A história

Thomas Hart Benton


Thomas Hart Benton nasceu em 14 de março de 1782, perto da atual Hillsborough, na Carolina do Norte. Benton mudou-se com a família para Cumberland Valley, no Tennessee. Durante a Guerra de 1812, Benton levantou um contingente de voluntários e serviu na equipe de Andrew Jackson. O relacionamento deles esfriou em 1813 quando Jackson serviu como segundo em um duelo entre o amigo de Jackson, William Carroll, e o irmão de Benton, Jesse. Louis. No verão de 1817, Benton desenvolveu uma briga pessoal com Charles Lucas. Não contente em deixar isso resolver a questão de honra, uma revanche foi arranjada em 27 de setembro a 10 passos, durante a qual Lucas foi mortalmente ferido. Thomas Hart Benton tornou-se editor do St. Louis Enquirer e usou sua posição com aquele jornal para promover suas aspirações políticas. Embora acreditasse em um "destino manifesto" para o povo americano, ele rejeitou a anexação unilateral do território mexicano e apoiou a decisão de Polk de não pressionar pela fronteira 54-40 para o Oregon. Benton tornou-se muito conservador em questões monetárias. Ele se opôs ao Segundo Banco dos Estados Unidos e ganhou o apelido de "Old Bullion" por sua defesa do "dinheiro duro" em vez do "dinheiro suave". Benton era inimigo dos especuladores de terras, preferindo que os compradores das terras ocidentais fossem colonos reais. Ele se esforçou para obter o apoio do Congresso para seus programas de preempção e graduação. Benton era, em geral, um apoiador de Andrew Jackson (os dois se reconciliaram) e um oponente de John C. Calhoun. Em 1831, denunciou o Segundo Banco dos Estados Unidos em discurso no Senado, no qual afirmou:

Monopólios e sucessão perpétua são a ruína das repúblicas. Nossos ancestrais tiveram o cuidado de prevenir contra eles, abolindo os vínculos e a primogenitura. Até mesmo os plebeus da Igreja, magros e poucos como eram na maioria dos Estados, caíram sob o princípio republicano de mandatos limitados. Todos os estados aboliram os mandatos anti-republicanos; mas o Congresso os restabelece, e de uma maneira mais perigosa e ofensiva do que antes da Revolução. Eles agora são dados, não geralmente, mas a poucos; não apenas para nativos, mas também para estrangeiros; pois os estrangeiros são grandes proprietários deste banco. E assim, os princípios da Revolução sucumbem aos privilégios de uma sociedade constituída. As leis dos Estados são anteriores aos mandatos de um diretório central na Filadélfia. Os estrangeiros se tornam os proprietários de americanos nascidos livres; e as cidades jovens e prósperas dos Estados Unidos estão à beira do destino dos bairros familiares que pertencem à grande aristocracia da Inglaterra.

Em 1841, o senador Benton introduziu a Lei de Preempção. Até esse momento, um colono que desmatou e melhorou terras públicas poderia descobrir que, quando elas fossem colocadas à venda em leilão público, ele seria superado por outra pessoa. De acordo com a lei de Benton, o direito de um posseiro que havia melhorado a terra até certo ponto de comprar até 160 acres foi estendido no futuro. Este ato encorajou mais colonização de novas terras e coincidiu com o princípio do Destino Manifesto. A oposição à escravidão, uma posição impopular no Missouri na época, custou a Benton sua cadeira no Senado na eleição de 1850. De 1853 a 1855, ele serviu no House, mas perdeu uma candidatura à reeleição devido em grande parte à sua oposição à Lei Kansas-Nebraska (1854). Benton perdeu uma corrida ao governo do Missouri em 1856. Thomas Hart Benton morreu em Washington, DC, em 10 de abril de 1858.