A história

Crânio do Pleistoceno e segredos de 300.000 anos de evolução encontrados em uma caverna chinesa


Na China, os paleontólogos anunciaram uma descoberta muito importante de fósseis e artefatos humanos. Eles descobriram um grande número de fósseis de parentes primitivos dos humanos modernos em uma caverna. Os restos mortais têm incríveis 300.000 anos de idade. Eles também encontraram artefatos feitos pelos hominídeos. Isso está permitindo que os especialistas tenham uma visão sem precedentes da evolução e do desenvolvimento humano no Leste Asiático.

Os fósseis foram descobertos por uma equipe de importantes especialistas chineses durante 15 anos de escavações em uma caverna destruída conhecida como Hualongdong. O site está localizado no condado de Dongzhi, que fica na província de Anhui. Esta caverna foi encontrada quando alguns pesquisadores encontraram alguns fósseis de um mamífero primitivo em 2004. Uma enorme pedra na entrada dificultou a escavação, mas também pode ter preservado o local ao longo dos milênios.

Características do local da escavação. ( Cai Yanjun, Yu Shuwen )

Encontrando os Fósseis e o Crânio Pleistoceno

ChinaPlus cita Wu Xiujie, um membro da equipe arqueológica, dizendo: "na caverna, não apenas descobrimos um grande número de fósseis humanos antigos, mas também uma variedade de evidências do comportamento humano antigo."

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Os especialistas encontraram 30 fósseis no total ao longo da escavação. Acredita-se que esses fragmentos datem de 250.000 a 300.000 anos atrás. Em 2006, os paleontólogos descobriram um osso e dentes humanos, mas muitos mais fósseis foram encontrados desde então. Acredita-se que os restos mortais sejam de 16 indivíduos. Parece que os primeiros humanos habitaram a caverna por um período de tempo considerável.

De acordo com a agência de notícias Xinhua, as descobertas na caverna também incluem os restos de "um crânio humano do período do Pleistoceno Médio". Isso é de pelo menos um quarto de milhão de anos atrás e pode até ser mais antigo. O crânio está muito bem preservado e a Xinhua relata que ele tem "uma estrutura facial bastante completa, a maior parte do crânio cerebral e um lado da mandíbula".

Diferentes tipos de fósseis humanos antigos em contraste: A. Fóssil humano da Caverna de Hualongdong B. Fóssil do Homem de Pequim do sítio Zhoukoudian C. Fóssil de Nanjing Homo erectus D. Fóssil humano encontrado no sítio Dali Man E. Fóssil humano encontrado no sítio Jinniushan F Fóssil de Maba Man. (Wu Xiujie)

O crânio parecia ter pertencido a um macho jovem e mostra características semelhantes a outros tipos de humanos encontrados durante o período Pleistoceno no Leste Asiático. Um estudo do crânio indicaria que ele tinha características que prefiguravam o desenvolvimento dos asiáticos modernos.

Encontrar um crânio Pleistoceno é notável e sua natureza bem preservada pode até permitir que os pesquisadores reconstruam a aparência facial do ser humano primitivo.

Fragmentos de crânio da caverna chinesa são colocados juntos para formar um crânio Pleistoceno completo. (Wu Xiujie)

Evidências para a evolução humana no Leste Asiático

A descoberta é de importância internacional porque. de acordo com o ChinaPlus, a "evidência fóssil da evolução humana no Leste Asiático durante o Pleistoceno era frequentemente fragmentária e dispersa". Isso tornou difícil para os pesquisadores entender a evolução humana na região durante a época, ao contrário de áreas como a África.

No entanto, as descobertas em Hualongdong estão permitindo que os especialistas entendam melhor a evolução humana no Leste Asiático. Eles agora estabeleceram que houve uma grande continuidade na evolução dos humanos no período de 200.000 a mais de 300.000 anos atrás no Leste Asiático. Há muito tempo se suspeitava disso, mas a descoberta na caverna destruída está confirmando a teoria.

Uma visão da vida no Pleistoceno

Também foram encontrados no local cerca de 100 objetos de pedra que haviam sido feitos pelas pessoas que uma vez fizeram da caverna seu lar e são ferramentas principalmente rudimentares, como raspadores.

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Os fósseis e artefatos das cavernas chinesas. (Chinanews.com)

A escavação também revelou os restos mortais de até 40 mamíferos. Os artefatos e os restos de animais estão ajudando os paleontólogos a entender melhor o ambiente em que esses primeiros humanos viveram e como conseguiram sobreviver.

Aqueles que trabalharam no site acreditam que ainda há muitas descobertas interessantes a serem feitas. No momento, espera-se que a caverna seja classificada como um local protegido para garantir que seja preservada para estudos posteriores. Os resultados da pesquisa foram publicados recentemente em um jornal acadêmico americano, o Anais da Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos da América (PNAS).


Crânio de 300.000 anos revela variação e continuidade dos primeiros humanos na Ásia

Uma equipe de cientistas liderada por LIU Wu e WU Xiujie do Instituto de Paleontologia e Paleoantropologia de Vertebrados (IVPP) da Academia Chinesa de Ciências relatou um novo crânio humano do Pleistoceno Médio já encontrado no sudeste da China, revelando a variação e continuidade nos primeiros humanos asiáticos . Suas descobertas foram publicadas em 30 de abril em Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Escavações em depósitos de cavernas do Pleistoceno Médio no sudeste da China renderam um crânio amplamente completo que exibe semelhanças morfológicas com outros restos humanos arcaicos do Pleistoceno Médio e Superior da Ásia Oriental, mas também prenunciam formas humanas modernas posteriores.

Evidências fósseis para a evolução humana no Leste Asiático durante o Pleistoceno são frequentemente fragmentadas e dispersas, o que torna complicada a avaliação do padrão de evolução humana arcaica e da emergência humana moderna na região.

WU Xiujie e colegas relataram a recente descoberta da maioria dos um crânio e restos mortais associados datando de cerca de 300.000 anos atrás na caverna de Hualong (Hualongdong). As características dos fósseis de Hualongdong complementam as de outros vestígios do Leste Asiático, indicando uma continuidade da forma através do Pleistoceno Médio e no Pleistoceno Superior.

Em particular, o crânio apresenta uma caixa craniana baixa e ampla com uma sobrancelha saliente, mas um rosto médio menos proeminente, bem como um queixo incipiente. Os dentes são simples na forma, contrastando com outros fósseis arcaicos do Leste Asiático, e seu terceiro molar está reduzido em tamanho ou ausente.

Segundo os autores, os restos mortais não apenas aumentam a variação esperada desses humanos do Pleistoceno Médio, recombinando características presentes em outros indivíduos do mesmo período, mas também prenunciam desenvolvimentos em humanos modernos, fornecendo evidências para a continuidade regional.


Descobertas Restos de Crianças de Espécies Humanas Misteriosas que Viveram 300.000 Anos Atrás

Os pesquisadores desenterraram os restos mortais de um jovem Homo naledi, o parente humano antigo descoberto mais recentemente. Os autores do artigo de pesquisa, publicado na PLOS ONE, dizem que a descoberta pode melhorar nossa compreensão dessa espécie misteriosa.

As descobertas pertencentes a um indivíduo jovem chamado DH7 estão entre os poucos restos de esqueletos pré-adultos no registro fóssil. A maioria dos encontrados é de adultos, cujos ossos são mais duros, menos porosos e têm maior probabilidade de sobreviver a centenas de milhares de anos.

A pouca idade do DH7 oferece aos antropólogos a chance de estudar o desenvolvimento de jovens hominídeos. Os ossos desse indivíduo em particular estavam entre uma grande coleção encontrada na Câmara Dinaledi do Sistema de Cavernas da Estrela Ascendente na África do Sul, datando de um período entre 335.000 e 226.000 anos atrás, durante o Pleistoceno Médio Superior.

Embora os restos de DH7 estejam incompletos, eles oferecem pistas de quantos anos o indivíduo tinha quando morreu. DH7 exibe uma mistura de padrões de maturidade & mdash especificamente, ossos bem desenvolvidos, mas não fundidos & mdashindicando o H. Naledi era um jovem tardio. No entanto, a idade exata é mais difícil de determinar porque a velocidade de maturação da espécie é desconhecida.

Se H. Naledi amadureceu na velocidade dos hominídeos anteriores, mais parecidos com macacos, os padrões de maturidade sugerem que ele tem entre 8 e 11 anos de idade. Mas, dizem os autores do estudo, é possível que tenha amadurecido em um ritmo mais lento, semelhante ao Homo sapiens e os Neandertais e mdash, ambos dos quais perambulavam pelo planeta 300.000 anos atrás. Se fosse esse o caso, DH7 poderia ter 15 anos.

"Existem muito poucos esqueletos pré-adultos no registro fóssil", disse Debra Bolter, professora de antropologia do Modesto Junior College, na Califórnia, e pesquisadora honorária do Instituto de Estudos Evolucionários da Universidade de Witwatersrand, na África do Sul. Newsweek.

"A capacidade de associar os restos de um H. naledi juvenil mais velho é um grande avanço na paleoantropologia. Restos imaturos são essenciais para entender como uma espécie extinta amadureceu", disse Bolter.

"O padrão de maturação do esqueleto visto nos elementos atribuídos ao DH7 pode ser observado em humanos e outros macacos", disse Louise Humphrey, pesquisadora do Museu de História Natural de Londres. Newsweek. "Isso não exclui um ritmo de desenvolvimento mais lento e mais humano, ou um ritmo intermediário, ou um ritmo e padrão de desenvolvimento únicos em Homo naledi, com diferenças sutis de humanos e outros macacos vivos. "

Ela acrescentou: "Pesquisas adicionais para estabelecer uma idade de morte da dentição forneceriam maiores informações sobre o tempo de desenvolvimento dessa espécie."

H. naledi é o membro descoberto mais recentemente da família dos hominídeos. A espécie, descrita em 2015, exibe uma mistura de características primitivas e humanas, com suas mãos, pulso e pés se parecendo mais com o Homo sapiens ou Neandertal, enquanto a parte superior do corpo e o cérebro pequeno parecem mais primitivos.

Os ossos encontrados no Rising Star Cave System datam de H. naledi a um período entre 335.000 e 226.000 anos atrás, coincidindo com a chegada dos humanos modernos. Os neandertais evoluíram há aproximadamente 400.000 anos na Eurásia, enquanto o primeiro H. sapiens, ou humanos modernos, emergiu na África há aproximadamente 300.000 anos.

Esses fósseis colocam H. naledi relativamente tarde na linha do tempo evolucionária, um fato que confundiu os paleontólogos, devido às suas características mais primitivas, semelhantes aos australopitecos, como o Australopithecus afarensi "Lucy". Quando foram descobertos, muitos esperavam que os ossos fossem mais velhos e alguns acadêmicos têm debatido o uso da palavra "Homo" em seu nome.

Bolter tem esperança de que pesquisas futuras possam produzir uma leitura mais precisa sobre a idade do DH7, revelando assim se a espécie era mais semelhante a um macaco ou um humano em sua maturação. A microhistologia dentária, por exemplo, pode ser usada para calcular a idade de morte para restos imaturos de secreções de esmalte diárias e semanais de maneira semelhante à datação de anéis de árvores.

"H. naledi se destaca entre outras espécies de hominídeos extintas por causa de sua mistura de características primitivas de australopitias, como um pequeno cérebro e ossos do quadril alargados para fora, em combinação com mãos, pés e dentição semelhantes aos humanos, além de traços distintos como polegares fortemente musculosos, "disse Bolter.

"Pesquisas futuras nos ajudarão a responder aos mistérios do desenvolvimento em torno do H. naledi, se o ritmo de crescimento e o padrão de maturidade dentário-esquelética são mais primitivos, são semelhantes aos humanos ou alguma combinação única dos dois."


A população misteriosa de humanos vivia na Europa há 210.000 anos, muito antes da grande migração para fora da África

Um crânio humano descoberto em uma caverna grega remonta a 210.000 anos e mais de 150.000 anos antes de se acreditar que os humanos se estabeleceram pela primeira vez na Europa. A descoberta sugere que o Homo Sapiens migrou para fora da África em várias ocasiões antes de conquistar o mundo.

Os primeiros humanos modernos evoluíram na África há cerca de 350.000 anos. Eles foram precedidos por uma série de outras espécies de Homo - incluindo o Homo Erectus e os neandertais, que haviam deixado a África centenas de milhares de anos antes.

Sabe-se que houve muitas ondas de migração para fora da África ao longo de nossa história, começando por cerca de 270.000 anos atrás. No entanto, acredita-se que o movimento mais significativo e sustentado para a Ásia, Europa e o resto do mundo tenha começado entre 80.000 e 60.000 anos atrás.

Em um estudo publicado por Natureza, uma equipe de pesquisadores mostrou evidências de que os humanos modernos chegaram à Europa muito, muito antes.

Eles analisaram dois crânios que foram encontrados na caverna Apidima Cave, na Grécia, no final dos anos 1970. Nenhum dos crânios jamais havia sido analisado cientificamente, pois estavam fragmentados e havia pouco contexto sobre sua descoberta.

Um crânio, conhecido como Apidima 2, parecia ser um Neandertal por suas características morfológicas. A tomografia computadorizada confirmou isso. O namoro revelou que viveu há cerca de 170.000 anos.

Apidima 1, no entanto, representou mais um problema. A equipe tinha apenas a parte de trás do crânio e tinha características primitivas e modernas. No entanto, eles ainda foram capazes de criar uma reconstrução 3D do crânio & mdashto descobrir que ele pertencia à espécie Homo Sapiens.

A descoberta sugere que havia pelo menos duas espécies humanas vivendo no local durante o Pleistoceno Médio e grupo mdasha de humanos modernos, seguido por uma população de Neandertais. "Nossas descobertas apóiam a dispersão múltipla dos primeiros humanos modernos da África e destacam os complexos processos demográficos que caracterizaram a evolução humana do Pleistoceno e a presença humana moderna no sudeste da Europa", concluíram os cientistas.

A migração humana moderna para fora da África é um quadro complicado - e, por outro lado, que se torna mais complicado quanto maior se torna o registro fóssil. Em 2017, os cientistas anunciaram a descoberta de fósseis de Homo sapiens no Marrocos que datam de 300.000 anos. Isso está longe de ser o 'berço da humanidade', onde se pensava que nossa espécie evoluiu pela primeira vez, no sul e no leste da África.

Em um artigo sobre a última descoberta, Eric Delson, um paleoantropólogo não envolvido no estudo, disse que as descobertas fornecem uma visão sobre a "história complexa de nossa espécie e de nossos parentes próximos à medida que essas populações se dispersaram para fora da África - desde as primeiras dispersões malsucedidas até as migrações que eventualmente tiveram sucesso. "

Ele disse que os fósseis de Apidima levantam questões sobre o que aconteceu com essa população primitiva de Homo sapiens que provavelmente existiu ao lado dos neandertais. "Foi parte de uma população que não conseguiu competir com sucesso com os neandertais, principalmente no clima instável da época? Talvez uma ou mais vezes, as duas espécies se substituíram como o principal grupo de hominídeos presente nesta região."

Eventualmente, os humanos modernos substituíram os Neandertais, com o último sendo extinto há cerca de 40.000 anos. "Esta evidência de Apidima, junto com outras descobertas, demonstra que, em mais de uma ocasião, os humanos modernos continuaram avançando para o norte e o oeste da África e do Levante para a Europa", escreveu Delson. "Em vez de uma única saída de hominídeos da África para povoar a Eurásia, deve ter havido várias dispersões, algumas das quais não resultaram em ocupações permanentes por esses hominídeos e seus descendentes."


Arrumando a confusão

O trabalho recente de paleogenômica impôs alguma ordem na confusão. Ao comparar as diferenças de DNA entre as linhagens, os pesquisadores estimaram o tempo das divisões evolutivas entre os humanos modernos, Neandertais e Denisovanos, que ocorreram durante o Pleistoceno Médio. Usando essa abordagem de datação por relógio molecular, um artigo da Science de 2017 relatou que o Homo sapiens divergiu dos outros por volta de 520.000 a 630.000 anos atrás, e então as espécies irmãs Neandertais e Denisovans se dividiram de 390.000 a 440.000 anos atrás.

Essa linha do tempo concorda com uma análise genômica de 2016 do

Fósseis de Sima com 430.000 anos - o mais antigo DNA humano já recuperado. As sequências sugerem que os indivíduos pertenceram à linhagem de Neandertal depois que ela se separou dos denisovanos. É seguro classificar os hominídeos Sima como ancestrais Neandertais.

Mas obter DNA humano tão antigo foi quase um milagre. As moléculas sobreviveram porque a caverna mantém uma temperatura de 50 graus Fahrenheit. Foram recuperadas porque os pesquisadores fizeram um esforço extraordinário. Os cientistas recuperaram apenas 0,1% do genoma Sima de um osso e dente.

O DNA antigo não será encontrado na maioria dos fósseis do Pleistoceno Médio, especialmente aqueles de climas quentes e tropicais, duros em biomoléculas. Ainda assim, as datas que temos - divergências entre H. sapiens, neandertais e denisovanos - fornecem uma base sólida para dar sentido à confusão no meio.


Traçando uma trilha de DNA

O esqueleto, apelidado de "Naia" (um nome grego antigo relacionado a ninfas aquáticas) por seus descobridores, pertencia a uma adolescente que caiu mais de 30 metros para a morte a quase 800 metros dentro de uma elaborada rede de cavernas cársticas em grande parte secas no final do Pleistoceno. Os mergulhadores que encontraram Naia na caverna da Península de Yucatán, no México, chamaram sua sepultura aquosa de Hoyo Negro ("Buraco Negro" em espanhol).

Chatters descreveu o rosto de Naia como estreito, com olhos bem separados e uma testa baixa e proeminente, um nariz achatado e dentes que se projetam para fora - "mais ou menos o oposto da aparência dos nativos americanos hoje". Ver essas características juntamente com marcadores genéticos que indicam uma linhagem comum com os nativos americanos é altamente significativo.

"Esta é a primeira vez que temos dados genéticos de um esqueleto que exibe essas características distintas do crânio e do rosto", disse Deborah Bolnick, geneticista antropológica da Universidade do Texas em Austin e uma das co-autoras do estudo.

A descoberta de Hoyo Negro vem na esteira do recente sequenciamento genômico dos restos mortais de 12.600 anos de uma criança encontrada no sítio Anzick Clovis em Montana, que também revelou uma ancestralidade compartilhada com os nativos americanos.

As análises genéticas dos nativos americanos modernos indicam que eles descendem de uma população fundadora que se originou na Ásia. Eles ficaram isolados de outros grupos populacionais por vários milhares de anos em algum lugar na região conhecida como Beringia, ou perto dela, uma ampla faixa de terra que ia da Sibéria ao Alasca durante o último máximo glacial.

Foi lá que essa população fundadora desenvolveu seus marcadores genéticos únicos. Mas até a descoberta de Anzick, poucos dados genéticos estavam disponíveis de espécimes de esqueletos paleoamericanos, deixando sua relação com os nativos americanos mal compreendida.

Os dados genéticos da descoberta de Anzick são superiores aos de Hoyo Negro porque foram derivados do DNA mitocondrial e nuclear, fornecendo uma história de linhagem muito mais abrangente do que o DNA mitocondrial sozinho, que traça apenas linhagens maternas. Mas a desvantagem de Anzick é que o próprio espécime é muito menos completo: apenas quatro ossos e a parte da caixa craniana de um crânio.

Michael Waters, diretor do Centro para o Estudo dos Primeiros Americanos da Texas A & ampM University em College Station, disse que as descobertas de Anzick e Hoyo Negro se complementam.

"Agora temos dois espécimes, ambos de um ancestral comum que veio da Ásia", disse ele. "Como Hoyo Negro, o genoma Anzick mostra que os paleoamericanos são geneticamente relacionados aos povos nativos, então estes não podem ser uma população substituta. Suas diferenças devem ser resultado de uma mudança evolutiva. O que levou a essa mudança, não sabemos."


Materiais e métodos

A análise paleontológica humana é baseada na análise morfológica e morfométrica dos fósseis humanos DAN originais (Apêndice SI, Tabela S7), usando variáveis ​​osteométricas padrão (52, 53) (Apêndice SI, Tabelas S9 e S11). As observações originais não descritas aqui estão incluídas em Apêndice SI, seções 6–8 e Tabelas S9 – S13. As análises da estrutura do local e da montagem lítica estão incluídas no Apêndice SI, seção 1. Todos os restos mencionados neste estudo estão disponíveis no Instituto de Paleontologia e Paleoantropologia de Vertebrados, Academia Chinesa de Ciências, Pequim. A representação faunística comparativa de DAN está incluída em Apêndice SI, Tabela S1. Os métodos de datação da série U estão incluídos em Apêndice SI, seção 2 e os resultados detalhados incluídos em Apêndice SI, seções 5 e 6.


Flertes inesperados

Aqui estavam duas espécies claramente distintas, separadas por até 700.000 anos de evolução, mas os resquícios de suas tendências sexuais são capturados no DNA da maioria das pessoas vivas hoje. Além do mais, logo descobriu-se que nossos ancestrais não estavam apenas se dando bem com os neandertais.

Assim que Pääbo estava terminando o sequenciamento do genoma do Neandertal, um pacote pousou em sua mesa. Continha um pequeno fragmento de osso de dedo das montanhas Altai, na Sibéria. A peça tinha 30.000 a 50.000 anos e pensava-se que fosse de outro Neandertal. Sua equipe teve uma grande surpresa. A análise de DNA revelou um grupo inteiramente novo de humanos arcaicos, agora apelidados de denisovanos, que se separaram de um ancestral comum com os neandertais há cerca de 500.000 anos.

Mais uma vez, as comparações com genomas humanos modernos mostraram que os dois cruzaram. Estudos genéticos revelam que isso aconteceu na Eurásia. Eles também mostram que os denisovanos variam da Sibéria ao sudeste da Ásia e que pelo menos um de seus genes ajuda os tibetanos modernos a viver em grandes altitudes. A ideia de que nossos ancestrais hibridizaram com outros hominíneos já foi descartada. Agora estava começando a parecer que eles iriam acasalar com qualquer coisa vagamente humana.

Os denisovanos são quase fantasmas: temos aquele osso de um dedo e alguns molares como testemunho físico de sua existência, mas nada mais. Então, em 2016, um verdadeiro fantasma emergiu dos genomas de 44 indivíduos que viveram no Oriente Médio entre 14.000 e 3.400 anos atrás. Seu DNA continha marcadores genéticos indicativos de um grupo distinto de antigos H. sapiens com sede na região há mais de 45.000 anos. Os membros dessa população são agora conhecidos como eurasianos basais e apresentam um enigma. Seu DNA, que ainda é encontrado em europeus modernos, não mostra nenhum dos sinais reveladores de cruzamento com neandertais. Isso foi uma surpresa porque os humanos ancestrais acasalaram-se com os neandertais logo depois de deixar a África, 60.000 anos atrás, na migração que daria origem a todas as pessoas de herança não africana vivas hoje.

A explicação mais provável é que logo após essa migração, um grupo de humanos ficou isolado enquanto o resto se chocou e se acasalou com neandertais. & # 8220Se você quiser, é & # 8217 um terceiro ramo, & # 8221 diz Chris Stringer do Museu de História Natural de Londres - um ramo que é diferente dos humanos que permaneceram na África e daqueles que estavam gradualmente se espalhando pela Eurásia , Austrália e, eventualmente, nas Américas. Como não há fósseis conhecidos pertencentes aos eurasianos basais, é impossível - por enquanto - dizer por que eles foram isolados. Talvez fosse apenas até onde eles se estabeleceram, longe de outros grupos. Ou talvez eles desenvolveram diferenças culturais. De qualquer maneira, esses fantasmas não se misturaram com o resto da humanidade por milênios - tempo suficiente para desenvolver marcadores genéticos distintos.

A pesquisa Basal Eurasian mostrou que ricos insights sobre a história humana podem ser obtidos apenas do DNA. Mas, como os estudos do Neandertal e Denisovan, ele se baseou na obtenção de DNA de fósseis, algo que continua sendo um grande desafio. O DNA se degrada com o tempo, por isso são necessários fósseis e habilidades especiais para extraí-lo de ossos muito antigos, especialmente aqueles que passaram milhares de anos enterrados em climas quentes. No entanto, em meados dos anos 2000, os geneticistas já discutiam outra abordagem. Entre outros, Jeffrey Wall, agora na University of California, Los Angeles, e Vincent Plagnol, agora na University College London, sugeriram que talvez seja possível detectar sinais de populações extintas no DNA de humanos modernos, simplesmente usando estatísticas inteligentes .

A ideia geral é que todo DNA está sujeito a mutações aleatórias que se acumulam ao longo de milênios e são transmitidas de geração em geração. Ao observar os padrões de mutação nas populações modernas, é possível identificar segmentos que não correspondem ao normal H. sapiens padronizar. Presume-se que estes venham de populações que evoluíram separadamente de nossa própria espécie por milhares de anos antes de acasalar com humanos. A modelagem estatística pode então produzir estimativas de quando os dois grupos se cruzaram e quão diferente a outra população era de nossos ancestrais.

Nos últimos anos, assistimos a várias tentativas de refinar esses métodos e aplicá-los à África - o berço de nossa espécie e o cenário para uma fatia de nossa história da qual sabemos muito pouco. Esta nova pesquisa revelou a presença de pelo menos um antigo fantasma no continente.


Urso polar pré-histórico contra urso das cavernas

estes são meus dois ursos favoritos, pena que ambos estão extintos. ou será que o Urso Polar Pré-isótrico é igual ao atual, mas em uma versão menor.

de qualquer maneira, quem ganharia uma luta?

01 de novembro de 2009 # 2 2009-11-01T16: 01

01 de novembro de 2009 # 3 2009-11-01T18: 07

01 de novembro de 2009 # 4 2009-11-01T20: 17

01 de novembro de 2009 # 5 2009-11-01T20: 22

Se pegarmos o maior para ambos, a luta será acirrada.

Também tenha em mente que os ursos polares pré-históricos eram mais parecidos com os ursos pardos do que a versão moderna.

01 de novembro de 2009 # 6 2009-11-01T23: 44

02 de novembro de 2009 # 7 2009-11-02T01: 06

02 de novembro de 2009 # 8 2009-11-02T08: 22

então era mais da cor de urso marrom? ele também tinha as enormes garras e caninos que vieram com a espécie de urso marrom que eu vejo agora?

Além disso, para onde foi meu botão FAST REPLY? eu não vejo isso, eu sempre tenho que ir adiante ou responder no post de alguém

03 de novembro de 2009 # 9 2009-11-03T04: 39

Sim, eles eram originalmente mais ursos pardos evoluindo para Urso Polar. Mais para vir em ambos os ursos (tenho certeza que você vai gostar).

03 de novembro de 2009 # 10 2009-11-03T14: 32

Evolução do Ursos polaresAs transições fósseis que levaram ao nosso conhecimento do desenvolvimento das espécies de Urso Polar estão muito bem documentadas. Os fósseis de urso mudam ao longo do tempo, ou seja, conforme níveis mais elevados de sedimentos e rochas sedimentares são examinados, fósseis mais recentes são encontrados. Para a maioria das transições de uma espécie para outra, há uma série bem caracterizada de espécimes de transição que cruzam as "fronteiras" de Kurten (1976). Em algum lugar durante o período médio do Pleistoceno (cerca de 100.000 a 250.000 anos atrás), vários ursos marrons (o mesmo que pardos) (Ursos arctos) provavelmente ficaram isolados por geleiras. muitos provavelmente morreram no gelo, entretanto, eles aparentemente não desapareceram todos. Alguns sobreviveram devido ao fato de que "os organismos variam" (a terminologia e a lógica de Steve Gould são usadas aqui), ou seja, cada ninhada de urso pardo tem uma variação na espessura da pelagem, na cor da pelagem etc., o que conferia uma ligeira vantagem evolutiva a alguns indivíduos de cada ninhada. Esses indivíduos bem-sucedidos passaram por uma aparente rápida (rápida, provavelmente por causa da pequena população e extrema pressão de seleção) de mudanças evolutivas para sobreviver (observe que eles não eram necessariamente "melhores" em qualquer sentido absoluto, ou em qualquer "urso absoluto" "escala de perfeição - eles simplesmente estavam mais de acordo com seu novo ambiente do que seus irmãos). Hoje, os ursos polares estão adaptados ao ambiente hostil do norte.

Hecht (em Chaline, 1983) descreve a evolução do urso polar: o primeiro "urso polar", Ursus maritimus tyrannus, era essencialmente uma subespécie de urso marrom, com dimensões de urso marrom e dentes de urso marrom. Nos 20.000 anos seguintes, o tamanho do corpo foi reduzido e o crânio alongado. Até 10.000 anos atrás, os ursos polares ainda tinham uma alta frequência de molares do tipo urso pardo. Apenas recentemente eles desenvolveram dentes do tipo urso polar.

Kurten (1976) descreve as transições de urso: "Desde o Ursus minimus inicial de 5 milhões de anos atrás até o urso das cavernas do Pleistoceno final, há uma sequência evolucionária perfeitamente completa sem quaisquer lacunas reais. A transição é lenta e gradual ao longo, e é bastante difícil dizer onde uma espécie termina e a próxima começa. Onde devemos traçar a fronteira entre U. minimus e U. etruscus ou entre U. savini e U. spelaeus? A história do urso das cavernas se torna uma demonstração da evolução, não como uma hipótese ou teoria, mas como um simples fato registrado. " Ele acrescenta: "Nesse aspecto, a história do urso das cavernas está longe de ser única."

Ursus minimus (Plioceno) Primeiro ursinho, com molares muito parecidos com os de ursos, mas ainda com os primeiros pré-molares e caninos delgados. Mostra mudanças graduais nos dentes e aumento no tamanho do corpo à medida que a idade do gelo se aproximava. Deu origem aos ursos negros modernos (U. americanus & amp U. thibetanus), que não mudaram muito desde o Plioceno, e também evoluíram suavemente para a próxima espécie, U. etruscus: Ursus etruscus (Plioceno tardio) Um urso maior, semelhante ao nosso urso pardo, mas com dentição mais primitiva. Molars big & amp square. Os primeiros pré-molares são pequenos e diminuem com o tempo. Caninos mais robustos. Na Europa, gradualmente evoluiu para:

Ursus savini (final do Pleistoceno, 1 Ma) Muito semelhante ao urso pardo. Alguns indivíduos não tinham os primeiros pré-molares, enquanto outros tinham poucos pré-molares vestigiais. Tendência para testa abobadada. Lentamente se dividiu em uma população europeia e uma população asiática.

U. spelaeus (final do Pleistoceno) O urso gigante das cavernas recentemente extinto, com uma testa altamente abobadada. Claramente derivado da população europeia de U. savini, em uma transição suave. O limite das espécies é arbitrariamente definido em cerca de 300.000 anos atrás.

U. arctos (Pleistoceno tardio) O urso marrom ("grizzly"), claramente derivado da população asiática de U. savini cerca de 800.000 anos atrás .. Espalhou-se pela Europa e para o Novo Mundo.


Este hominídeo pode ter compartilhado a Terra com humanos

O crânio deste hominídeo macho adulto foi desenterrado em uma caverna subterrânea. Membros dele Homo naledi espécies podem ter vagado pelo que hoje é a África do Sul há 236.000 anos, afirmam os autores de um novo estudo.

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Uma espécie semelhante à humana com alguns traços esqueléticos bastante antigos parece ter vivido no sul da África há cerca de 300.000 anos, conclui um novo estudo. Se for verdade, essa espécie já existia mais ou menos na época em que os humanos surgiram. Isso levanta a surpreendente possibilidade de que tanto nossa espécie quanto esse outro hominídeo possam ter coexistido.

Os fósseis recentemente estudados vêm de uma espécie que foi apelidada de Homo naledi. Dois anos atrás, esta espécie alcançou aclamação mundial como talvez um jogador fundamental na evolução do nosso gênero, Homo. Esse cache anterior de H. naledi os ossos pareciam bastante velhos. As estimativas os colocaram entre 900.000 e 1,8 milhões de anos.

Explicador: Como um fóssil se forma

Tanto os fósseis antigos quanto os recém-descobertos vêm da mesma rede de cavernas da Estrela Ascendente na África do Sul. Eles acabaram de ser encontrados em diferentes câmaras subterrâneas. Os ossos mais novos de alguma forma acabaram na Câmara Dinaledi da rede cerca de 236.000 a 335.000 anos atrás. Essa é a conclusão de uma equipe de pesquisa internacional. Lee Berger liderou o grupo. Ele é um paleoantropólogo na África do Sul na Universidade de Witwatersrand em Joanesburgo. Geoscientist Paul Dirks of James Cook University in Townsville, Australia, directed the team’s dating effort.

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Their group shared its findings in a trio of papers published May 9 in eLife.

As interesting as their new, younger age for H. naledi is, it does not solve two important puzzles: When did this species first emerge and when did it die out?

What the new fossils show

Researchers used two methods to try and date the new fossils. For instance, they measured the levels of uranium and other radioactive elements in three H. naledi dentes. They also assessed damage to the teeth caused by those elements over time. In addition, the scientists used the radioactive elements to date a thin sheet of rock that had been deposited just above the fossils by water flowing through the cave.

BODY PLAN A partial Homo naledi skeleton unearthed in South Africa is about as complete as Lucy’s famous partial skeleton. Lucy, an Australopithecus afarensis, lived in East Africa about 3.2 million years ago. H. naledi lived perhaps 300,000 years ago, scientists say, although this new partial skeleton remains undated. Wits Univ., J. Hawks

A second new paper describes 131 newly discovered H. naledi fossils found in a second underground cave, dubbed Lesedi Chamber. It’s within the Rising Star cave network. This work, by Berger’s group, was led by John Hawks. He’s a paleoanthropologist at the University of Wisconsin–Madison.

The bones come from at least three individuals. They include some from an adult male. Although all of his bones are not there, the share that’s present is comparable in completeness to those of Lucy. She’s a 3.2-million-year-old human ancestor found in East Africa. She belonged to the species Australopithecus afarensis (Aw-STAHL-oh-pith-ih-kus AF-ur-REN-sis). In each case, only about 40 percent of each skeleton has turned up.

Berger and Hawk’s team named the newfound partial skeleton of the male “Neo.” Isso significa Presente in Sesotho. That’s a language spoken in South Africa.

No signs indicate that predatory animals or streams carried H. naledi corpses into the caves. As such, Berger’s group says the Lesedi Chamber discoveries support their controversial suggestion that H. naledi deliberately placed bodies of its dead into the cave’s chambers.

Remains from both underground chambers display the same distinctive skeletal features. These include relatively small, orange-sized brains and curved fingers like those of a Homo species that lived around 2 million years ago. In addition, the skeletal remains have wrists, hands, legs, feet and body sizes comparable to those of Neandertals and humans. Taken together, the researchers argue, the newfound bones all belong to H. naledi, not some other Homo species.

A narrow path took cave explorers to the Lesedi Chamber in this cave system. Homo naledi fossils found here came from at least three individuals. These included an adult male, named Neo. A neighboring passageway connects to the Dinaledi Chamber, where H. naledi fossils were first unearthed a few years earlier. MARINA ELLIOTT/WITS UNIV.

When did H. naledi evolve?

Despite the relatively young age of the new fossils, their features have ancient-looking characteristics. Indeed, Berger and his colleagues propose in a third new paper, these traits suggest H. naledi originated near the root of the Homo gênero. That likely would have been 2 million years ago or more. This would make the South African species a possible ancestor or close relative of H. erectus, which dates to around that time. O mais velho Homo fossils date to 2.8 million years ago in East Africa.

But there’s also another possibility, Berger’s group says. Perhaps H. naledi evolved just a few hundred thousand years ago. Then it would be most closely related to early H. sapiens ou outro Homo species that may have inhabited southern Africa back then. A relatively late origin for H. naledi would suggest it evolved from larger-brained ancestors, the researchers say. That would be unusual: Scientists had argued for a long while that the hominid brain only became larger as Homo species evolved.

But that proposed scenario has some parallels to Indonesia’s Homo floresiensis, better known as “hobbits.” These short hominids, whose remains date to between about 100,000 and 60,000 years ago, had chimp-sized brains. E gosto H. naledi, they had some skull features resembling early Homo species. Hobbits either evolved smaller brains or retained small brains after splitting from a much older Homo species in Africa.

It’s unclear how H. naledi might have survived in Africa alongside larger-brained Homo species, perhaps even early members of our own. Occasional interbreeding in southern Africa — similar to what occurred later in Eurasia among H. sapiens, Neandertals and Denisovans — might have benefited H. naledi, Berger’s team says.

DNA analysis could help clarify H. naledi’s evolutionary status. So far, researchers have yet to test the newfound fossils for DNA or to try to generate firm age estimates for them.

“My intuition is that Homo naledi points to a diversity of African Homo species that once lived south of the equator,” Hawks says. It’s unlikely Homo evolution in Africa proceeded in a straight line here, from one species to the next, he adds.

What other scientists think

Some paleoanthropologists who have just learned of the new reports interpret the new findings differently.

An “astonishingly young” age for a Homo species with several ancient-looking features suggests H. naledi was the sole survivor of a group of much older, closely related species, argues Chris Stringer. He works in England at the Natural History Museum in London. H. naledi probably made some of the many stone tools found at southern African sites, he adds. A number of these sites hosted no hominid bones but date to around 300,000 years ago.

Despite Berger’s claims, Stringer doubts this species disposed of its dead deep within a pitch-black, hard-to-navigate cave system. Keep in mind, he notes, this creature had a brain size close to that of a gorilla. Moreover, the controlled use of fire for torches would likely also have been needed.

Berger’s team plans to excavate near openings to the Rising Star cave system. The researchers will be looking for any signs of stone tools and use of fire.

However complex H. naledi’s behavior may have been, ancient aspects of its anatomy rule it out as a direct ancestor of H. sapiens, says Donald Johanson. A codiscoverer of Lucy, Johanson now works at Arizona State University in Tempe. Our species originated in East Africa, he notes. Researchers generally place that evolutionary turning point at between 200,000 and 300,000 years ago. Says Johanson: “The Rising Star Cave hominids, much like the hobbits, evolved in isolation and have no relevance to the origins of humankind.”

Yet even a largely isolated H. naledi population might have interbred now and again with other Homo species in southern Africa, says Fred Smith. He works at Illinois State University in Normal. The relatively recent Homo evolution “is far more complex than has generally been thought,” he says.

On that, Berger and his colleagues agree.

Power Words

anatomy (adj. anatomical) The study of the organs and tissues of animals. Or the characterization of the body or parts of the body on the basis of its structure and tissues. Scientists who work in this field are known as anatomists.

Australopithecus An extinct genus of hominids that lived in East Africa from about 4 million to 2 million years ago.

comportamento The way something, often a person or other organism, acts towards others, or conducts itself.

colleague Someone who works with another a co-worker or team member.

corpse The body of a dead human.

Denisovans An ancient humanlike population whose existence is known only from a few fossils discovered in a cave in Siberia.

diversidade (in biology) A range of different life forms.

DNA (short for deoxyribonucleic acid) A long, double-stranded and spiral-shaped molecule inside most living cells that carries genetic instructions.

element (in chemistry) Each of more than one hundred substances for which the smallest unit of each is a single atom. Examples include hydrogen, oxygen, carbon, lithium and uranium.

equador An imaginary line around Earth that divides Earth into the Northern and Southern Hemispheres.

Eurasia That part of the globe covered by Europe and Asia.

evolucionário An adjective that refers to changes that occur within a species over time as it adapts to its environment.

evolve (noun evolution) To change gradually over generations, or a long period of time. In living organisms, the evolution usually involves random changes to genes that will then be passed along to an individual’s offspring. These can lead to new traits, such as altered coloration, new susceptibility to disease or protection from it, or different shaped features (such as legs, antennae, toes or internal organs

fóssil Any preserved remains or traces of ancient life. There are many different types of fossils: The bones and other body parts of dinosaurs are called “body fossils.” Things like footprints are called “trace fossils.” Even specimens of dinosaur poop are fossils. The process of forming fossils is called fossilization.

genus (plural: genera) A group of closely related species. For example, the genus Canis — which is Latin for “dog” — includes all domestic breeds of dog and their closest wild relatives, including wolves, coyotes, jackals and dingoes.

hobbit Nickname given to Homo floresiensis, a small-bodied hominid species whose fossils have turned up only on the island of Flores, in Indonesia. The small-brained folk lived in isolation there until at least 18,000 years ago.

hominid A primate of an animal family that includes humans and their ancient relatives known only from fossils.

Homo A genus of species that includes modern humans (Homo sapiens) All had large brains and used tools. This genus is believed to have first evolved in Africa and over time evolved and radiated throughout the rest of the world.

Homo erectus An extinct species of hominid that lived in Africa and Eurasia between about 1.9 million and 70,000 years ago.

Homonaledi An extinct human relative of unknown age. The bones of this species were found in a cave system in South Africa, beginning in 2013.

Neandertal A species (Homo neanderthalensis) that lived in Europe and parts of Asia from about 200,000 years ago to roughly 28,000 years ago.

rede A group of interconnected people or things.

paleoanthropologist A scientist who studies ancient humans and hominid biology, also the behavior and evolution of hominids evolved. This field is based on the analysis of fossils, remnants, artifacts or markings created or used by hominids.

população (in biology) A group of individuals from the same species that lives in the same area.

radioactive An adjective that describes unstable elements, such as certain forms (isotopes) of uranium and plutonium. Such elements are said to be unstable because their nucleus sheds energy that is carried away by photons and/or and often one or more subatomic particles.

cenário An imagined situation of how events or conditions might play out.

skull The skeleton of a person’s or animal’s head.

espécies A group of similar organisms capable of producing offspring that can survive and reproduce.

traço A characteristic feature of something. (in genetics) A quality or characteristic that can be inherited.

uranium The heaviest naturally occurring element known. It’s called element 92, which refers to the number of protons in its nucleus. Uranium atoms are radioactive, which means they decay into different atomic nuclei.

Citações

Journal: P.H.G.M. Dirks et al. The age of Homo naledi and associated sediments in the Rising Star Cave, South Africa. eLife . Published online May 9, 2017. doi: 10.7554/eLife.24231.002.

Journal: J. Hawks et al. New fossil remains of Homo naledi from the Lesedi Chamber, South Africa. eLife . Published online May 9, 2017. doi: 10.7554/eLife.24232.002.

Journal: L.R. Berger et al. Homo naledi and Pleistocene hominin evolution in subequatorial Africa. eLife . Published online May 9, 2017. doi: 10.7554/eLife.24234.001.

About Bruce Bower

Bruce Bower has written about the behavioral sciences for Notícias de ciência since 1984. He writes about psychology, anthropology, archaeology and mental health issues.

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