A história

Registros oficiais da rebelião


BATALHA DE WILLIAMSBURG.

No dia 5 de maio, o quartel-general do Exército do Potomac ainda estava no acampamento Winfield Scott. Os últimos arranjos estavam sendo feitos para o movimento das forças do General Franklin, que, navegando rio acima e pousando em West Point, virariam qualquer posição tomada pelo inimigo mais abaixo na Península, e também ameaçariam o flanco de suas colunas em retirada .

Os oficiais de sinalização com este comando, algum tempo antes a ele detalhados por ordem do general comandante, foram distribuídos entre os transportes. Outros oficiais de sinalização do destacamento da frota estavam nas canhoneiras para acompanhá-los. Os serviços desses oficiais terão uma menção especial em relação à batalha de West Point.

Os destacamentos de sinalização de esquerda e centro, a cargo dos tenentes Daniels e Fisher, oficiais de sinalização interinos, avançaram com o avanço das colunas às quais estavam ligados.

O movimento para Williamsburg encontrou as dificuldades mais graves em estradas lamacentas, atoladas pelos passos e quebradas em sulcos e grandes buracos pelos trilhos das rodas do exército em retirada. Essas estradas passavam por florestas. Uma forte chuva caíra o dia todo.

No quartel-general, ouvimos os sons de uma batalha contínua desde o amanhecer. Cerca de 3 p. m. oficiais do estado-maior chegaram da frente. O oficial de sinalização foi notificado de que o comandante geral estava para entrar em campo e foi instruído por ele pessoalmente de que se desejava comunicação entre o exército em Williamsburg e as canhoneiras que deveriam ser enviadas da frota naquela noite para agir. com isso. Ele foi instruído a providenciar oficiais para esta comunicação. Em obediência a essas ordens, oficiais adicionais, levando com eles instruções completas por escrito quanto aos arranjos a serem feitos, foram enviados para relatar ao Tenente. J. W. De Ford, Décimo Primeiro Corpo de Voluntários da Reserva da Pensilvânia e oficial de sinalização interino, a bordo da nau capitânia.

Dois oficiais de sinalização deveriam ser colocados em cada canhoneira enviada para participar da ação. Destes, um era pousar, se necessário, e juntar-se ao nosso [235] tropas perto de Williamsburg onde quer que sejam visíveis. A comunicação das canhoneiras para qualquer ponto da costa visível de seus conveses e mantido por nossas forças foi assim assegurada. Lieut. H. L. Johnson, oficial sinalizador interino, foi enviado à frente com um destacamento de seis oficiais e seus homens, que no dia anterior haviam sido concentrados. Esta festa estrelou imediatamente.

Quando esses arranjos foram concluídos, já era noite. Estava muito escuro e a chuva ainda caía rapidamente.

Os destacamentos de sinal das forças com os generais Sumner e Keyes, movendo-se com as colunas na marcha para Williamsburg, atuaram durante a marcha como batedores para fazer reconhecimento e como auxiliares para transportar mensagens e relatórios. Seus deveres neste personagem continuaram no campo de batalha. A fumaça, a névoa, a chuva forte e a floresta densa tornavam a sinalização impossível. Alguns dos oficiais foram colocados pelos oficiais encarregados dos destacamentos onde podiam usar seus telescópios, e de onde anunciaram aos comandantes próximos, seja por ordenanças ou pessoalmente, os movimentos do inimigo que eles podiam ver. Perto da noite, o general McClellan chegou e foi para o campo de batalha pela direita. Logo após sua chegada, em resposta a uma indagação feita por ele se poderia haver comunicação com as canhoneiras que deveriam chegar à noite, o tenente. B. F. Fisher, oficial de sinalização interino, reportou-se a ele e recebeu suas ordens para estabelecer a comunicação necessária. Isso foi realizado com sucesso na chegada das embarcações, embora a noite fosse muito desfavorável para sinalização. A estação costeira ficava a cerca de um quilômetro do rio e perto do campo de batalha. O fato foi comunicado ao general comandante assim que realizado.

O tenente Fisher fez com que outra estação de sinalização fosse erguida perto de uma das obras no campo de batalha, e se preparou para chamar e direcionar o fogo das canhoneiras, caso fosse necessário, à luz do dia.

Os oficiais de sinalização em exercício que auxiliaram o tenente Fisher, e os das canhoneiras, cujo cuidado e vigilância contribuíram para o resultado, têm direito a igual crédito. Os nomes desses oficiais, e de outros que merecem menção neste lugar, são fornecidos em meu relatório de 18 de junho de 1862. Há razões para acreditar que o conhecimento desta comunicação foi de alguma importância para o comandante geral. À luz do dia, o inimigo havia evacuado suas instalações e estava recuando para além de Williamsburg. Uma estação de sinalização foi estabelecida na boca de Queen's Creek, de onde várias mensagens foram enviadas até que os navios-armazém, com suprimentos, começaram a chegar.

Na chegada do oficial de sinalização na manhã do dia 6, a comunicação foi aberta das canhoneiras para outras estações bem no interior, e foi mantida aberta a pedido do General W. Smith, enquanto as tropas avançavam para ocupar Williamsburg e até que aldeia tinha sido ocupada em força. A frota de transportes com o comando do General Franklin estava subindo o rio para West Point enquanto nossas tropas marchavam para o local. O quartel-general do exército parou em Williamsburg alguns dias, enquanto os trens do exército eram transportados pelas estradas quase intransitáveis ​​e os feridos da batalha eram cuidados. Novas tropas foram empurradas para a frente na perseguição do inimigo, enquanto as que haviam sofrido mais no combate seguiram mais lentamente. A guarda avançada, comandada pelo general Stoneman, perseguiu de perto o exército em retirada. Um grupo de três oficiais de sinal, com seus homens, acompanhava esse guarda e estava ativamente empenhado em vigiar o inimigo e relatar seus movimentos.

No dia seguinte à nossa chegada, o oficial de sinalização chefe foi ordenado [236] conectar por estações de sinal, se possível, a vila de Williamsburg com West Point. O plano era que as estações de comunicação deveriam ser colocadas em três escunas, ancoradas a algumas milhas de distância no rio, e as mensagens enviadas de uma estação na costa em West Point deveriam ser repetidas através das estações de escunas para outra estação em terra na foz de Wormley's Creek; portanto, por meio de outras estações, eles seriam enviados para Williamsburg. A distância era de cerca de 20 milhas. As escunas deviam ser trazidas de Yorktown. Com muito trabalho e muitos atrasos cansativos, as estações foram finalmente instaladas em 9 de maio, mas apenas no dia em que o quartel-general, voltando à frente, as deixou inúteis.

Em Williamsburg, como em Yorktown, o oficial de sinalização-chefe sentiu profundamente a falta de trens telegráficos de campo, que teriam tornado a comunicação, pelo menos em parte dessa distância, certa e fácil.

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Registros oficiais da rebelião: Volume onze, Capítulo 23, Parte 1: Campanha peninsular: Relatórios, pp.234-236

página da web Rickard, J (19 de novembro de 2006)


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