A história

Alexander Fleming

Alexander Fleming


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Alexander Fleming nasceu em Lochfield Farm, em Darvel, em 6 de agosto de 1881. Aos 12 anos, ele frequentou a Kilmarnock Academy. Quando seu pai morreu, seu irmão mais velho, Hugh, assumiu a administração da fazenda.

Depois de deixar a escola, Fleming encontrou trabalho em uma empresa de navegação em Londres. Em 1899, a Guerra dos Bôeres estourou e em uma tentativa de escapar de um trabalho que ele odiava, ele se juntou aos escoceses de Londres. Embora fosse um bom soldado, era indiferente à promoção e contentava-se em permanecer soldado raso.

Em 1901, Fleming deixou um legado de seu tio e decidiu usar o dinheiro para comprar a si mesmo do exército e estudar medicina. Como não tinha qualificações formais, Fleming teve de passar por um exame antes de ser autorizado a entrar na faculdade de medicina. De acordo com um de seus biógrafos: "Ele teve algumas aulas, e então aplicou sua memória prodigiosa e alta inteligência para a tarefa, passando por cima de todos os candidatos no Reino Unido." Ele decidiu estudar no Hospital St. Mary em Paddington.

Médico notável, Fleming foi convidado a trabalhar para Almroth Wright em seu laboratório no Departamento de Inoculação. Wright e seus colegas foram responsáveis ​​pelo desenvolvimento de uma vacina antitifóide. O primeiro sucesso de Fleming foi tomar um composto, salvarsan (606), que tratava a sífilis em coelhos, e desenvolvê-lo para que pudesse ser usado em seres humanos.

Com a eclosão da Primeira Guerra Mundial, Fleming ingressou no Royal Army Medical Corps. Fleming e Almroth Wright eram baseados em Boulogne. Fleming logo descobriu que muitos dos feridos transportados de volta da Frente Ocidental sofriam de septicemia, tétano e gangrena. Ele estava ciente de que os glóbulos brancos do sangue, abandonados a si próprios, matavam um grande número de micróbios. No entanto, as infecções das feridas de guerra foram terríveis. Fleming percebeu que parte da resposta era que havia uma grande quantidade de tecido morto ao redor da ferida, proporcionando uma boa cultura na qual os micróbios podiam florescer. Em setembro de 1915, ele publicou um artigo em The Lancet aconselhar os cirurgiões a remover o máximo de tecido morto possível da área das feridas.

A pesquisa de Fleming mostrou que o tratamento tradicional de feridas infectadas com anti-sépticos, era totalmente ineficaz quando usado na Estação de Limpeza de Vítimas. Ele descobriu que os anti-sépticos não faziam nada para prevenir a gangrena em soldados gravemente feridos. A razão para isso foi que restos de roupas de baixo e outros objetos sujos foram impelidos pela força de uma explosão profundamente nos tecidos do paciente, onde os anti-sépticos não conseguiram chegar.

Fleming e Almroth Wright perceberam que apoiar os recursos naturais do corpo seria mais eficaz no tratamento da gangrena e mostraram que uma concentração elevada de solução salina conseguiria isso. No entanto, eles tiveram grande dificuldade em persuadir o Royal Army Medical Corps a adotar esse tratamento.

Um médico canadense que visitou Boulogne ficou muito impressionado com Fleming: "Sendo Boulogne o grande porto de abastecimento do BEF, sempre havia uma multidão de convidados e a conversa ficou animada. Embora Fleming falasse pouco, ele fez muito para manter o conversa a nível prático com as suas observações felizes e oportunas e a sua amplitude de perspectivas Outro médico que trabalhou com Fleming observou que "nunca falava mais do que devia, mas prosseguia com calma e eficácia o seu trabalho".

Fleming permaneceu convencido de que acabaria encontrando um tratamento bem-sucedido para feridas infectadas. "Cercado por todas essas feridas infeccionadas, por homens que sofriam e morriam sem que nada pudéssemos fazer para ajudá-los, fui consumido pelo desejo de descobrir, depois de tanta luta e espera, algo que matasse aqueles micróbios."

Após a guerra, Fleming retornou ao Hospital St. Mary em Paddington e, em 1921, Fleming foi nomeado diretor assistente do Departamento de Inoculação. No ano seguinte, ele descobriu a lisozima, uma enzima antibacteriana natural que encontrou inicialmente em lágrimas humanas.

Em 1928, Fleming foi nomeado Professor de Bacteriologia da Universidade de Londres. Mais tarde naquele ano, ele estava limpando alguns pratos antigos nos quais ele cultivou suas culturas. Em um dos pratos mofados, ele notou que ao redor do molde, os micróbios aparentemente haviam se dissolvido. Ele pegou uma pequena amostra do molde e colocou de lado. Mais tarde, ele o identificou como sendo da família penicillium. Ele, portanto, nomeou o agente antibacteriano que havia descoberto como penicilina.

Fleming publicou suas descobertas em 1929, mas foi somente durante a Segunda Guerra Mundial que Howard Florey e Ernst Chain conseguiram isolar e concentrar a penicilina. Foi somente no final da guerra que o antibiótico pôde ser produzido em massa e foi amplamente utilizado. Fleming, Florey e Chain ganharam o Prêmio Nobel de Medicina em 1945.

Em outubro de 1953, Fleming desenvolveu pneumonia. Ele recebeu uma injeção de penicilina. Fleming teve uma recuperação rápida e comentou mais tarde: "Não fazia ideia que era tão bom."

Alexander Fleming morreu de insuficiência cardíaca em 11 de março de 1955. Estima-se recentemente que mais de 200 milhões de vidas foram salvas pela penicilina desde 1945.


Como ser um desleixado ajudou Alexander Fleming a descobrir a penicilina

O bacteriologista Alexander Fleming é lembrado como uma das mentes mais brilhantes da história da ciência. A TIME certa vez o chamou de & ldquoa baixo (5 pés 7 pol.), Gentil, escocês retraído com olhos azuis um tanto sonhadores, cabelo branco feroz e uma mente meditativa que, quando se move, se move com o impulso de uma cobra. & Rdquo

Mas ele deveu algumas de suas maiores descobertas, pelo menos em parte, a seus hábitos nojentos. Afinal, foi uma tendência à desleixo que o levou a se deparar com as propriedades antibióticas da penicilina neste dia, 28 de setembro de 1928.

Ele havia deixado seu laboratório em Londres para umas férias de duas semanas na Escócia, sem se preocupar em limpar primeiro. Quando ele voltou, ele encontrou a pilha de pratos sujos que ele havia deixado na pia e placas de petri mdash manchadas com bactérias Staphylococcus & mdash e percebeu um mofo incomum crescendo em uma das placas, que matou o estafilococo.

“Um cientista menos observador, ou mais exigente em manter um laboratório organizado, teria eliminado o crescimento adulterado”, observou a TIME. Mas Fleming reconheceu que esse prato sujo específico poderia mudar o curso da história médica.

Ninguém poderia acusá-lo de ser exigente com a arrumação. Na verdade, ele se sentia tão confortável com mofo e bactérias que também os usava fora do laboratório: para pintar. De acordo com Smithsonian revista, Fleming atualizou de aquarelas para bactérias nas buscas artísticas de suas horas de lazer, usando uma abordagem de pintura por números para paisagens e naturezas mortas por & ldquacrescendo micróbios com diferentes pigmentos naturais nos lugares onde ele queria cores diferentes. & rdquo

O meio artístico incomum deu ao seu trabalho a qualidade efêmera de escultura em gelo - mas o tornou, literalmente, muito mais vivo. E ajudou a aprimorar suas habilidades de observação, preparando o terreno para a descoberta da penicilina.

A descoberta & ldquoFleming & rsquos dos efeitos da penicilina, o composto produzido pelo fungo, era uma função de seu olho para o raro, um olho de artista & rsquos & rdquo Smithsonian afirma.

Foi, talvez, um raro impulso entre os cientistas que também permitiu a Fleming & rsquos a descoberta anterior da lisozima, uma enzima antibacteriana presente no muco e nas lágrimas. De acordo com Smithsonian, esse achado surgiu espontaneamente quando, um dia, Fleming decidiu deixar seu nariz pingar em uma placa de Petri, só para ver o que acontecia. (Matou o que estava crescendo no prato.)

A combinação de genialidade e grosseria de Fleming & rsquos salvou inúmeras vidas, gerou uma enorme indústria farmacêutica e lhe rendeu o título de cavaleiro e o Prêmio Nobel & mdash e deu às pessoas bagunceiras em todos os lugares um novo motivo para se orgulhar de sua desordem.

Leia mais sobre Fleming, aqui nos arquivos da TIME: Vidente do Século 20


COMEÇOS

Em 6 de agosto de 1881, Alexander Fleming nasceu, filho de Hugh Fleming e Grace Stirling Morton, na Fazenda Lochfield, na Escócia. Inicialmente escolarizado na Escócia, Fleming acabou se mudando para Londres com três irmãos e uma irmã, e completou sua educação juvenil na Regent Street Polytechnic. Ele não entrou na faculdade de medicina imediatamente depois, em vez disso, trabalhou em uma agência marítima por quatro anos. Quando seu tio John morreu, ele legou partes iguais de seus bens para seus irmãos, sobrinhas e sobrinhos, e Fleming foi capaz de usar sua parte para buscar uma educação médica. Em 1906, ele se formou com distinção na St Mary & # x02019s Medical School da London University.


Penicilina: Quem Encontrou Este Fungo Funcional

O primeiro nome da penicilina foi & # 8220mouldsum. & # 8221 O bacteriologista escocês Alexander Fleming descobriu acidentalmente o antibiótico em 1928, quando voltou de férias e descobriu que um mofo verde chamado Pennicilium notatum havia contaminado as placas de Petri em seu laboratório & # 8230 e estavam matando algumas das bactérias que ele vinha cultivando.

Então, ele isolou o mofo, cultivou mais e depois fez experiências para ver quantas outras bactérias ele poderia matar. Muitos deles, descobriu-se. Agora sabemos que a penicilina age impedindo as bactérias de formarem novas paredes celulares. Sem novas paredes, sem novas células, sem novo crescimento bacteriano.

Se você vivesse naquela época, quase um século atrás, poderia morrer de um arranhão se infeccionasse. Ou um procedimento odontológico. Ou um corte profundo. Ou qualquer uma das muitas, muitas coisas que podem acontecer, esteja você trabalhando no quintal, preparando o jantar ou lutando em uma batalha.

E é por isso que Fleming estava tão interessado em encontrar uma maneira de controlar as infecções. Como capitão do Royal Medical Corps durante a Primeira Guerra Mundial, ele trabalhou em hospitais de campo de batalha na França, onde soldados morreram de feridas infectadas. Então, ele estabeleceu como objetivo encontrar substâncias antibacterianas.

Quando encontrou P. notatum, ele não a nomeou formalmente como penicilina até 7 de março de 1929. Ele não foi capaz de produzir o suficiente para ajudar todas as pessoas que precisavam, mas publicou sua pesquisa.

Em 1938, o patologista de Oxford Howard Florey descobriu a pesquisa de Fleming & # 8217s e a expandiu, trabalhando com um bioquímico chamado Ernst Boris Chain, que havia fugido da Alemanha. O bioquímico britânico Norman Heatley desenvolveu ainda mais o trabalho, cultivando e purificando vigorosamente a penicilina.

Depois de muita pesquisa e experimentação & # 8212, bem como uma viagem aos Estados Unidos, onde Florey e Heatley trabalharam com cientistas americanos & # 8212, uma forma injetável de penicilina produzida em massa estava pronta em 1942. Isso foi bem a tempo de ajudar soldados feridos na Segunda Guerra Mundial.

Os números provam o ponto: a pneumonia bacteriana matou 18% dos soldados mortos na Primeira Guerra Mundial, mas na Segunda Guerra Mundial ela matou menos de 1% dos soldados. A penicilina mudou a forma como tratamos doenças e feridas & # 8230 e tudo começou com & # 8220modo de suco & # 8221!

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Fleming & # 8217s Contribuições mais significativas para a ciência

Provando que os anti-sépticos matam em vez de curar

Em 1914, a Primeira Guerra Mundial estourou e Fleming, de 33 anos, ingressou no exército, tornando-se capitão do Royal Army Medical Corps, trabalhando em hospitais de campanha na França.

Lá, em uma série de experimentos brilhantes, ele estabeleceu que os agentes anti-sépticos usados ​​para tratar feridas e prevenir infecções estavam na verdade matando mais soldados do que as infecções!

Os anti-sépticos, como ácido carbólico, ácido bórico e peróxido de hidrogênio, não estavam conseguindo matar bactérias profundas em feridas piores; na verdade, estavam diminuindo a resistência natural do soldado à infecção porque estavam matando células brancas do sangue.

Fleming demonstrou que os agentes anti-sépticos eram úteis apenas no tratamento de feridas superficiais, mas eram prejudiciais quando aplicados em feridas profundas.

Almroth Wright acreditava que uma solução salina & # 8211 água salgada & # 8211 deveria ser usada para limpar feridas profundas, porque isso não interferia nas próprias defesas do corpo & # 8217s e, de fato, atraía células brancas. Fleming comprovou esse resultado em campo.

Wright e Fleming publicaram seus resultados, mas a maioria dos médicos do exército se recusou a mudar seus métodos, resultando em muitas mortes evitáveis.

Enfermeiras ajudam um soldado ferido. Fleming salvou muitos soldados & # 8217 vidas na Primeira Guerra Mundial lavando feridas profundas com solução salina, em vez dos anti-sépticos recomendados pelos livros de medicina.

Descoberta de lisozima

Em 1919, Fleming voltou a pesquisar no St Mary & # 8217s Hospital Medical School, em Londres. Sua experiência durante a guerra estabeleceu firmemente sua visão de que os agentes antibacterianos devem ser usados ​​apenas se funcionarem com as defesas naturais do corpo, e não contra eles em particular. Os agentes não devem prejudicar os glóbulos brancos.

Sua primeira descoberta desse agente ocorreu em 1922, quando ele tinha 41 anos.

Fleming tirou secreções de dentro do nariz de um paciente que estava resfriado. Ele cultivou as secreções para fazer crescer qualquer bactéria que por acaso estivesse presente. Nas secreções, ele descobriu uma nova bactéria que chamou Micrococcus lysodeikticus, agora chamado M luteus.

Poucos dias depois, Fleming estava examinando essas bactérias. Ele próprio agora estava com um resfriado e uma gota de muco escorria de seu nariz para a bactéria. As bactérias na área onde a gota caiu foram destruídas quase que instantaneamente. Sempre à procura de assassinos naturais de bactérias, essa observação entusiasmou Fleming enormemente.

Ele testou o efeito de outros fluidos do corpo, como soro sanguíneo, saliva e lágrimas, nessas bactérias e descobriu que as bactérias não crescem onde uma gota de um desses fluidos é colocada.

Fleming descobriu que o fator comum nos fluidos era uma enzima. Ele nomeou sua enzima recém-descoberta lisozima. O efeito da lisozima era destruir certos tipos de micróbios, tornando-os inofensivos para as pessoas. A presença de lisozima em nossos corpos impede que alguns micróbios potencialmente patogênicos nos causem danos. Dá-nos imunidade natural a várias doenças. No entanto, a utilidade da lisozima como medicamento é bastante limitada, porque tem pouco ou nenhum efeito sobre muitos outros micróbios que infectam humanos.

Fleming descobriu um antibiótico natural que não mata os glóbulos brancos. Se ele pudesse encontrar um antibiótico mais poderoso, a medicina poderia ser transformada.

Hoje, a lisozima é usada como conservante de alimentos e vinhos. Está naturalmente presente em grandes concentrações na clara do ovo, oferecendo proteção aos pintinhos contra infecções. Também é usado em medicamentos, principalmente na Ásia, onde é usado em tratamentos para resfriados, pés de atleta e infecções de garganta.

A lisozima é mostrada aqui em azul. É uma enzima, o que significa que é um tipo de proteína. Ele destrói as bactérias ao quebrar suas paredes celulares, mostrado em rosa.

& # 8220A opinião geral é de que a função das lágrimas, saliva e expectoração, no que diz respeito às infecções, era livrar o corpo dos micróbios lavando-os mecanicamente & # 8230, no entanto, é bastante claro que essas secreções, juntas com a maioria dos tecidos do corpo, têm a propriedade de destruir micróbios em um grau muito alto. & # 8221

Descoberta da penicilina

No mês de agosto de 1928, Fleming fez algo muito importante. Ele desfrutou de longas férias com sua esposa e filho.

Na segunda-feira, 3 de setembro, ele voltou ao laboratório e viu uma pilha de placas de Petri que havia deixado em sua bancada. Os pratos continham colônias de Estafilococo bactérias. Enquanto ele estava fora, um de seus assistentes deixou uma janela aberta e os pratos foram contaminados por diversos micróbios.

Aborrecido, Fleming olhou os pratos e descobriu que algo notável havia acontecido em um deles.

Um fungo estava crescendo e as colônias de bactérias ao redor foram mortas. Mais longe do fungo, a bactéria parecia normal. Empolgado com sua observação, Fleming mostrou o prato a um assistente, que comentou como isso parecia semelhante à famosa descoberta da lisozima de Fleming & # 8217.

Esperando ter descoberto um antibiótico natural melhor do que a lisozima, Fleming agora se dedicava a cultivar mais fungos. Ele identificou que pertencia ao Penicillium gênero e que produziu um líquido destruidor de bactérias. Em 7 de março de 1929, ele nomeou formalmente o antibiótico penicilina.

Fleming publicou seus resultados, mostrando que a penicilina matava muitas espécies diferentes de bactérias, incluindo as responsáveis ​​pela escarlatina, pneumonia, meningite e difteria. Além disso, a penicilina não era tóxica e não atacava os glóbulos brancos.

Infelizmente, o mundo científico ficou em grande parte desapontado, ignorando sua descoberta.

Fleming enfrentou vários problemas:

  • era difícil isolar a penicilina do fungo que a produzia
  • ele não conseguiu encontrar uma maneira de produzir penicilina em altas concentrações
  • penicilina parecia ter ação lenta
  • testes clínicos de penicilina como um anti-séptico de superfície mostraram que não era especialmente eficaz
  • O chefe de Fleming & # 8217s, Almroth Wright, tinha uma aversão generalizada a químicos e recusou-se a permitir que entrassem em seu laboratório. A presença de um químico habilidoso teria sido um grande benefício em termos de isolamento, purificação e concentração da penicilina.

Apesar dessas questões, Fleming continuou com alguns trabalhos sobre a penicilina na década de 1930, mas nunca fez a descoberta de que precisava para produzi-la em grandes quantidades concentradas. Outros, no entanto, sim.

No início dos anos 1940, uma equipe de cientistas liderada pelo patologista Howard Florey e pelo bioquímico Ernst Boris Chain, da Universidade de Oxford, transformou a penicilina no medicamento que conhecemos hoje.

Em 1945, Alexander Fleming compartilhou o Prêmio Nobel de Medicina ou Fisiologia com Florey e Chain. A premiação foi feita:

& # 8220para a descoberta da penicilina e seu efeito curativo em várias doenças infecciosas. & # 8221

Em seu discurso para ganhar o Prêmio Nobel em 1945, Fleming alertou para um perigo que hoje está se tornando cada vez mais premente:

& # 8220Não é difícil tornar os micróbios resistentes à penicilina no laboratório, expondo-os a concentrações insuficientes para matá-los, e a mesma coisa pode acontecer ocasionalmente no corpo. Pode chegar o momento em que a penicilina possa ser comprada por qualquer pessoa nas lojas. Então, há o perigo de que o homem ignorante possa facilmente se subdosar e, ao expor seus micróbios a quantidades não letais da droga, torne-os resistentes. & # 8221

Fleming sempre elogiou muito Florey, Chain e sua equipe, e minimizou seu próprio papel na história da penicilina. Apesar de sua modéstia, ele se tornou um herói mundial. Milhões de pessoas devem suas vidas ao antibiótico que ele descobriu.

Em 1945, ele fez uma turnê pela América, onde as empresas químicas lhe ofereceram um presente pessoal de $ 100.000 como sinal de respeito e gratidão por seu trabalho. Tipicamente de Fleming, ele não aceitou o presente para si mesmo: ele doou para os laboratórios de pesquisa do St Mary & # 8217s Hospital Medical School.

Alguns detalhes pessoais e o fim

Em 1915, quando era capitão do Corpo Médico, Fleming casou-se com Sarah Marion McElroy. Seu único filho, Robert, tornou-se clínico geral.

Em 1944, Fleming foi nomeado cavaleiro e tornou-se Sir Alexander Fleming.

Sua esposa Sarah morreu em 1949.

Em 1953, Fleming casou-se com a Dra. Amalia Koutsouri-Voureka, que trabalhava em seu grupo de pesquisa no St Mary & # 8217s Hospital Medical School.

Em 11 de março de 1955, Alexander Fleming morreu aos 73 anos em Londres, de ataque cardíaco. Suas cinzas foram colocadas na Catedral de St Paul & # 8217s.

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Publicado por FamousScientists.org

Leitura Adicional
Em um notável elemento bacteriolítico encontrado em tecidos e secreções
Alexander Fleming
Proceedings of the Royal Society of London. Série B, vol. 93, No. 653 (1 de maio de 1922), pp. 306-317

Lisozima
Elliott Osserman
Atas da Conferência de Lisozima realizada em Nova York de 29 a 31 de outubro de 1972 por ocasião do 50º aniversário da descoberta da lisozima por Sir Alexander Fleming


Fleming Middle School

Alexander Fleming Middle School originalmente aberta como Narbonne Junior e Senior High School em 1925. Em 16 de setembro de 1957, quando a atual Narbonne High School foi inaugurada, nossa escola se tornou um ginasial e foi renomeada para Alexander Fleming Junior High School (mais tarde renomeada novamente para Alexander Fleming Middle School). Hoje, temos cerca de 1300 alunos em nossas três séries acadêmicas (sexta, sétima e oitava).


A Alexander Fleming Middle School será a escola de escolha para alunos e pais na área de Southbay, conhecida pela excelência acadêmica, atividades extracurriculares enriquecidas e um campus seguro por meio do respeito e da civilidade.

Nossa missão é fornecer experiências de aprendizagem de qualidade em um ambiente seguro e positivo. Por meio de um equilíbrio entre as habilidades acadêmicas e as aplicações dessas habilidades em atividades de pensamento de nível superior, forneceremos aos nossos alunos o conhecimento de que precisam para ter sucesso no ambiente de trabalho do século XXI.

Crenças

Acreditamos que todos os alunos podem ser indivíduos bem-sucedidos e contribuintes de nossa comunidade escolar e nos comprometemos a dar a eles o apoio de que precisam para alcançar seus objetivos.

Ímã de ciência, tecnologia e matemática

Fleming Middle School S.T.M. O Magnet Center é a escola preferida na região sul de LAUSD. Nossa escola residente atende as áreas de Lomita, Harbour City e Torrance. Nosso Magnet Center oferece um programa instrucional enriquecido por meio do Office of Student Integration Services da LAUSD. Fleming tem uma rica história de gerações, passando da sexta à oitava série.

Sir Alexander Fleming

Nossa escola tem o nome de Sir Alexander Fleming. Que nasceu em uma família escocesa de criadores de ovelhas em 1881. Ele descobriu a penicilina, a droga milagrosa do nosso século. Neste laboratório de Londres, o Dr. Fleming trabalhou muitos anos procurando um anti-séptico eficaz para matar germes. Sua habilidade e paciência finalmente resultaram na descoberta do molde que produz a penicilina. A ele vieram muitas honras, incluindo o Prêmio Nobel e o título de cavaleiro, mas sua maior recompensa veio de aliviar o sofrimento humano. Sua vida terminou em 1955, mas sua memória viverá como uma inspiração para todos os alunos atuais e futuros da Alexander Fleming Middle School.


A verdadeira história por trás da penicilina

A descoberta da penicilina, um dos primeiros antibióticos do mundo & # 8217, marca uma verdadeira virada na história humana & # 8212 quando os médicos finalmente tinham uma ferramenta que poderia curar completamente seus pacientes de doenças infecciosas mortais.

Muitas crianças em idade escolar podem recitar o básico. A penicilina foi descoberta em Londres em setembro de 1928. Segundo a história, o Dr. Alexander Fleming, o bacteriologista de plantão no St. Mary & # 8217s Hospital, voltou de férias de verão na Escócia para encontrar uma bancada de laboratório bagunçada e muito mais .

Ao examinar algumas colônias de Staphylococcus aureus, o Dr. Fleming notou que um molde chamado Penicillium notatum contaminou suas placas de Petri. Depois de colocar cuidadosamente os pratos sob seu microscópio, ele ficou surpreso ao descobrir que o molde impedia o crescimento normal dos estafilococos.

Sir Alexander Fleming (1881 & # 8211 1955), estudando uma cultura de tubo de ensaio com uma lente de mão. Foto de Chris Ware / Getty Images.

Fleming levou mais algumas semanas para cultivar o suficiente do molde persnickety de modo que ele pudesse confirmar suas descobertas. Suas conclusões foram fenomenais: havia algum fator no fungo do Penicillium que não apenas inibia o crescimento da bactéria, mas, mais importante, poderia ser aproveitado para combater doenças infecciosas.

Como o Dr. Fleming notoriamente escreveu sobre a data marcada: & # 8220Quando acordei logo após o amanhecer de 28 de setembro de 1928, certamente não planejava revolucionar todos os medicamentos descobrindo o primeiro antibiótico mundial ou eliminador de bactérias. . Mas acho que foi exatamente o que eu fiz. & # 8221

Quatorze anos depois, em março de 1942, Anne Miller se tornou a primeira paciente civil a ser tratada com sucesso com penicilina, jazendo à beira da morte no Hospital New Haven em Connecticut, após abortar e desenvolver uma infecção que levou ao envenenamento do sangue.

Mas há muito mais nesta sequência histórica de eventos.

Na verdade, Fleming não tinha recursos de laboratório em St. Mary & # 8217s nem formação em química para dar os próximos passos gigantescos de isolar o ingrediente ativo do suco do fungo penicillium, purificá-lo, descobrir contra quais germes ele era eficaz e como use-o. Essa tarefa coube ao Dr. Howard Florey, professor de patologia que era diretor da Escola de Patologia Sir William Dunn da Universidade de Oxford. Ele era um mestre em obter bolsas de pesquisa de burocratas de mão fechada e um mago absoluto na administração de um grande laboratório cheio de cientistas talentosos, mas peculiares.

Esse trabalho marcante começou em 1938 quando Florey, que há muito se interessava pelas maneiras como bactérias e fungos matam uns aos outros naturalmente, encontrou o artigo de Fleming & # 8217s sobre o fungo penicillium enquanto folheava alguns números anteriores do The British Journal of Experimental Pathology. Logo depois, Florey e seus colegas se reuniram em seu laboratório bem abastecido. Eles decidiram desvendar a ciência por trás do que Fleming chamou de penicillium & # 8217s & # 8221 ação antibacteriana. & # 8221

Uma placa de petri de penicilina mostrando seu efeito inibitório em algumas bactérias, mas não em outras. Foto de Keystone Features / Getty Images.

Um dos funcionários mais brilhantes de Florey & # 8217s era um bioquímico, Dr. Ernst Chain, um emigrado judeu alemão. Chain era um homem abrupto, abrasivo e extremamente sensível que brigava constantemente com Florey por quem merecia crédito por desenvolver penicilina. Apesar de suas batalhas, eles produziram uma série de extratos fluidos de cultura de bolor de penicílio.

Durante o verão de 1940, seus experimentos se concentraram em um grupo de 50 camundongos infectados com estreptococos letais. Metade dos camundongos morreu de morte terrível devido à sepse devastadora. Os outros, que receberam injeções de penicilina, sobreviveram.

Foi nesse ponto que Florey percebeu que tinha informações promissoras o suficiente para testar a droga em pessoas. Mas o problema permanecia: como produzir penicilina pura suficiente para tratar as pessoas. Apesar dos esforços para aumentar o rendimento das culturas de bolor, foram necessários 2.000 litros de fluido de cultura de bolor para obter penicilina pura suficiente para tratar um único caso de sepse em uma pessoa.

Em setembro de 1940, um policial de Oxford, Albert Alexander, 48, forneceu o primeiro caso de teste. Alexander cortou seu rosto trabalhando em seu jardim de rosas. O arranhão, infectado com estreptococos e estafilococos, se espalhou para os olhos e couro cabeludo. Embora Alexander tenha sido internado na enfermaria de Radcliffe e tratado com doses de sulfa, a infecção piorou e resultou em abscessos latentes no olho, pulmões e ombro. Florey e Chain ouviram sobre o caso horrível em uma mesa alta uma noite e, imediatamente, perguntaram aos médicos de Radcliffe se eles poderiam tentar sua penicilina & # 8221purificada & # 8221.

Após cinco dias de injeções, Alexander começou a se recuperar. Mas Chain e Florey não tinham penicilina pura suficiente para erradicar a infecção e Alexander acabou morrendo.

Um técnico de laboratório examinando frascos de cultura de penicilina, tirados por James Jarche para a revista Illustrated em 1943.

Outra figura vital no laboratório foi um bioquímico, Dr. Norman Heatley, que usou todos os recipientes, garrafas e comadres disponíveis para cultivar cubas do bolor da penicilina, aspirar o fluido e desenvolver maneiras de purificar o antibiótico. A fábrica improvisada de moldes que ele montou era o mais distante possível dos enormes tanques de fermentação e da sofisticada engenharia química que caracterizam a produção moderna de antibióticos hoje.

No verão de 1941, pouco antes de os Estados Unidos entrarem na Segunda Guerra Mundial, Florey e Heatley voaram para os Estados Unidos, onde trabalharam com cientistas americanos em Peoria, Illinois, para desenvolver um meio de produção em massa do que ficou conhecido como a maravilha medicamento.

Cientes de que o fungo Penicillium notatum nunca produziria penicilina suficiente para tratar as pessoas de maneira confiável, Florey e Heatley procuraram uma espécie mais produtiva.

Em um dia quente de verão, uma assistente de laboratório, Mary Hunt, chegou com um melão que ela comprou no mercado e que estava coberto com um & # 8221mofo dourado bonito. & # 8221 Por acaso, o bolor acabou sendo o fungo Penicillium chrysogeum, e rendeu 200 vezes a quantidade de penicilina que a espécie que Fleming havia descrito. No entanto, mesmo essa espécie precisava ser aprimorada com raios-X e filtração causadores de mutação, produzindo, em última análise, 1.000 vezes mais penicilina do que os primeiros lotes de Penicillium notatum.

Na guerra, a penicilina provou seu valor. Ao longo da história, o principal assassino nas guerras foram as infecções, e não os ferimentos. Na Primeira Guerra Mundial, a taxa de mortalidade por pneumonia bacteriana era de 18% na Segunda Guerra Mundial, caiu para menos de 1%.

Esta é a tabela de penicilina em um hospital de evacuação dos EUA em Luxemburgo em 1945. Foto: Photo12 / UIG.

De janeiro a maio de 1942, foram fabricadas 400 milhões de unidades de penicilina pura. No final da guerra, as empresas farmacêuticas americanas estavam produzindo 650 bilhões de unidades por mês.

Ironicamente, Fleming fez pouco trabalho com a penicilina após suas observações iniciais em 1928. A partir de 1941, depois que os repórteres começaram a cobrir as primeiras experiências com o antibiótico em pessoas, o pouco atraente e gentil Fleming foi celebrizado como o descobridor da penicilina. E para grande consternação de Florey, as contribuições do grupo Oxford & # 8217s foram virtualmente ignoradas.

Esse problema foi parcialmente corrigido em 1945, quando Fleming, Florey e Chain & # 8212, mas não Heatley & # 8212, receberam o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina. Em seu discurso de aceitação, Fleming previsivelmente advertiu que o uso excessivo de penicilina pode levar à resistência bacteriana.

Em 1990, Oxford compensou a supervisão do comitê Nobel & # 8217s concedendo a Heatley o primeiro doutorado honorário em medicina em seus 800 anos de história.

Talvez neste 28 de setembro, ao celebrarmos a grande conquista de Alexander Fleming & # 8217, lembraremos que a penicilina também exigia a parteira de Florey, Chain e Heatley, bem como um exército de trabalhadores de laboratório.

Você tem uma pergunta para o Dr. Markel sobre como surgiu um aspecto particular da medicina moderna? Envie-nos para [email protected]

Esquerda: Em uma coluna mensal para PBS NewsHour, Dr. Howard Markel revisita momentos que mudaram o curso da medicina moderna em seus aniversários, como o desenvolvimento da penicilina em 28 de setembro de 1928. Acima: Jean-Claude Fide é tratado com penicilina por sua mãe em 1948. Foto de Bert Hardy / Picture Post


História dos Antibióticos

A história de antibióticos pode ser descrita em dois segmentos como em:

História antiga

  • Gregos e indianos usavam bolores e outras plantas para tratar infecções.
  • In Greece and Serbia, mouldy bread was traditionally used to treat wounds and infections.
  • Warm soil was used in Russia by peasants to cure infected wounds.
  • Sumerian doctors gave patients beer soup mixed with turtle shells and snake skins.
  • Babylonian doctors healed the eyes using a mixture of frog bile and sour milk.
  • Sri Lankan army used oil cake (sweetmeat) to server both as desiccant and antibacterial.

Ano Origem Descrição
1640 Inglaterra John Parkington recommended using mold for treatment in his book on pharmacology
1870 Inglaterra Sir John Scott Burdon-Sanderson observed that culture fluid covered with mould did not produce bacteria
1871 Inglaterra Joseph Lister experimented with the antibacterial action on human tissue on what he called Penicillium glaucium
1875 Inglaterra John Tyndall explained antibacterial action of the Penicillium fungus to the Royal Society
1877 França Louis Pasteur postulated that bacteria could kill other bacteria (anthrax bacilli)
1897 França Ernest Duchesne healed infected guinea pigs from typhoid using mould (Penicillium glaucium)
1928 Inglaterra Sir Alexander Fleming discovered enzyme lysozyme and the antibiotic substance penicillin from the fungus Penicillium notatum
1932 Alemanha Gerhard Domagk discovered Sulfonamidochrysoidine (Prontosil )
During 1940's and 50's streptomycin, chloramphenicol, and tetracycline were discovered and Selman Waksman used the term "antibiotics" to describe them (1942)

Sir Alexander Fleming

Sir Alexander Fleming, a Scottish biologist, defined new horizons for modern antibiotics with his discoveries of enzyme lysozyme (1921) and the antibiotic substance penicillin (1928). The discovery of penicillin from the fungus Penicillium notatum perfected the treatment of bacterial infections such as, syphilis, gangrene and tuberculosis. He also contributed immensely towards medical sciences with his writings on the subjects of bacteriology, immunology and chemotherapy.

Alexander Fleming was born in Loudon, Scotland on 6 August, 1881 in a farming family. He carried on his schooling at Regent Street Polytechnic after his family moved to London in 1895. He joined St. Mary's Medical School and became research assistant to renowned Sir Almroth Wright after he qualified with distinction in 1906. He completed his degree (M.B.B.S.) with gold medal in 1908 from the University of London and lectured at St. Mart till 1914. He served as Captain during the World War I and worked in battlefield hospitals in France. After the war he returned to St. Mary in 1918 and got elected Professor of Bacteriology in 1928.

The Discovery of Antibiotics

"One sometimes finds what one is not looking for"

(Sir Alexander Fleming)

His research and study during his military career inspired him to discover naturally antiseptic enzyme in 1921, which he named lysozyme. This substance existed in tissues and secretions like mucus, tears and egg-white but it did not have much effect on the strongly harmful bacteria. Six years later as a result of some intelligent serendipity, he stumbled on discovering penicillin. It was in 1928 when he observed while experimenting on influenza virus that a common fungus, Penicillium notatum had destroyed bacteria in a staphylococcus culture plate. Upon subsequent investigation, he found out that mould juice had developed a bacteria-free zone which inhibited the growth of staphylococci. This newly discovered active substance was effective even when diluted up to 800 times. He named it penicillin.

He was knighted in 1944 and was given the Nobel Prize in Physiology or Medicine in 1945 for his extraordinary achievements which revolutionized the medical sciences.

How Do Antibiotics Work?

Various types of antibiotics work in either of the following two ways:

    A Bactericidal antibiotic kills the bacteria generally by either interfering with the formation of the bacterium's cell wall or its cell contents.

Penicillin, daptomycin, fluoroquinolones, metronidazole, nitrofurantoin and co-trimoxazole are some example of Bactericidal antibiotics.

Some Bacteriostatic antibiotics are tetracyclines, sulphonamides, spectinomycin, trimethoprim, chloramphenicol, macrolides and lincosamides.


Alexander Fleming Biography:

Born in 1881 in Scotland, Alexander Fleming was a doctor and bacteriologist credited with the discovery of penicillin. As a doctor, he learned medicine in London, practicing at the University of London. [1][4] He also had the honor of serving in World War I as part of the Army Medical Corps, and worked to treat injured British soldiers in the war. [1] Throughout his lifetime and due to his pioneers in the fields of medicine and bacteriology, he received various awards, including knighthood in 1944 and a Nobel Prize in Medicine in 1945. [1][4] Although he died in March of 1955, Fleming’s discoveries remain important in modern-day healthcare and research.


Lessons can be learned from the circumstances surrounding the discovery of penicillin. The US government’s successful takeover of penicillin’s production and the unprecedented cooperation among drug companies (and nations) should strongly encourage public/private partnerships as we search for additional effective antimicrobial drugs. In addition, despite their essential value in modern medicine, antibiotics are also the only class of drugs that lose their efficacy with large-scale use as bacteria develop antibiotic resistance. We now are struggling with resistant bacteria that cause infections that are virtually untreatable. Infections such as those occurring after transplantation and surgical procedures, caused by these highly antibiotic-resistant pathogens, are threatening all progress in medicine. Yet, drug companies, some of the same companies that helped develop penicillin, have nearly abandoned efforts to discover new antibiotics, finding them no longer economically worthwhile. The dry pipeline for new antibiotics has led the Infectious Diseases Society of America and others to call for a global commitment to the development of new agents (10) We also must expertly manage the drugs that are currently available. The noteworthy serendipity involved in the discovery of penicillin should remind us that new antibiotics are difficult to find and, more important, should make us mindful when using these limited medical treasures.

The author thanks Monica Farley for her helpful review of the manuscript.


Assista o vídeo: Alexander Fleming Penicilina (Pode 2022).