A história

Maria Theresa - História


Sagrada Imperatriz Romana, arquiduquesa da Áustria, rainha da Hungria e da Boêmia, Maria Teresa herdou muito de seu poder de seu pai, o imperador Carlos VI. Depois de chegar ao poder, ela alcançou alguns sucessos significativos, incluindo avanços na reforma fiscal, agricultura, comércio e indústria. Talvez o mais importante, Maria Teresa foi capaz de diminuir a tributação e ainda aumentar as receitas nacionais. Ela selecionou conselheiros habilidosos, mas recebeu o crédito de fazer escolhas perspicazes que resultaram na Áustria assumir uma posição como uma potência europeia a ser considerada. Embora ela tenha travado a guerra com Frederico, o Grande, da Prússia pela perda da Silésia, quando o conflito acabou, ela prudentemente se juntou à Prússia e à Rússia para dividir a Polônia e também adquirir várias outras áreas, incluindo Galícia e Bucovina. Ela deixou 10 filhos; seus filhos, Joseph e Leopold, a sucederam nessa ordem; sua filha, Maria Antonieta, era casada com Luís XVI da França.

Maria Theresa, Arquiduquesa da Áustria

Maria Teresa (1717-1780), arquiduquesa da Áustria, Sacra Imperatriz Romana e rainha da Hungria e da Boêmia, começou seu governo em 1740. Ela foi a única mulher governante na história de 650 da dinastia dos Habsburgos. Ela também foi um dos governantes Habsburgos mais bem-sucedidos, homem ou mulher, tendo dezesseis filhos entre 1738 e 1756.

Maria Theresa era a filha mais velha do Sacro Imperador Romano Carlos VI. Em 1711, Carlos VI se tornou o único Habsburgo masculino remanescente. Uma antiga lei europeia, a Lei Sálica, proibia uma mulher de herdar o reino de seu pai. Preocupado em não ter um filho, Carlos VI emitiu um decreto em 1713, conhecido como Sanção Pragmática. Esse documento garantiu o direito de sucessão à filha. Nessa época, muitas das grandes potências da Europa concordaram com sua sucessão de poder, a um preço. Após a morte de Carlos VI em 1740, no entanto, os desafios às terras dos Habsburgos levaram à Guerra da Sucessão Austríaca.

Durante os últimos anos do reinado de seu pai, duas guerras já haviam deixado a monarquia financeiramente comprometida e o exército enfraquecido. E como Carlos VI acreditava que sua filha entregaria o verdadeiro poder ao marido, Francis Stephen de Lorraine, ele não se deu ao trabalho de ensiná-la como funciona o governo. Sem dinheiro, um exército forte e conhecimento dos assuntos de estado, Maria Theresa sabia que tinha que confiar em seu julgamento e força de caráter.

O rei Frederico II da Prússia foi seu primeiro desafiante, quando aproveitou a morte de Carlos VI para ocupar a Silésia, dando início à Guerra de Sucessão Austríaca (1740-1748). A Baviera e a França aderiram e invadiram as terras de Maria Teresa pelo oeste. Este desafio de Frederico II tornou-se o elemento dominante do longo reinado de Maria Teresa. A arquiduquesa estava determinada a que suas políticas internas e externas se concentrassem no fortalecimento de seu estado e na criação de uma diplomacia positiva para derrotar o monarca prussiano. Maria Teresa estava decidida a não se render aos inimigos, mas a reconquistar todas as suas terras. Ela começou iniciando reformas. Maria Teresa fortaleceu o exército dobrando o número de soldados do reinado de seu pai, reorganizou a estrutura tributária para garantir uma renda anual previsível para custear as despesas do governo e do exército e centralizou um escritório para auxiliar na cobrança dos impostos. A reforma econômica alimentou a prosperidade de seu império. A guerra terminou com a perda da Silésia, mas seu estado estava intacto, e seu marido foi reconhecido como Sacro Imperador Romano.

Em 1756, Maria Theresa sentiu que a Áustria era forte o suficiente para renovar seu conflito com Frederico II. Sob a direção de seu chanceler de estado, Wenzel Anton von Kaunitz, a imperatriz reorganizou a política externa da Áustria na chamada Revolução Diplomática. & Quot A conselho de Kaunitz, Maria Theresa abandonou seu acordo com a Grã-Bretanha e firmou uma aliança com a França e a Rússia . Ainda assim, Frederico II surpreendeu a todos quando atacou primeiro, invadindo um dos aliados da Áustria, a Saxônia. Este conflito deu início ao que é conhecido como Guerra dos Sete Anos (que se combinou com a guerra francesa e indígena nas colônias americanas). Em 1763, depois de muito derramamento de sangue, Maria Theresa assinou o Tratado de Hubertusberg, encerrando todas as hostilidades e reconhecendo a posse prussiana da Silésia de uma vez por todas.

Dois anos depois, Maria Teresa sofreu uma grande perda pessoal, a morte inesperada de seu marido, Francisco Estêvão de Lorena. Seu amor por ele era tão profundo que desde o dia de sua morte até sua própria morte em 1780, ela se vestiu de luto. Após a morte de Francis Stephen, Maria Theresa tornou-se cada vez mais retraída. Ela continuou as reformas, mas em um ritmo mais lento e sistemático. Ela mudou sua política externa de tentar vigorosamente reconquistar a Silésia para manter a paz. Depois de quinze anos de guerra e frustração, Maria Theresa relutava em se envolver em conflitos que poderiam fracassar. Após a morte de Francis Stephen, Maria Theresa reconheceu o mais velho de seus dezesseis filhos, Joseph II, como imperador e co-regente. As muitas diferenças fundamentais de crenças de Joseph II com sua mãe causaram ansiedade e discussões. Periodicamente, Maria Teresa considerava abdicação do trono. No entanto, ela nunca abdicou. Em vez disso, ela permitiu a Joseph II apenas poderes limitados, uma vez que sentiu seu julgamento muito precipitado.

Maria Theresa foi corajosa, generosa e gentil. Ela respeitava os direitos dos outros e esperava que os outros respeitassem seus direitos. Na parte posterior de seu governo, a imperatriz se concentrou mais nas preocupações humanas e menos nas melhorias financeiras e administrativas. Ela se envolveu cada vez mais com o problema da reforma do servo. Em todo o império, os camponeses eram obrigados a pagar taxas monetárias e de trabalho a seus senhores. Em 1771, Maria Theresa emitiu a Patente do Robô, a reforma do servo destinada a regular o pagamento do trabalho dos camponeses em todas as terras dos Habsburgos.

A imperatriz teve um longo reinado que durou quarenta anos. Ela morreu em 29 de novembro de 1780. Alguns historiadores denominaram Maria Theresa como a salvadora da Dinastia dos Habsburgos. Seus esforços para transformar seu império em um estado moderno solidificaram o domínio dos Habsburgos. Embora quando ela subiu ao trono, seu estado parecesse à beira do desmembramento, Maria Theresa forneceu uma base sólida para a continuação da Dinastia dos Habsburgos na era moderna.


2. Primos que se beijam

No momento, a Casa de Habsburgo era famosa por um motivo obscuro. A consanguinidade constante da família levou a alguns casos muito infames de desequilíbrio mental. Mas em uma reviravolta chocante, descobriu-se que os pais e avós de Maria eram não intimamente relacionados entre si. O fato de sua família ser diversa e não, bem, consanguínea, era uma rara exceção. Monarquia: Eles não são como nós.

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Conteúdo

O táler tem 39,5–41 mm (1,56–1,61 pol.) De diâmetro e 2,5 mm (0,098 pol.) De espessura, pesa 28,0668 gramas (0,999003 onças) e contém 23,386 gramas (0,752 onças troy) de prata fina. Tem um teor de prata de 0,833 e um teor de cobre de 0,166 de sua finura millesimal total. Nota: Os MTTs atingidos com moedas de hortelã de Roma são ligeiramente mais leves, sendo produzidos no padrão 835 mais fino em vez do prata padrão 833.

A inscrição no anverso desta moeda é em latim: "M. THERESIA D. G. R. IMP. HU. BO. REG." O reverso lê "ARCHID. AVST. DUX BURG. CO. TYR. 1780 X". É uma abreviatura de "Maria Theresia, Dei Gratia Romanorum Imperatrix, Hungariae Bohemiaeque Regina, Archidux Austriae, Dux Burgundiae, Comes Tyrolis. 1780 X", que significa" Maria Teresa, pela graça de Deus, Imperatriz dos Romanos, Rainha da Hungria e Boêmia, Arquiduquesa da Áustria, Duquesa de Borgonha, Condessa de Tirol. 1780 ". O" X "é na verdade um saltire ou cruz da Borgonha, [3] e foi adicionado em 1750 indicando o novo padrão degradado do táler. Em torno da borda da moeda está o lema de seu reinado:" Justitia et Clementia " , que significa "Justiça e Clemência".

O MTT rapidamente se tornou uma moeda comercial padrão e várias nações começaram a golpear os táleres de Maria Theresa. As seguintes casas da moeda atacaram os MTTs: Birmingham, Bombaim, Bruxelas, Londres, Paris, Roma e Utrecht, além das casas da moeda dos Habsburgos em Günzburg, Hall, Karlsburg, Kremnica, Milão, Praga e Viena. Entre 1751 e 2000, cerca de 389 milhões foram cunhados. Essas várias casas da moeda distinguiam seus problemas por pequenas diferenças no design, algumas delas evoluindo com o tempo. [4] Em 1935, Mussolini ganhou uma concessão de 25 anos sobre a produção do MTT. Os italianos impediram que bancos e comerciantes de ouro não-italianos obtivessem a moeda e, assim, França, Bélgica e Reino Unido começaram a produzir a moeda para apoiar seus interesses econômicos no Mar Vermelho, Golfo Pérsico e Costa Leste da África. Em 1961, a concessão de 25 anos terminou e a Áustria fez abordagens diplomáticas aos governos relevantes, solicitando que cessassem a produção da moeda. O Reino Unido foi o último governo a concordar formalmente com o pedido em fevereiro de 1962.

O MTT passou a ser usado como moeda em grande parte da África e do Oriente Médio até depois da Segunda Guerra Mundial. Era comum do Norte da África à Somália, Etiópia, Quênia e ao longo da costa da Tanzânia até Moçambique. Sua popularidade na região do Mar Vermelho era tal que os comerciantes não aceitavam nenhum outro tipo de moeda. O governo italiano produziu uma moeda de design semelhante na esperança de substituir o Maria Theresa thaler, mas nunca foi aceita. [5]

A Maria Theresa thaler também foi anteriormente a moeda do Hejaz, Iêmen, do Protetorado de Aden, bem como de Mascate e Omã na península da Arábia. A moeda continua popular no Norte da África e no Oriente Médio até hoje em sua forma original: uma moeda de prata com um retrato da imperatriz rechonchuda na frente e a Águia Dupla dos Habsburgos no verso. [6]

O MTT é registrado pela primeira vez como circulando na Etiópia desde o reinado do Imperador Iyasu II da Etiópia (1730–1755). [7] De acordo com o viajante James Bruce, a moeda, não degradada como outras moedas, dominou as áreas que ele visitou em 1768. Joseph Kalmer e Ludwig Hyun no livro Abessinien estimam que mais de 20% dos 245 milhões de moedas cunhadas até 1931 acabaram na Etiópia. [8] Em 1868, a expedição militar britânica a Magdala, capital do imperador Tewodros II da Etiópia, sob o comando do marechal de campo Robert Napier, levou MTTs com eles para pagar as despesas locais. Em 1890, os italianos introduziram o Tallero Eritreo, estilo após o MTT, em sua nova colônia Eritreia, também na esperança de impô-lo ao comércio com a Etiópia. Eles permaneceram, no entanto, em grande parte malsucedidos. [9] No início dos anos 1900, Menelik II tentou sem sucesso cunhar táleres Menelik localmente, com sua efígie, mas estilizado seguindo o modelo do MTT, e forçar seu uso. O recém-criado Banco da Abissínia também emitiu notas denominadas em táleres. A partir de 1935, os italianos cunharam o MTT na casa da moeda de Roma para uso na conquista da Etiópia. Então, durante a Segunda Guerra Mundial, os britânicos cunharam cerca de 18 milhões de MTTs em Bombaim para usar em sua campanha para expulsar os italianos da Etiópia. [10]

O Maria Theresa thaler com a data de 1780 é uma "moeda protegida" para os fins da Parte II da Lei de Falsificação e Falsificação de 1981. [11]


The 1780 Taler

O peso e o teor de prata do taler já estavam determinados em 30 de julho de 1748, em edital de Maria Theresia. Até a convenção de cunhagem acima ser assinada, seu peso e conteúdo de prata eram usados ​​apenas para moedas cunhadas em áreas governadas por Maria Theresia.

Deve-se mencionar que o Maria Theresia Taler tinha menos peso e continha menos prata do que o talers anteriormente golpeado. Com a quantidade de prata indicando diretamente o valor da moeda, também se pode chamar isso de "inflação".

Talers com o retrato de Maria Theresia foram cunhados desde 1741. Inicialmente, as moedas mudaram de aparência. Começando em 1765 (depois que seu marido morreu), o Taler foi atingido com o retrato de Maria Theresia mostrando um véu de viúva. A aparência só começou a ser semelhante após a morte de Maria Theresia em 1780. Desde então, o taler foi refeito com a data de 1780. Inicialmente, eram fáceis de identificar variações na aparência da moeda. Devido a melhorias na tecnologia de cunhagem de moedas, a aparência da moeda permaneceu quase inalterada desde 1850. Por esse motivo, a data de cunho das moedas cunhadas depois de 1780 muitas vezes não é fácil - se é que é - de determinar.

A Maria Theresia Taler foi moeda oficial na Áustria até 31 de outubro de 1858. Foi usada como moeda em grande parte da África até depois da segunda guerra mundial. Era comum do Norte da África à Somália, Etiópia, Quênia, até a costa de Tansânia. Ele também pode ser encontrado em todos os lugares nas áreas muçulmanas da Ásia e na Índia.

Em 19 de setembro de 1857, o imperador Franz Josef I da Áustria declarou a Maria Theresia Taler uma moeda oficial de comércio. Posteriormente, foi reestruturado não apenas na Áustria, mas também em Roma, Londres, Paris, Bruxelas, Bombaim e outros locais. Isso pode ser visto como um indicador da importância dessa moeda.

Várias centenas de milhões de peças do Maria Theresia Taler foram atingidas desde 1751. Só nos primeiros duzentos anos a contagem confirmada chega a 320 milhões. Algumas fontes até afirmam que mais de 800 milhões de peças foram atingidas. Hoje, o Maria Theresia Taler ainda é cunhado conforme necessário na casa da moeda de Viena.


A demanda contínua por Thalers

Em retaliação, a Casa da Moeda Real de Londres e a Casa da Moeda de Paris recorreram à produção de seus próprios táleres Maria Theresa em 1936, seguidos de Bruxelas em 1937, cada um sem pedir permissão à Áustria. Mesmo durante a Segunda Guerra Mundial, com o bloqueio alemão dos portos britânicos, a produção continuou enquanto Londres enviava suas matrizes para Bombaim. Desta vez viu um grande nível de produção de Maria Theresa Thalers:

  • Bombay atingiu 18 milhões em dois anos
  • Paris atingiu mais de 4,5 milhões entre 1936 e 1945
  • Bruxelas atingiu pouco menos de 10 milhões
  • Londres atingiu mais de 15 milhões entre 1936 e 1940

Em 1947, os morros de London & rsquos, que haviam sido devolvidos de Bombaim, foram colocados de volta ao trabalho quando os pedidos de Maria Theresa thaler voltaram. Mais de 6 milhões foram atingidos nos dois anos seguintes. A Grã-Bretanha havia perdido a Índia como colônia, o que significa que o anverso precisava ser redesenhado para remover o título de & lsquoIND EMP & rsquo (Imperador da Índia) do rei George VI. A Casa da Moeda em Londres se viu incapaz de atender à demanda, então as matrizes foram enviadas à Casa da Moeda de Birmingham para a produção do ano.

Milhões foram emitidos de Birmingham e mais ainda de Londres, onde a greve continuou até 1961. Bruxelas também produziu outros 11 milhões antes de parar de emitir a moeda em 1957.


Os filhos de Maria Teresa da Espanha eram sua prioridade

Ao longo de seu reinado como Rainha da França, Maria Teresa mostrou pouco interesse em acumular poder político. Isso é evidente, por exemplo, quando ela foi nomeada regente em 1672 durante a Guerra Franco-Holandesa. Em vez disso, ela deu grande importância ao seu papel como mãe, certificando-se de que seu filho recebesse uma educação adequada.

Rainha Maria Teresa e seu filho, o Delfim da França. (museodelprado / Domínio Público)

Uma das contribuições menos conhecidas de Maria Teresa para a França é a introdução do chocolate no reino. Como resultado da conquista espanhola do Império Asteca, o cacau foi introduzido na Europa. A própria Maria Theresa era uma grande amante do chocolate. Antes de se casar com Luís XIV, ela deu ao futuro marido um baú lindamente decorado contendo chocolate como presente de noivado. O rei tornou-se um fã instantâneo desta guloseima e trouxe-o à atenção do resto da Europa.


Maria Theresa e o amor por seus súditos

Pediram-me para falar sobre a vida da Imperatriz-Rainha Maria Teresa. Gostaria de começar chamando sua atenção para as fotos da capa de três biografias recentes (Figuras 1‒3). Se você olhar para essas fotos, encontrará uma semelhança surpreendente. Tenho certeza de que não se trata de uma coincidência, nem de um modismo: em cada uma das três capas, você só vê uma parte do retrato. Para mim, isso simboliza perfeitamente uma visão específica e cética da redação de biografias. Como biógrafo, essas fotos da capa dizem, você nunca tem a imagem completa de uma pessoa. Cabe sempre ao autor não só escolher o material, mas também estabelecer uma determinada estrutura narrativa. Uma vida não é uma história e uma biografia não se conta simplesmente. Sempre há mais de uma história de vida verdadeira de uma pessoa. Como disse recentemente o historiador suíço Valentin Groebner: “O passado é uma grande adega desarrumada. É um pouco úmido e escuro e cheira um pouco estranho lá. Vamos descer e conseguir o que queremos. ” O que você escolhe e como você organiza - qual história você conta - depende de qual perspectiva você assume e no que você está interessado.

Pediram-me para falar sobre a vida da Imperatriz-Rainha Maria Teresa. Gostaria de começar chamando sua atenção para as fotos da capa de três biografias recentes (Figuras 1‒3). Se você olhar para essas fotos, encontrará uma semelhança surpreendente. Tenho certeza de que não se trata de uma coincidência, nem de um modismo: em cada uma das três capas, você só vê uma parte do retrato. Para mim, isso simboliza perfeitamente uma visão específica e cética da redação de biografias. Como biógrafo, essas fotos da capa dizem, você nunca tem a imagem completa de uma pessoa. Cabe sempre ao autor não só escolher o material, mas também estabelecer uma determinada estrutura narrativa. Uma vida não é uma história e uma biografia não se conta simplesmente. Sempre há mais de uma história de vida verdadeira de uma pessoa. Como disse recentemente o historiador suíço Valentin Groebner: “O passado é uma grande adega desarrumada. É um pouco úmido e escuro e cheira um pouco estranho lá. Vamos descer e conseguir o que queremos. ” Nota de rodapé 1 O que você escolhe e como você organiza - que história você conta - depende de qual perspectiva você assume e no que você está interessado.

Figura 1: Capa: Tim Blanning, Frederico, o Grande: Rei da Prússia (Nova York: Random House, 2016). Usado com permissão.

Figura 2: Capa: Lyndal Roper, Martinho Lutero: Renegado e Profeta (Nova York: Random House, 2016). Usado com permissão.

Figura 3: Capa: Barbara Stollberg-Rilinger, Maria Theresia: Die Kaiserin in ihrer Zeit (Munich: C.H. Beck, 2017). Usado com permissão.

No caso de uma figura heróica famosa como a Imperatriz-Rainha Maria Teresa, não é apenas a abundância de fontes que você tem que enfrentar, mas também a imaginação que se enredou em torno dessa figura por mais de dois séculos. Ao lidar com Maria Teresa, você está inevitavelmente lidando com um mito. Escrevendo sua biografia, eu queria questionar esse mito. Nota de rodapé 2

Maria Theresa era a ícone do estado austríaco (ou melhor, de vários estados diferentes) dos séculos XIX e XX. Sua imagem foi moldada por dois memoriais impressionantes: um é o gigantesco monumento de bronze em Viena Ringstraße, erguido em 1888. O outro é um monumento escrito, a biografia em dez volumes de Alfred Ritter von Arneth, diretor dos Arquivos do Estado, publicada entre 1863 e 1879. Nota de rodapé 3 Arneth também criou o programa para o Ringstraße monumento. Enquanto os dois monumentos estavam em construção, a monarquia dos Habsburgos foi perdendo sua antiga grandeza aos poucos. Nesta situação, contemplar crises passadas que foram heroicamente superadas pode transmitir esperança e um senso de orientação para o futuro. Ambos os memoriais a Maria Theresa, o de bronze e o de papel, são exemplos perfeitos de história monumental no sentido do famoso segundo Meditação prematura sobre o uso e abuso da história (1874). A escrita da história é “monumental”, em sua terminologia, se colocar o passado a serviço das esperanças e expectativas do presente: “a história é um meio contra a resignação”. Ele ensina "que a grandeza que existia havia sido possível e pode, portanto, ser possível novamente." A história monumental no sentido de Nietzsche, no entanto, deve nivelar as diferenças entre o passado e o presente “a individualidade do passado deve ser forçada a uma forma geral e todos os seus ângulos agudos e linhas quebrados em pedaços”. Nota de rodapé 4 Isso é exatamente o que a narrativa clássica sobre a imperatriz fez. Os dois monumentos do século XIX deram forma a esta narrativa sobre Maria Theresa desde então. A história monumental do século XIX, no entanto, está bloqueando uma visão sóbria dela.

Existem algumas razões óbvias pelas quais Maria Teresa foi o objeto ideal da história monumental. A narrativa clássica sobre ela era como um enredo de conto de fadas. Resumindo, é assim: era uma vez, uma linda jovem princesa que herdou um enorme império que estava em estado de ruína, e ela foi atacada por todos os lados por inimigos malignos. Ela convenceu uma horda de guerreiros selvagens, mas nobres, a ajudá-la e, com seu apoio, defendeu o trono de seus ancestrais. Três vezes ela se deparou com seu oponente mais pérfido e lutou por sua província mais valiosa. Ela perdeu, mas sua derrota se tornou sua vitória, pois foi somente graças a essa provação que ela conseguiu enfraquecer os velhos conselheiros ressentidos de seu pai e, assim, unir forças com jovens inteligentes para transformar seu império enfermo em um estado moderno. Quando, cercada por seus muitos filhos e amada por todos, e até mesmo pelo mais baixo de seus súditos, ela fechou os olhos para sempre, nem mesmo seu pior inimigo poderia negar-lhe o respeito. É assim que a história era contada desde meados do século XIX e como ainda é contada, por exemplo, no recente docudrama da emissora pública austríaca. Essa história não é totalmente falsa, é claro, mas altamente seletiva, para dizer o mínimo.

O que fez de Maria Teresa uma fonte extraordinária de fascínio para historiadores (quase exclusivamente masculinos) foi sua mistura de heroísmo “masculino” e virtude “feminina”. Ela era conhecida não apenas como uma imperatriz, mas também como uma fiel esposa e mãe de dezesseis filhos. Fertilidade sensacional combinada com liderança viril, perfeição feminina e masculina em uma única pessoa, fizeram de Maria Teresa uma figura excepcional - mesmo quando comparada com outras famosas governantes da história mundial, como Cleópatra, Elizabeth I ou Catarina II. Enquanto esses outros monarcas eram solteiros ou não tinham filhos ou eram sexualmente promíscuos ou todos ao mesmo tempo, Maria Teresa sozinha unia governança sábia, fidelidade conjugal, moral impecável e fecundidade abundante. Em outras palavras, ela parecia ser uma exceção, mesmo entre as exceções.

No entanto, como monarca feminina, ela foi a grande exceção que não questionou a regra - ou seja, que a política é um negócio masculino -, mas sim provou isso. Pois uma regra só toma forma apropriadamente quando é transgredida - desde que a exceção permaneça apenas isso. Como uma mulher excepcional, Maria Theresa não representava nenhuma ameaça aos papéis de gênero estabelecidos. Pelo contrário.

Pois Maria Teresa, como escreveram seus cavalheiros admiradores dos séculos XIX e XX, não governava pelo raciocínio abstrato ela agia ingenuamente, com base em sua intuição feminina, com o coração mais educado que a cabeça, sempre a mãe amorosa e carinhosa, caracterizada por conquistar a bondade e uma certa necessidade de apoio, sempre deixando sua mente seguir seu coração, e assim por diante - as citações que exaltam essas virtudes femininas estereotipadas poderiam ser multiplicadas à vontade. Em um panegírico altamente influente escrito por seu dicentésimo aniversário em 1917 e reimpresso em 1980 em um volume comemorativo no dicentésimo aniversário de sua morte, Hugo von Hofmannsthal finalmente a catapultou para a esfera do sobrenatural e a elevou a uma figura mítica. Ele pegou o título Magna Mater Austriae literalmente, atribuindo-lhe uma espécie de capacidade política de procriar: “O seu lado demoníaco e maternal foi decisivo. Ela transferiu sua capacidade de animar um corpo, de trazer ao mundo um ser por cujas veias flui a sensação de vida e unidade, para a parte do mundo que lhe foi confiada ”. Nota de rodapé 5 Em outras palavras: ela suportou o estado como gerou seus dezesseis filhos, sendo literalmente “a mãe amorosa de suas terras”, como ela havia se intitulado em seu famoso testamento político de 1750/51. Nota de rodapé 6 O processo de construção do estado apareceu como parto, o complexo de territórios dos Habsburgos como um ser animado que devia sua vida ao governante materno.

Nem é preciso dizer que essa narrativa foi moldada pela dicotomia clássica de gênero, idealmente representada por Maria Teresa, por um lado, e Frederico II da Prússia, por outro. De acordo com essa narrativa mestre, Frederico, o Grande, estava em relação a Maria Teresa como intelecto para emoção, mente para coração, iluminação para tradição, esterilidade para fertilidade, racionalidade fria para calor materno e assim por diante. A cultura austríaca era feminina, a masculina prussiana. Em suma, tudo se encaixa harmoniosamente no eterno antagonismo do homem e da mulher.

É com essa narrativa persistente de Maria Teresa que a biografia de hoje tem que lidar. Mas, como eu disse no início, a história tradicional moldada pelos historiadores do século XIX não está simplesmente errada. E seria ingênuo acreditar que agora poderíamos simplesmente dizer ao correto história. Na melhor das hipóteses, podemos dizer um pouco mais distante, mais cético um, ou melhor, podemos contar histórias diferentes de perspectivas diferentes - e tentar entender como o mito surgiu em primeiro lugar.

Aqui, quero lidar com um elemento de seu mito, provavelmente o mais importante que abrange todos os outros: a saber, que ela amava seu povo mais do que seus próprios filhos e era amada por eles, de bom grado dando ouvidos até mesmo aos o mais baixo de seus súditos. Alfred von Arneth, referindo-se a Voltaire, colocou desta forma: “A magia de seu comportamento pessoal, a maneira com que ela conheceu todos, o acesso irrestrito a ela, a quantidade evidente de tempo que ela gastou ouvindo os apelos e queixas do mais baixo de seus súditos e tentando dar conforto e ajuda. . . , tudo isso conquistou para ela a grande admiração de todos que se aproximaram dela. ” Nota de rodapé 7

Essa combinação específica de maternidade amorosa e acessibilidade geral, amor por seus súditos e amor por seus filhos foi perfeitamente refletida por uma lenda popular do século XIX (Figura 4). Caminhando pelo parque de Schönbrunn, diz a lenda, Maria Theresa encontrou uma mendiga adormecida com um bebê chorando e não hesitou em apaziguar a criança amamentando-a pessoalmente. Nota de rodapé 8 Claro, a história é um anacronismo bizarro, pois Maria Teresa nem amamentou nenhum de seus próprios filhos. É ainda mais revelador, porém, porque leva seu mito ao pé da letra: ser uma mãe amorosa para todos os seus súditos, mesmo e especialmente os mais baixos, como o modelo de maternidade ideal teria no século XIX. (A propósito, é igualmente enganoso tomar Maria Theresa como um modelo do feminismo do século XXI, como a renomada intelectual francesa Elisabeth Badinter fez em sua biografia da imperatriz, intitulada Le Pouvoir au féminin, que significa "Poder feminino como tal." Nota de rodapé 9)

Figura 4: Maria Theresa amamentando filho de uma pobre mulher. Copperplate de Albrecht Schultheiß após uma pintura de Alexander von Liezen-Mayer. No Daheim (1868). ÖNB Viena / Bildarchiv Áustria (Pk 3003, 530).

Agora, a ideia do monarca ser o pai ou mãe amoroso de seus súditos é obviamente um topos tradicional. Os historiadores não podem olhar nos corações e nas mentes das pessoas para descobrir se elas “realmente” amavam Maria Theresa e vice-versa, o que quer que isso signifique. Nem temos pesquisas de opinião que medissem os altos e baixos de sua popularidade, como as temos hoje. Podemos apenas analisar a retórica emocional da época. E podemos tentar reconstruir como era a comunicação real entre o governante e os súditos.

Portanto, a seguir, estou tentando responder às seguintes questões. Em primeiro lugar, quanto à alegada acessibilidade até mesmo para os sujeitos mais baixos: Que formas de comunicação existiam entre a imperatriz e seus súditos? Quando e onde eles se conheceram pessoalmente e como se comportaram um com o outro? Além disso, em que se baseava a lenda do amor e da acessibilidade em seu caso específico? Como surgiu a reputação carismática de Maria Teresa?

A acessibilidade geral da imperatriz era um topos não apenas no século XIX, mas também em seu próprio tempo. Ouvir as preocupações de todos era um topos muito antigo, um indicador e um símbolo de um bom governante. No entanto, um olhar mais atento às fontes mostra que o ditado de Maria Teresa de conceder acesso até mesmo aos assuntos mais baixos não pode ser tomado literalmente. Pelo contrário. Na verdade, ela restringiu as regras de acesso à sua corte ainda mais do que seus antecessores haviam feito.

Em geral, as barreiras invisíveis que impediam as pessoas comuns do tribunal eram tão óbvias que nem precisavam ser explicitadas. A entrada no tribunal em várias ocasiões era governada nos mínimos detalhes e cuidadosamente estruturada hierarquicamente por arranjos formais de entrada. As pessoas comuns nem mesmo apareciam nesses regulamentos. Quando as ordens falavam de “todos” (Jedermann ou tout le monde), eles sempre significaram "todos de posição" (jedermann von Stand) E, quando foi feita menção ao acesso para "pessoas de baixo nível" - porque "baixo" é, claro, um termo relativo - o que isso geralmente significava era acesso para, no mínimo, vereadores (Geheime Räte), médicos e outros chamados meio-nobres (Halbadel) Nota de rodapé 10 Em 1753, Maria Theresa impôs novas restrições às audiências públicas, ainda mais severas do que antes. As pessoas não podiam mais ser colocadas na lista de audiência, a menos que tivessem obtido uma assinatura do Lord Chamberlain (Oberkämmerer) Maria Theresa também instigou isso mais tarde entre seus filhos, quando eles dirigiam seus próprios tribunais: “não é de forma alguma apropriado que ninguém e todos possam comparecer em seu tribunal”. Nota de rodapé 11 Ela enviou a seus filhos listas exatas das pessoas a quem deveriam conceder acesso e os advertiu a receber os nobres elevados e apenas uma ou duas vezes por semana, com o propósito expresso de dar-lhes "a oportunidade de fazer algo por seus famílias." Nota de rodapé 12

As “pessoas comuns” eram tratadas de maneira bem diferente. O pessoal da corte vienense foi instruído a "dizer aos guardas para conter a invasão de pessoas comuns ávidas em festivais e cerimônias judiciais". Nota de rodapé 13 Mesmo em grandes rituais dinásticos, quando a família governante se reunia com “o povo” para encenar a cabeça e o corpo do reino como uma comunidade ritual, “o povo” era geralmente representado por propriedades e corporações. A multidão foi excluída do palácio, seu papel cerimonial reduzido a assistir e aplaudir o desfile ritual nas ruas.

O tribunal, no entanto, tradicionalmente envolvia pessoas comuns como objetos da graça do soberano - no modo simbólico pars pro toto. With exceptional acts of personal charity, the rulers presented themselves as loving parents of all their subjects. The most spectacular example was the traditional public washing of feet on Maundy Thursday in front of the assembled courtiers. Footnote 14 Empress and emperor would kneel to wash and kiss the feet of twelve poor old men and women, and serve them symbolically—following the example of Jesus at the Last Supper (as is still observed today, not only in the papal curia but also in the Anglican Church). However, the individual subjects were carefully selected, washed, and given new clothes to wear before the imperial couple went to serve them with golden basins and lace-trimmed linen cloths. Nothing was eaten of the food that was dished up, and it is not clear if the feet were even wetted. The whole event was an impressive staging of humility and charity as cardinal virtues of a Christian ruler, a ritual of symbolic inversion.

There was, however, another medium that people could use to be heard by the ruler, a medium that was supposed to be open to literally all subjects, namely, the supplication. Footnote 15 Subjects sought the empress's support not only with requests for favors but also with complaints, especially when they felt they were being treated unfairly by their lords or local officials. According to the traditional concept of rule, a good monarch had to provide refuge to his subjects against the injustice of lower authorities because only the monarch himself or herself was deemed to be above all partiality, committed only to the common good. Those groaning under the arbitrariness of their lord or local officials desperately wished to believe in the maternal grace of the—supposedly accessible and gentle—sovereign.

Maria Theresa, however, did all she could to discourage her subjects from taking the road to her court. She repeatedly gave commands to the intermediate authorities “to warn the subjects about the journey to Vienna.” Footnote 16 As is well known, she initiated an ambitious series of administrative reforms. Footnote 17 Subjects should always first address their complaints to their landlords, then to the newly established district office (Kreisamt), then to the new regional government (Repräsentation und Kammer), and only then to the court. But it turned out that the subjects were unwilling to go through a formal process that was long, expensive, and unpredictable, and especially so if it was the authorities that were the source of the injustice. Maria Theresa therefore ordered expressly that the lower authorities give a certificate to everyone who complained. By this, those subjects who made their way to Vienna anyway should be able to prove that they had already complained at every level of the hierarchy. However, to certify that was hardly in the interest of public officials because to do so would have meant issuing a certificate of their own failure. We are still lacking detailed research on how the subjects made use of the new administrative institutions, but it seems that the attempts to establish functioning bureaucratic procedures made it even more difficult for simple subjects to reach the ruler's ear. Paradoxically, that did not affect Maria Theresa's fabulous reputation at all—on the contrary. The more unreliably the authorities worked, the more unshakable remained the subjects’ confidence in the gracious sovereign. It was highly improbable that this confidence be subjected to a reality check. So, it was exactly her remoteness in her distant residence that protected Maria Theresa from being held personally responsible for grievances, and the bureaucratic reforms even reinforced that mechanism.

However, it happened now and then that daredevil subjects with a particularly urgent concern would lie in wait for the empress to throw themselves at her feet—on her way to a public church, for example, on one of her rides, on her promenades in the park of Schönbrunn, or at public theater performances—occasions where the boundaries between courtly and urban space were permeable. This happened when Maria Theresa had issued the order in winter 1744/45 to expel all Jews without exception (about twenty thousand persons) from the city of Prague. Numerous intercessions by even the most powerful patrons—including the pope—failed. So, one particularly bold member of the Jewish community, in his desperation, waylaid the empress in the street and begged her for mercy. It was in vain. Footnote 18 Another dramatic example is the case of a group of twelve desperate peasants’ wives from the Waldviertel trying to beg mercy for their husbands who had been imprisoned and tortured by their landlord. Footnote 19 In cases like this, the supplicants were not just rejected but sometimes also arrested and locked up either in prison or hospital—or even deported to Transylvania. Footnote 20

There was yet another significant exception to how simple subjects could gain access to the empress: as objects of amusement for the court society. In the sources, there are many stories about common people being presented at court in the mode of ridicule. Footnote 21 The most telling one is the story of Peter Prosch, a poor orphan from Tyrol who traveled around southern German courts and more or less involuntarily played the court jester at a time when this was already becoming anachronistic and was no longer in line with enlightened taste. Footnote 22 In his autobiography Prosch described his success at the Viennese court as a parody of the classic courtly career. In this narrative, Maria Theresa plays the role of a fairy queen appearing to the poor boy in a dream that comes true in the end. He, the lowest of all subjects, gets access to the court, where the gentle empress treats him like her own son, and he meets her in a mode of social reciprocity. The crucial point is that the jester could allow himself to meet the ruler on eye level because it was precisely by doing so that he proved himself a jester.

To sum up, it's beyond doubt that Maria Theresa sought to keep any direct contact with supplicants from the common people at bay as far as possible. People from the lower ranks could only appear legitimately at court in three different roles: as lowermost servants, as recipients of symbolic charity pars pro toto, or as objects of amusement. This being said, the questions are: How could that myth of Maria Theresa's general accessibility emerge, and what made it so resistant against empirical falsification? On what was Maria Theresa's charisma based?

A German pamphlet of 1745 (when the war of Austrian succession seemed to draw to a close) was titled “Why Is the Queen of Hungary [Maria Theresa] So Extraordinarily Loved?” The anonymous author attributed this to her being a woman and a mother, more precisely, an exceptionally beautiful young woman. “The excitement of affects is the greatest art in a state, whereby kings can preserve everything. . . . A woman has the advantage over a man that her deeds make a greater impression in the mind. There is a more tender inclination against the beautiful sex.” Nature makes it easier for female rulers “by their beauty and pleasing” to win the minds of their subjects and to find obedience. Footnote 23

Thus, the contemporaries—and even more so the later historians—attributed it to Maria Theresa's youth, beauty, and femininity that she succeeded in winning the military help of the Hungarian nobles in the War of Austrian Succession through her personal address to the Hungarian Diet in 1741. There she appeared as the embodiment of persecuted virtue, rightful royalty, and beauty. Later this story was retold, painted, and printed innumerable times—including the latest docudrama on Austrian television. The helpless young mother defeats the wild Hungarian warriors with her beauty and provokes their chivalrousness, so that they come to her aid and save her empire. Thus, the picture stages a paradox: the power of female weakness. The scene did not take place in the way it was depicted, however. The presence of the little heir to the throne transforms the painting into a picture of the Madonna, identifying the earthly queen with the Queen of Heaven, the patron saint of Austria.

Almost everyone who set eyes on Maria Theresa in the first years of her reign, not just her admirers, remarked on her personal charm. The English ambassador, for example, wrote in 1753, “Her person era made to wear a crown and her mind to give luster to it. Her countenance is filled with sense, spirit, and sweetness, and all her motions accompanied with grace and dignity.” Footnote 24 Even in 1755, when she had already given birth to thirteen children and had put on considerable weight, the Prussian envoy Fürst noted, “The empress is one of the most beautiful princesses in Europe. . . . She has a majestic yet friendly gaze. . . . One does not approach her without a deep sense of admiration.” Footnote 25 Descriptions of her beauty and charm had an almost topical character it seemed to be a sign of her monarchical dignity and legitimacy, an attribute of her role.

Personal charisma is something that is not just aired by the charismatic person but also attributed to her by others both sides—the objective and the subjective—are inextricably linked. To understand how Maria Theresa's charisma worked, it is helpful to have a closer look at records from visitors to Vienna who met her in person. Many of them were members of the “middle ranks,” such as the Mozarts for example, who did not belong to the aristocratic court society but recommended themselves to the ruler by exceptional works of art, literature, or scholarship. Footnote 26 The public audiences that Maria Theresa granted people of their sort were highly valuable precisely because they always remained extraordinary favors. The route to the imperial audience followed an effective strategy of ceremonial escalation. Everything was designed to produce ambivalent feelings: with every threshold the visitors crossed, they felt more impressed and intimidated, and yet more honored to have been personally chosen. Once they had gone through the long and complicated ceremonial procedures, they were surprised by the personal kindness of the empress.

Usually Maria Theresa showed her visitors as many of her children as possible because they were the living guarantees of dynastic continuity. Everyone had to pay their formal respects to all the children and to kiss their hands, thereby paying demonstrative homage to the dynastic principle. That was a ceremonial innovation that met with no small resistance of foreign ambassadors. Visitors of lower rank, though, misinterpreted the empress's displaying of her children as a sign of familial intimacy. Those who had expected solemn formality in the court's innermost center were surprised and enthusiastic. They felt personally singled out, and almost inevitably became firm admirers of the empress. There is no doubt that Maria Theresa mastered the art of charming people to an extraordinary extent, and she did so consciously and strategically, as numerous letters to her children show.

The more difficult it was to gain admittance to her, the greater was the effect of her charm on those who had made it—and the stronger was their desire to let the whole world participate in this experience. Many visitors of middle rank not only carried the empress's praise to the world but also and especially increased their own renown. This is where the exploding book market and the increasing public sphere come into play. Because many of these visitors had access to print media, the personal charisma of the empress became widely known, and this effect, then, took on a dynamic of its own.

Those who had access to the empress could hope to enjoy all possible benefits. The Viennese court was based, like all courts, on the fact that all kinds of goods, both material and symbolic, were handed out there, and Maria Theresa certainly handed out plenty of both—always, note well, on the basis of personal favor, generosity, and voluntariness, not on the basis of general and abstract legal claims. No one had a formal right to the sovereign's favors people could also leave with nothing. Maria Theresa doubtlessly mastered the art of distributing graces she managed to keep expectations alive and to hold disappointments controllable. Those who were favored by Maria Theresa carried her praise out into the world. Those who were not could still hope, and therefore did not want to forfeit their chance through public criticism.

The vast majority of subjects, who couldn't hope to ever meet the empress-queen in person, did encounter her in ever new variations in countless depictions. Footnote 27 Maria Theresa was probably the most portrayed ruler of her time. She was the subject of around a hundred large-format state portraits, in addition to an untold number of copperplate engravings, miniatures, coins, and medallions. The different genres of portrait served different ends and were tailored to different audiences. There were the great conventional state portraits from the court painter's studio, showing the sovereign resplendent in her jewelry and royal insignia. Putting rulership on display, these images had a representative function in the full sense of the word: they represented the absent sovereign in governmental chambers or courtrooms and, as such, had to be treated with the same deference as if she were there in person. Miniature copies of such portraits were applied to tobacco boxes or rings in various degrees of preciousness. Beyond the court milieu, images of the empress were available for simple subjects as well: on fans, tiles, tableware, and copperplates for the better off, on coins for everyone (Figure 5). It was not unusual for even peasants to have a portrait of the queen before their eyes on the wall or on their drinking vessels: “The picture of the Queen of Hungary is honored everywhere,” a contemporary wrote. Footnote 28 The court strategically pursued this politics of images, even arranging for portraits of the imperial family to be produced and sold to the public. The explicit intention was to stimulate feeling of love among subjects “since arousing emotions is the greatest art in a state by which kings can obtain everything.” Footnote 29

Figure 5: Copperplate of imperial family by Johann Michael Probst (after 1756). ÖNB Vienna/Bildarchiv Austria (PORT_00067346_01).

It is beyond question that the topos of Maria Theresa's universal accessibility to the lowest of subjects is a myth. Her court was just as socially exclusive as the other major European courts, if not more. In spite of this, her reputation was already legendary among her contemporaries. To explain this, it is not enough to point at her personal qualities but also the particular constellation and the communicative structures of the time. Common people tended to project their hopes and dreams onto Maria Theresa because she was a woman and a mother, complying (at least in her youth) with all contemporary standards of beauty and virtue, and because she resisted the superiority of her enemies against all expectations. This constellation was the basis of her almost magical reputation.

This especially worked with the simple subjects far away in the distant territories, without any direct access to the court. The fact that Maria Theresa restricted the opportunity for subjects to present their concerns, paradoxically, even strengthened her general reputation as a universally accessible, impartial, and loving mother of the people, an earthly Magna Mater Austriae. The more distant she was and the more otherworldly she appeared, a genuine fairy-tale queen, the less she would disappoint expectations.

In the capital, however, things looked different. After the empress's death in 1780, public reactions in Vienna were much more ambivalent than the court had expected. In his memoirs, Duke Albert of Saxony, her son-in-law, described the shock felt by all those who had known the empress personally. But the common people, “le populace,” as he called them, greeted the funeral procession with “scandalous indifference” (which he attributed to the fact that they had been angered by the recently introduced beverage tax). Footnote 30 If her death marked for some the end of an epoch, for others it was the dawning of a new era. The journalist Johann Pezzl, for example, declared the year of her death to be the “year of salvation, the boundary marker of the enlightened philosophical century.” Footnote 31 In the revolutionary period around 1800, an English observer reported that the fame of Maria Theresa had completely faded. Instead, it was her son Joseph II who became the hero of reformers and revolutionaries. They now condemned what Maria Theresa had been praised for. Sovereign generosity was now regarded as redistribution from the poor to the rich personal access to the monarch now appeared as superfluous, if not harmful and suspicious of corruption.

Perceptions changed again, fundamentally and lastingly, in the second half of the nineteenth century. When the new Austro-Hungarian Dual Monarchy was established in 1867, it was Maria Theresa who was celebrated as the real ancestor of this peculiar new state. But this constitutional monarchy no longer was comprised of subjects, but citizens. This is the reason why Maria Theresa was retrospectively depicted in anticourtly, antiaristocratic colors. Her myth underwent reinvention. She was made into a bourgeois housewife, a citizen queen. It is high time to disenchant this myth.


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Francis was born in Nancy, Lorraine (now in France), the oldest surviving son of Leopold, Duke of Lorraine, and his wife Princess Élisabeth Charlotte d'Orléans. He was connected with the Habsburgs through his grandmother Eleonore, daughter of Emperor Ferdinand III. He was very close to his brother Charles and sister Anne Charlotte.

Emperor Charles VI favoured the family, who, besides being his cousins, had served the house of Austria with distinction. He had designed to marry his daughter Maria Theresa to Francis' older brother Leopold Clement. On Leopold Clement's death, Charles adopted the younger brother as his future son-in-law. Francis was brought up in Vienna with Maria Theresa with the understanding that they were to be married, and a real affection arose between them.

At the age of 15, when he was brought to Vienna, he was established in the Silesian Duchy of Teschen, which had been mediatised and granted to his father by the emperor in 1722. Francis succeeded his father as Duke of Lorraine in 1729. In 1731 he was initiated into freemasonry (Grand Lodge of England) by John Theophilus Desaguliers at a specially convened lodge in The Hague at the house of the British Ambassador, Philip Stanhope, 4th Earl of Chesterfield. [2] During a subsequent visit to England, Francis was made a Master Mason at another specially convened lodge at Houghton Hall, the Norfolk estate of British Prime Minister Robert Walpole. [3]

Maria Theresa arranged for Francis to become "Lord Lieutenant" (locumtenens) of Hungary in 1732. He was not excited about this position, but Maria Theresa wanted him closer to her. In June 1732 he agreed to go to the Hungarian capital, Pressburg (today's Bratislava).

When the War of the Polish Succession broke out in 1733, France used it as an opportunity to seize Lorraine, since France's prime minister, Cardinal Fleury, was concerned that, as a Habsburg possession, it would bring Austrian power too close to France.

A preliminary peace was concluded in October 1735 and ratified in the Treaty of Vienna in November 1738. Under its terms, Stanisław I, the father-in-law of King Louis XV and the losing claimant to the Polish throne, received Lorraine, while Francis, in compensation for his loss, was made heir to the Grand Duchy of Tuscany, which he would inherit in 1737.

Although fighting stopped after the preliminary peace, the final peace settlement had to wait until the death of the last Medici Grand Duke of Tuscany, Gian Gastone de' Medici in 1737, to allow the territorial exchanges provided for by the peace settlement to go into effect.

In March 1736 the Emperor persuaded Francis, his future son-in-law, to secretly exchange Lorraine for the Grand Duchy of Tuscany. France had demanded that Maria Theresa's fiancé surrender his ancestral Duchy of Lorraine to accommodate the deposed King of Poland. The Emperor considered other possibilities (such as marrying her to the future Charles III of Spain) before announcing the engagement of the couple. If something were to go wrong, Francis would become governor of the Austrian Netherlands.

Elisabeth of Parma had also wanted the Grand Duchy of Tuscany for her son Charles III of Spain Gian Gastone de' Medici was childless and was related to Elisabeth via her great-grandmother Margherita de' Medici. As a result, Elisabeth's sons could claim by right of being a descendant of Margherita.

On 31 January 1736 Francis agreed to marry Maria Theresa. He hesitated three times (and laid down the feather before signing). Especially his mother Élisabeth Charlotte d'Orléans and his brother Prince Charles Alexander of Lorraine were against the loss of Lorraine. On 1 February, Maria Theresa sent Francis a letter: she would withdraw from her future reign, when a male successor for her father appeared.

They married on 12 February in the Augustinian Church, Vienna. The wedding was held on 14 February 1736. The (secret) treaty between the Emperor and Francis was signed on 4 May 1736. On 5 January 1737, instruments of cession were signed at Pontremoli between Spain and the Empire, with Spain ceding Parma, Piacenza and Tuscany to the Holy Roman Empire and the Empire recognizing Don Carlos of Spain as King of Naples and Sicily. [4] On 10 January, the Spanish troops began their withdrawal from Tuscany, and were replaced by 6,000 Austrians. [5] On 24 January 1737 Francis received Tuscany from his father-in-law. [6] Until then, Maria Theresa was Duchess of Lorraine.

Gian Gastone de' Medici, who died on 9 July 1737, was the second cousin of Francis (Gian Gastone and Francis' father Leopold were both great-grandchildren of Francis II, Duke of Lorraine), who also had Medici blood through his maternal great-great-grandmother Marie de' Medici, Queen consort of France and Navarre. In June 1737 Francis went to Hungary again to fight against the Turks. In October 1738 he was back in Vienna. On 17 December 1738 the couple travelled south, accompanied by his brother Charles to visit Florence for three months. They arrived on 20 January 1739.

In 1744 Francis' brother Charles married a younger sister of Maria Theresa, Archduchess Maria Anna of Austria. In 1744 Charles became governor of the Austrian Netherlands, a post he held until his death in 1780.

In the Treaty of Füssen, Maria Theresa secured his election as Emperor, which took place on 13 September 1745. He succeeded Charles VII, and she made him co-regent of her hereditary dominions.

Francis was well content to leave the wielding of power to his able wife. He had a natural fund of good sense and brilliant business capacity and was a useful assistant to Maria Theresa in the laborious task of governing the complicated Austrian dominions, but he was not active in politics or diplomacy. However, his wife left him in charge of the financial affairs, which he managed well until his death. [7] Heavily indebted and on the verge of bankruptcy at the end of the Seven Years' War, the Austrian Empire was in a better financial condition than France or England in the 1780s. He also took a great interest in the natural sciences.

Francis was a serial adulterer, many of his affairs well-known and indiscreet, notably one with Princess Maria Wilhelmina of Auersperg, who was thirty years his junior. This particular affair was remarked upon in the letters and journals of visitors to the court and in those of his children. [8]

He died suddenly in his carriage while returning from the opera at Innsbruck on 18 August 1765. He is buried in tomb number 55 in the Imperial Crypt in Vienna.

Maria Theresa and Francis I had sixteen children, amongst them the last pre-revolutionary queen consort of France, their youngest daughter, Marie Antoinette (1755–1793). Francis was succeeded as Emperor by his eldest son, Joseph II, and as Grand Duke of Tuscany by his younger son, Peter Leopold (later Emperor Leopold II). Maria Theresa retained the government of her dominions until her own death in 1780.


Waiter, I'd like a Maria Theresa please!

Those ordering a "Maria Theresa" at a Vienna coffee house can expect a strong double coffee, topped with whipped cream and containing a shot of orange liquor. To this day there are some 150 traditional coffee houses in the Austrian capital, with wooden floors, simple chairs and plush sofas. In 2011, Viennese coffee house culture was officially declared part of the UNESCO World Heritage list.

Author: Frederike Müller (sc)

First of all, Maria Theresa (1717-1780) was never actually crowned empress. As the only female ruler in the House of Habsburg, she was the Archduchess of Austria and the Queen of Hungary and Bohemia.

Maria Theresa was only 23 years old when she ascended to the Austrian throne in 1740. Though the official ruler was actually her husband, Francis I, she governed the Habsburg monarchy single-handedly.

When her husband became the emperor of the Holy Roman Empire in 1945, Maria Theresa acquired the title of empress, as suits the wife of an emperor. The only female sovereign in the history of the House of Habsburg became pivotal during the era of enlightened absolutism, which served as a precursor to the Enlightenment and saw rulers in Europe increasingly valuing rationalism and supporting human rights.

The beautiful muse, Maria Theresa

No other woman of her time was painted as often as Maria Theresa, which not only had to do with her position of power. Her contemporaries described her as a very beautiful woman, especially when she was young. She had a round face, slightly reddish blonde hair, large, vivid, light blue eyes, and an upbeat expression - that's how a Prussian emissary at the Vienna court described her. However, he also stated: "After going through childbirth numerous times and filling out, she has become somewhat sluggish."

Maria Theresa is featured at Madame Tussauds in Vienna

The darlings of the empress

That, however, didn't affect the relationship between Maria Theresa and her husband, Francis I. Their marriage was to guarantee a balance of power within the spectrum of European politics. When they married in 1736, they already knew each other well, as the groom had lived at the Vienna court for a long time.

They not only appreciated each other, but felt a deep love for one another - and had 16 children together. The marriage was considered a happy one, although Francis I was said to have had numerous affairs. When the emperor died unexpectedly in 1765 after 29 years of marriage, Maria Theresa wrote: "I lost a husband, a friend, the only object of my love."

She took care of her 11 daughters and five sons, who were given a strict and comprehensive education. Only 10 of the 16 children reached adulthood, among them two future emperors, an elector of Cologne and Marie Antoinette, the future wife of King Louis XVI of France.

Maria Theresa's biggest foe

Maria Theresa's first major challenge came shortly after she had ascended the throne: Other European rulers started making territorial claims after she had assumed authority over the House of Hapsburg in 1740. Among them was the King of Prussia, Frederick II, who triggered the Silesian Wars and with them the War of the Austrian Succession.

When the latter ended in 1748, Maria Theresa had lost the region of Silesia forever. Furthermore, she was forced to give up the duchies of Parma and Piacenza. She did succeed, however, in keeping all other territories of the Habsburg Empire. Maria Theresa gained a great deal of respect by asserting her power in trying times. King Frederick II of Prussia remained her biggest enemy. In her view, he was a "monster" and a "miserable king."

Comprehensive state reforms

Maria Theresa was one of the most frequently painted women of her time

It's quite likely that Maria Theresa, who called herself Roman Empress from 1745 onwards, actually admired the Prussian king in secret. After all, she carried out long-term reforms that mirrored those made in Prussia, which were marked to some extent by the spirit of enlightened absolutism.

She doubled the size of the army, reformed the military and the judiciary, and established a high court. She also set up new structures in the educational system with the objective of introducing compulsory schooling, and standardized measurements and weights.

The capital city Vienna got a facelift and the stock exchange (Boerse) and Burgtheater were built. Streets in the city were paved, and the Schönbrunn Palace, originally a hunting lodge, was enlarged and transformed into a prestigious landmark. It became Maria Theresa's favorite palace.

Faithful and intolerant

In some regards, the conservative Catholic ruler applied a strict zero tolerance policy. She had no sympathy for non-Catholics. Under her rule, Protestants were even persecuted and expelled to be resettled in thinly populated regions of what is now Romania.

She also displayed no tolerance for Jews. Roughly four years after she had ascended to the throne, she expelled 20,000 Jews from Prague and other parts of Bohemia in 1744. The monarch remained intolerant until the end of her life.

Maria Theresa, Francis I, and their children in 1754

During her entire life, the devout Catholic showed no tolerance at all towards immorality. She went so far as to introduce a chastity court that charged prostitutes, adulterers, homosexuals, sodomites and even sexual intercourse between members of different religions. Depending on the crime, the sentence could include whipping, deportation or even the death penalty.

Someone who was never charged by the chastity court was her own adulterous husband. From 1765 onwards, the handling of what was seen as immorality became less strict. After the death of her husband, her son Joseph II became the Holy Roman Emperor and a co-regent of the House of Habsburg. The relationship between mother and son was difficult and full of conflicts: Joseph followed the humanistic principles of Enlightenment, whereas his mother partially rejected some of these concepts as anti-Catholic.

Austria celebrates its empress

Maria Theresa died of pneumonia on November 29, 1780, at the age of 63 in her hometown, Vienna. The most enigmatic regent of the House of Habsburg has remained unforgotten until today.

Starting on March 15, Austria is celebrating her 300th anniversary of her birth on May 13, 1717, with an exhibition taking place in four different locations. The show "300 Years Maria Theresa: Strategist - Mother - Reformer" looks at all aspects of the ruler's life, including her family life and political achievements, as well as the aftermath of her rule. The exhibition will end on November 29, 2017, the anniversary of her death.

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