A história

Em caso de emergência: The Washington-Moscow Hotline completa 50 anos


Ele teve suas origens na crise dos mísseis cubanos, mas ainda está em uso hoje.
Nas décadas após a Segunda Guerra Mundial, as autoridades dos EUA e da URSS procuraram encontrar maneiras de melhorar a comunicação entre os ex-aliados cada vez mais antagônicos. O ponto de inflexão foi a crise dos mísseis cubanos de 13 dias, que levou o mundo à beira de uma guerra nuclear. A crise foi exacerbada pelo atraso excessivamente longo em receber e traduzir a comunicação do Kremlin - demorou mais de 12 horas para processar a mensagem original de 3.000 palavras do premiê soviético Nikita Khrushchev ao presidente John F. Kennedy, momento em que uma segunda mensagem já havia recebido. Quando a crise passou, ambos os lados concordaram que uma ligação direta e um a um era necessária para evitar futuras escaladas de tensões e, embora a Guerra Fria possa ter derretido, a linha direta continua em uso 50 anos depois.

O teste da linha direta não saiu como planejado.
Demorou mais de nove meses para os dois lados chegarem a um acordo formal para a linha direta - formalmente assinado em 20 de junho de 1963 - e mais dois meses para colocar o sistema em funcionamento. Grandes remessas foram enviadas em ambas as direções, contendo várias máquinas e ferramentas de teletipo, juntamente com o suprimento de um ano de fita, tinta e peças de reposição. A suspeita entre as duas nações permaneceu tão grande, no entanto, que as máquinas de criptografia projetadas para proteger o sigilo de todas as comunicações foram na verdade produzidas na Noruega, um país neutro. Em 30 de agosto, os dois sistemas estavam funcionando e as primeiras mensagens foram despachadas. Ansiosa para garantir que todas as partes da máquina funcionassem corretamente, a primeira mensagem americana continha todas as letras do alfabeto e todos os algarismos arábicos: "A rápida raposa marrom saltou sobre as costas do cão preguiçoso 1234567890." Os soviéticos, enquanto isso, enviaram uma peça em prosa muito mais longa, que descrevia a beleza do sol ao se pôr sobre a capital Moscou. Apesar de ambos os sistemas de teletipo estarem equipados com um sistema de decodificação para tradução de uma língua para outra, os americanos inicialmente não conseguiram decifrar a mensagem do Kremlin, forçando ajustes mecânicos em ambas as extremidades.

Nem sempre houve uma "linha direta" na Casa Branca e nunca houve um telefone vermelho.
A imaginação popular pode invocar imagens de líderes mundiais pegando telefones em seus respectivos escritórios para se comunicarem, mas quando o sistema foi instalado pela primeira vez nos Estados Unidos, ele estava alojado no Pentágono, não no Salão Oval. Foi só em 1978 que um segundo terminal foi instalado na Casa Branca (junto com um terceiro na Raven Rock Mountain, um centro de comando militar a menos de 10 milhas de distância do retiro presidencial em Camp David). As coisas eram ainda mais complicadas na ponta russa. Embora o acordo original de 1963 indicasse que o terminal soviético estaria localizado em algum lugar dentro do Kremlin, abundam os rumores de que ele sempre esteve escondido em um local ultrassecreto em algum lugar de Moscou. E embora uma variedade de dispositivos de comunicação tenham sido usados ​​nos últimos 50 anos, nenhum deles foi um telefone tradicional, muito menos os vermelhos "em caso de emergência" vistos em dezenas de filmes e programas de televisão e até mesmo sendo usados ​​em uma série de infames anúncios de campanha presidencial em 1984 e 2008. Até bem recentemente, as conversas telefônicas não podiam ser devidamente protegidas ou criptografadas, deixando comunicações altamente sensíveis vulneráveis ​​a uma variedade de ataques.

A linha original de comunicação foi distribuída por grande parte da Europa.
A linha direta só foi possível com a criação do primeiro sistema de cabo telefônico transatlântico submarino do mundo. Instalado em 1956 e conhecido como TAT-1, estendeu-se primeiro de Newfoundland à Escócia e depois através da Escandinávia antes de chegar a Moscou (e então ao longo da mesma rota ao contrário). Na maior parte, esse link primário permaneceu estável, mas partes da linha foram cortadas acidentalmente ao longo dos anos. Para garantir que as comunicações permaneceriam ininterruptas em todas as instâncias, um segundo sistema de link de backup foi instalado, com todas as mensagens sendo roteadas por links de rádio com base no Marrocos.

A tecnologia da linha direta tem evoluído continuamente.
O sistema de backup baseado em rádio permaneceu em vigor até o final dos anos 1970, quando foi substituído por duas conexões de satélites diferentes (uma controlada pelos EUA, a outra pela URSS). Em 1985, todo o mecanismo foi atualizado, com máquinas de fax de última geração, capazes de enviar conteúdo baseado em imagens e também mensagens de texto até 12 vezes mais rápido, substituindo as máquinas de teletipo originais. Os computadores só foram introduzidos em 2007, quando uma nova rede permitia o envio de mensagens por e-mail e permitia que os indivíduos que comandavam as estações comunicassem suas preocupações tecnológicas por meio de chat. Embora a tecnologia tenha evoluído, uma coisa permaneceu a mesma: desde seu início em 1963, a funcionalidade do sistema foi testada a cada hora do dia.

JFK nunca usou a linha direta, mas vários outros presidentes o fizeram.
Apenas três meses depois de instalada, a linha direta foi usada em caráter não oficial, quando vários telegramas foram enviados a Moscou com informações sobre o assassinato do presidente Kennedy. O primeiro uso oficial do sistema durante uma crise internacional ocorreu quatro anos depois, durante a Guerra dos Seis Dias de 1967 entre Israel e Egito, quando Lyndon Johnson alertou o líder soviético Alexei Kosygin sobre os movimentos iminentes de tropas militares dos EUA na região. A linha direta era usada com mais frequência na década de 1970. Richard Nixon e Leonid Brezhnev usaram-no para aliviar a tensão e destilar potenciais medos durante três crises - o conflito de 1971 entre a Índia e o Paquistão; a Guerra do Yom Kippur de 1973; e a invasão de Chipre pela Turquia no final daquele ano. A invasão soviética do Afeganistão em 1979 levou ao agravamento da Guerra Fria - e a uma conversa presumivelmente tensa entre Brezhnev e Jimmy Carter. Ronald Reagan usou oficialmente o sistema de comunicação de backchannel duas vezes para discutir eventos na Polônia e no Líbano, e ambos George H.W. Bush e George W. Bush contataram seus colegas russos uma vez, após a Guerra do Golfo Pérsico e a invasão do Iraque, respectivamente.

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