, descobrindo e sombreando uma força japonesa considerável. Em 23 de novembro, o 3º Batalhão do Tenente Coronel Manley Curry, 10º Fuzileiros Navais, pousou em Eita. Os obuses de matilha do batalhão foram inicialmente destinados a aumentar os disparos em Betio quando aquela ilha finalmente caiu, os artilheiros voltaram suas armas para apoiar o 2º Batalhão, 6º Fuzileiros Navais, na limpeza do resto das ilhas no atol.

O LT 2/6 do tenente-coronel Murray embarcou nos barcos de Betio às 5h do dia 24 de novembro e pousou em Buota. Murray estabeleceu um ritmo feroz, os fuzileiros navais frequentemente vadeando pelas areias que se juntavam às ilhas seguintes. Logo ele estava fora do alcance das armas de Curry em Eita. Curry separou a bateria G para seguir Murray na linha. Os fuzileiros navais aprenderam com nativos amigos que uma força japonesa de cerca de 175 infantaria naval estava à frente na ilha maior de Buariki, perto do ponto noroeste do atol. Os elementos principais de Murray alcançaram o inimigo

"Ebb Tide -Tarawa", um esboço de Kerr Eby, evoca a visão trágica da cabeça de praia.
Coleção de Arte de Combate da Marinha dos EUA
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meu ao anoitecer em 26 de novembro. Houve uma forte troca de tiros em uma vegetação muito densa antes que ambos os lados quebrassem o contato. Murray posicionou suas forças para um ataque total pela manhã.

A batalha de Buariki em 27 de novembro foi o último confronto nas Gilbert, e foi tão mortal quanto cada encontro anterior com o Forças especiais de desembarque naval. Murray atacou as posições defensivas japonesas na primeira luz, recebendo uma salva de fogo de apoio da Bateria G antes que as linhas se tornassem muito misturadas no corpo a corpo estendido. Aqui, a luta era semelhante a Guadalcanal: muita luta corpo a corpo na vegetação rasteira emaranhada. Os japoneses não tinham defesas elaboradas como em Betio, mas os soldados do mar Imperial aproveitaram-se da cobertura e da ocultação, fizeram cada tiro valer a pena e lutaram até o último homem. Todos os 175 foram mortos. A vitória de Murray custou caro: 32 oficiais e soldados mortos, 59 outros feridos. No dia seguinte, os fuzileiros navais cruzaram para a última ilhota remanescente. Não havia mais nenhum japonês a ser encontrado. Em 28 de novembro, Julian Smith anunciou "as forças inimigas restantes em Tarawa eliminadas".

Os almirantes Nimitz e Spruance chegaram a Betio pouco antes do anúncio de Julian Smith. Nimitz percebeu rapidamente que as defesas japonesas básicas ainda estavam intactas. Ele instruiu sua equipe a diagnosticar os métodos exatos de construção usados ​​em um mês. Um conjunto idêntico de casamatas e casamatas estava sendo construído na ilha de bombardeio naval de Kahoolawe, nas ilhas havaianas.

O almirante Nimitz fez uma pausa para apresentar o primeiro de muitos prêmios de combate aos fuzileiros navais da 2ª Divisão de Fuzileiros Navais. Com o tempo, outros reconhecimentos se seguiram. Toda a divisão recebeu a Menção de Unidade Presidencial. O Coronel David Monroe Shoup recebeu a Medalha de Honra. O major "Jim" Crowe e seu oficial executivo, o major Bill Chamberlin, receberam a Cruz da Marinha. O mesmo aconteceu com o tenente-coronel Herb Amey (postumamente), o major Mike Ryan e o cabo John Spillane, o chefe da equipe do LVT e futuro astro do beisebol que pegou as granadas de mão japonesas no ar no Dia D antes que sua sorte acabasse.

Alguns dos oficiais superiores da divisão tinham ciúmes da Medalha de Honra de Shoup, mas Julian Smith sabia muito bem cujos ombros fortes suportaram as críticas primeiras 36 horas do ataque. Shoup era filosófico. Como ele registrou em seu caderno de combate, "Com Deus e a Marinha dos EUA em apoio direto ao 2o MarDiv, nunca houve dúvida de que conseguiríamos Betio. Por várias horas, no entanto, houve uma discussão considerável sobre o preço exato que deveríamos. pagar por isso."


MajGen Julian C. Smith, usando forro de capacete no centro, descreve a natureza da conquista recentemente concluída de Betio para o Almirante Chester Nimitz, diante da câmera, e o Tenente-General do Exército Robert Richardson durante sua visita à ilha em 27 de novembro de 1943. Um exausto Coronel Edson olha à direita. Enquanto conversavam, o cheiro da morte impregnou a ilha.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 65437
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O significado de Tarawa

Os custos da apreensão forçada de Tarawa foram duas vezes: a perda de fuzileiros navais no próprio assalto, seguida pelo choque e desespero da nação ao ouvir os relatos da batalha. Os ganhos a princípio pareciam pequenos em troca, a "pequena ilha fedorenta" de Betio, a 8.000 milhas de Tóquio. Com o tempo, as lições práticas aprendidas na complexa arte do ataque anfíbio começaram a superar a publicidade adversa inicial.

Os números finais de baixas para a 2ª Divisão de Fuzileiros Navais na Operação G ALVANIC foram 997 fuzileiros navais e 30 marinheiros (pessoal médico orgânico) mortos, 88 fuzileiros navais desaparecidos e presumivelmente mortos e 2.233 fuzileiros navais e 59 marinheiros feridos. Total de vítimas: 3.407. A campanha de Guadalcanal custou uma quantidade comparável de vítimas da Marinha ao longo de seis meses, as perdas de Tarawa ocorreram em um período de 76 horas. Além disso, a proporção de mortos para feridos em Tarawa era significativamente alta, refletindo a selvageria da luta. A proporção geral de baixas entre os fuzileiros navais envolvidos no ataque foi de cerca de 19%, um preço alto, mas "aceitável". Mas alguns batalhões sofreram perdas muito maiores. O 2º Batalhão de Trator Anfíbio perdeu mais da metade do comando. O batalhão também perdeu todos, exceto 35 dos 125 LVT's empregados em Betio.

Manchetes pavorosas - "As Praias Sangrentas de Tarawa" - alarmaram os leitores de jornais americanos. Parte disso foi obra dos próprios fuzileiros navais. Muitos dos correspondentes de combate convidados para a Operação G ALVANIC compartilharam o pior do inferno de Betio nas primeiras 36 horas e simplesmente relataram o que observaram. Foi o caso do Mestre do Corpo de Fuzileiros Navais, Sargento Técnico James C. Lucas, cujos relatos dos combates receberam cobertura de primeira página em ambos The Washington Post e O jornal New York Times em 4 de dezembro de 1943. O coronel Shoup ficou furioso com Lucas durante anos depois disso, mas foram os redatores das manchetes de ambos os jornais que causaram mais danos (Os tempos: "A Defesa Grim Tarawa uma Surpresa, Testemunha Ocular da Batalha revela Fuzileiros Navais rindo para Encontrar a Morte Rápida em vez de Conquista Fácil.").

Nem comentários extemporâneos à mídia por alguns dos fuzileiros navais seniores envolvidos na Operação G ALVANIC ajudaram a acalmar as preocupações do público. Holland Smith comparou o ataque do Dia D ao ataque de Pickett em Gettysburg. "Red Mike" Edson disse que a força de assalto "pagou o preço mais alto em vida humana por metro quadrado" em Tarawa do que qualquer outro combate na história do Corpo de Fuzileiros Navais. Evans Carlson falou graficamente de ter visto 100 homens Hays abatidos na água em cinco minutos em D + 1, um exagero considerável. Não ajudou muito quando o Quartel-General do Corpo de Fuzileiros Navais esperou até 10 dias após a batalha para divulgar as listas de vítimas.

A atmosfera tanto em Washington quanto em Pearl Harbor era particularmente tensa durante esse período. O general MacArthur, ainda ressentido com o fato de a 2ª Divisão da Marinha ter sido tirada de seu Comando do Sudoeste do Pacífico, escreveu ao Secretário da Guerra reclamando que "esses ataques frontais da Marinha, como em Tarawa, são um massacre trágico e desnecessário de vidas americanas". Uma mulher escreveu ao almirante Nimitz acusando-o de "assassinar meu filho". O secretário da Marinha, Frank Knox, convocou uma entrevista coletiva na qual culpou "uma mudança repentina no vento" por expor o recife e impedir o pouso de reforços. O Congresso propôs uma investigação especial. Os fuzileiros navais tiveram a sorte de ter o general Alexander A. Vandegrift em


Um correspondente de combate dos Fuzileiros Navais designado para a operação Tarawa entrevista um fuzileiro naval da 18ª Divisão de Engenheiros, 2ª Divisão de Fuzileiros Navais, durante o curso do combate.
Coleção LtGen Julian C. Smith
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Tarawa Hoje

defendeu a posição por um bombardeio naval intenso, mas limitado, e por não enviar as forças de assalto logo após o bombardeio. "O major Schoettel, relembrando as batidas que seu batalhão recebera das posições dentro do quebra-mar, recomendou fogo direto contra a praia por canhões de 40 mm de destróieres próximos. Os disparos apressados ​​e de saturação, considerados suficientes pelos planejadores em vista da necessidade de surpresa estratégica, mostraram-se essencialmente inúteis. Os ataques anfíbios contra atóis fortificados necessitariam, acima de tudo, de fogo sustentado, deliberado e direcionado.

Enquanto ninguém questionou a bravura dos aviadores que apoiaram o ataque Betio, muitos questionaram se eles estavam armados e treinados adequadamente para um alvo tão difícil. A necessidade de uma integração mais estreita de todas as armas de apoio era evidente.

As comunicações durante o ataque a Betio foram terríveis. Apenas a engenhosidade de alguns operadores de rádio e a bravura de corredores individuais mantiveram o ataque razoavelmente coerente. Os fuzileiros navais precisavam de rádios à prova d'água. A Marinha precisava de um navio de comando anfíbio dedicado, não um grande combatente cujos grandes canhões derrubassem as redes de rádio a cada salva. Essas naves de comando, os AGCs, começaram a aparecer durante a campanha dos Marshalls.

Outras revisões da doutrina anfíbia foram imediatamente indicadas. A natureza e a prioridade de descarregar suprimentos devem, doravante, se tornar o chamado do comandante tático em terra, não o comandante da força-tarefa anfíbia.

Betio mostrou a necessidade crítica de nadadores subaquáticos que pudessem avaliar e relatar furtivamente as condições do recife, da praia e do surf para a força-tarefa antes do pouso. Esse conceito, idealizado pela primeira vez pelo profeta da guerra anfíbia Major Earl "Pete" Ellis na década de 1920, rapidamente se concretizou. O almirante Turner tinha uma nova equipe de demolição subaquática disponível para os Marshalls.

Os fuzileiros navais acreditavam que, com o treinamento adequado de armas combinadas, os novos tanques médios seriam ativos valiosos. O futuro treinamento de tanques enfatizaria operações integradas de tanques, infantaria, engenheiros e artilharia. As comunicações da infantaria de tanque precisavam de melhorias imediatas. A maioria das baixas entre os comandantes de tanques em Betio resultou de indivíduos tendo que desmontar de seus veículos para falar com a infantaria ao ar livre.

O lança-chamas de mochila ganhou aclamação universal dos fuzileiros navais em Betio. Cada comandante de batalhão recomendou aumentos na quantidade, alcance e mobilidade para essas armas de assalto. Alguns sugeriram que versões maiores fossem montadas em tanques e LVTs, pressagiando o surgimento de "tanques Zippo" em campanhas posteriores no Pacífico.

Julian Smith resumiu humildemente as lições aprendidas em Tarawa, comentando: "Cometemos menos erros do que os japoneses."

Os historiadores militares Jeter A. Isely e Philip A. Crowl usaram diferentes palavras de avaliação: "A captura de Tarawa, apesar dos defeitos de execução, demonstrou conclusivamente que a doutrina anfíbia americana era válida, que mesmo a fortaleza da ilha mais forte poderia ser apreendida."

Os pousos subsequentes nos Marshalls empregaram essa doutrina, modificada pela experiência dos Tarawa, para atingir objetivos contra alvos semelhantes com menos baixas e em menos tempo. Os benefícios da Operação G ALVANIC rapidamente começaram a compensar os altos custos iniciais.

Com o tempo, Tarawa se tornou um símbolo de coragem crua e sacrifício por parte de atacantes e defensores. Dez anos após a batalha, o general Julian Smith prestou homenagem a ambos os lados em um ensaio em Procedimentos do Instituto Naval. Ele saudou o heroísmo dos japoneses que escolheram morrer quase até o último homem. Em seguida, ele se voltou para sua amada 2ª Divisão da Marinha e seus companheiros na Força-Tarefa 53 em Betio:

Para os oficiais e homens, fuzileiros navais e marinheiros, que cruzaram aquele recife, seja como tropas de assalto, ou carregando suprimentos, ou evacuando feridos, só posso dizer que pensarei neles para sempre com um sentimento de reverência e o maior respeito.

Os temas subjacentes ao legado duradouro de Tarawa são: a maré que fracassou os veículos de assalto tático que tiveram sucesso em um alto custo em homens e material que no final significou a vitória no Pacífico Central e uma estrada que levou a Tóquio.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 63843
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Fontes

Muito dessa história é baseada em relatos de primeira mão registrados pelos participantes sobreviventes. Uma fonte rica está contida nos arquivos do USMC mantidos pelo Washington National Records Group em Suitland, Maryland. De valor especial são a 2ª Ordem de Operações das Divisões da Marinha 14 (250ct43) e o Relatório de Ação Especial (6Jan44). Outros documentos úteis nos arquivos incluem os relatórios de combate do 2º Batalhão de Tanques e do 2º Batalhão de Trator Anfíbio do Diário da Divisão D-3 para 20-24Nov43 os Relatórios de Interrogação D-2 POW "comentários sobre equipamentos e procedimentos" pelos comandantes do batalhão e os exaustivos relatório da inteligência, "Estudo das defesas japonesas na Ilha Betio" (20 de dezembro de 43). A coleção de documentos pessoais do Marine Corps Historical Center contém o caderno de combate do coronel Shoup, bem como seu relatório pós-ação, comentários durante a conferência de Pearl Harbor sobre LVTs, comentários sobre rascunhos de histórias em 1947 e 1963 e suas observações para registro em vários aniversários da batalha. Um longo relato do ataque Betio é encontrado na transcrição do briefing do Coronel Merritt Edson aos oficiais do Corpo de Fuzileiros Navais após a batalha (6Jan44). A Coleção de Papéis Pessoais também inclui valiosos relatos de Tarawa do General Julian C. Smith, 2dLt George D. Lillibridge, 1stLt Frank Plant e LtCol Russel Lloyd, usados ​​aqui.

Outras informações úteis sobre Tarawa podem ser obtidas na Coleção de História Oral do MCHC, que contém lembranças de participantes como General Smith Eugene Boardman Major Henry P Crowe Sargento Norman Hatch Brigadeiro General Leo Hermle Almirante Harry Hill, USN Capitão Carl Hoffman Major Wood Kyle Major William K. Jones e o Tenente Coronel Raymond L. Murray. Outros relatos contemporâneos incluem ensaios de jornais escritos por correspondentes de guerra no local, como Robert Sherrod, Richard Johnston, Keith Wheeler e Earl Wilson.

O autor também se beneficiou da correspondência direta com quatro fuzileiros navais aposentados que serviram com bravura em Tarawa: Tenente General William K. Jones Major General Michael P. Ryan Sargento Major Lewis J. Michelony, Jr. e Sargento Mestre Edward J. Moore. Além disso, o autor agradece a doação de duas fotos raras da guarnição japonesa em Betio pela 2d Marine Division Association.

Sobre o autor

O coronel Joseph H. Alexander, USMC (aposentado), serviu 29 anos na ativa como oficial anfíbio de assalto, incluindo duas viagens ao Vietnã. Ele obteve um diploma de graduação em história pela University of North Carolina e mestrado em história e governo por Georgetown e Jacksonville. Ele é um distinto graduado do Naval War College, membro da Society for Military History e membro vitalício da Marine Corps Historical Foundation. O coronel Alexandre, um historiador independente, é autor de ensaios militares publicados em Gazeta do Corpo de Fuzileiros Navais, Procedimentos do Instituto Naval, História Naval, Leatherneck, Revisão da guerra anfíbia, e Florida Historical Quarterly. Ele é co-autor (com o Tenente Coronel Merrill L. Bartlett) de "Soldados do Mar na Guerra Fria" (Naval Institute Press, aceito).


Conclusão

Embora o General George Patton fosse um homem difícil de impressionar, ele deu ao rifle de John Garand os maiores elogios possíveis, chamando-o de "o maior instrumento de batalha já inventado". As honras de batalha do M1 foram merecidas, já que uma das maiores criações do Arsenal da Democracia da América lutou e venceu a batalha para salvar o mundo.

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Assista o vídeo: Ataque coordenado de um Grupo de Combate de Infantaria do Exército TEATRO DA INFATANRIA (Dezembro 2021).