A história

Presidente Johnson Assina Medicare em Lei


Em 30 de julho de 1965, o presidente Lyndon B. Johnson sanciona o Medicare, um programa de seguro saúde para americanos idosos. Na cerimônia de assinatura do projeto de lei, que ocorreu na Biblioteca Truman em Independence, Missouri, o ex-presidente Harry Truman foi inscrito como o primeiro beneficiário do Medicare e recebeu o primeiro cartão do Medicare.

Johnson queria reconhecer Truman, que, em 1945, havia se tornado o primeiro presidente a propor o seguro saúde nacional, iniciativa que foi contestada na época pelo Congresso.

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O programa Medicare, que fornece seguro hospitalar e médico para americanos com 65 anos ou mais, foi sancionado como uma emenda ao Ato de Previdência Social de 1935. Cerca de 19 milhões de pessoas se inscreveram no Medicare quando ele entrou em vigor em 1966.

Em 1972, a elegibilidade para o programa foi estendida a americanos com menos de 65 anos com certas deficiências e pessoas de todas as idades com doença renal permanente que requerem diálise ou transplante. Em dezembro de 2003, o presidente George W. Bush sancionou a Lei de Modernização do Medicare, que acrescentou benefícios de medicamentos prescritos para pacientes ambulatoriais ao Medicare.

O Medicaid, um programa financiado pelo governo federal e estadual que oferece cobertura de saúde a certas pessoas de baixa renda, também foi sancionado pelo presidente Johnson em 30 de julho de 1965, como uma emenda à Lei de Previdência Social.


Medicare assinado em lei

Em 30 de julho de 1965, o presidente Lyndon Johnson viajou para a Biblioteca Truman em Independence, Missouri, para sancionar o Medicare. Seu gesto chamou a atenção para os 20 anos que o Congresso levou para aprovar o seguro saúde do governo para os idosos depois que Harry Truman o propôs. Na verdade, a história do Medicare e dos rsquos era ainda mais antiga.

O Congresso realizou suas primeiras audiências sobre seguro saúde do governo em 1916 durante a Era Progressiva. Durante o New Deal, a cobertura de saúde passou a fazer parte das deliberações sobre o programa de seguridade social, mas o presidente Franklin Roosevelt decidiu que era melhor aprovar primeiro as disposições da aposentadoria por idade. Em 1939, o senador Robert Wagner apresentou uma legislação nacional de saúde e realizou audiências, mas a eclosão da Segunda Guerra Mundial fez com que seu projeto fosse arquivado. Foi só depois da guerra, em novembro de 1945, que Harry Truman enviou ao Congresso a primeira proposta abrangente de seguro saúde federal. Essa conta não levou a lugar nenhum.

Durante a presidência de Dwight Eisenhower, o Congresso aprovou o projeto de lei Kerr-Mills para casos de "indigência médica", para cobrir idosos que precisavam de ajuda com suas contas médicas, mas que não conseguiram se qualificar para o bem-estar em seus estados. Mas os reformadores consideraram Kerr-Mills inadequada, dado o número crescente de idosos e o custo crescente dos cuidados hospitalares.

Em 1961, o presidente John F. Kennedy fez do Medicare uma prioridade legislativa e recrutou Clinton Anderson, do Novo México, para administrar seu projeto de lei. Anderson, um legislador pragmático e eficaz, sofreu crises frequentes de doenças ao longo da vida. & ldquoTalvez um homem que passou grande parte de sua vida lutando contra os efeitos da doença & rdquo uma vez ele escreveu & ldquoacquires & hellipan compreensão da importância dos cuidados de saúde profissionais para todas as pessoas. & rdquo

Embora as pesquisas de opinião pública sugerissem um forte apoio ao projeto, Anderson enfrentou oponentes poderosos, incluindo o presidente da Câmara de Modos e Meios, a Associação Médica Americana e o presidente do Comitê de Finanças do Senado, Harry Byrd, da Virgínia. Os oponentes do projeto de lei prevaleceram, derrotando por pouco o projeto em 1962. Ele foi reintroduzido em 1963 e, após o assassinato de Kennedy & rsquos, Anderson trabalhou arduamente para construir um apoio sólido e bipartidário ao Senado. Sob intensa pressão, a própria saúde de Anderson e rsquos vacilou, forçando-o a administrar partes da conta de uma cama de hospital em Walter Reed. Em 1964, a Câmara e o Senado aprovaram versões alternativas do projeto, mas não conseguiram resolver essas diferenças na conferência.

Os longos casacos de Lyndon Johnson na competição presidencial de 1964 aumentaram o apoio ao Medicare em ambas as câmaras do Congresso. Anderson aproveitou o momento, trabalhando em estreita colaboração com os membros da Câmara para expandir o escopo do projeto de lei original. Em 27 e 28 de julho de 1965, a Câmara e o Senado concordaram com o relatório da conferência sobre o projeto final, que oferecia um "bolo de três camadas" de cobertura: seguro hospitalar para idosos, seguro médico para idosos e assistência federal ampliada para complementar estaduais pagamentos médicos para os pobres. Em reconhecimento aos esforços de Anderson e rsquos, o presidente Johnson o convidou para participar da cerimônia de assinatura do Medicare em Independence, Missouri, com o ex-presidente Harry Truman.


Como o Medicare passou a existir

Foi há 50 anos, quinta-feira, 30 de julho de 1965, que o presidente Lyndon Johnson assinou o projeto de lei do Medicare, transformando em lei o programa nacional de previdência social para americanos mais velhos. Mas, apesar dos lendários poderes de persuasão legislativa de Johnson & # 8217, o evento comemorativo de assinatura & mdashcompleto com a inscrição do primeiro beneficiário do Medicare, o ex-presidente Harry S. Truman & mdash poderia ter parecido muito diferente.

Afinal, a ideia de ajudar os idosos americanos a pagar pelos cuidados de saúde demorou a ganhar força: a ideia surgiu não muito depois de Franklin Roosevelt dar início ao moderno sistema de seguridade social na década de 1930. Quando a moeda & # 8220Medicare & # 8221 apareceu pela primeira vez no cenário americano, o programa que descrevia não era o que pensamos hoje. Em 1960, o termo se referia a um opondo-se programa proposto pela administração Eisenhower. O grande temor na época era que vincular qualquer tipo de assistência médica à seguridade social esgotaria rapidamente os fundos disponíveis para aquela versão do sistema Eisenhower de 30 anos de idade e # 8217s, supervisionada pelo então vice-presidente Richard Nixon, teria sido voluntária e financiada pelo Estado.

Naquele ano & # 8217s campanha presidencial, no entanto, Nixon perdeu para o desafiante John F. Kennedy & mdashwho, como a TIME colocou alguns anos depois, & # 8220 jurou sem qualificação que seu governo iria persuadir um Congresso democrata a aprovar um projeto de saúde, a ser financiado sob o sistema de seguridade social. & # 8221 Kennedy morreu, entretanto, antes que pudesse cumprir sua promessa & mdashwhich é onde Johnson entra. Beneficiando-se de sua vitória nas eleições de 1964, Johnson fez isso acontecer. Mas a aparência exata disso ainda não foi resolvida.

Em abril de 1965, como relatou a TIME, havia três opções na disputa: Johnson & # 8217s programa obrigatório vinculado à previdência social um programa voluntário Eisenhower sem vínculo com a previdência social ou um plano apoiado pela American Medical Association chamado & # 8220eldercare, & # 8221 que priorizou a escolha do paciente e foi baseado na necessidade. A solução veio, surpreendentemente, na forma de Wilbur Mills, presidente do Comitê de Maneiras e Valores da Câmara, que havia sido um ferrenho oponente do Medicare. Ele combinou elementos dos três planos em um que teria sucesso. Os princípios básicos do plano eram obrigatórios e financiados pelo aumento dos impostos da previdência social, enquanto os extras eram voluntários. O programa que agora conhecemos como Medicaid, para os necessitados, também seria expandido.

& # 8220A conta do Medicare não resolverá todos os problemas do envelhecimento & mdash, mas certamente tornará o processo muito menos oneroso para os idosos, & # 8221 TEMPO anotado. E não foi só isso, continuou a revista. O projeto de lei do Medicare representou uma mudança fundamental nas normas políticas americanas:

Quase 30 anos atrás, Franklin Delano Roosevelt sancionou a Lei da Previdência Social. No momento da assinatura, ele emitiu uma declaração que, em retrospecto, soa quase apologética: & ldquoNós tentamos formular uma lei que dará alguma medida de proteção ao cidadão médio e sua família contra a perda de um emprego e contra a pobreza- velhice montada. Essa lei também representa a pedra angular de uma estrutura que está sendo construída, mas de forma alguma está completa. É uma estrutura destinada a diminuir a força de possíveis depressões futuras. & Rdquo

A previdência social foi principalmente um ato de emergência em um país que ainda lutava para sair das profundezas de uma depressão em que, na famosa frase de FDR, mais de um terço do país estava "morado, mal vestido, mal nutrido". A mudança desde então na vida americana nunca foi mais aparente do que na semana passada, quando o Congresso aprovou dois projetos de lei que projetavam um novo tipo de estado de bem-estar, além dos sonhos mais loucos de Roosevelt. Primeiro, a Câmara dos Representantes aprovou e enviou ao Senado, onde enfrenta certa aprovação rápida, o projeto de lei de assistência médica de US $ 6 bilhões por ano da Administração Johnson & # 8230

A ação em ambos os projetos de lei não veio em tempos de depressão, mas em meio ao ano mais próspero que a sociedade rica já conheceu. Houve algumas reclamações sobre a pressão presidencial, mas era amplamente aceito que ambas as medidas alcançariam um grande bem ao tornar os EUA ainda mais ricos sem transformá-los em uma sociedade socialista. Foi geralmente aceito que ambos os projetos de lei, apesar da vastidão de seu escopo, visavam não aumentar o poder do Governo Federal, mas para erradicar algumas manchas remanescentes na Grande Sociedade.

Leia a história completa, aqui no TIME Vault: O Novo Estado de Bem-Estar


Fotos

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O presidente Lyndon Johnson assina o projeto de lei do Medicare na Biblioteca e Museu Harry S. Truman em Independence, Missouri. Foto da Biblioteca LBJ por desconhecido, 34897-22. Tirada em 30 de julho de 1965.


O presidente Lyndon Johnson e o presidente Harry S. Truman apertam as mãos na assinatura do projeto de lei do Medicare na Biblioteca e Museu Harry S. Truman em Independence, Missouri. Foto da Biblioteca LBJ por desconhecido, 34897-14. Tirada em 30 de julho de 1965.


O presidente Lyndon Johnson, o presidente Harry S. Truman e outros caminham pela Biblioteca e Museu Harry S. Truman durante o evento de assinatura do projeto de lei do Medicare. Foto da biblioteca LBJ por Yoichi Okamoto, A986-26a. Tirada em 30 de julho de 1965.


O presidente Harry S. Truman e o presidente Lyndon Johnson falam. Evento de assinatura do projeto de lei do Medicare na Biblioteca e Museu Harry S. Truman. Foto da biblioteca LBJ por Yoichi Okamoto, A982-22a. Tirada em 30 de julho de 1965.

Para ver mais fotos da assinatura do projeto de lei do Medicare, recomendamos pesquisar nosso arquivo de fotos e usar "Medicare" no campo de pesquisa. Todas as fotos são de domínio público e podem ser baixadas.


Como surgiu o Medicare, graças a Harry S. Truman

Há 49 anos, o Presidente Lyndon B. Johnson estava em Independence, Missouri. Embora estivesse cercado por um bando de políticos, convidados ilustres e agentes do Serviço Secreto, o presidente estava armado apenas com uma caneta-tinteiro, um tinteiro e uma bainha de papéis. Sentado ao lado dele, para acomodar os fotógrafos dos jornais e as câmeras de televisão, estava o filho favorito do Independence, o 33º presidente dos Estados Unidos, Harry S. Truman.

LBJ tinha viajado para o “Estado Mostre-me” para assinar a Lei do Medicare de 1965 como lei e para elogiar Truman, de 81 anos, que, como Johnson falou em seu forte sotaque texano, era “o verdadeiro pai do Medicare. ”

Projetado para fornecer seguro saúde para americanos com 65 anos ou mais, bem como para cidadãos mais jovens com condições médicas específicas ou deficiências, o Medicare foi originalmente dividido em duas categorias denominadas prosaicamente "Parte A" e "Parte B."

A Parte A cobria a hospitalização com impostos sobre os salários e a Parte B era um programa de seguro saúde opcional que exigia um prêmio mensal para cobrir serviços ambulatoriais específicos, exames médicos e equipamentos, entre outras coisas. Em 1965, a dedução na folha de pagamento da Parte A era de cerca de US $ 40 por ano e a Parte B custava apenas US $ 3 por mês!

O deputado americano John Dingell (D-MI) participou de um comício para marcar o 46º aniversário da aprovação do Medicare no Capitólio dos Estados Unidos em 27 de julho de 2011. O membro do Congresso com mais tempo de serviço, Dingell brandiu o martelo durante aquele período histórico sessão da Câmara dos Representantes em 1965. Foto: Chip Somodevilla / Getty Images

O presidente Johnson não estava exagerando a verdade ao homenagear o presidente Truman na cerimônia de assinatura. Durante sua administração, o presidente Truman pediu a instituição de um programa de seguro saúde financiado pelo governo federal em 1945 e novamente em 1947 e 1949. Cada apelo presidencial, no entanto, foi frustrado ou ignorado pelo Congresso dos Estados Unidos, auxiliado e estimulado por poderosos lobbies médicos, como a American Medical Association e a American Hospital Association, que denegriram esses esforços como uma descida à "medicina socializada". A devoção de Harry Truman a essa causa foi, em certo sentido, uma forma de homenagear seu ex-chefe, Franklin D. Roosevelt, que, por razões políticas, foi forçado a remover um extenso plano de benefícios de saúde do que se tornou a Lei de Seguridade Social de 1935. Parenteticamente , outro Roosevelt & # 8212 Theodore Roosevelt & # 8212 incluiu um plano de saúde apoiado pelo governo na plataforma de sua corrida presidencial fracassada em 1912 na chapa Progressiva (“Bull Moose”).

Houve algum movimento no sentido de desenvolver um programa nacional de saúde durante os anos Eisenhower e ainda mais durante a curta presidência de John F. Kennedy. Mas foi o poderoso e politicamente experiente LBJ e a vitória esmagadora dos democratas em 1964, dando-lhes o controle das duas casas do Congresso dos EUA, que empurrou o Medicare para a linha de chegada federal.

Hoje, o Medicare é muito mais complicado e caro, pois financia um complexo médico-industrial que apresenta muitos milagres médicos que só poderiam ser imaginados em 1965, bem como uma grande quantidade de gastos que requer escrutínio, melhores evidências de eficácia e, finalmente, redução. A Parte C (ou Medicare Advantage) foi instituída durante a administração Clinton em 1997 para permitir que os beneficiários escolhessem um programa de manutenção da saúde (HMO) em vez da taxa tradicional pelo serviço. Em 2003, George W. Bush sancionou o Medicare Parte D, que exige que os beneficiários paguem um prêmio adicional para receber benefícios de medicamentos prescritos. A aprovação da Lei de Proteção ao Paciente e Cuidados Acessíveis de 2010, durante a administração Obama, permite que os beneficiários do Medicare recebam um amplo menu de serviços de saúde preventivos e exames de saúde e busca reduzir as despesas do próprio bolso dos beneficiários da Parte D .

Hoje, mais de 49 milhões de americanos desfrutam dos benefícios do Medicare até 2030, e os especialistas estimam que esse número aumentará para 70 milhões. Economistas da saúde projetam um custo de mais de US $ 1 trilhão por ano para financiar o Medicare até 2022, graças ao aumento da expectativa de vida do americano médio, os custos sempre crescentes de cuidados médicos e novas tecnologias médicas e o envelhecimento da geração Baby Boom. E embora esses custos crescentes sejam motivo de preocupação para aqueles que se preocupam com a saúde da economia futura de nosso país, os dados das pesquisas observam que o Medicare continua sendo um dos programas mais populares do governo federal. Por exemplo, uma pesquisa de rastreamento conduzida pela Fundação Henry J. Kaiser em fevereiro de 2012 relatou que 70 por cento dos americanos acreditavam que o Medicare “deveria continuar como é hoje, com o governo garantindo benefícios de saúde para idosos e certificando-se de que todos recebam o mesmo conjunto definido de benefícios. ”

Em julho de 1965, o presidente Johnson previu que o Medicare seria uma proteção vital para os americanos idosos do “desespero desesperado” de não poderem pagar pelos cuidados de saúde. Então, em um sentido muito real, Harry Truman tinha um motivo muito mais convincente além do meramente político ou presidencial quando aceitou o convite de Lyndon Johnson para se sentar ao lado dele há 49 anos: o primeiro cartão do Medicare emitido foi apresentado a "Give 'Em Hell Harry, ”Fazendo de Truman o primeiro beneficiário do Medicare da nação, e o segundo cartão do Medicare foi apresentado a sua amada esposa Bess.

Esquerda: Presidente Lyndon B. Johnson assinando a Lei do Medicare na Biblioteca Harry S. Truman em Independence, Missouri. O ex-presidente Harry S. Truman está sentado à mesa com o presidente Johnson. Lady Bird Johnson está atrás do presidente. Arquivo de fotos do Gabinete de Imprensa da Casa Branca


Proteja o Medicare

Os primeiros beneficiários do Medicare pagaram uma franquia anual de $ 40 para a Parte A. O prêmio mensal para a Parte B - na qual Truman se inscreveu - era de $ 3. Hoje, os custos do Medicare são de $ 1.184 para a franquia anual da Parte A e um prêmio de aproximadamente $ 105 por mês para a Parte B, mais uma franquia anual de $ 147.

Antes do Medicare, aqueles com mais de 65 anos sem acesso a um plano de saúde do empregador ou a um plano de seguro privado estavam por conta própria, ou dependentes de suas famílias, quando precisavam de cuidados médicos. Os esforços para criar esse programa de rede de segurança da saúde levaram anos em andamento.

Aqui está uma linha do tempo de vários marcos relacionados ao Medicare e seguros:

1945: O presidente Truman pede um programa nacional de seguro saúde para todos. Os legisladores no Capitólio não agem. Ele pergunta novamente em 1947 e 1949. Projetos de lei são apresentados, mas morrem no Congresso.

1961: Uma força-tarefa convocada pelo presidente John F. Kennedy recomenda a criação de um programa nacional de seguro saúde especificamente para pessoas com mais de 65 anos. Em maio de 1962, Kennedy fez um discurso na televisão sobre a necessidade do Medicare.

1964: O presidente Johnson exorta o Congresso a criar o Medicare.

1965: A legislação que cria o Medicare e também o Medicaid (serviços de saúde para certas pessoas de baixa renda e outros) é aprovada em ambas as casas do Congresso por uma votação de 70-24 no Senado e 307-116 na Câmara. O presidente Johnson assina o projeto de lei do Medicare em 30 de julho como parte das Emendas da Previdência Social de 1965.

1966: Quando os serviços do Medicare realmente começarem em 1º de julho, mais de 19 milhões de americanos com 65 anos ou mais se inscreverão no programa.

1972: O presidente Richard M. Nixon estende a elegibilidade do Medicare a indivíduos com menos de 65 anos de idade que tenham deficiências de longo prazo ou doença renal em estágio terminal.

1997: Os planos de seguro privado - originalmente chamados de Medicare + Choice ou Parte C, posteriormente renomeados como Medicare Advantage - começam, dando aos beneficiários a opção de escolher um plano Medicare estilo HMO em vez do tradicional programa Medicare de taxa por serviço.

2003: Em 8 de dezembro, o presidente George W. Bush expande muito o Medicare ao assinar a Lei de Modernização do Medicare, que estabelece um benefício para medicamentos prescritos. Essa cobertura opcional, pela qual os beneficiários pagam um prêmio adicional, é chamada de Medicare Parte D.

2006: Em 1º de janeiro, o Medicare Parte D entra em vigor e os beneficiários inscritos começam a receber cobertura subsidiada de medicamentos prescritos.

2010: A lei de saúde (oficialmente a Lei de Proteção ao Paciente e Assistência Acessível) assinada pelo presidente Barack Obama em 23 de março determina que os beneficiários do Medicare recebam certos serviços de cuidados preventivos e exames de saúde, como mamografias, gratuitamente e reduz o custo do bolso despesas dos inscritos da Parte D.

Hoje, quase 50 milhões de americanos - 15% da população do país - dependem do Medicare para sua cobertura de seguro saúde. Com o aumento da expectativa de vida e mais boomers completando 65 anos todos os dias, o número de pessoas no Medicare deverá dobrar entre os anos de 2000 e 2030.

Melissa Stanton é editora da AARP.org.

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Como o Medicare cumpriu a promessa de meio século de um presidente

O presidente Lyndon Johnson sancionou o Medicare há 50 anos na quinta-feira ao lado do ex-presidente Truman em uma cerimônia na Biblioteca Truman em Independence, Missouri. Na retaguarda estão Lady Bird Johnson, o vice-presidente Hubert Humphrey e a ex-primeira-dama Bess Truman.

Meio século depois que o presidente Lyndon Johnson assinou a legislação criando o Medicare e o Medicaid com a promessa de que os idosos não “teriam mais negado o milagre de cura da medicina moderna”, a promessa foi amplamente cumprida.

Os dois direitos - um para idosos e outro para americanos de baixa renda - mantiveram gerações de idosos em suas casas e estenderam as proteções de seguro de vida para crianças e famílias pobres. A proporção de idosos sem seguro, que era de 48% em 1962, é agora inferior a 2%.

Ainda assim, os dois programas hoje parecem muito diferentes do que eram em 1965, já que democratas e republicanos os expandiram e remodelaram nas últimas cinco décadas.

A evolução tem sido às vezes controversa e muitas vezes inesperada, com os presidentes do Partido Republicano presidindo algumas das maiores expansões dos planos de saúde do governo.

Essa história pode oferecer pistas sobre o que está por vir para a lei de saúde abrangente que o presidente Obama promulgou em 2010.

“Será muito difícil separar o Affordable Care Act”, disse o presidente do Commonwealth Fund, Dr. David Blumenthal, que escreveu extensivamente sobre a história da saúde nos Estados Unidos. “Mas espero que haja esforços para reduzir seu escopo e expandi-lo. ... Essa tensão moldará a lei para as próximas gerações.”

Não muito diferente da lei de 2010, o Medicare e o Medicaid foram produto de uma batalha política de anos, intenso lobby da indústria e retórica hiperbólica, incluindo acusações da American Medical Assn. e outros críticos de que um plano de saúde do governo para os idosos abriria o caminho para o comunismo.

“Os ataques foram cruéis”, disse Julian Zelizer, historiador de Princeton e autor de um livro recente sobre como o Medicare e outros programas da Grande Sociedade foram elaborados em meados dos anos 60.

Para apaziguar os oponentes, os arquitetos do Medicare e do Medicaid limitaram deliberadamente os dois programas no início.

O Medicare, por exemplo, não cobria medicamentos controlados. Ele nem mesmo definiu taxas médicas, permitindo que os médicos definissem suas próprias taxas.

Por sua vez, o Medicaid, administrado por estados, foi inicialmente concebido apenas como cobertura para mães e crianças de renda muito baixa que recebiam assistência financeira em dinheiro.

E os legisladores federais deram aos estados ampla liberdade de escolha até mesmo se deveriam estabelecer um programa. (Foi só em 1982, quando o Arizona aderiu, que todos os 50 estados adotaram o Medicaid.)

“Por anos, foi um programa ruim para pessoas pobres”, disse Michael Sparer, da Universidade de Columbia, um importante estudioso do Medicaid. “Foi realmente uma reflexão tardia.”

Não permaneceu assim. O Medicaid, que cobria menos de 20 milhões de pessoas em 1970, agora garante perto de 70 milhões, já que funcionários estaduais e federais de ambos os partidos políticos colaboraram ao longo dos anos para tornar cada vez mais americanos elegíveis.

Durante os anos 80, por exemplo, governadores do sul preocupados com a alta mortalidade infantil pressionaram democratas e republicanos em Washington a incluir mulheres grávidas e mais crianças no programa.

Nos anos 90, crianças de famílias da classe trabalhadora foram trazidas para a cobertura do governo quando o presidente Clinton, um democrata, e os republicanos do Congresso criaram o Programa Estadual de Seguro Saúde Infantil.

Alguns estados foram ainda mais longe, expandindo a cobertura do governo para adultos pobres sem filhos, uma população excluída do Medicaid na maioria dos estados.

O Affordable Care Act estendeu essas proteções novamente, uma vez que 30 estados já optaram por usar a ajuda federal disponibilizada pela lei para segurar adultos sem filhos.

O Medicare, que agora cobre cerca de 55 milhões de pessoas, também adicionou novos grupos, incluindo americanos com deficiência.

Ele também acrescentou benefícios. Em 2003, o presidente George W. Bush, um republicano, promoveu um benefício de medicamentos controlados, a maior expansão de serviços na história do Medicare.

Os republicanos também lutaram com os democratas por mais uso de seguradoras comerciais no Medicare, uma campanha que levou à expansão constante do programa Medicare Advantage. (Um desenvolvimento semelhante ocorreu no Medicaid, que depende cada vez mais de empresas privadas de assistência gerenciada para administrar a cobertura.)

Ainda mais profundamente, o Medicare abandonou sua abordagem direta para médicos e hospitais, começando de forma mais dramática com outro republicano, o presidente Reagan.

Desde os anos 80, o governo federal tem usado seu poder como o maior pagador individual de saúde para impulsionar os provedores de serviços médicos em todo o país a melhorar a qualidade e a eficiência.

“Tivemos presidentes republicanos expandindo benefícios e impondo controles de custos”, disse Jonathan Oberlander, cientista político da Universidade da Carolina do Norte, autoridade do Medicare. “A política do Medicare não é totalmente previsível.”

Hoje, o Medicare e o Medicaid são gigantes, cobrindo um em cada três americanos com um orçamento anual combinado de mais de US $ 1 trilhão.

O aumento da conta é uma fonte persistente de preocupação, especialmente para os conservadores. Mas os programas continuam muito populares.

Mais de três quartos dos americanos em uma recente pesquisa nacional da Kaiser Family Foundation disseram que o Medicare é "muito importante". Quase dois terços disseram o mesmo sobre o Medicaid.

Ainda não está claro se o Affordable Care Act seguirá uma trajetória semelhante.

Ao contrário do Medicare e do Medicaid, que em última análise foram apoiados pelos republicanos e implementados com relativamente pouca controvérsia, a lei de 2010 continua profundamente polarizada, mesmo cinco anos após sua promulgação.

Mas em todo o país, há alguns sinais de que os oficiais do Partido Republicano estão discretamente fazendo adaptações e até mesmo colocando uma marca conservadora em elementos da lei, como a expansão do Medicaid.

“Uma vez que você tenha programas de seguro do governo, eles tendem a permanecer”, disse Oberlander. “Muitas pessoas gritaram sobre a medicina socializada ao longo dos anos, mas em marcha o Medicare e o Medicaid.”


Aniversário da Lei Medicare de 1965

Em 30 de julho de 1965, o presidente Lyndon Johnson sancionou a Lei de Emendas da Previdência Social, conhecida como Medicare Bill, que fornece seguro saúde federal para idosos e americanos de baixa renda. O presidente Harry S. Truman, defensor de longa data dessa legislação, esteve presente na assinatura e recebeu o primeiro cartão de registro do Medicare.

79 Stat. 286 - Alterações da Previdência Social de 1965

Em 30 de outubro de 1972, o presidente Richard Nixon sanciona a lei o primeiro grande ajuste do Medicare após sua promulgação ampliando os benefícios.

86 Stat. 1329 - Alterações da Previdência Social de 1972

"... esta extensão lógica de nosso comprovado sistema de seguridade social fornecerá a maneira prudente, viável e digna de libertar os idosos do medo de dificuldades financeiras em caso de doença."

Presidente Lyndon B. Johnson, 7 de janeiro de 1965, Mensagem Especial ao Congresso: “Advancing the Nation’s Health.” Leia o discurso na íntegra aqui no site da Universidade da Califórnia, Santa Bárbara.

Assista ao vídeo do presidente Johnson assinando a Lei do Medicare na Biblioteca Truman e apresentando ao Presidente Truman o primeiro cartão do Medicare no site da Biblioteca Presidencial LBJ.


Quando o Medicare começou?

O Medicare começou no ano de 1965. O presidente Lyndon B. Johnson assinou o projeto de lei que acabou se tornando os programas financiados pelo governo federal do Medicare e do Medicaid. O termo Medicare consiste em duas partes, Parte A e Parte B. Parte A, paga por hospitais e outros serviços de internação, e a Parte B, paga por consultas ambulatoriais.

A elegibilidade do Medicare se estendeu a pessoas com menos de 65 anos, com deficiência de longo prazo (e aqueles com ESRD) de acordo com as Emendas da Previdência Social de 1972. Durante esse tempo, o programa adicionou mais cobertura para benefícios como fisioterapia, fala e quiropraxia.

Antes do Medicare, apenas 60% dos idosos com mais de 65 anos tinham cobertura de saúde. Devido à falta de disponibilidade e aos preços altos, os idosos costumam pagar três vezes mais pela cobertura do que os mais jovens.

Quando começaram os planos Medicare Advantage?

Quando foi estabelecido o Medicare Parte D?

Desde a história da Parte D, o plano se tornou bastante popular entre os beneficiários. Nos anos mais recentes, os gastos da Parte D superaram os demais programas do Medicare. Os curadores do Medicare esperam que essa tendência continue a aumentar na próxima década.

Inicialmente, a Parte D incluía uma lacuna entre a cobertura original e um ponto de benefício específico denominado cobertura catastrófica. O Affordable Care Act de 2010 preencheu o buraco do donut. Ou seja, os fabricantes de medicamentos de marca foram obrigados a dar um desconto de 50% em todos os medicamentos adquiridos durante esta fase. Em seguida, o governo federal cobre uma parte adicional das despesas com medicamentos.

A mais recente atualização na História da Parte D é que agora o governo cobre até 75% dos custos quando os beneficiários gastam uma quantia específica em prescrições dentro de um ano.

Quando começaram os planos de suplemento do Medicare?

America & # 8217s Healthy Future Act (Emenda Baucus)

A “Emenda Baucus” protege os consumidores e suas políticas. No entanto, havia pessoas aproveitando esse programa tanto do lado do consumidor quanto do lado do seguro.

Lei de Proteção ao Paciente e Programa do Medicare e Medicaid

Para combater isso, o governo introduziu o Medicare e Medicaid Patient and Program Protection Act em 1987, o que tornaria o fornecimento de informações médicas falsas um crime grave.

Lei de Cobertura Catastrófica do Medicare

Um desses atos foi a Lei de Cobertura Catastrófica do Medicare. Este ato implementa várias restrições para proteger ainda mais os consumidores, como valores máximos e prêmios out-of-pocket. Durante esse tempo, várias diretrizes voluntárias se tornaram padrões obrigatórios pelo governo federal.

Um dos padrões mais vitais eram os limites das condições pré-existentes que poderiam causar a exclusão de uma pessoa de um plano. Depois de aprovar alguns atos, a regra anterior viu uma emenda.

Lei de apropriação geral consolidada e suplementar de emergência

A última lei a ser aprovada na década de noventa foi a Lei de Apropriação Suplementar Consolidada e Emergencial de 1999. A parte mais importante dessa lei apelava aos prestadores que pagavam por esses planos específicos. Com a aprovação deste ato, eles agora estavam sujeitos a penalidades civis.

No início dos anos 2000, essa cobertura continuou a mudar. Em 2001, o governo procurou proteger aqueles que experimentaram mudanças repentinas de vida ou outras mudanças em sua condição de apólice de seguro saúde.

Lei de Apropriações Consolidadas

De acordo com a Lei de Dotações Consolidadas de 2001, esses usuários puderam adquirir novas coberturas suplementares. Este ato garantiu que quaisquer condições pré-existentes que tivessem exclusão da política anterior também fossem excluídas do novo plano.

Lei de Modernização e Melhoria de Medicamentos com Receita de Medicare

As prescrições se tornaram um ponto de discussão para cobertura em 2003. A Lei de Modernização e Melhoria de Medicamentos com Receita de Medicare mudou a forma como as políticas do Medigap tratavam os medicamentos.

Dependendo do plano, alguns podem manter suas apólices antigas, enquanto outros optam por adquirir uma nova cobertura. Aqueles que tiveram que comprar um novo seguro tinham proteção contra o aumento dos prêmios.

O governo federal tornou ilegal para o provedor do plano levar em consideração reivindicações anteriores do comprador, registros de saúde, condições pré-existentes e outras questões para calcular o prêmio.

Foi depois da aprovação da Lei de Modernização e Melhoria de Medicamentos com Receita Médica que o governo federal introduziu dois planos adicionais de suplementos.

These new plans offer two features:

These were the only two plan options that had to include these features. However, there were plenty of Medigap plans available.

As the coverage evolved and new legislation changed the requirements and guidelines, some of these plans became obsolete. After 2010, Plans E, H, I, and J were no longer available.

Genetic Information Nondiscrimination Act

Another turning point for Medicare came in 2008 with the introduction of the Genetic Information Nondiscrimination Act. This act made it illegal for a health insurance plan provider to discriminate against genetic information.


How Medicare Was Made

Fifty years ago, Congress created Medicare and Medicaid and remade American health care. The number of elderly citizens lacking access to hospitals and doctors plummeted. Hospitals, physicians, and state and local governments came to depend on this federal funding. We have a tendency to forget the history of laws that extended the obligations and commitments of the federal government. But the passage of Medicare and Medicaid, which shattered the barriers that had separated the federal government and the health-care system, was no less contentious than the recent debates about the Affordable Care Act.

When Medicare was first proposed, in the late nineteen-fifties, national health insurance had been a losing cause for decades. In the thirties, Franklin Delano Roosevelt had chosen not to add health care to his Social Security proposal because he believed that it would be too controversial, and would damage the prospects of other programs. Whereas most Western democracies had adopted some form of national health-care program, the United States relied on a private system that revolved, as the sociologist Paul Starr has recounted, around a sacred understanding of the doctor-patient relationship. When liberals talked about giving the government a bigger role in health care, stakeholders in the existing system always fought back, protecting their authority and autonomy by warning that Washington would sever the ties between doctors and their patients. It was one thing to distribute old-age pensions but quite another to allow the government to intrude into intimate medical affairs. When one senator suggested in 1937 that President Franklin Delano Roosevelt was prepared to expand the government’s role in medicine if doctors did not do more to help the needy, Tempo magazine asked in its June cover story, “Nationalized Doctors?”

When President Harry Truman proposed national health insurance for every American in 1945, and again in 1949, as part of his effort to move forward with domestic policies that had been left out of the New Deal, he and allied liberals came to see why F.D.R. had avoided the issue of health care back in the nineteen-thirties. The American Medical Association conducted the most expensive lobbying effort to that date in opposition to Truman’s health-care plan, which it branded as “un-American” and “socialized medicine.” Charging that the Truman Administration consisted of “followers of the Moscow party line,” the A.M.A. worked closely with the conservative coalition in Congress to kill the measure in committee. By 1950, the proposal was dead.

Meanwhile, during the forties and fifties, the government solidified the private health-care system through corporate tax breaks that subsidized companies offering their workers insurance. More workers were brought into the private system through this indirect and hidden form of government assistance, creating even greater resistance to the idea of the federal government directly providing insurance.

Still, many Democrats remained convinced that the health-care system left too many Americans without access to affordable care. In 1957, Congressman Aime Forand, an ardent New Deal liberal who had quit school after seventh grade to take care of his ailing father, came up with the idea of a smaller and more targeted program as a first step toward national health insurance. With Congressman Cecil King, a California Democrat, Forand proposed covering some of the medical costs of the growing number of Americans over the age of sixty-five. The problem of elderly Americans who lacked health care was acute, according to the Department of Health, Education, and Welfare. Older Americans required more than twice as much hospital care as people under the age of sixty-five. Even with Social Security benefits, most could not afford the cost of hospitalization, which was rising rapidly during these years as a result of medical advances. Forand and King made the tactical decision to propose that the program fall under the Social Security Administration. Liberals would be able to argue that they were simply expanding the popular program and paying for the new benefits through the Social Security payroll tax.

In the House and Senate, the proposal, which the media called Medicare, received strong support from a new cohort of Democrats including Richard Bolling, of Missouri, and Hubert Humphrey, of Minnesota, whose numbers had been steadily growing since the 1946 election and exploded in the 1958 midterms. They were a new generation of Northern liberals who, while slightly younger than Forand and King, had been deeply influenced by the New Deal and were committed to extending its benefits in areas like health care, civil rights, and education. In their minds, the economy was booming, so the U.S. could afford to have the federal government alleviate all kinds of social problems that, until then, had been ignored. They were aligned with Walter Reuther, the president of the United Automobile Workers, who said to the program’s critics that it was time to “quit fighting ideological windmills and deal with basic human needs.”

Organized labor, a powerful player in American politics at this time, when thirty per cent of the workforce was unionized, threw its support behind Medicare. Labor leaders cheered when Massachusetts Senator John Kennedy announced his support for Medicare during his 1960 Presidential campaign against Richard Nixon. Kennedy was no radical, but he believed that health care was one area where the government needed to have an expanded role. Kennedy saw the revised health-care bill as attractive in principle, as well as fiscally responsible, because workers would pay for the benefits that they would eventually receive. On August 14, 1960, Kennedy visited Hyde Park to celebrate, with Eleanor Roosevelt, the twenty-fifth anniversary of Social Security, and he used the occasion to promote Medicare. The program was desperately needed in “every city and town, every hospital and clinic, every neighborhood and rest home in America—wherever our older citizens live out their lives in want and despair under the shadow of illness,” the candidate said.

Despite his reputation for being dispassionate about domestic policy, Kennedy, as President, authorized an all-out public-relations effort in support of Medicare. While there were many areas of policy, like civil rights, where Kennedy avoided action for fear that congressional conservatives would kill his ideas, the President believed that the bill stood a decent chance of passing, because so many voters loved their Social Security. On May 20, 1962, the President delivered a spirited address at a rally in Madison Square Garden, with more than seventeen thousand people in attendance and many more watching on television. “The fact of the matter is that what we are now talking about doing, most of the countries of Europe did years ago,” Kennedy said. “The British did it thirty years ago. We are behind every country, pretty nearly, in Europe, in this matter of medical care for our citizens.”


LBJ Launches Medicare: ‘You Can’t Treat Grandma This Way’

Yes, our health system is broken, but broken systems can be fixed — not easily, but they can be fixed.

An elderly woman shows her gratitude to President Lyndon B. Johnson for his signing of the Medicare health care bill in July 1965. (Photo by © CORBIS/Corbis via Getty Images)

Watching the craziness in the Senate this week, as Mitch McConnell and the GOP’s zealots drove their clown car into a brick wall and yet another effort to take away health care coverage from millions crashed and burned, I thought back to a different turn of events.

It was 52 years ago this Sunday — July 30, 1965. Two American presidents celebrated the birth of Medicare, the most significant advance toward national health insurance in America’s history.

I was a White House assistant at the time, working for President Lyndon B. Johnson as he coaxed, cajoled, badgered, buttonholed and maneuvered Congress into enacting Medicare for the aging and Medicaid to help low-income people. For all the public displays over the years of his outsized personae and powers of persuasion, this time he had kept a low profile, working behind the scenes as his legislative team and career health care experts practically lived on Capitol Hill, negotiating with members of Congress and their staffs.

From the White House, LBJ worked the phones invited senators and representatives singly and collectively in for coffee, drinks or dinner listened attentively in private to opponents and proponents from interests as varied as business, labor, medicine and religion and kept in his head a running tally of the fluctuating vote count.

As it had been for decades, it was a tough fight down to the wire. A look back is instructive, not only to show how long it can take to move a legislative dream to reality but also to illustrate how a president with a grasp of history and knowledge of how government works is crucial to making success possible.

In 1935, when President Franklin Roosevelt first tried and failed to get health insurance included as part of Social Security, I was 1 year old and my family was broke. The Great Depression had ended my father’s tenant farming. He took a job for a dollar a day as a laborer on the construction of a highway in southeast Oklahoma.

Earlier, my mother had lost twin girls — one at birth, the other some months later — because the nearest doctor was too far away to arrive in time to help. My parents moved into town. To pay the doctor who delivered me, my father lugged large stones by hand to the site the physician had bought to build his first office. It’s still there.

At about this time in Washington, Republicans, conservative Democrats and the American Medical Association (AMA) were winning their fight to sink President Roosevelt’s proposal for health insurance. Congress was intimidated, and in August 1935 FDR gave up, signing the Social Security Act without health coverage.

Eight years later, in the midst of World War II, he once again called for social insurance “that will extend from the cradle to the grave.” And again, his proposal went nowhere.

On FDR’s death, Harry Truman became president. In his 1948 Message to Congress on the State of the Union, he said:

This great nation cannot afford to allow its citizens to suffer needlessly from the lack of proper medical care. Our ultimate aim must be a comprehensive insurance system to protect all our people equally against insecurity and ill health.

Congress still refused to budge. Running for election in his own right that year, and way behind in the polls, Truman won an upset victory after demanding that health care insurance and civil rights be included in the Democratic Party platform. That same year, congressman Lyndon Johnson of Texas, whose home district was Democratic and liberal in a state turning increasingly Republican and conservative, was running for election to the US Senate. He opposed Truman’s health care plan as socialistic and was elected.

In 1952, Republicans won control of Congress for the first time since 1932 and hardened their stand against a national health care program. War hero Dwight Eisenhower won the presidency for the Republicans. He, too, opposed the plan that had been shelved by Congress before Truman left office.

Ike only was willing to support subsidizing private insurers to cover certain low-income groups and no more. With the continuing opposition of the nation’s doctors — amplified through their political lobby, the AMA, as well as the US Chamber of Commerce — the notion of Medicare appeared finished once and for all.

Yet when he yielded the presidency to Eisenhower, Truman lamented his failure but was prophetic when he said: “[It] has only delayed and cannot stop the adoption of an indispensable health insurance plan.”

Ele estava certo. The battle heated up. In 1957, the AFL-CIO brought its 14 million members to the fight. The American Hospital Association, which bore the brunt of the problems older people encountered as they aged, signed on, too.

Public opinion was swinging in favor of national health insurance. When John F. Kennedy and Lyndon Johnson were nominated as the Democratic ticket in 1960, they made health care for Social Security retirees a major plank in the platform and endorsed a bill in the Senate that in time would become Medicare.

Though he was Kennedy’s running mate, Johnson was still the powerful Senate majority leader, that body’s top Democrat, and responsible for steering its legislative agenda. After a long day on the campaign road, or in the Senate, we would get to his home late and he would stay up until after midnight, making phone calls to one or another member of Congress urging passage of the Medicare bill.

Despite his efforts, it failed by four votes. LBJ had studied the polls and knew public opinion was building for national health insurance he feared this defeat might cost Democrats the election. It didn’t, although the margin of victory was incredibly slim. As soon as they were inaugurated, now President Kennedy and Vice President Johnson championed yet another effort known as the Medical Care for the Aged bill. Still adamantly opposed by the Republicans and the AMA, it also failed — this time by two votes.

In early 1963, the bill was reintroduced in Congress, only to fail again. Some observers again pronounced it once and forever toast. But in November of that year, an assassin killed John Kennedy, tragically catapulting Lyndon Johnson into the White House. Just days later, in a dramatic speech to Congress and the nation, he slowly and deliberately drawled: “Let us continue!” With that challenge, LBJ set out to enact Kennedy’s legislative agenda — with a good chance, he thought, of passing the Medicare bill.

As before, the opposition fought back with everything they had, which now included the AMA’s new pitchman, Ronald Reagan. Not yet a candidate for public office, the actor was hired to warn the country against letting government get between doctors and their patients. He made a popular recording played at thousands of small meetings around the country in which attendees heard his pitch warning of “socialized medicine” and predicting “behind [Medicare] will come other federal programs that will invade every area of freedom as we have known it in this country.” Just think if he’d had Twitter.

Our strategy that year came to naught, producing in the early fall a stalemate. The Senate actually did pass a national health care bill for the elderly (despite the opposition of the Republican nominee for president, Barry Goldwater of Arizona, who interrupted his campaign and returned to Washington to vote no). But the powerful and conservative Democratic chairman of the House Ways and Means Committee, Wilbur Mills, would not agree to a medical care provision of any kind. A conference meeting to work out differences between the House and Senate ended in deadlock.

Johnson gritted his teeth and returned to the campaign, winning a four-year term in his own right.

Elections matter — surely no one doubts that fact anymore — and the ’64 election mattered dramatically. Not only did it deliver LBJ a landslide victory, but it brought Democrats their biggest majorities in the House and Senate since FDR. “If we can’t get Medicare through now,” the president told me after the election, “we don’t deserve what we just won.”

So as soon as he and Vice President Hubert Humphrey were inaugurated in January 1965, we started over. You can get a glimpse of the intensity of LBJ’s drive from a conversation I had with him around that time. With others, I had urged that the new bill include a provision for a retroactive increase in Social Security payments as an economic stimulus. He called me to say okay, but wanted me to understand it wasn’t because of the economy:

…My inclination would be … that it ought to retroactive as far back as you can get… because none [of the elderly] ever get enough. They are entitled to it. That’s an obligation of ours. It’s just like your mother writing you and saying she wants $20, and I’d always sent mine a $100 when she did. I never did it because I thought it was going to be good for the economy of Austin. I always did it because I thought she was entitled to it. And I think that’s a much better reason and a much better cause and I think it can be defended on a hell of a better basis…. We do know that it affects the economy… it helps us in that respect. But that’s not the basis to go to the Hill, or the justification. We’ve just got to say that, by God, you can’t treat grandma this way. She’s entitled and we promised it to her.

He understood the legislative process like no one I ever met. “Nothing given, nothing gotten — that’s the rule!” he told us in an Oval Office meeting on how to break yet another Capitol Hill deadlock. He sent his senior legislative aide to play sweet with a still-recalcitrant Wilbur Mills and warned, “I’ll tell you this, Wilbur Mills will take your pants off unless you’ve got something that he’s got to trade for.” When Mills still wouldn’t budge, the president let loose a string of invectives that would have made even Anthony Scaramucci blush. The next day he was courting Mills again, as if nothing had happened.

As the cherry blossoms bloomed that spring of ‘65, the president thought Congress was moving too slowly. The civil rights movement was under siege in the South, violence was continuing against blacks and we were working around the clock to pass legislation to end discrimination. Even so, he wouldn’t let us slow down on Medicare — or other pending priorities. When he thought we were lagging, he took us to the woodshed, as you can see in a telephone conversation with Vice President Humphrey and me:

They [the House and Senate] are bogged down. The House had nothing this week — all goddamn week. You and Moyers and Larry O’Brien [his chief congressional expert] have got to get something for them. And the Senate had nothing… So we just wasted three weeks… Now we are here in the first week in March [1965], and we have just got to get these things passed… You’ve got to look each week and say, what is the Senate doing in committee this week and when will they be through, what is the House doing… You’ve got to be running into these guys [members of Congress] in the halls, and going over and having a drink with them in the evenings… I’ll put every Cabinet officer behind you, I’ll put every banker behind you, I’ll put every organization that I can deliver behind you… I’ll put the labor unions behind you.

A few days later, breakthrough. LBJ’s now-gentler courting of Wilbur Mills paid off, and the House Ways and Means chairman pieced together a bill from several options championed by different interests. He got it past the committee’s conservative coalition with a straight party vote, 17-8.

Remembering our defeat the previous fall, our team fretted over how to make the final sale to the full House and Senate. The president had some more advice for us. As he told Larry O’Brien, the White House chief legislative honcho: Give bragging rights to anyone who voted on the final version of both Medicare — and the big education bill also in the pipeline:

[Tell them] that every guy that votes for Medicare and education, his grandchildren will say my grandpa was in the Congress that enacted these two… So it makes ‘em proud. And they can go back home and say I was one of the 54 [who voted yes], or my daddy was one of the 54… so all his children and grandchildren are bragging about being one of the 54.

Medicare passed the House by a vote of 313-115. But in the Senate, liberal Democrats added $800 million to its cost, outraging conservatives (and vexing LBJ, who knew such overreach would give opponents more fuel to attack).

Back the bill went to a conference committee between the House and Senate. Then to the House floor again, where it survived more than 500 amendments before passing on July 27 by majority vote, 307-116. One day later the Senate passed it, 70-24. All that was needed now was the president’s signature and Medicare and Medicaid would become the nation’s first public health insurance programs.

And that’s how it came to pass that 52 years ago, on the morning of July 30, 1965. President Johnson loaded up two planeloads of dignitaries and headed toward Independence, Missouri, hometown of former President Harry Truman. He intended to sign the bill at the side of the man whose original proposal LBJ had dismissed as socialism. Now he revered Truman as “the real daddy of Medicare.” Here’s the actual moment Medicare became the law of the land:

President Lyndon Johnson flips through the pages of the Medicare bill for former President Harry Truman in Independence, Missouri on July 30, 1965. Behind Johnson and Truman are Mrs. Johnson (left), Vice President Hubert Humphrey and Mrs. Truman. (Photo by Bettmann Collection via Getty Images)

After signing the bill, Lyndon Johnson turned to Harry Truman and signed him up as Medicare’s first beneficiary. It was high drama, touched with history, politics, sentimentality, showmanship and compromise.

The legislation was far from perfect. LBJ once told me never to watch hogs slaughtered before breakfast and never ever show young children how legislation gets enacted.

Too much secrecy surrounded the bill’s passage. Even as the president signed it into law, we weren’t sure of all that was in there. As some principled conservatives warned, there were too few cost controls. The experts feared copays and deductibles would become a burden.

“Those can be fixed,” LBJ said, “once it sinks in that Medicare is here to stay.”

Meanwhile, as historian Robert Dallek has written, although Medicare and Medicaid did not solve the problem of care at reasonable cost for all Americans, “the benefits to the elderly and the indigent… are indisputable.”

Perhaps the biggest mistake was one of imagination — our failure to anticipate the advent of new and expensive technology to treat the sick or the demand on the system that would rise from a burgeoning population. That spring President Johnson had warned, “We will face a new challenge and that will be what to do within our economy to adjust ourselves to a life span and a work span for the average man or woman of 100 years.”

That, and the cost, we reckon with today.

Now that the eight-year effort of conservatives to repeal the Affordable Care Act (itself a flawed but significant extension of the effort to help more people get decent coverage) is stalled, the next steps are crucial. Going back to the status quo — a system driven by the profit motive and rationed health care based on income — is unthinkable. At the website Common Dreams, Dr. Carol Paris, president of Physicians for a National Health Program, writes:

“Clearly, the system is broken. Like a cracked pipe, money gushes into our health care system but steadily leaks out. Money is siphoned into the advertising budgets of insurance companies and the army of corporate bureaucrats working to deny claims. Even more dollars are soaked up by the pockets of insurance CEOs who have collectively earned $9.8 billion since the Affordable Care Act was passed in 2010. Nearly a third of our health care dollars go to something other than health care.”

Yes, our health system is broken, but broken systems can be fixed — not easily, but they can be fixed.

Watching recent events, I thought of the long and arduous process I’ve just related, the many steps that brought Medicare into being, and how I was afforded a modest role in the supporting cast.

I came away from the experience with three lessons. First, whether health care is a right may be debatable, but it assuredly fulfills a basic human need — and without it, human beings without means will live and die suffering unduly.

Second, building that more perfect union which the founders of this republic defined as the mission of government has always been slow, hard, acrimonious, frustrating, tiring and elusive, because we as individuals are ourselves imperfect and because there are always among us those predators who regard democracy as an obstacle to their avarice.

Against such realities, the only way for democracy to succeed is for enough people to take up the cause where and when they can, as so many did for Medicare and are doing now for our eroding social covenant. That’s the third lesson I learned: It is harder to build something than to burn it down, but build we must.