A história

Harappa



A Civilização Harappan

o Harappan Civilization foi uma das civilizações mais antigas do subcontinente indiano, conhecida por suas estruturas modernas. Era um Civilização da Idade do Bronze na região noroeste do Sul da Ásia. É chamado de Harappan porque os vestígios da civilização foram descobertos primeiro no local moderno de Harappa, localizado na província de Punjab, no Paquistão. Evidências arqueológicas sugerem que a civilização floresceu no vale do Indo, por isso também é conhecido como o a civilização do vale do Indo. Toda a história da cultura harappiana pode ser subdividida em três fasesa fase inicial do Harappan (3300 aC e # 8211 2600 aC), a Fase Harappan madura (2600 aC e # 8211 1900 aC) e a Late Harappan Phase (1900 AC & # 8211 1300BC).


O Declínio da Civilização Harappan

A cidade de Harappa foi dividida em duas partes - A Cidadela, que abrigava o grande banho público, bem como grandes edifícios residenciais que abrigavam cerca de 5.000 pessoas. Ele também tinha duas grandes salas de reunião, mas não há evidência da presença de quaisquer reis, sacerdotes, exércitos, palácios ou templos. Portanto, o propósito da Cidadela ainda não está claro. A Cidade Baixa foi desenhada em um padrão de grade. A maioria das pessoas vivia aqui e parecia ter sido comerciantes ou artesãos.

Eles residiam com outras pessoas que exerciam a mesma profissão que a deles. Oleiros & # 8217 fornos, tintureiros & # 8217 tonéis, trabalho de metal, fabricação de contas, fabricação de conchas sugerem que o povo de Harappa tinha uma ampla gama de ocupações. Materiais foram adquiridos de lugares distantes para fazer uma ampla variedade de coisas, como selos, contas e outros artefatos.

Os selos que foram descobertos durante as escavações tinham imagens de deuses, animais e outras inscrições. Alguns desses selos foram usados ​​para estampar argila em mercadorias comerciais. As mercadorias feitas no vale do Indo viajavam até a Mesopotâmia (atual Iraque), Afeganistão e outras partes da Índia. As joias descobertas na área sugerem que o povo do Vale do Indo tinha acesso a ouro, cobre e pedras semipreciosas.

A cidade tinha boas medidas de controle de enchentes e sistemas de irrigação no local.

Apesar disso, as evidências sugerem que Mohenjo-daro foi destruído e reconstruído sete vezes. Isso ocorreu por causa dos danos causados ​​por fortes enchentes e a mudança de curso do rio. A cidade inteira foi exterminada. O repetido processo de reconstrução prova que seus arquitetos eram trabalhadores dedicados e sempre lidaram com as forças da natureza. A extensa produção agrícola e o comércio com a Suméria (uma das civilizações mais antigas) no sul da Mesopotâmia sustentavam a vida em Harappa.

Armas e ferramentas eram feitas de cobre e bronze, mas não de ferro. Cultivava-se trigo, arroz e uma variedade de vegetais e frutas. Vários animais foram domesticados e o algodão foi tecido e tingido para as roupas.

O povo de Harappa parecia ter vivido uma vida pacífica, com pouco medo de invasão. De acordo com uma teoria, quando os arianos chegaram do noroeste, eles dificilmente encontraram qualquer resistência dos harappans. O povo Harappan foi dominado por suas habilidades militares superiores. Todas as cidades caíram uma a uma, já enfraquecidas pelas constantes enchentes e reconstruções. Harappans, que foram denominados & # 8216Dasyus & # 8217 pelos arianos, juntaram-se às seções inferiores da comunidade ariana ou fugiram para o sul. Esta teoria não é mais popular.

A seca e a desaceleração do comércio com a Mesopotâmia e o Egito são agora consideradas as causas mais prováveis ​​do declínio da civilização do Vale do Indo.

A queda de Mohenjo-daro é um exemplo típico da decadência desta grande cultura. Demorou outros mil anos antes que uma cidade tão bem planejada fosse construída novamente.

Escavações revelam que o povo de Harappa era tecnologicamente avançado e tinha um sistema eficiente de governança.

Alguns artefatos escavados na área incluem focas de pedra-sabão como o touro Brahmani corcunda e Pashupati. Outras figuras esculpidas que foram descobertas incluem a dançarina de bronze e a estátua de um sacerdote e o torso de um homem.

Instrumentos de pedra e pinturas rupestres desse período foram encontrados em muitas partes da Ásia. Também há evidências que sugerem a domesticação de animais, assentamentos de aldeias e cerâmica giratória datada de meados do século 6 aC, que foram descobertos no sopé de Singh e Baluchistan, ambos no Paquistão.

Os arquelogistas R.D. Bannerjee e Sir John Marshall redescobriram este local histórico na década de 1920, dando ao mundo uma visão de culturas e civilizações antigas.

Para mais artigos e vídeos de história interessantes, visite a categoria History for Kids.


Estilos de Vida Indus

A sociedade Harappan madura tinha três classes, incluindo uma elite religiosa, uma classe comercial e os trabalhadores pobres. Arte do Harappan inclui figuras de bronze de homens, mulheres, animais, pássaros e brinquedos lançados com o método perdido. As estatuetas de terracota são mais raras, mas são conhecidas em alguns locais, assim como as joias de concha, osso, semipreciosas e de argila.

Os selos esculpidos em quadrados de esteatito contêm as primeiras formas de escrita. Quase 6.000 inscrições foram encontradas até o momento, embora ainda não tenham sido decifradas. Os estudiosos estão divididos sobre se o idioma é provavelmente uma forma de proto-dravidiano, proto-brahmi ou sânscrito. Os primeiros enterros foram estendidos principalmente com bens mortuários, os enterros posteriores foram variados.


Harappa - História

Batizado em homenagem a Harappa, o primeiro local onde a cultura urbana única foi descoberta, existiu uma civilização que data de 2600 a 1900 aC.

Houve culturas anteriores e posteriores conhecidas como Early Harappa e Late Harappa na mesma região.

A fase Harappan caracterizada por objetos distintos como focas, contas, pesos, lâminas de pedra e tijolos cozidos é chamada de cultura Harappan madura.

A transição do harappan primitivo para o harappan maduro é melhor vista em Amri, onde, no início do terceiro milênio aC, um complexo cultural distinto a sudeste do baluchistão apareceu. Aqui as pessoas viviam em casas de pedra ou casas de tijolos de barro. Eles haviam construído uma espécie de celeiro também. Eles pintaram motivos de animais, como touros corcundas em cerâmica fina.

Extensão da Civilização

A civilização espalhou-se pelo Baluchistão, Jammu, Sind, Punjab, Rajastão do Norte e Gujarat. O clima dessas regiões era úmido e úmido, diferente das áreas desérticas em que se tornaram hoje.

Embora o eixo Kalibangan Mohenjodaro seja onde a maioria das casas estavam presentes. A expansão da civilização é vasta devido à ampla rede de comércio e à independência econômica de cada região.

Civilização Harappan [já que Harappa foi o primeiro lugar a ser descoberto] ou A civilização do vale do Indo [está localizado nas margens do rio Indo] é uma civilização de 5.000 anos. 80% dos assentamentos estavam nas margens do agora perdido rio Saraswati. A civilização foi descoberta pela primeira vez em 1920 durante a colocação do Ferrovia Lahore Multan linha.

As capitais: Harappa [margens do rio Ravi] e Mohenjo-Daro [margens do rio Indo].

Harappa foi descoberto por Dayaram Sahni e Mohenjo-Daro por Rakal das banerjee.

John Marshall o chefe da Pesquisa Arqueológica da Índia desempenhou um papel importante.

Alexander Cunningham, o pai da arqueologia indiana foi o primeiro diretor de pesquisa arqueológica da Índia.

A datação por carbono usa o isótopo C-14 para encontrar a idade dos ossos humanos. O inventor é Libby.

Resultados nas cidades:

Nenhum aglomerado de assentamentos em torno de Harappa.

Uma parte substancial da população estava envolvida em outras atividades além da produção de alimentos.

O isolamento de Harappa pode ser explicado pelo fato de estar localizado no meio de algumas importantes rotas comerciais que ainda estão em uso.

A posição preeminente dos Harappas estava, portanto, ligada à sua capacidade de adquirir itens exóticos de terras distantes.

2. Mohenjo-Daro - A maior cidade da civilização espalhados por 200 hectares.

Escavações mostram que as pessoas moraram aqui por muito tempo e foram construindo e reconstruindo casas no mesmo local.

Como resultado, a altura dos restos dos edifícios e destroços é de cerca de 25 metros.

Desde a sua ocupação existem aqui alimentos regulares que provocam deposição de sujidade.

Na época de seu declínio, o lixo era visto empilhado em suas ruas, o sistema de drenagem quebrado e novas casas menos impressionantes construídas até mesmo sobre as ruas.

Em Gujarat, assentamentos como Rangapur, Surkotada e Lothal foram descobertos.

Lothal, localizado nas planícies costeiras do Golfo de Cambay, ficava ao lado de um afluente do sabarmati.

Era um importante centro de fabricação de objetos de pedras, conchas e metais.

Este lugar parece ter sido um posto avançado para o comércio marítimo com sociedades contemporâneas da Ásia Ocidental, como Omã.

4. Kalibangan - planejamento urbano elaborado e características urbanas

Kalibangan localizado no leito seco do rio Ghaggar foi escavado em 1960 sob a orientação de B K Thapar.

Esta área teve a maior concentração de assentamento de harappan. Ele produziu evidências do início do período harappan.

· Sistema de água e drenagem
· Estádio

Localizada na tenda khadir em Rann de Kutchh, era dividida em três partes, ao contrário de outras cidades, e cada parte era cercada por enormes paredes de pedra com entradas através de portais.

Também havia uma grande área aberta no assentamento onde as cerimônias públicas podem ser realizadas.

Outra descoberta importante é uma espécie de inscrição pública composta por dez placas grandes das escritas harappianas, além do reservatório de água.

Ele está localizado perto da costa de Makran, que fica perto da fronteira com o Irã do Paquistão.

Atualmente, o assentamento não tem litoral e está localizado em planícies áridas e inóspitas.

As cidades tinham uma cidadela cercada por um muro de pedra construído para defesa.

Provavelmente para preencher a necessidade de um porto marítimo para fins comerciais.

Sistema da civilização Harappan:

  1. Progresso na agricultura, indústria, artesanato e comércio.
  2. Sistema de rede estradas moldadas - ruas e vielas cortadas em ângulos retos, cidadelas - a autoridade política estava presente, cidades muradas, tijolos queimados - ausência de tijolos de pedra.
  3. Casas com sem janelas Feito de pedra e madeira, cada casa tinha um banheiro.
  4. Cidadela áreas para classes altas e áreas não citadelas para classes mais baixas.
  5. Drenos adjacente à casa coberta com lajes de pedra ou tijolos.
  6. Seals, script [ainda não foi decifrado] escrito da direita para a esquerda e da esquerda para a direita em linhas alternadas, pesos e medidas padrão.
  7. Roda cerâmica baseada, prática de enterrando os mortos no norte sul direção.
  8. Roupas de algodão e lã.
  9. Deusas masculinas e femininas. Adoração da árvore. Adoração de cobra. Nenhum templo encontrado, religião e castas não existiam nesta civilização, portanto, era uma civilização predominantemente secular.
  10. Comedores vegetarianos e não vegetarianos.
  11. Cosméticos e armas foram usados.
  12. Cavalos não eram conhecidos, mas os animais domesticados eram vacas, touros, cães, elefantes.
  13. O ferro não era conhecido, mas o bronze foi usado.
  14. Conhecimento de marés e medicamentos.
  15. Sem moeda então troca baseada em escambo. Comércio com outras civilizações internas e estrangeiras.
  16. Agricultura baseada em trigo e cevada.
  17. Pesca, caça e touros, a música eram momentos de passatempo comuns.
  18. Esculturas em bronze, pedra e terracota.
  19. Celeiros mostram coleta e distribuição organizada. Ótimo banho mostra importância para o banho ritualístico, limpeza.

Causas de declínio:

A mudança climática levou a uma mudança no curso do rio.


Por volta de 1500 aC, a civilização começou a declinar. Os indo-arianos que falam sânscrito entraram no subcontinente neste período.

Características Principais

A característica mais notável da civilização Harappan foi sua urbanização. Os assentamentos harappan, que eram pequenas cidades, mostram uma notável unidade de concepção e um avançado senso de planejamento e organização.

Cada cidade foi dividida em uma área do cidatel, onde se localizavam as instituições essenciais da vida civil e religiosa, e na área residencial inferior, onde vivia a população urbana.

Em Mohenjodaro e harappa, a cidadela era cercada por uma parede de tijolos. Em Kalibangan, tanto a cidadela quanto a cidade baixa são cercadas por uma parede de tijolos. Normalmente, as vilas e cidades são dispostas em paralelogramo. Tijolos da categoria assados ​​e não cozidos foram usados ​​de tamanho padrão, mostrando a presença de uma indústria em grande escala para os harappans.

As cidades mais baixas foram divididas em distritos como um tabuleiro de xadrez pelas estradas norte-sul, leste-oeste e pistas menores cortando-se em ângulos retos como em um sistema de grade.

Casas de tamanhos variados eram uma indicação de grupos econômicos no assentamento. As filas paralelas de chalés de dois quartos desenterrados em mohenjodaro e harappa eram usadas pelas camadas mais pobres da sociedade. As casas eram equipadas com banheiros e poços apropriados. Os banheiros eram conectados a um ralo sob o esgoto sob a rua principal. O sistema de drenagem foi uma das principais características impressionantes da civilização harappan. É também um indicador da presença de uma autoridade municipal.

Trigo e cevada eram cultivados. O gergelim e a mostarda eram usados ​​como óleo.

Há indícios do uso de arado de madeira e carrinho de mão dentado.

O povo Lothal cultivava arroz e harappans também cultivavam algodão.

Embora a irrigação do canal estivesse ausente, a irrigação dependia das enchentes irregulares dos rios de Punjab ou Sind.

Ovelhas, cabras, gado, búfalos, porcos e elefantes foram domesticados. Os camelos eram raros e os cavalos desconhecidos.

Animais selvagens eram caçados para alimentação e caça.

As rotas comerciais eram por terra e mar. O comércio interno e externo foi realizado. Isso é provado pela ocorrência de pequenos barcos de terracota e por uma vasta doca de tijolos construída em Lothal.

O sistema de troca era o meio de troca.

Um sistema bem elaborado de pesos e medidas estava presente. Os oitos eram da ordem de 2, 1,2,4,8,16,32,64 até 160. Os comprimentos foram medidos usando tiras de conchas que não eram encolhíveis no calor e no frio.

Focas Harappan e pequenos objetos usados ​​por comerciantes para carimbar suas mercadorias foram encontrados na Mesopotâmia.

As pessoas estavam envolvidas na fabricação de cerâmica, contas, sinetes, fiação e tecelagem de algodão e lã. Brinquedos de terracota foram feitos, artesanatos esmaltados e entalhados com belos motivos de animais e pássaros.

O trabalho com metais era altamente qualificado. Eles faziam joias finas em ouro, bronze, cobre, serras, cinzéis e facas.

As esculturas de pedra eram raras e pouco desenvolvidas.

Harappans conhecia mineração, metalurgia, arte de construir edifícios bem planejados.

eles eram adeptos da fabricação de cimento de gesso que era usado para unir pedras e até metais.

Roteiros, organização política e religião:

Não foram encontradas evidências de organização política e, portanto, não se pode concluir que tipo de organização política foi seguida no harappa.

No entanto, a uniformidade em ferramentas, armas, tijolos, selos mostra a presença de uma autoridade política.

Pode ter havido uma classe de mercadores governando a civilização, ao contrário do Egito e da Mesopotâmia, que eram governados pela classe sacerdotal.

Esta conclusão decorre da ausência de templos em Harappa.

O script tem muitos símbolos e é escrito da direita para a esquerda e da esquerda para a direita em linhas alternadas.

O harappan adorava divindades masculinas e femininas. A adoração de órgãos sexuais femininos, árvores e touro também é vista em sites. Os harappan acreditavam na vida após a morte, pois seus mortos eram enterrados junto com utensílios domésticos e joias. A cabeça do cadáver foi apontada para o norte. A evidência de sepultamento de urna também é vista nos locais.


A descoberta da civilização Harappan

A Civilização Harappan é uma descoberta inovadora que nos relaciona com o modo de vida e estilo de vida da Índia Antiga. A descoberta não é o resultado de um dia em particular, mas é um conglomerado de vários achados arqueológicos que foram descobertos continuamente desde o século XIX. Em 1853, um engenheiro britânico, Sir Alexander Cunningham, descobriu um selo. O selo era uma pedra preta lisa sem polimento. Um touro sem corcunda foi gravado no selo. Havia duas estrelas sob o pescoço do touro e ele estava olhando para a direita. Acima do touro havia uma inscrição de seis caracteres. Cunningham pensou que a foca não pode ser indiana. No entanto, o selo estimulou a descoberta da Civilização Harappan.

Em 1921, um arqueólogo indiano, Ray Bahadur Daya Ram Sahni, começou a escavar o sítio Harappan. Em 1922, outro arqueólogo Rakhaldas Bandyopadhyay (R.D Banerji) descobriu Mohenjo-daro em Sindh e iniciou a escavação. Escavações em grande escala foram realizadas em Mohenjo-daro sob a supervisão de Marshall em 1931. O mesmo local foi escavado por Mackey em 1938. Em 1948, Vats escavou Harappa. Mortimer Wheeler também escavou Harappa em 1946. Tudo isso foi feito no período pré-Independência.

Após a Independência, Suraj Bhan, M.k Dhavalikar, B.K Thapar, B.B lal, entre muitos outros, continuaram os trabalhos de escavação nas áreas de Gujarat, Haryana e Rajasthan. No Paquistão, F.A khan, A.H Dani, M.R Mughal e muitos outros escavaram muitas áreas.


Local da Civilização Keeladi

Keeladi é o assentamento do século 2 aC perto de Silaiman, no estado indiano de Tamil Nadu. A pequena aldeia também se escreve como Keezhadi e está localizada na fronteira entre os distritos de Sivagangai e Madurai. Fica a 12 km a sudeste da cidade de Madurai e fica às margens do rio Vaigai.

Das escavações, é sabido que Keeladi existia no período Sangam, o período em que o antigo Tamil Nadu e Kerala se estendeu entre o século 5 aC e o século 3 dC. Acredita-se que seja tão grande quanto Mohenjodaro e Harappa. Era uma civilização avançada com ligações comerciais internacionais como Roma, Egito e China.


Além de Harappa: as "outras" culturas (3000 aC e # 8211 900 aC)

Em meio a uma colcha de retalhos de pequenas fazendas com cultivo de trigo, mostarda e cana-de-açúcar, por turnos, você encontrará um dos locais de escavação mais comentados do subcontinente nos últimos tempos. Em 2018, arqueólogos escavando em Sanauli, a cerca de 70 km de Delhi, no oeste de Uttar Pradesh, escavaram uma necrópole ou cemitério com sepultamentos do que parecia ser um clã de guerreiros - homens e mulheres empunhando espadas, que foram enterrados com suas armas , usava capacetes, armaduras ornamentadas e até andava de carruagem.

Nada parecido havia sido encontrado antes, e o que era realmente surpreendente era o período de tempo em que esse clã viveu. De acordo com a datação por Carbono 14, esta necrópole remonta a cerca de 2.200 aC, tornando os guerreiros de Sanauli contemporâneos dos harappans, que residiam mais a oeste.

Isso foi significativo porque não tinha precedentes.

Esta descoberta colocou o proverbial gato entre os pombos, questionando muitos pontos de vista anteriores. Também gerou uma tempestade, com algumas seções comparando esta evidência de guerreiros com o período do épico Mahabharata. Fora isso, o que foi significativo foi o fato de Sanauli abrir outro capítulo na história tentadora dos muitos assentamentos (ou "culturas", conforme descritos pelos arqueólogos) que coexistiram com o mundo harappiano em todo o subcontinente indiano.

Mas antes de discutirmos isso, é importante saber que havia muitos assentamentos que datavam de Harappa. Por exemplo, os primeiros vestígios conhecidos dos primeiros fazendeiros do Sul da Ásia vêm de Mehrgarh, no atual Paquistão, 8.000 aC. Isso precede a civilização Harappan em pelo menos 5.000 anos, e Mehrgarh não é o único. Havia muitos outros locais neolíticos que demonstram a mudança da coleta de alimentos para o cultivo de alimentos e domesticação de animais, como o de Lahuradewa (6500 aC) em Uttar Pradesh e Sothi (4600 aC) no Rajastão.

Embora a civilização harappiana, que surgiu e caiu entre 3.000 aC e 1700 aC, domina qualquer conversa sobre o início da história antiga, o que raramente é mencionado é que nossa terra era povoada por uma série de outras comunidades ou culturas, cada uma das quais tinha sua própria identidade única e independente. Alguns deles até resistiram até muito depois que os harappanos se mudaram.

A maioria dessas "outras" culturas, categorizadas como culturas "calcolíticas" (marcadas pelo uso de cobre pela primeira vez pelo homem), estavam concentradas nas áreas do atual Rajastão, Índia Central e Deccan. E eles tinham fortes ligações comerciais entre si.

Era um mundo diversificado e bem conectado.

CULTURA AHAR-BANAS (3000 - 1900 AC), Sudeste do Rajastão

Esta é uma das primeiras culturas calcolíticas da Índia, com mais de 100 locais, principalmente ao longo do vale do rio Banas que flui no Rajastão e é um afluente do rio Chambal mais a leste. Esta cultura, como a norma geral, recebeu o nome do local de ‘Ahar’, onde foi descoberta pela primeira vez.

Ahar, no distrito de Udaipur, foi escavada em 1961-62 pelo arqueólogo H D Sankalia e sua equipe, que encontraram evidências de uma cultura agro-pastoral totalmente desenvolvida. Havia sinais de cultivo de arroz e domesticação de animais por meio de ossos de bovinos, ovinos, caprinos e cachorros, entre outros.

Outros locais importantes desta cultura são Gilund no distrito de Rajsamand e Balathal no distrito de Udaipur. Gilund foi escavado por B B Lal (ex-DG, ASI) e Balathal por V N Misra (ex-Diretor, Deccan College, Pune). Escavações aqui revelam que havia moradias de tijolos de barro e também moradias de pedra com vários cômodos com lareiras em alguns.

A cultura material de Ahar-Banas é caracterizada por uma cultura incrivelmente prolífica, ou seja, pelo menos oito tipos de peças ou cerâmicas diferentes. Isso incluía louças pintadas de branco em preto e vermelho, louças cinzentas, louças de polimento, louças de polimento de imitação e louças reservadas.

Para os utensílios pintados de branco, preto e vermelho, um artigo característico da cultura Ahar-Banas, os ceramistas usaram a técnica invertida. No momento do disparo, os potes foram colocados de forma invertida para que as partes que não recebiam oxigênio ficassem pretas, enquanto a parte que tinha acesso ao oxigênio tornasse vermelha. Mais tarde, eles pintaram a cerâmica com desenhos de apliques de um branco fugitivo.

Balathal também se destaca pelo uso abundante de cobre. Isso inclui helicópteros, facas, navalhas, cinzéis e pontas de flechas farpadas e com pontas. Esta região é rica em depósitos minerais, e contas de pedras semipreciosas como cornalina e lápis-lazúli foram descobertas aqui. Curiosamente, os grânulos de cornalina são típicos do Gujarat Harappans, sugerindo que o comércio entre os dois, enquanto o lápis-lazúli teria que vir por meio do comércio de longa distância de Badakhshan no Afeganistão, através de todo o domínio Harappan. Balathal também produziu restos de tecido, indicando que as pessoas daqui desenvolveram a arte da confecção de tecidos.

Tudo isso indica uma economia mista, e as atividades industriais foram marcadas pela produção em massa de cerâmica, serralheria e o desenvolvimento da indústria de contas. Os arqueólogos até mesmo postulam, a partir das evidências disponíveis, que essa região fornecia cobre aos sítios Harappan.

GANESHWAR & # 8211 JODHPURA CULTURE (2500 AC)

Não muito longe da cultura Ahar se desenvolveu a cultura Ganeshwar-Jodhpura no nordeste do Rajastão, a cultura calcolítica mais rica em comparação com o cobre. O que ajudou foi sua localização perto de minas de cobre. Infelizmente, não encontra muita menção junto com outras culturas calcolíticas por causa da escavação limitada e escasso material publicado.

Escavações chefiadas pelo arqueólogo R C Agrawal em Jodhpura perto de Kotputli e Ganeshwar perto de Nim-ka-Thana em 1978-79, revelaram mais de 1.000 objetos de cobre, incluindo 400 pontas de flechas, 50 anzóis, 60 celtas chatos e vários outros objetos em uma única temporada. Esse grande número de pontas de flechas aponta claramente para uma indústria especial de artesanato no local. Análises metalúrgicas de dois espécimes do sítio de Ganeshwar revelam objetos fabricados com alto teor de cobre puro, com traços de liga de chumbo e arsênio. Todo esse material, junto com achados de pedaços de argila vitrificada, madeira carbonizada e escórias metalúrgicas, indicam uma área de atividade avançada de processamento de metais.

O Dr. Vasant Shinde, Vice-Chanceler do Deccan College of Archaeology, escreve que “esta cultura é definida por suas interações, particularmente sua proximidade com a Civilização Harappan e o complexo Ahar-Banas. Ao ocupar o espaço entre duas grandes forças culturais da época, essa cultura surge como uma comunidade especializada em recursos que possui conexões com ambas ”.

As amostras de cobre derivadas de Harappa foram comparadas com várias fontes regionais de cobre, e a análise mostra que talvez muito do minério de cobre Harappa foi adquirido de Ganeshwar-Jodhpura.

CULTURA KAYATHA (2500 & # 8211 2000 AC)

Aqui, o local de Kayatha no atual distrito de Ujjain de Madhya Pradesh, após o qual a cultura foi nomeada, é popular por ter um dos primeiros restos de cavalo da era calcolítica na Índia. Também foi encontrado aqui um esconderijo de machados de cobre fundidos em moldes. Além de caracterizar a metalurgia avançada do cobre, havia também uma indústria especializada de lâminas de pedra, como visto a partir das evidências da produção em massa de lâminas de calcedônia usando a técnica de crista guiada.

A cultura Kayatha é conhecida em 40 outros locais localizados nos afluentes do rio Chambal em Madhya Pradesh, embora o local Kayatha seja o único escavado.

Pessoas dessa cultura viviam em pequenas cabanas com piso bem compactado com paredes de vime e tetos de palha apoiando um telhado de palha. Uma economia mista foi praticada como visto a partir de evidências de agricultura de subsistência, pecuária e caça-pesca. Cevada e trigo foram cultivados. Também foram encontrados colares requintados feitos de pedras semipreciosas e contas, um feito de 40.000 contas de microesteatita enfiadas em fios, deitado em um pote. Além disso, os vestígios sugerem que o povo Kayatha parecia comer tartarugas.

Curiosamente, o local foi abandonado por volta de 1800 aC, mas ressurgiu como um centro de uma cultura Ahar subsequente. O fim repentino desta cultura é atribuído a um terremoto. A presença de uma camada estéril entre os níveis do Kayatha e da cultura Ahar subsequente aponta para um hiato entre os dois.

CULTURA DE MALWA (1900-1400 AC)

Os assentamentos dessa cultura estão localizados principalmente no rio Narmada e seus afluentes, e os locais mais conhecidos são Navdatoli (perto de Maheshwar), Eran (no distrito de Sagar) e Nagda (no distrito de Jhansi), todos os três em Madhya Pradesh. Eles são conhecidos por suas paredes semelhantes a fortificações. Navdatoli é cercada por uma muralha fortificada, Nagda tinha um bastião de tijolos de barro e Eran tinha uma muralha com um fosso.

Em Navdatoli, cabanas redondas foram encontradas em grupos de dois, três ou quatro. O arqueólogo M. K Dhavalikar sugere que cada agrupamento representava uma família, da qual um tinha uma lareira enquanto os outros desempenhavam funções diferentes. Sua cerâmica era vermelha ou laranja deslizada e pintada de preto com desenhos geométricos, florais, animais e humanos em preto. Eles também usaram cerâmica de cor amarelada com motivos pintados em marrom / preto. O repertório incluiu mais de 600 motivos!

CULTURA JORWE (1500 a.C. & # 8211 900 a.C.)

Esta é provavelmente a mais característica de todas as culturas calcolíticas, e mais de 200 sítios foram localizados em Maharashtra, exceto na costa de Konkan. A alta concentração de sítios no vale do Tapi tem sido atribuída à ocorrência de trechos de solo de algodão preto altamente fértil na região. O padrão de povoamento esparso do vale do Bhima, por outro lado, é explicado pelo fato de que toda a bacia é praticamente uma área seca.

Os locais mais importantes deste período são Inamgaon no distrito de Pune e Daimabad no distrito de Ahmednagar em Maharashtra. Cada um com mais de 20 hectares, Dhavalikar sugeriu que eram assentamentos de vilarejos permanentes. Uma característica notável da cultura Jorwe é o modo de descarte dos mortos, usando sepulturas e urnas. O mais original é o enterro de um homem de 35 anos sentado em uma urna de Inamgaon, perto de Pune. Não há paralelos com isso na Índia. A urna em forma de corpo humano robusto com uma barriga protuberante tinha quatro pernas e foi enterrada no pátio de uma casa de cinco cômodos.

Havia também uma infinidade de sepultamentos de urnas gêmeas, a maioria pertencentes a crianças com menos de seis anos. A cabeça e os ombros dos mortos foram inseridos em uma urna, enquanto as pernas foram inseridas na outra. As urnas foram então seladas, boca a boca. Freqüentemente, no caso de adultos, a porção abaixo dos tornozelos era cortada, uma característica observada nos sepultamentos em Sanauli, no norte também. Arqueólogos e antropólogos ainda estão confusos com essa prática.

Os enterros em Inamgaon nos dão ótimas dicas sobre a vida e as crenças das pessoas que viveram nesta área há mais de 3.000 anos. Os grãos encontrados nas vasilhas junto com os túmulos também nos dão uma ideia do que eles comeram. A dieta incluía cevada, trigo, lentilhas, ervilhas e arroz.

Do sítio de Daimabad, um morador local enquanto escavava raízes de uma árvore para lenha, encontrou quatro esculturas de bronze que levaram à escavação. Uma delas era de um homem cavalgando uma carruagem puxada por touros. Alguns dizem que parece ser uma representação inicial de Pashupati Shiva.

Nesses locais, também há evidências de que essas pessoas eram muito engenhosas e foram além de suas fronteiras locais para coletar matérias-primas como conchas / chank das costas de Gujarat e ouro e marfim de Karnataka.

BURZAHOM (3.000 a.C. e 1.000 a.C.)

Embora a Caxemira esteja fora do alcance das culturas calcolíticas discutidas aqui, deve-se mencionar o local de Burzahom, que também foi contemporâneo dos harappans. Aqui, os colonos viveram em moradias subterrâneas (possivelmente devido ao clima extremamente frio) e ergueram enormes megálitos de pedra como marcadores comemorativos dos mortos. Outros achados interessantes aqui foram o uso de ferramentas finas de espinha de peixe, incluindo arpões e agulhas, e o enterro de humanos junto com animais - tanto selvagens quanto domésticos.

Algumas das descobertas no site Burzahom indicam o quão bem conectadas as pessoas aqui eram com outras comunidades. Laços estreitos foram estabelecidos com comunidades e assentamentos harappianos contemporâneos na Ásia Central e na China.

Curiosamente, existem muitas semelhanças culturais entre as pessoas daqui e os Harappans. Por exemplo, um dos crânios humanos encontrados em Burzahom tinha sete buracos, uma característica comumente vista em alguns dos cemitérios no sítio Harappan de Kalibangan, no Rajastão. Escavações em Burzahom também revelaram cerâmica com pinturas de uma divindade com chifres intimamente associada aos primeiros locais Harappan, como Kot Diji (3.300-2.600 aC) em Sindh do Paquistão.

SANAULI (2000 a.C.)

Voltando ao local de Sanauli, este assentamento coincide com o período Harappan tardio. Sanauli forneceu evidências de um cemitério "real" e carruagens que podem ter sido puxadas por cavalos, em maio de 2018. A razão desta descoberta foi sensacional é que ia contra tudo o que se sabe deste período - que não havia nenhuma evidência de uma classe real ou marcial nas escavações Harappan, nem carruagens, nem evidência clara de cavalos. Uma grande quantidade de potes de cerâmica também foi arrumada nas fossas funerárias com bastante cuidado, sugerindo que os rituais eram realizados aqui antes de os vasos serem colocados nas fossas. Havia também o que parecia ser pertences pessoais do falecido, como punhais de cobre, espadas de antena, escudos, etc.

Os arqueólogos em Sanauli foram Sanjay Manjul e Arvin Manjul. A husband-wife duo, Sanjay Manjul is Director of the Institute of Archaeology, Archaeological Survey of India, while Arvin Manjul is Superintending Archaeologist with the ASI). The analysis of all the artefacts found here made it clear to the excavators that there was little to connect Sanauli to the Late Harappan phase of Harappan Civilisation. This was a lone example of a necropolis of probable OCP/Copper Hoard Culture. The Sanauli site is indeed unique, with no parallel. No other site in the Indian subcontinent, even in the broad Chalcolithic context, has a necropolis of this nature and certainly nowhere else have we found life-size chariots like the three found here.

What these cultures tell us is that the Indian subcontinent was not a monolith society but had a great deal of diversity. There was also a lot of give and take of influences between these cultures and with the Harappans. Sometimes, these cultures grew in the shadows of Harappans and often acted as feeders to the Harappan Civilisation, providing them with raw materials. Dr Shinde says that since the Harappans had advanced technology, they processed these raw materials and ultimately sold the final goods back to the people of other cultures. This was a major reason for their prosperity.

The material culture of the Chalcolithic society of the subcontinent was varied and rich, with developed craft specialisation. Excavations have found specialised areas designated for workshops and storage. And one exemplary skill across all these cultures was pottery. There was a well-developed ceramic industry, including fine painted, plain and coarse pottery for a variety of purposes. This was also the first time that agriculture was the mainstay of the people. Food processing equipment like querns and grinding stones have been found at all sites.

Decline of Chalcolithic Cultures

While the Indian subcontinent provided all the favourable ecological conditions necessary to give birth to early farming communities and evolved Chalcolithic cultures, climatic changes were also the reason for their decline.

During the course of these Chalcolithic cultures, when the Harappans managed to move out of their huts and into organized, sprawling cities, the Ahar/Kayatha/Malwa/Jorwe, people did not manage to even reach the level of urbanisation. The reason was that the Harappans were blessed by the fertile Indus-Saraswati Valley and could produce in surplus, unlike the other cultures.

The Deccan and Central India were highly dependent on rainfall, and the chemical analysis of the soil profile from Nevasa (Jorwe culture site in Ahmednagar district of Maharashtra) indicated a decline in the rainfall pattern and consequent drought periods. As a result, severe aridity led to either increased poverty or desertion of the settlements. At Inamgaon, they shifted to a more pastoral, sheep-goat herding and adapted to the drier climate. So instead of growing, these cultures took a step back in time and resorted to a semi-nomadic existence.

Another reason cited for their decline besides ecological degradation is pressure on land. With the advancement in material culture, people could exploit natural resources more adequately. This facilitated the escalation of the population too. But since the settlements had to remain confined to a limited area of riverine tracks, the bearing capacity of the land depleted.

While this was a period that played a crucial role in the development of civilisation in India, the big question is: Did any of these cultures progress and merge with other cultures in the later period or did they just disappear completely? We are yet to find answers to this.

This article is part of our ‘The History of India’ series, where we focus on bringing alive the many interesting events, ideas, people and pivots that shaped us and the Indian subcontinent. Dipping into a vast array of material – archaeological data, historical research and contemporary literary records, we seek to understand the many layers that make us.

This series is brought to you with the support of Mr K K Nohria, former Chairman of Crompton Greaves, who shares our passion for history and joins us on our quest to understand India and how the subcontinent evolved, in the context of a changing world.

Find all the stories from this serieshere.


Harappa: Raising a Civilisation

In 1829, one of the most spectacular discoveries of all time was made in the unlikeliest of ways. Charles Masson, a British soldier with a dodgy reputation (he had deserted his army camp in Agra in 1827) had run off again, leaving his colleagues who were en route to Afghanistan.

While on the road, Masson found himself near the small town of Sahiwal in Punjab, now in Pakistan, and was astonished by what he saw. He was looking at large, exposed brick structures, which he believed were the remains of a great city left behind by Alexander 2,000 years earlier. Only, they weren’t. What Masson had found was Harappa!

Masson marvelled at the large brick structures and sketched many of them. Over the years, he went on to find many more historic gems and, what do you know? The army deserter came to be feted as an explorer!

Oddly, despite the dramatic nature of Masson’s discovery, it was another 25 years before an archaeologist actually returned to that mound in Sahiwal, and almost a century before the significance of what they had found dawned on the archaeological community!

Phase I – The Lost Years

After Masson, the second individual of significance to visit the mound of Harappa in Sahiwal was Sir Alexander Cunningham (the first Director-General of the Archaeological Survey of India), who made his way there in 1853. While Cunningham too did not realise the importance of the site – he thought it was a lost Buddhist site – he revisited it a few years later, only to find it plundered for its bricks. Sadly, its upper portions had all but been demolished as contractors hired by the British to build the Multan Railway line had used bricks from the mound to lay the railway bed.

Believe it or not but this quirk of history turned out to be a double-edged sword, for it was the kind of brick and debris that the contractors had been bringing to the railway line, and the artefacts that were surfacing, that had brought Cunningham here. He even found a seal, which he attempted to decipher in 1875. Sadly, there was no local memory of the Harappan Civilisation, which wasn’t even a part of the mythical or folk traditions of the region. So much for being one of the world’s largest Bronze Age Civilisations!

Alexander Cunningham: Digging Deep

The secrets of this amazing and unique civilisation would, quite literally, remain buried for the next 45 years.

So why did it take so long? Unaware of what he was passing up, Cunningham was more interested in the Buddhist trail and following the travels of the 7th-century Buddhist monk, scholar and traveller, Hiuen Tsang. Cunningham’s successor, James Burgess, was almost totally devoted to Brahmanical and Buddhist art history, architecture and epigraphy, and his key area of interest was the Deccan and Central India.

Then, from 1888, the ‘Buck Crisis’, named after Edward Buck, put a major crimp on the budget of the Archaeological Survey of India (ASI) and, in 1892, Buck announced the imminent closure of the ASI to generate savings for the government’s budget. Luckily, some great discoveries by the ASI, of Ashokan Edicts at Nigali Sagar (birthplace of Kanakamuni, a former Buddha) and at Lumbini (birthplace of Gautama Buddha), both in Nepal, saved the day. These discoveries were proof that the place of the Buddha’s birth had been found and they kept the ASI’s sights firmly focused on the Buddhist trail. The newly appointed Director-General, Sir John Marshall, followed this tradition and carried out a huge excavation at Taxila.

But, in the early 20th century, Harappa was destined to be rediscovered. In 1912, John Fleet of the ASI discovered a number of seals and brought the Sahiwal site to the notice of Marshall, who sent Hiranand Shastri to survey Harappa and asked his protege Rai Bahadur Daya Ram Sahni to conduct systematic archaeological excavations in 1921-22 along with M S Vats. This finally led to the true discovery of the Harappan Culture.

Simultaneously, archaeologists D R Bhandarkar and Rakhaldas Banerji were dispatched by Marshall to Mohenjodaro, a mound until then considered Buddhist due to the Kushana-period Buddhist stupa e vihara that crowned it. In 1924, Marshall brought together Sahni and Vats, and the data from the excavations at Mohenjodaro and Harappa. He instantly realised he was looking at something that could rewrite the history of the subcontinent. And thus started an altogether new fascination in Indian archaeology.

Phase II – The Many Discoveries

There was a flurry of activity between 1924 and 1947, a period during which a large number of Harappan sites were discovered and excavated.

Marshall took over the excavations at Mohenjodaro for a year (1924-25) in the midst of his 20-year-long excavations at Taxila. M S Vats completed the excavations at Harappa. N G Majumdar, who had worked at Mohenjodaro in 1923, was appointed Superintending Archaeologist in 1927, and carried out extensive explorations in the Sind. He discovered 69 Harappan sites and excavated at Chanhudaro in 1930. Sadly, he was shot dead during fieldwork at Rohel ji Kund by Pathan bandits in 1938.

Excavations were also carried out at Nal by Harold Hargreaves in 1924, and Amri by Majumdar in 1929. These two sites later became incredibly important as they both revealed a pre-Harappan cultural sequence. The polychrome ceramics from Nal and the Buff painted pottery of Amri have become ceramic markers used to this day by Harappan archaeologists. In 1935, F A Khan excavated the site of Kot Diji, perhaps the most important site to understand the transition from the pre-Harappan to the Mature Harappan phase.

After Majumdar, Ernest Mackay took up further excavations at Chanhudaro in 1935. This site turned out to be very rich in artefacts, with evidence of large-scale production of items such as shell ladles copper knives razors and spears beads of shell and carnelian seals and many other objects. There were so many copper tools recovered that the site was nicknamed the ‘Sheffield of the Harappans’. The long-barrel carnelian beads found here along with evidence for their manufacture were also found at Mesopotamian burials, thus making this the first confirmed evidence of trade between the Harappans and the Mesopotamians.

Due to World War II, almost no new research was carried out at these sites from 1939 to 1944 and then, in 1944, the ASI got a new Director-General in Brigadier Sir Robert Eric Mortimer Wheeler, who was deputed from the British Army. Among the four excavations he conducted during his four-year stint, one was at Harappa. Wheeler’s excavations, especially at Cut XXX (a technical name for an archaeological trench) along the fortification walls, yielded very early pre-Harappan ceramics for the first time at Harappa. One of the questions Wheeler was most interested in answering was: what had happened between the Harappans and the Ganga Valley Early Historic cultures? Although he didn’t find the answer during his stay in India, the question lingered in the minds of the ASI’s archaeologists.

Phase III – The Indian Chapter

The ‘loss’ of Harappa and Mohenjodaro after Partition in 1947 provided an impetus to search for new sites in India, and led to the excavations at Ropar in Punjab, Kalibangan in Northern Rajasthan and Lothal in Gujarat. Explorations in Gujarat had revealed a possible Harappan site at Rangpur and this was excavated by S R Rao from 1953-56. What was most interesting was the decline and subsequent post-Harappan culture at the site. Finally, an answer to what had happened after the decline of the Harappans.

Y D Sharma began excavations at Ropar in 1953. The excavations revealed, for the first time, a sequence that went from the Mature Harappans to the Late Harappans. This was followed by the Painted Grey Ware Culture and then the Northern Black Polished Ware, Mauryan levels, Sunga-Kushana levels and Gupta levels. For the first time, there was a hint at a possible continuous history from the Mature Harappan Period to the Gupta Era.

Amalanada Ghosh surveyed the dry river bed of the Ghaggar River and realised that there were a number of Harappan sites along the river. He excavated at Sothi and conducted preliminary excavations at Kalibangan in 1953. His preliminary work revealed the fascinating possibility of an undisturbed Harappan site and Kalibangan was taken up for large-scale horizontal excavations from 1960-1969 under the directorship of archaeologists B K Thapar and B B Lal of the ASI.

Their work revealed a fascinating two-tier city with intact roads, houses, tandoors, ceramics and ritual platforms. The city appeared to have been deserted due to the drying up of the Ghaggar. This raised tantalising questions – was this then one of the reasons for the decline of the Harappans? Was the Ghaggar the legendary Saraswati of the Rig Veda, which had disappeared below the sands of the desert?

In 1957, S R Rao began excavations at the site of Lothal in Gujarat. His discoveries were startling. There was a Harappan walled city in southern Saurashtra and it had all the trappings of a classical, Mature Harappan city from the Indus system! There was also a huge, rectangular, water-proofed tank, which he felt was a dock used by the Harappans in their trade with Mesopotamia.

By the end of the ’70s, the Harappan Era was well documented in India. Archaeologist Jagat Pati Joshi of the ASI excavated the site of Surkotada (1964) in the Kutch and discovered the site of Dholavira (1967), among many others. The focus now shifted to Gujarat, with excavations by the State Archaeology Department of Gujarat at Shikharpur and by M S University, Baroda at Nagwada, Nageshwar, Loteshwar and Bagasra.

In 1975, French archaeologists working at the Bactrian Greek capital city of Ai Khanum discovered a Mature Harappan site on the Amu Darya river in Northern Afghanistan, 500 km from the nearest Harappan site and 1,100 km from Mohenjodaro. This site, the northernmost outpost of the Harappans, was excavated by Henri-Paul Francfort, whose work clearly establishes that the settlement was an outpost to protect the source of Harappan lapis lazuli in the Badakhshan mines.

Pune’s Deccan College of Archaeology also jumped onto the Harappan bandwagon. In the early ’90s, M K Dhavalikar excavated Kuntasi, near the city of Morbi in Gujarat, and in the mid-’90s, Vasant Shinde excavated Padri, near Talaja in Bhavnagar District of Gujarat.

Kuntasi turned out to be a port site with strong evidence of exporting lapis lazuli to Mesopotamia. Padri was a small rural outpost, which the excavator believes was a salt manufacturing site. The most unique thing about Padri, though, was the discovery of a chronologically pre-Harappan yet non-Harappan Chalcolithic culture at the site, and the discovery in these layers of the most specific ‘type ceramic’ of the later Gujarat Harappans called the ‘stud-handled bowl’.

R S Bisht of the ASI excavated the site of Banawali, not far from Agroha in Haryana, from 1974-1977. He discovered a unique ‘D-shaped’ city with evidence of the earliest-known plough (a toy terracotta plough was found here) and the earliest-known recipe for detergent/shampoo (a mix of awla, shikakai e reetha found in a charred lump from the roof of a burnt house where the fruits were drying).

This competitive exploration and excavation programme by the ASI, alongside many student explorations from other institutes, resulted in the discovery of hundreds of new sites in Gujarat, Rajasthan, Punjab and Uttar Pradesh. These discoveries widened the scope of research, added quantitative data, increased our understanding of local, regional cultures prior to the arrival of the Harappans, and even after their departure. The work on understanding the lost Saraswati River revealed one of the major reasons for shifts in the Mature Harappan population and for the beginnings of the decline phase.

Excavations at sites like Daimabad in Dhule District in Maharashtra, and Bhagwanpur near Thaneshwar in Haryana, made the sequence very clear in different regions. Daimabad has very clearly shown that the Late Harappan levels were succeeded by a local culture called the Daimabad Culture, which subsequently became the Malwa (Chalcolithic) Culture of the Deccan. At Bhagwanpur, Jagat Pati Joshi is adamant that after Period 1A, which is Late Harappan, period 1B is a clear transition from there to the subsequent PGW period 2 at the site. This points out that the PGW was a very clear successor to the Late Harappans.

B B Lal, working in the Ganga-Yamuna Doab, had already seen the PGW below NBP levels at his excavations. He believed that the OCP (Ochre Coloured Pottery) people were remnants of the Harappans moving eastward and that it was they who introduced the agro-pastoral culture to the Ganga Valley. Excavations at Sanauli (Baghpat District, Uttar Pradesh) by the ASI have yielded a huge cemetery with hundreds of burials including antenna swords, carnelian beads, bronze studded chariots and legged-coffins.

The site is dated between 2200 and 1800 BCE, and this has put paid to the theory that the OCP people were Harappans. They were a contemporary Bronze Age culture and their story is only just being told. Alongside the OCP, there have also been very interesting developments on the Ahar Culture in Southern Rajasthan. The ancient Aharians were contemporaries of the Harappans, and excavations in the ’90s by V N Misra of Deccan College, at Balathal (Udaipur District, Rajasthan) and then at Gilund (Udaipur District, Rajasthan) by Vasant Shinde and Gregory Possehl have revealed close links between them.

Questions about the disappearance of the Harappans are now steadily being answered as are questions about who their contemporaries were in India.

Excavations at smaller, fortified sites like Kanmer (Rajasthan), and Bagasra and Kotada Bhadli (both in Gujarat) have been filling in blanks on trade routes, specialised manufacturing sites and exploitation of local resources.

The most recent Harappan excavations have concentrated on Haryana and Northern Rajasthan, which includes the sites of Bhirrana, Farmana and Rakhigarhi in Haryana and Binjor/4MSR in Rajasthan. The excavations by Sanjay Manjul of the ASI at Binjor in 2014-17 have yielded the remains of multiple furnaces and a manufacturing site for copper objects.

In 2004-06, L S Rao of the ASI excavated the site of Bhirrana in Fatehabad District in Haryana. Excavations here yielded remains of pre-Harappan Hakra ware and were dateable to 4000 BCE, and a potsherd with an engraving of a dancing girl that was eerily reminiscent of the bronze statuette from Mohenjodaro. The site has also yielded two copper celts with Harappan letters engraved on them.

In 2006-09, Vasant Shinde excavated over 70 burials at the Harappan necropolis of Farmana. These excavations also revealed a large number of burial goods and helped archaeologists recreate food habits. Palaeobotanists and archaeologists Arunima Kashyap and Steve Weber painstakingly analysed sherds of broken cooking vessels unearthed at the site and revealed that a curry made of brinjal with turmeric, ginger, garlic and mustard oil was once placed in one of the burials at the site. This 4,500-year-old recipe is the oldest known recipe in the Indian subcontinent.

Rakhigarhi, one of the largest Harappan sites in the subcontinent, was first excavated by Amrendra Nath of the ASI, from 1997-2000 and subsequently by Vasant Shinde of Deccan College in 2014-16. The discovery of a number of burials at Rakhigarhi led to scientific exposure with minimum contamination to try and recover Harappan DNA. The team actually managed to recover the DNA of one individual and this has electrified the field of Harappan research.

O caminho a seguir

As of the year 2019, a whopping 925 of the over 1,500 known Harappan sites were found in India. What we can say with certainty is that the discovery of the Harappan Civilisation has enriched the Indian subcontinent by adding 8,000 years to its history. When Cunningham left the ASI, the history of India stretched back to the 6th century BCE when Marshall left the ASI, he had taken it back to the 3rd millennium BCE Robert Eric Mortimer Wheeler added to this and then Amlananda Ghosh, Rafique Mughal and Katy Dalal (nee Frenchman) pushed back the pre-Harappan to the 5th millennium BCE by the 1970s.

Jean-Francois and Catherine Jarrige took the antecedents of the Harappans to 8500 BCE at Mehrgarh in Balochistan, Pakistan. The period from the ’70s to the ’90s saw a huge leap in Harappan studies and opened up new vistas in our understanding of the day-to-day lives of these people and their trade with each other and distant lands.

Closer to today, we have spectacular culinary residue analysis and DNA information from Rakhigarhi, the first of what we hope are many such instances. The large necropolises being excavated are also telling us much about the health of the people buried there.

In the 100 years since Sir John Marshall realised that archaeology was on the cusp of great discovery and pursued the study of the mound at Sahiwal, leading to the ‘discovery of Harappa’ in 1921, we have come a very long way. Here’s looking forward to the next 100 years of Harappan research!


Indus Valley Civilization & Culture Harappan Arts, Crafts, Architecture ( 3,300-1300 BCE)

For the development of Eastern arts and crafts,
please see: Chinese Art Timeline (from 18,000 BCE).

For the chronology and development of more ancient works, see:
Prehistoric Art Timeline (2.5 Million - 500 BCE).

Dating to the era of late Neolithic art, the Indus Valley Civilization (IVC) - also known as the Harappan Civilization - lasted from 3300 to 1300 BCE and included parts of Afghanistan, most of Pakistan and north-west India as far south as Rajkot. The most significant early civilization of the Indian sub-continent, the IVC ranks alongside Ancient Egypt and Mesopotamia, as source of ancient art, notably sculpture, seal carving and ancient pottery, as well as decorative crafts. It is also noted for its urban planning, baked brick buildings and water supply systems, although archeologists have yet to find evidence of any monumental architecture, such as palaces or temples. IVC flourished in particular along the Indus River and its tributaries, extending to more than 1,056 cities and settlements with a total population of over five million. Among the key centres of Indus Valley culture were the settlements of Harappa, Mohenjo-Daro (UNESCO World Heritage Site), Kot Diji and Mehrgarh. Excavations have revealed an extensive caravan trade with Central Asia to the north and Persia to the west, as well as links with both Egyptian art and Mesopotamian art, and possibly even with Minoan culture on Crete.

Note: India is home to the earliest art of the Stone Age, in the form of ancient cupules - dating back to between 290,000-700,000 BCE - which were found in the Madhya Pradesh region of central India. For details, please see: Bhimbetka Petroglyphs at the Auditorium Cave and Daraki-Chattan Rock Shelter.

More About Art on the Indian Subcontinent
- Indian Sculpture (3300 BCE - 1850)
- Classical Indian Painting (Up to 1150 CE)
- Post-Classical Indian Painting (14th-16th Century)
- Mughal Painting (16th-19th Century)
- Rajput Painting (16th-19th Century)

Location and Discovery

One of the earliest sources of Asian art, the Indus Valley Civilization extended from Jalalabad (Afghanistan) in the north, to Maharashtra to the south from Pakistani Balochistan in the west, to Uttar Pradesh in the east. Far flung IVC colonies have been discovered on the Oxus River at Shortughai, and beyond the Hindu Kush as far north as Dushanbe. It flourished most significantly along the Indus River and its tributaries including the Jhelum, Chenhab, Ravi, Sutlej and Ghaggar Hakra rivers.

Following early efforts by General Alexander Cunningham, director general of the Archeological Survey of Northern India, the first major archeological discoveries of Indus Valley civilization were made at Harappa, in the present-day Punjab province of Pakistan, followed by Mohenjo-Daro in the Pakistani province of Sindh. Archeologists involved included Sir John Marshall, Rai Bahadur Daya Ram Sahni, Madho Sarup Vats, Rakhal Das Banerjee, E. J. H. MacKay, Ahmad Hasan Dani, Brij Basi Lal, Nani Gopal Majumdar, Sir Marc Aurel Stein, and Sir Mortimer Wheeler. The most recent excavations have been made at Mehrgarh - a site discovered in 1974 by French archeologists Jean-Francois Jarrige and Catherine Jarrige - on the Kacchi Plain of Balochistan, Pakistan, where some 32,000 artifacts have been collected. According to Ahmad Hasan Dani, Professor of Archeology at Quaid-e-Azam University, Islamabad, the discoveries at Mehrgarh have proved invaluable to our understanding of the Indus Valley culture.

In simple terms, Indus Valley Civilization can be divided into three main periods: (1) Early Harappan: 3300� BCE (2) Mature Harappan: 2600� BCE and (3) Late Harappan: 1900� BCE.

The Early Harappan Period included the Ravi Phase (3,300-2,800 BCE), the Hakra Phase (2,800-2,600 BCE), and the Kot Diji Phase (2800� BCE). It is characterized by intensive agriculture, animal husbandry and the emergence of large urban centres, as well as extensive trading practices with the surrounding regions. The Mature Harappan Period featured urban settlements such as Harappa, Ganeriwala and Mohenjo-Daro in today's Pakistan, and Kalibangan, Dholavira, Rakhigarhi, Rupar and Lothal in present-day India. However, some time around 1800 BCE, the civilization began to decline, and by about 1700 BCE, the majority of the cities were abandoned. Scholars believe that the collapse of the IVC was triggered by a major drought, or some combination of climatic conditions. But Harappan civilisation did not disappear completely, and many of its elements can be found in later cultures. Indeed, recent archeological data collected at the Harappan settlement of Pirak, suggests that Late Harappan culture may have endured until at least 900 BCE, to the era of Painted Grey Ware culture, if not later.

Archeological investigations have revealed a technologically advanced urban culture in many Indus Valley centres, with clear signs of sophisticated municipal town planning, including the world's first known urban sanitation systems (Harappa, Mohenjo-Daro and Rakhigarhi). Other features of its advanced architecture include an array of impressive dockyards, warehouses, granaries, public baths, and defensive walls. These huge walls - found in most Indus Valley cities acted as flood-barriers as well as military fortifications. However, no large palaces or temples appear to have been constructed.

Harappan craftsmen developed numerous techniques in metalwork (copper, bronze) and jewellery. These are most evident in their goldsmithing and their bronze sculpture (see below).

Indus Valley Civilization is probably best-known in the West for its bronze figurative sculpture - notably the famous slender-limbed statue known as the "Dancing Girl of Mohenjo-Daro" (2500 BCE) - the extraordinary quality of which is comparable with Late Classical Greek Sculpture (c.400-323 BCE) and Hellenistic Greek Sculpture (c.323-27 BCE). No one has yet established how Indus sculptors managed to anticipate forms associated with Greek sculpture of classical antiquity.

In addition to bronzes, Indus culture produced a variety of stone sculpture and also red coloured terracotta sculpture, featuring images of dancing girls as well as animals like cows, bears, monkeys, and dogs, plus a number of unidentified hybrid animals and anthropomorphic figures, seen mostly on Harappan steatite seals.

Harappan Arts and Crafts

Indus Valley culture is also known for its decorative crafts, especially its jewellery art, featuring a range of beautiful glazed faience beads, necklaces, bangles, combs (kakai), and other ornaments and toiletry items.

Not unlike the early writing of Egyptian and Sumerian culture (c.4500-2270 BCE), Indus Valley culture also produced its own writing system, with a range of about 600 distinct symbols (typically no more than four or five characters in length), which have been found on seals, small stone or clay tablets and ceramic pots. However, debate still continues as to whether these symbols are evidence of literacy, or whether they belong to the tradition of non-linguistic sign systems used extensively in the Middle East. Unfortunately the messages on the seals are too short and there are too few examples to permit computer analysis of their meaning.

More Articles about Asian Art

For more information about arts and crafts on the continent of Asia, please see the following articles:

• Xianrendong Cave Pottery (c.18,000 BCE)
World's oldest known ceramic pots.

• Japanese Art (14,500 BCE - 1900)
Guide to the arts & crafts of Japan.

• Korean Art (c.3,000 BCE onwards)
Characteristics, history, development of arts and crafts in Korea.

• Angkor Wat (c.1115-1145)
Architecture and sculpture of Khmer Temple in Cambodia.

• Traditional Chinese Art
Jade carvings, pottery, sculpture, painting, calligraphy.

• Kandariya Mahadeva Temple
Hindu architecture and sculpture at Khajuraho, India.