A história

James Agee


James Agee nasceu em Knoxville, Tennessee, em 27 de novembro de 1909. Depois de frequentar a Universidade de Harvard, ele escreveu para várias revistas, incluindo Tempo, a Nação e a Novas missas. Um volume de poemas, Permit Me Voyage, apareceu em 1934.

Em 1936, Agee e o fotógrafo, Walker Evans, foram encomendados por Fortune Magazine para produzir um artigo ilustrado sobre meeiros no Alabama. O artigo não foi publicado, mas o material que os dois homens coletaram apareceu no livro, Deixe-nos agora elogiar os homens famosos (1941). Ele vendeu apenas 600 cópias antes de ser remanescente.

Durante a Segunda Guerra Mundial, ele foi revisor de livros da Time Magazine. Mais tarde, ele foi crítico de cinema do The Nation. Depois da guerra, ele trabalhou principalmente como roteirista de filmes. Isto incluiu A rainha africana (1951), A Noiva Chega ao Céu Amarelo (1953) e A noite do caçador (1955).

James Agee morreu de um ataque cardíaco na cidade de Nova York em 16 de maio de 1955. Um romance, Uma morte na família, publicado postumamente, foi adaptado para o palco como Todo o caminho de casa (1960) e como filme três anos depois.


James Agee lembrado

The Harvard Advocate: Comemorativo a James Agee. Vol CV Número Quatro de fevereiro de 1972 Disponível na quinta, 2 de março no Union, refeitórios das casas de Harvard, Cabot, Currier, Holmes, Comstock, Cabot, a Woodberry Poetry Room, Lamont, The Childe Room Widener, Lehman Hall.

TSEUS GIDEÕES fariam bem em deixar de lado sua cruzada por Bíblias em quartos de motéis e substituí-los por cópias de Deixe-nos agora elogiar os homens famosos, por James R. Agee, edição de capa dura.

É com essa parcialidade que me aproximo The Harvard Advocate's Edição Comemorativa para James Agee '32, nascido em 1909, falecido em 1955, Presidente de The Harvard Advocate '32, autor de Permit Me Voyage, 1934 (poesia), autor de Deixe-nos agora elogiar os homens famosos, 1941, crítico de cinema para A nação, escritor de roteiros de filmes, autor de The Morning Watch, 1950, e Uma morte na família, publicado postumamente, vencedor do Prêmio Pulitzer.

The Harvard Advocate, Fevereiro de 1972 é uma compilação de treze respeitos a Agee, dos quais seis já foram publicados. Dos seis, dois são escritos do próprio Agee, um é o "James Agee em 1936", de Walker Evans, que apareceu em Deixe-nos agora elogiar os homens famosos, uma é uma coleção de reimpressões das fotografias de Walker Evans que foram mostradas no último inverno no Museu de Arte Moderna de Nova York e no Museu de Belas Artes de Boston, outra é a "Cronologia", que foi tirada do Cartas de James Agee ao Padre Flye, e outra é a "Bibliografia" tirada de James Agee. Promessa e cumprimento por Kenneth Seib. Para Agee-philes, esses artefatos já são solidamente parte das escassas e apaixonadas recordações do homem. Uma reafirmação retrospectiva é tudo o que pedem.

Da maioria escassa restante dos novos respeitos a Agee é "James Agee's 'Famous Men Seen Again" de Robert Coles, uma refinada revisão de seu artigo, "Understanding White Rascists", que apareceu na edição de 30 de dezembro de 1971 da The New York Review of Books. Coles destaca que a reverência de Agee em Deixe-nos agora elogiar os homens famosos é pelos pobres fazendeiros brancos que a mentalidade dos Trabalhadores dos Direitos Civis dos anos 60 achou tão odiável, apesar de todos os seus ódios e medos. Efetivamente, Deixe-nos elogiar agora é um manual em contraposição à justiça própria dos anos 60. De todos os respeitos a Agee, este é o mais convincente.

Além disso, o artigo de Robert Coles levanta questões que podemos imaginar que ele poderia ter se perguntado. Com que tipo de ênfase Agee nasceu e foi criado em Knoxville. O Tennessee jogou sua afeição particular pelas famílias brancas dos Ricketts, dos Gudgers e dos Woods? Como seria de se esperar de qualquer criança criada no sul profundo, Agee foi ensinado desde cedo a desprezar a população branca mais pobre e odiar os negros? Era Deixe-nos elogiar agora um exorcismo de uma condescendência inculcada?

Robert Coles questiona por que Agee não viu através da racionalização que permitiu que essas três famílias, e tantas como elas, persistissem com seu senso de resistência particularmente faulkneriano. O fato de Agee ignorar suas racionalizações é sintomático de seu preconceito superado? Em suma, a extraordinária e lírica compaixão de Agee é um feito de superação ou é o sangramento de um coração liberal? Se a resposta for a primeira delas, e eu suspeito que seja, então Deixe-nos elogiar agora é um estudo notável do ponto cego em um fanatismo superado, isto é, seu embaraço para condenar, onde a condenação incita os poderes de rebelião que a pura simpatia não tem a crueldade de exigir.

FATHER JAMES H. Flye ensinou Agee quando menino em St. Andrews em Swanee. Tennessee, e mais tarde foi seu companheiro de viagem em uma viagem de bicicleta pela França e Inglaterra no verão de 1925. "Um Artigo de Fé", escrito pelo novo padre de 86 anos é uma reminiscência amigável, embora um tanto vaga, sobre o menino claramente incomum que Agee deve ter sido. Está escrito no mesmo estilo litúrgico expansivo que Agee deveria adotar. A partir da compaixão anônima do padre Flye, pode-se ler a compaixão cósmica que marca a prosa anterior de Agee, passando para a compaixão mais articulada e particular de sua obra posterior, Uma morte na família. Pai de muitos filhos espirituais, o padre Flye fomentou em Agee sua sensação de ser um filho entre muitos filhos, um filho de muitos pais, que é a fonte daquela mistura de Agee de humildade penitente e arrogância intocável.

O "J.R. Agee '32 -A Snapshot Album 1928-32" de Robert Saudek é uma remiscência gentil e um tanto desbotada sobre seu colega de quarto em Thayer 45 e Eliot G-52, James Agee. Nas anedotas de Saudek, Agee aparece vagamente fora de foco em sua imaturidade, como o sonhador hilariante.

T.S. Matthews "Agee em Tempo" é a imagem de um homem visto apenas pela visão periférica, como se a perspectiva da vida de Agee na época fosse muito mais do que o carrinho da frente na montanha-russa para o estômago enjoado de Matthews. Nesse episódio da vida de Agee, ele é o crítico que fica acordado a noite toda reescrevendo uma crítica que já foi para o prelo.

As duas peças menos imitativas do próprio estilo de Agee e, portanto, as mais individuais, são escritas por alunos de graduação de Harvard. "Agee and Film", de Michael Sragow, é uma obra fortemente escrita e sentida sobre a crítica e os roteiros de Agee. Sragow se atreve a fazer o que nenhuma das outras peças ousa, e isso é colocar Agee em perspectiva crítica. "É um dos melhores críticos de cinema já escritos", diz ele, "qualquer análise deve ser, em parte, uma apreciação." Sragow continua a dizer.

Agee era um escritor de consciência social urgente. Mas ele nunca procurou desenvolver equivalentes estéticos puros para decisões morais e políticas. Assim como seu senso de comunidade vinha de uma confiança na presença de seu próprio impulso moral em cada indivíduo, ele sempre insistiu que os significados mais amplos dos filmes deveriam surgir do registro de experiências humanas específicas.

Um sénior em Filosofia. O artigo de Tituu Presler sobre "A Poesia de James Agee" é lindamente escrito, maravilhosamente descritivo, mas, em última análise, hesitante demais para submeter o jovem poeta a qualquer julgamento. Sete anos após sua graduação em Harvard, cinco anos após a publicação de seu Permit Me Voyage, James Agee parou de escrever poesia. Pode ser que Presler detestasse criticar trabalhos que claramente não eram produto do artista maduro.

Quaisquer que sejam suas razões, suas elucidações de Agee por meio de sua poesia são sólidas. Ele enfatiza o senso de história do poeta, seu semi-anseio após a morte, seu impulso para a celebração e ritual e seu senso de pecado original. Enquanto Flannery O'Conner, um contemporâneo de Agee e também sulista e escritor, foi preso e finalmente sufocado por uma sensação de pecado, o determinismo tornou Agee ainda mais atlético em sua insistência no amor. "A partir da evidência de sua poesia", diz Presler, "parece seguro dizer que a condição do amor - entre as pessoas, da natureza, como ação na vida - era a relação de vida em que Agee se via. "

ROBERT FITZGERALD'S trabalhador, subestimado, "Ponto de ordem", cita Agee primeiro por sua "Disciplina, delicadeza, precisão e escrúpulo", e apenas em segundo lugar por sua "gama de consciência, paixão moral e poder de visualização." Em sua brevidade, este parágrafo in finale é mais enérgico do que muito que o precede.

Os quatro Exeter - Harvard - Advocate men, Peter Galassi, Sandi Pei, Lincoln Caplan e Chris Ma, a quem pertence esta edição comemorativa em particular, deveriam ter percebido a impossibilidade de uma retrospectiva realmente substantiva e reveladora logo após a morte do autor . Material muito pessoal deve ser tornado público antes que possamos saber mais sobre o homem do que ele já nos disse em seus escritos. Em particular, parece que James Agee era o tipo de homem muito vulnerável às mulheres. Para a maior parte, fraternidade e compaixão são tudo o que ele se permite em sua ficção. Seu erotismo, seu orgulho e sua ternura eram partes tão vitais de sua expressão, que até que suas esposas e filhos, e as mulheres com quem ele trabalhava, estivessem dispostos a revelar o contato pessoal que tiveram com Agee, um lado do homem será totalmente perdido.

A dedicação da edição, a própria "Dedicação" de Agee a Permit Me Voyage, que se destaca em seu sentido de história e na eloqüência de sua humanidade com o "Discurso de Gettysburg", lembra o homem mais diretamente do que qualquer coisa que alguém pudesse ter escrito sobre ele. "Para aqueles de todos os tempos que buscaram a verdade e não conseguiram contá-la em sua arte ou em suas vidas, e que agora estão mortos." Os retratos fotográficos de Agee, na capa e no verso da edição, de Walker Evans e Florence Homolka, e no corpo da edição, de Helen Levitt, mostram quão real era a sensação de fracasso de Agee. O advogado cai na inocência do medo de Agee de seus próprios fracassos, pessoais e criativos.

A princípio, pareceu-me que os colaboradores dessa comemoração eram homens que se contentariam com o cadarço de Agee em vez de sua visão, que se contentavam mais em vasculhar o gênio do que em calçar suas botas de arrogância e ir eles próprios persegui-lo. Minha reação foi testemunho apenas da expectativa que eu trouxe para The Harvard Advocate Fevereiro de 1972: Eu queria Agee de volta, afinal os editores lhe haviam prometido. Expectativas e promessas à parte, O advogado A comemoração é um exemplo do sentimentalismo e da impossibilidade da ressurreição, tanto quanto é uma valorização das obras de James Agee.

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James Agee

Eles viraram para uma rua mais escura, onde menos rostos pareciam mais secretos, e chegaram à luz estranha e trêmula da Praça do Mercado. Estava quase vazio a esta hora, mas aqui e ali, ao longo da calçada manchada com urina de cavalo, uma carroça ficou parada, e a luz fraca do fogo brilhava através da concha vestida de branco esticada firmemente em seus aros de nogueira. Um homem encostou-se na parede de tijolos brancos, roendo um nabo e olhou para eles com olhos tristes e pálidos. Quando o pai de Rufus ergueu a mão em uma saudação silenciosa, ele ergueu a mão, mas menos, e Rufus, virando-se, viu como ele olhava tristemente, de alguma forma perigosa, para eles. Eles passaram por uma carroça na qual uma lanterna queimava em um tom laranja baixo e lá estava uma família inteira, grande e pequena, silenciosa, adormecida. Uma mulher estava sentada na traseira de uma carroça, o rosto estreito sob o brilho da touca de sol, os olhos escuros na sombra, como manchas de fuligem. O pai de Rufus desviou os olhos e tocou levemente seu chapéu de palha e Rufus, olhando para trás, viu como seus olhos mortos continuavam olhando gentilmente à sua frente.

"

Eles passaram pelas portas de vaivém em uma explosão de odor e som. Não havia música: apenas a densidade dos corpos e do cheiro de um bar de mercado, de cerveja, whisky e corpos country, sal e couro sem clamor, Anúncio Pago

apenas a densa quietude da conversa amassada.

Localização. 35 & deg 57.924 & # 8242 N, 83 & deg 55.181 & # 8242 W. Marker está em Knoxville, Tennessee, no condado de Knox. O marcador pode ser alcançado a partir da Wall Avenue, a oeste da Strong Street. O marcador está no meio da Praça do Mercado. Toque para ver o mapa. O marcador está neste endereço postal ou próximo a este: 22 Market Square, Knoxville TN 37902, Estados Unidos da América. Toque para obter instruções.

Outros marcadores próximos. Pelo menos 8 outros marcadores estão a uma curta distância deste marcador. David Madden (a poucos passos deste marcador) Cormac McCarthy (a uma distância de gritar deste marcador) Knoxville's Market House (a uma distância de gritar deste marcador) Elvis Presley (a uma distância de gritar deste marcador) St. James Hotel (cerca de 300 pés de distância , medido em uma linha direta) Market House Bell (cerca de 300 pés de distância) Krutch Park (cerca de 300 pés de distância) Robert Birdwell (cerca de 400 pés de distância). Toque para obter uma lista e um mapa de todos os marcadores em Knoxville.

Sobre James Agee. O marcador inclui a frase "Um homem __ encostado na parede de tijolos brancos ..". O espaço no texto do marcador substituiu 'face escura' no texto original. Não está claro por que esse texto não foi incluído no marcador.

Veja também . . .
1. James Agee. Artigo da Wikipedia Anúncio Pago

(Enviado em 23 de maio de 2019, por Joel Seewald de Madison Heights, Michigan.)

2. Uma morte na família. Artigo da Wikipedia (Enviado em 23 de maio de 2019, por Joel Seewald de Madison Heights, Michigan.)

Créditos. Esta página foi revisada pela última vez em 23 de maio de 2019. Ela foi enviada originalmente em 23 de maio de 2019, por Joel Seewald de Madison Heights, Michigan. Esta página foi vista 148 vezes desde então e 16 vezes este ano. foto 1. submetido em 23 de maio de 2019, por Joel Seewald de Madison Heights, Michigan.

Editor & lista de desejos para este marcador. Visão distante do marcador. & touro Você pode ajudar?


O ex-crítico de cinema da revista TIME, James Agee (que fazia resenhas de filmes, nas palavras memoráveis ​​do escritor David Thompson, & # 8220, como alguém que não apenas assistiu ao filme, mas entrou nele - saiu com ele, como se fosse uma menina bebendo com ele dirigir à noite com ele & # 8221) pode ser mais conhecido por escrever um livro que surgiu de uma tarefa da FORTUNE que, ironicamente, nunca foi publicada. Em 1936, Agee e o fotógrafo Walker Evans foram enviados ao Deep South para documentar as dificuldades da parceria com os produtores de algodão, três anos depois do início do New Deal de Roosevelt e # 8217s.

Por turnos cativantes e exaustivos (a terceira frase dura 16 linhas), Deixe-nos agora elogiar os homens famosos conta a história de três famílias. Agee afirma que sua missão é & # 8220 bisbilhotar intimamente a vida de um grupo de seres humanos indefesos e terrivelmente prejudicados, & # 8221 e bisbilhotar, mas também rumina sobre pobreza, agricultura, animais e racismo, tudo complementado por Evans e # 8217 imagens totalmente em preto e branco.

Quase ninguém leu o livro em sua publicação original em 1941. Não foi até 1960, quando foi relançado após a morte de Agee & # 8217, que ganhou reconhecimento e sua influência estilística passou para nomes como Norman Mailer e Hunter S. Thompson . Em 2001, a Biblioteca Pública de Nova York o declarou um dos livros mais influentes do século XX.


Como a corajosa Knoxville de 1915 se compara à memória idílica de James Agee e # 8217s

N as mentes das pessoas ao redor do mundo, muitas das quais nunca estiveram no Tennessee, muitas das quais nunca colocaram os pés na América do Norte, muitas das quais nem mesmo falam inglês, a palavra "Knoxville" estará para sempre associada a o verão de 1915. Isso é graças ao autor James Agee, nascido em Knoxville, que escreveu um livro de memórias poético e quase universalmente ressonante chamado “Knoxville: Summer 1915” - mas talvez ainda mais ao compositor Samuel Barber. Um dos dois ou três grandes compositores americanos do século 20, Barber nunca morou aqui, mas sua composição para soprano de 1948 usa o texto de Agee como uma espécie de libreto. É uma de suas peças mais famosas, um clássico da composição vocal moderna, executada regularmente em todo o mundo.

Mas era uma espécie de ensaio adormecido, com uma história diferente de qualquer outra obra de prosa curta. Sua história surpreende até quem sabe citar trechos de memória.

Ao longo de um período de 20 anos, evoluiu de um obscuro poema em prosa em uma revista intelectual de Nova York para um clássico da literatura moderna conhecido em todo o mundo. Estamos revisitando a peça mais famosa de Agee sobre o centenário do verão específico de que ele se lembrava tão vividamente.

Em meados da década de 1930, Agee, então conhecido principalmente como um poeta e um jovem jornalista de revista ligeiramente fora dos trilhos, com saudades de casa talvez pela primeira vez na vida, escreveu um pequeno ensaio, ou vinheta, ou como você quiser chamá-lo , relembrando uma época em que tinha apenas 5 anos. Foi talvez o último verão de sua vida em que nada estava errado. Ele escreveu sobre Knoxville em um verão apenas 21 anos antes, principalmente em termos de som. Ele tinha uma boa memória e um bom ouvido.

James Agee quando criança, com irmã, mãe, tia e avó, provavelmente alguns verões depois de 1915

Quando ele escreveu “Knoxville: Summer 1915”, ele tinha apenas 26 anos e não morava em Knoxville por mais de uma década. Ele nasceu em 1909 na 1115 Clinch Ave., na casa dos pais de sua mãe, os Tylers. Os Agees viveram lá por alguns anos antes de se mudarem um pouco além da colina para 1505 Highland Ave. Seu pai de 38 anos, cujo nome também era James Agee, morreu em um acidente de carro em Clinton Pike, em North Knoxville, em maio de 1916. Cerca de três anos depois, a viúva mudou-se com seu filho James e sua irmã mais nova, Emma, ​​para Sewanee, Tennessee, onde o futuro autor se matriculou em St. Andrews, uma escola episcopal isolada. Agee voltou para Knoxville em 1924 e estudou na Knoxville High School, um lugar muito diferente. Por mais de um ano, o adolescente viveu de volta com os Tylers na Avenida Clinch, em uma pequena casa atrás da casa principal, o estúdio do artista que seu tio Hugh havia construído.

Em 1925, quando Agee ainda não tinha completado 16 anos, sua mãe o mudou para New Hampshire, onde ele estudou na Phillips Exeter Academy antes de se matricular em Harvard. Ele se estabeleceu, tanto quanto já se estabeleceu em qualquer lugar, na área de Nova York, onde era conhecido como poeta e jornalista de revista, escrevendo principalmente para Fortuna revista.

No início de 1926, quando o patriarca Joel Tyler morreu, o notável clã Agee-Tyler estava se dispersando de Knoxville. Hugh Tyler, o mais viajado de todos eles, voltou para Knoxville por alguns anos no início dos anos 30 para trabalhar com Charles Barber em trabalhos de arquitetura, mas depois disso, os únicos parentes de Agee em Knoxville eram primos que ele não conhecia bem. Até sua irmã mais nova, Emma, ​​acabou em Nova York, trabalhando como editora de texto para Tempo.

Agee nem sempre foi nostálgico sobre Knoxville. Na Phillips Exeter, ele escreveu sátiras sobre o lar, ridicularizando a Knoxville High School superlotada e pouco sofisticada. Em um longo artigo sobre TVA para Fortuna em 1935, Agee se refere a Knoxville apenas brevemente, e sem afeição pessoal óbvia, descrevendo a abordagem da sede da TVA, no prédio que agora chamamos de Pembroke: "Suba a fuligem Gay Street e vire para baixo a manchada Union e passe pela Market Square ..."

Mas então, poucos meses depois que isso foi publicado, ele escreveu essa coisa extraordinária, na superfície uma memória de sua infância com sua mãe e pai e tia e tio em um bairro de bonde exuberante e pacífico em uma noite de verão.

Um cartão postal de época de & # 8220West End & # 8221 antes de ser conhecido como Fort Sanders, voltado para um horizonte do centro dificilmente reconhecível hoje.

Era então conhecido como West End - não seria conhecido como Fort Sanders até a década de 1950, embora algumas ruínas negligenciadas do forte de terra da União ainda fossem visíveis. Knoxville ainda a listava como uma das atrações históricas da cidade que você poderia ver, eles disseram, se você sentasse no lado esquerdo do bonde da Highland Avenue. A vaga lembrança de Agee das obras de terraplenagem, recontada em seu romance autobiográfico, Uma morte na família, estão entre os últimos avistamentos conhecidos do forte real, que havia desaparecido por completo na década de 1920.

A Highland Avenue era praticamente o centro econômico do bairro, sem ricos nem pobres.

Agee mais tarde afirmou que escreveu “Knoxville: Summer 1915” em uma espécie de fluxo de consciência, em cerca de uma hora e meia. “Eu estava muito interessado em escrever improvisação”, escreveu ele mais tarde sobre a peça de Knoxville, “com uma espécie de paralelo à improvisação no jazz”. Agee também era pianista e ouvia a linguagem, valorizando sua sonoridade.

Em 1938, ele encontrou um editor improvável para ele. Com sede em Nova York Revisão Partidária foi uma publicação política de esquerda às vezes controversa. Dwight MacDonald, um político radical erudito, foi o editor que escolheu publicá-lo. A peça de Agee não é política, mas, em um sentido literário, pode ter sido satisfatória para as pessoas atraídas pelo radical.

Embora fosse sobre um tempo e lugar específicos, o artigo de Agee tocou em algo universal, e as pessoas responderam a isso. Não está claro se a peça já foi bem conhecida em Knoxville na primeira década após sua publicação. Tornou-se conhecido principalmente entre os intelectuais das universidades da Costa Leste e dos cafés de Manhattan.

Enquanto isso, Agee tornou-se conhecido principalmente como crítico de livros e cinema, e alguém que se envolveu com roteiros de filmes. “Knoxville: Summer 1915” ganhou um impulso extra em 1946 com a publicação de capa dura de O Leitor Partidário, uma antologia do melhor da Revisão PartidáriaPrimeiras publicações. Aparentemente, foi nessa forma que Samuel Barber o encontrou.

S amuel Barber, nascido na pequena cidade de West Chester, Pensilvânia, perto da Filadélfia, poucas semanas depois que Agee nasceu em Knoxville, também desabrochou cedo. Ele teve algum sucesso inicial com seu Adagio para Strings, composto quase na mesma época que Agee escreveu “Knoxville: Summer 1915.” Em 1938, Barber escreveu uma "canção" baseada no poema inicial de Agee, "Sure On This Shining Night".

Foi considerado um dos primeiros sucessos de Barber. Barber ainda não conheceu Agee pessoalmente e, na verdade, não leu "Knoxville: Summer 1915" até cerca de oito anos depois. Segundo alguns relatos, a soprano Eleanor Steber, então com cerca de 30 anos e bastante famosa, pediu a Barber que interpretasse o texto de Agee para ela cantar. Não é surpreendente que uma peça inspirada no jazz, e que tem muito a ver com som, agrade aos músicos.

Em qualquer caso, Barber ficou impressionado com o trabalho de Knoxville. “O texto comoveu-me muito”, escreveu Barber a um amigo. “É do mesmo homem que escreveu‘ Sure On This Shining Night ’.”

Barber escreveu um tipo estranho de rapsódia em torno disso, chamado “Knoxville: verão de 1915”. (A palavra "de" aparece apenas no título da composição do Barber e o distingue do original de Agee.) Barber não usou todo o original de Agee, mas extraiu algumas passagens vívidas.

Ele estreou na Orquestra Sinfônica de Boston em 1948, com o maestro russo de 73 anos Serge Koussevitzky no comando - uma circunstância rara em que um maestro era 35 anos mais velho que o compositor. Mas Steber, então um soprano de 33 anos, cantou as palavras de Agee. Mais tarde, ela gravou, assim como muitas das grandes sopranos da época - entre elas Leontyne Price e mais tarde Dawn Upshaw, que batizou um álbum com o nome do trabalho de Knoxville.

Era tão conhecido que, quando Agee morreu repentinamente aos 45 anos em 1955, o jornal de sua cidade natal o identificou como o autor de Deixe-nos agora elogiar os homens famosos, que foi esquecido, ou Uma morte na família o que era desconhecido - mas que ele havia escrito o texto que inspirou a famosa peça de Samuel Barber.

Foi só mais tarde que “Knoxville: Summer 1915” - um ensaio escrito em uma hora e meia, depois publicado em uma revista radical, depois antologizado e então musicado - encontrou seu caminho para um romance de mercado de massa. Quando morreu, Agee deixou centenas de páginas de manuscritos para um romance autobiográfico em que estava trabalhando há quase 20 anos, mas não estava nem perto de publicar. Coube ao editor David McDowell colocá-lo no romance, como um prólogo em itálico. Uma morte na família, com "Knoxville: Summer 1915" como prólogo, ganhou o Prêmio Pulitzer de Ficção em 1958 - embora haja pouca ficção nele - e foi publicado por quase 60 anos. Hoje está disponível, principalmente em brochura, em milhares de livrarias ao redor do mundo.

Vinte anos atrás, uma equipe de áudio da BBC gravou um documentário de áudio chamado “Knoxville: Summer of 1995.” Transmitido globalmente para acompanhar uma apresentação da peça de Barber pela London Symphony, ganhou um prêmio internacional, o Prix Italia.

No final de 1995, durante seu Monstro turnê no auge do rock de arena, a banda R.E.M. tocou para uma casa gigante na Thompson Boling Arena. No meio do primeiro set, o cantor Michael Stipe parou o show e disse à multidão que eles tinham sorte de morar em uma cidade que foi o tema de uma das maiores obras da literatura, e ele leu em “Knoxville: Summer 1915,” deixando perplexo um público que veio para o rock 'n' roll. Em 1999, quando Um companheiro da pradaria veio ao Civic Auditorium, Garrison Keillor fez uma adição de última hora ao roteiro, gravando uma canção planejada sobre tomates para ler do texto de Agee para milhões em uma audiência de rádio nacional.

Em 2007, o professor Mike Lofaro da Universidade do Tennessee surpreendeu o mundo de Agee com a publicação de Uma morte na família: uma restauração do texto do autor, publicado pela UT Press. Com 582 páginas, o livro de capa dura, legível, mas destinado a estudiosos da literatura, é um arranjo integral e estritamente cronológico dos rascunhos de Agee conforme ele os deixou quando morreu. Inclui “Knoxville: Summer 1915,” que Lofaro argumenta que nunca teve a intenção de fazer parte do romance, mas apenas como Apêndice III. Em seu lugar está uma introdução pouco conhecida e muito mais longa, uma transliteração de uma narrativa bizarra de sonho / pesadelo sobre Knoxville e João Batista. É uma visita a Knoxville ligeiramente distópica, em que "para cada local antigo que o tocou e o fez feliz e solitário, havia algo novo de que ele não gostou". O pesadelo Knoxville era “uma cidade maior, pior, mais orgulhosa e tola”. Intitulado "em meados do século XX", pode não prometer se tornar um clássico para a interpretação de soprano, mas é uma leitura interessante e sugere que a preocupação de Agee com sua cidade natal era uma coisa para toda a vida.

Em 2009, a Penguin Classics lançou uma nova edição do Uma morte na família, o romance mais familiar, com uma introdução surpreendente do astro do rock country Steve Earle, que se refere ao livro e à opinião de Lofaro, mas opina que "Knoxville: Summer 1915" realmente pertence a esse lugar. Explicando que ele conheceu Agee por meio de “descolados locais”, na década de 1990, “um punhado de caipiras hiperletrados que falavam em listas de leitura, todas começadas e terminadas com James Agee”, Earle observou, “os ossos of Agee's Knoxville ainda se projeta visivelmente através das camadas mais recentes de massa corrida em lugares ao longo das ruas Gay e Market. ” Earle ficou fascinado com Agee e, em particular, cita versos de "Knoxville: Summer 1915" - "Agora eles estão gravados de forma tão indelével em algum lugar dentro de mim que eu não poderia alcançá-los para apagá-los, mesmo se quisesse."

Knoxville no verão de 1915

A Praça do Mercado, que em 1915 tinha uma grande Casa do Mercado no meio dela, é descrita em detalhes em James Agee & # 8217s & # 8216A Death in the Family. & # 8217

“Há pouco ou nada que seja conscientemente inventado nela”, Agee escreveu mais tarde sobre a famosa peça. “É estritamente autobiográfico.” Não há razão para questionar suas afirmações de que era realista. Highland Avenue era um lugar confortável para morar em 1915, e a maioria das crianças de 5 anos não vê o pior. Muitos leitores aqui e em outros lugares leram o artigo de Agee presumindo que era uma visão típica de uma cidade idílica, ou um verão idílico, ou ambos, que agora está perdido para sempre. O texto de Agee é "um texto terno, nostálgico e comovente que muito simplesmente evoca uma noite tranquila em uma cidade pequena e tranquila", escreveu o locutor britânico e crítico musical Robert Cushman, nas notas de capa de uma compilação de um CD do Barber de 1991. Ele acrescentou: “Knoxville mudou muito desde então”.

Claro, Agee nunca afirmou que era um perfil abrangente de sua cidade natal, embora muitos leitores gostem de pensar dessa forma.

Knoxville, no verão de 1915, nem sempre sugeria uma contemplação silenciosa. Mesmo se você olhar além das ansiedades diárias de primeira página daquele verão sobre a guerra na Europa, de Gallipoli, Varsóvia e Armênia, as consequências do torpedeamento do Lusitânia e a perspectiva cada vez mais provável de que os Estados Unidos seriam obrigados a se envolver, Knoxville tinha suas próprias ansiedades. Era uma cidade predominantemente industrial de talvez 40.000 habitantes - embora os defensores da cidade gostassem de estimar em 88.000, incluindo subúrbios como Island Home e Lincoln Park, e uma península ainda não desenvolvida ainda não chamada Sequoyah Hills, que ficava fora dos limites da cidade. Meio encanado, meio eletrificado, muitas vezes corrupto, Knoxville no verão de 1915 podia ser corajoso, barulhento e às vezes violento.

Knoxville manteve a maior parte desses cidadãos ocupados com suas 30 ou 40 fábricas: fábricas de chapéus, fábricas de doces, fábricas de mantas, fábricas de meias, fábricas de vidro, fábricas de vagões ferroviários. As extensas Coster Shops serviram como uma gigantesca parada para todo o sistema Southern Railway. Brookside Mills era a mais famosa das seis ou sete fábricas têxteis de Knoxville. A nova fábrica de fole de metal "sylphon" de Weston Fulton foi construída em Third Creek. A Highland Avenue era uma parte tranquila de uma cidade barulhenta.

Poucas fábricas eram mais barulhentas do que Ty-Sa-Man, a empresa de máquinas pesadas dirigida pelo avô de Agee, nascido em Michigan, Joel Tyler. A empresa Ty-Sa-Man especializou-se na construção de serras que podem cortar pedra. A fábrica ficava na 10th Street - a rua não existe mais, mas a fábrica prosperou no que hoje é o gramado sul do Parque da Feira Mundial, um local muito mais verde e silencioso agora do que era em 1915. O pai de Agee, que trabalhava no correio e a Ferrovia L & ampN, mas pode nunca ter encontrado sua vocação, estava trabalhando recentemente para a empresa de seu sogro como estenógrafo.

Nove cinemas, sem contar o maior, o Staub's, um dos poucos que ainda apresentava principalmente vaudeville, manteve Knoxville entretido. Os para brancos ficavam todos na rua Gay. Dois teatros para negros caíam perto da Central. Graças às leis de Jim Crow, a segregação estava piorando, não melhor. Décadas de representação negra no governo da cidade pareciam estar chegando ao fim. O novo Conselho Municipal de cinco membros não abriu espaço para negros.

O centro da cidade estava bem iluminado com luzes elétricas. Mas os bairros mais pobres careciam de eletricidade, e isso aconteceria nas próximas décadas. Outro livro, Estrada sem virar, oferece uma espécie de contraponto contemporâneo à nostalgia de Agee. Nascido dois anos antes de Agee, James Herman Robinson (1907-1972) lembrou-se dos mesmos verões no lado oposto da cidade, na área de Cripple Creek, onde centenas viviam em condições de Terceiro Mundo, sem eletricidade e encanamento e temendo violência e visitas sazonais de inundações, febre tifóide e varíola.

"Nossas casas em Bottoms eram pouco mais do que barracos frágeis, agrupados em palafitas como Daddy Long Legs ao longo da margem pegajosa de Cripple Creek pútrido e malcheiroso", escreveu o Rev. Robinson, que ficou conhecido por sua liderança em grandes mercados estrangeiros. programas de ajuda para a África. “Cercado pela margem lamacenta do riacho de um lado, por armazéns de tabaco e uma fundição do outro, e por currais de abate de um terceiro, era um mundo separado e excluído”.

Ele se lembrou das enchentes, uma em particular por volta de 1915: “À tarde, o riacho estava cheio de alpendres arrancados de suas fundações, troncos, caixas de papel, galinheiros, cães afogados e aves domésticas ...” Ele viu casas e partes de casas dando lugar ao imundície rodopiante. “Houve apenas duas coisas boas sobre o dilúvio. Isso nos tornou conscientes de nossa unidade, tanto em preto quanto em branco. E, para nosso grande alívio, ele varreu por um breve momento o fedor das latrinas e dos currais de abate. ”

Mesma cidade, mesma época, bairro diferente, memória de infância diferente.

Agee lembrou que seus pais e tia e tio “não estão falando muito, e a conversa é baixa, de nada em particular, de nada em particular, de absolutamente nada”.

Talvez eles simplesmente não quisessem que as crianças ouvissem. Havia coisas para conversar na Highland Avenue no verão de 1915. Logo após o final dos trilhos do bonde Highland havia um campo com alguns bosques, e na manhã de sábado, 10 de julho, um homem procurando um cavalo perdido encontrou outra coisa lá . Ele encontrou um jovem deitado no campo. O jovem de cabelos escuros era magro, tinha um bigode ralo e estava morto. Seu chapéu, casaco e gola estavam caídos a alguma distância. Era peculiar, e teria sido algo para os adultos falarem, no crepúsculo.

Durante o verão, quando o ar estava quente e úmido, agravado pela fuligem no ar, Knoxville podia ser desagradável. A cidade tinha duas estações de trem, e os Knoxvillians as usavam para sair da cidade, especialmente para os resorts nas montanhas do oeste da Carolina do Norte e as praias da Carolina do Sul. Um trem noturno do sul com vagões-leito chegou a Charleston em 19 horas. As cidades do norte eram tentadoras no verão, também o Plaza Hotel de Nova York exibia grandes anúncios nos jornais de Knoxville.

Os automóveis estavam conquistando uma minoria, em sua maioria jovem e rica, que poderia comprá-los. A família Agee adquiriu um Ford Modelo T, para o bem ou para o mal, mas havia outros mais sofisticados, como, naquela temporada, o Paige Fairchild Six-46. Alguns com automóveis foram até Montvale Springs, “o resort mais antigo do leste do Tennessee”, que apresentava dança todas as noites. Naquela época, poucos Knoxvillians eram mais próximos dos Enfumaçados do que isso. A maioria dos Enfumaçados era selvagem e sem trilhas ou bem definida.

O Chilhowee Park, que pode ser alcançado de bonde pela Highland Avenue, foi provavelmente a atração de verão mais popular de Knoxville e # 8217 em 1915.

Havia atrações na cidade. O Cherokee Country Club havia refeito completamente seu campo de golfe. O Parque Chilhowee, "o playground mais bonito do sul", onde ainda havia vários grandes monumentos brancos da National Conservation Exposition de menos de dois anos antes, tinha uma montanha-russa, carrossel e rinque de patinação. Também apresentava a "melhor praia de banho do estado" e uma banda de música ao vivo todas as noites com dança, e apresentava um noivado estendido pela ousada família Quincy, apresentando Margaret Quincy, "a Vênus de Mergulho".

É claro que não havia grandes lagos. O rio Tennessee fluía livremente, para o bem ou para o mal, mas o esgoto e o lixo industrial eram drenados para dentro dele com poucos recursos para controlá-lo, e ele apresentava uma tendência perturbadora para inundações. Quando um Knoxvillian do verão de 1915 falou sobre ir “ao lago”, ele estava falando sobre o lago Fountain City ou o lago Ottosee no parque Chilhowee.

Naquele ano, no Woodruff's na Gay Street, a empresa britânica de barbear Durham Duplex teve uma promoção extraordinária. Stare-O era um “homem de cera” robótico demonstrando uma nova navalha. Ele era um homem real ou um autômato mecânico? Woodruff não estava dizendo. Você tinha que vir para ver por si mesmo.

O arquiteto George Barber havia morrido no início daquele ano, mas seu filho, Charlie, estava começando sua própria empresa, Barber McMurry, inicialmente se especializando em residências chiques e frequentemente colaborando com o tio de Agee, o artista decorativo Hugh Tyler. Havia grandes casas em Knoxville, especialmente na Broadway e em Lyons View, mas também havia guetos, especialmente ao longo de First Creek, onde invasores viviam em perigosas condições de terceiro mundo. Havia “arranha-céus”, o Arnstein, o Burwell mais alto do que ele, o Holston mais alto do que aquele. Os dois maiores hotéis da cidade eram o Atkin, perto da estação Southern, e o mais antigo e ornamentado Imperial, na esquina nordeste da Gay e Clinch.O Imperial tinha apenas alguns meses antes de ser queimado em um incêndio relâmpago. A loja mais chique foi a Arnstein’s, seguida pela Miller’s e George’s.

Beisebol era o esporte de Knoxville havia quase meio século, mas o verão de 1915 foi uma temporada melancólica para os fãs de esportes, o primeiro ano em que a cidade não tinha um time profissional de beisebol. No entanto, a cidade e as ligas suburbanas mantiveram as coisas animadas. A equipe do YMCA estava bem na liderança, com Knoxville Railway & amp Light em um distante segundo lugar. O Y foi então baseado no antigo Palace Hotel na esquina da State and Commerce, perto de Marble Alley.

A cidade estava oficialmente seca três anos antes de o resto da nação se juntar a ela para evitar o álcool legal. Não havia salões abertos. A velha cervejaria da Chamberlain Street fora fechada. Mas não foi difícil encontrar uma bebida, especialmente se você não fosse minucioso sobre o que era. Naquele verão, descobriu-se que um libré da Jackson and Central dirigia um bar de uísque engenhosamente escondido e bem abastecido atrás de uma parede falsa, acessível por meio de uma passagem secreta.

O que era legal e servido em alguns dos antigos bares e no refrigerante de Kern na Praça do Mercado era Tenn-Cola, "Fabricado em Knoxville".

Knoxvillians lêem dois jornais, pela manhã Diário e a tarde Knoxville Sentinel. o Diário era dirigido pelo idoso veterano da União e ex-prefeito William Rule. Não havia estações de rádio, embora um adolescente chamado Roland May, que morava não muito longe dos Agees, estivesse naquele ano fazendo experiências com o rádio, criando o que aparentemente foi o primeiro transmissor caseiro de Knoxville.

A Praça do Mercado estava em alta e, pela primeira vez, se enfeitando um pouco. Na temporada de cultivo de verão, os vendedores de hortifrutigranjeiros transbordaram da Square e se espalharam pela Market Street, ou Prince Street como era conhecida na época, ao longo do que era chamado de "Watermelon Row". O mesmo bloco serve como uma extensão do Market Square Farmers ’Market hoje.

Os estudiosos acharam notável que Agee raramente mencionasse a presença de uma universidade em sua cidade natal. Na verdade, em 1915, o UT era pequeno, oferecia poucas atrações para não estudantes e não era uma parte óbvia da vida diária de Knoxville. Na Highland Avenue, a oitocentos metros do Hill, UT era fácil de esquecer, na maior parte do ano. Mas durante seis semanas nos verões de 1902 a 1918, o UT sediou o maior evento já visto no campus até que o futebol se tornou amplamente popular, anos depois. A Escola de Verão do Sul era uma espécie de série progressiva de seminários no estilo Chautauqua para professores de todo o Sul e de outros lugares. Embora fundada por administradores da UT e realizada no campus, ela era separada da UT e atraía cerca de 3.000 de cada vez. O público, raramente tentado a pisar no campus durante o ano letivo, foi convidado a participar de alguns eventos, como o Festival de Música de cinco dias, que naquele verão recebeu o conhecido violinista Albert Spalding e vários outros músicos clássicos, incluindo o pianista Andre Benoist e o violoncelista Paul Kefer, que estava à beira de uma carreira musical nacional.

Também na residência naquele verão estavam os Coburn Players, um time marido e mulher que apresentava Shakespeare's Macbeth e de Moliere O imaginário inválido. O líder dos Coburn Players era Charles Coburn, que 30 anos depois era um ator conhecido em Hollywood, conhecido em dezenas de filmes. O crítico James Agee revisaria vários de seus filmes.

A polícia identificou o jovem encontrado no campo próximo à Highland Avenue. Seu nome era Warren Ayres. Ele era filho de Brown Ayres, reitor da universidade. Warren Ayres foi um garoto especialmente brilhante, obteve dois diplomas da UT. Ele estudou por um ano em Heidelburg e voltou a trabalhar como professor associado de alemão na Universidade de Miami em Oxford, Ohio.

A família relatou vagamente que Warren vinha sofrendo de alguns “problemas de saúde” por cerca de um ano. “Acredita-se que sua extrema devoção às atividades acadêmicas e ao cumprimento do dever prejudicou seriamente sua saúde”, dizia um relatório. Ele havia voltado para casa no verão de 1915 e estava hospedado na fazenda da universidade porque parecia um lugar saudável para se recuperar. O legista determinou que ele morreu de overdose de algum medicamento não especificado. Ele morreu uma semana antes de seu 29º aniversário.

O escritor mais conhecido de Knoxville antes de Agee, Joseph Wood Krutch, formou-se na UT e deixou a cidade para sempre no mesmo verão, estabelecendo-se em Nova York, onde ganharia a reputação de crítico incisivo de drama. Clarence Brown estava logo à sua frente 1915 foi o ano em que Brown conheceu o diretor Maurice Tourneur, em Fort. Lee, N.J., e iniciou sua carreira como cineasta.

Bernadotte Schmitt, o ex-bolsista da Rhodes, lecionava na Western Reserve University em Ohio, mas passava os verões com sua mãe viúva, que morava na 13th Street com a White Avenue. Ele já estava se tornando um dos principais estudiosos da guerra da nação que a maioria das pessoas conhecia apenas pelos jornais, e seria o assunto de seu livro vencedor do Prêmio Pulitzer. Os dois futuros vencedores do Pulitzer do bairro, Agee e Schmitt, provavelmente não se conheciam.

A família Agee-Tyler se destacou como tipos criativos. Mesmo antes de James Agee ser famoso pelo nome, News-Sentinel a colunista Lucy Templeton lembra-se deles como uma família especialmente criativa naquele bairro. James Agee foi um dos cinco que ela mencionou. Dois outros aparecem em "Knoxville: Summer 1915" de Agee:

“Um é artista, mora em casa. Uma é musicista, ela mora em casa ”, escreveu Agee, sobre as pessoas que se juntaram a ele e seus pais, deitadas em colchas na grama naquele verão.

O "artista" era o irmão gêmeo de sua mãe. Com 30 e poucos anos, Hugh Tyler (1884-1976) foi um pintor viajado que foi um dos membros mais jovens da Liga de Arte de Nicholson, um grupo vigoroso de pintores, fotógrafos e arquitetos que promovia as artes plásticas em Knoxville. Entre os nicholsonianos estava o conhecido retratista Lloyd Branson, que manteve seu estúdio na Gay Street em 1915, onde às vezes recebia a ajuda de seu porteiro adolescente, um jovem gênio chamado Beauford Delaney. Na White Avenue, em Fort Sanders, Catherine Wiley, de 36 anos, estava fazendo alguns de seus melhores trabalhos no impressionismo. “A Sunlit Afternoon” e “Girl with a Parasol”, foram temas de verão, ambos concluídos em 1915. Tio Hugh - que aparece como “Tio Andrew”, uma figura-chave em Uma morte na família- era um pintor talentoso, mas excêntrico, conhecido por suas paisagens exóticas, quase fantásticas, mas também por seu trabalho de estêncil decorativo em vários edifícios proeminentes. Alguns, como a velha mansão Belcaro em Fountain City e o Melrose Art Center, já se foram. Seu trabalho ainda é proeminente no interior da Biblioteca Hoskins da UT.

Menos conhecido localmente era o “músico” mencionado naquele parágrafo, e cantado regularmente, em todo o mundo, na peça de Barber. É a tia Paula Tyler de Agee (1893-1979), que completou 22 anos no verão de 1915. Quase mencionada como "Amelia" no romance, ela era uma pianista talentosa, às vezes descrita como uma "pianista concertista". Dois ou três anos após o verão de 1915, ela se mudaria para Nova York e eventualmente se tornou uma proeminente professora e reitora ou “co-diretora” da Escola de Música Diller-Quaile, que ainda prospera na 95th Street, perto do Central Park .

Ela e Hugh viviam "em casa" em 1915, ou seja, na casa dos pais, em 1115 West Clinch, onde também nasceu James Agee.

Tanto a casa quanto o chalé / estúdio nos fundos foram demolidos sem comentários memoráveis ​​no final dos anos 1960 - cinco ou seis anos depois que a casa dos Agees em Highland teve o mesmo destino.

Há alguma coisa que distingue um verão em Knoxville de um verão em outras cidades? Agee não mencionou nossas tempestades de fim de tarde às vezes emocionantes, mas geralmente não perigosas. Ele não mencionou tomates frescos, mas deveria.

Algumas coisas mudaram. Os bondes não levantam mais seus gemidos de ferro, e cavalos e charretes são raros. Temos “automóveis barulhentos” e “carros silenciosos”. Vaga-lumes, não tão óbvios em todas as cidades como aqui, ainda são prolíficos, embora um pouco menos conspícuos, devido ao nosso hábito moderno de iluminar as ruas e pátios. Sapos frios ainda podem se debater, mas provavelmente são mais raros agora. As comunicações eletrônicas nos deixam mais distraídos.

Um som distinto não mudou. “Nunca há um gafanhoto, mas uma ilusão de pelo menos mil”, escreveu Agee. “Eles estão por toda parte em cada árvore, de modo que o barulho parece vir de lugar nenhum e de todos os lugares ao mesmo tempo, de todo o céu, estremecendo em sua carne e provocando seus tímpanos, o mais ousado de todos os sons da noite.” A cidade ainda tem “gafanhotos”, descendentes diretos daqueles que Agee ouviu. Agora os conhecemos como cigarras. Eles já começaram este ano. Os parágrafos de Agee ainda descrevem seu som.

Talvez as coisas não tenham mudado muito. Na verdade, a foto de Agee de sua infância não era apenas nostálgica, era um pouco futurística. Não foi até o New Deal que as leis aplicaram a semana de 40 horas. Em 1915, nem todas as famílias podiam se reunir à noite, porque muitos pais e mães trabalhavam longas horas nas fábricas. Provavelmente não foi até depois da Segunda Guerra Mundial que a maioria dos americanos morou em casas com quintais, com grama para cuidar. É o ideal suburbano que impulsionou a maior parte do desenvolvimento residencial da cidade no século após 1915. Mas essa não é necessariamente a mensagem principal da peça, ou o que a faz cantar para tantas pessoas de diferentes culturas ao redor do mundo. É uma questão sobre o significado da existência e uma tentativa de capturar a vida enquanto ela voa.

Em 2015, uma proporção muito maior de Knoxvillians tem quintais, árvores de sombra e mangueiras de jardim do que em 1915. Pode haver mais pessoas que podem desfrutar de uma noite de verão no gramado, quer façam isso com colchas ou não. Se não for uma experiência contemplativa ou perspicaz para nós, não podemos culpar o fato de que é 2015, não 1915. É nossa escolha nos distrair das perguntas que Agee estava fazendo, embora sejam igualmente relevantes.


Breve biografia

Mathew Agee foi um dos primeiros colonizadores huguenotes. Ele era filho de Anthony Age 'da França e Judith Chastaine (filha de John Frances Chastaine e Jane Renault) de toda a França. Mathew nasceu na França antes de 1865. Casou-se com Ann Goodwin (Gandovin, Garrott), filha de Isaac e Ann Gandovin. Ele chegou a Manakin, Virgínia na década de 1690 com sua esposa, eles estão listados entre os Refugiados franceses encontrados nos "Papers Relativos à História da Igreja na Virgínia", 1650-1776. Ele se estabeleceu em Manakin e foi listado como um sacristão na Paróquia de King Williams. Há uma placa comemorativa dos primeiros colonos huguenotes na igreja reconstruída em Manakin e o nome de Mathew está incluído. Mathew também é encontrado nas tabelas dos dízimos no livro da sacristia da paróquia.

Mathew teve três filhos e uma filha. Há uma patente de terra para ele no livro 29 de concessão de terras em Henrico Conty, Virgínia, entre 1749-1751, também uma escritura de 400 acres de seu amado filho James em 1761. A data de sua morte foi algum tempo depois disso. Neste momento, não verifiquei a hora da morte.

A família era de nascimento nobre, mas por causa de sua adesão à fé huguenote, foi forçada a, ou voluntariamente desistiu de sua reivindicação à nobreza. Mathieu deixou a França em 1688, foi para a Holanda e, com cerca de dois mil huguenotes, juntou-se às fileiras de Guilherme de Orange e acompanhou sua tropa à Inglaterra, onde Guilherme destronou o então rei católico Jaime. Mathieu emigrou para a Virgínia em 1690 e se tornou o antepassado da família Agee na América. Ele recebeu frants de terra a oeste de Richmond.

Os filhos de Mathieu, James e Anthony, tiveram, cada um, 12 filhos, designados como teh & quot24 & quot. Destas crianças descendem quase todo esse nome (Agee) na América.

Mathieu Agee foi o primeiro da família Agee a vir para a América. Huguenote, ele deixou a França em 1688, foi para a Holanda e com cerca de dois mil huguenotes juntou-se às fileiras de Guilherme de Orange e acompanhou sua tropa à Inglaterra, onde Guilherme depôs o rei católico Jaime e assumiu a coroa. Em reconhecimento à ajuda prestada à sua causa, William ofereceu passagem para o novo mundo. Um grande número desses refugiados franceses, incluindo Mathieu, aproveitaram esta oferta. Mathieu Agee chegou à Virgínia em 1690, recebeu concessões de terras a oeste de Richmond e construiu uma plantação a cerca de 11 quilômetros onde os huguenotes fundaram a cidade de Manikin, Virgínia.

De uma carta na posse de Nina Boies Hollifield, bisneta de Horace A. Agee:


Crítica Literária de James Agee

O primeiro livro publicado de James Agee, Permit Me Voyage (1934), foi uma coleção de poemas, o segundo um relato de não ficção sobre meeiros do Alabama durante a Grande Depressão. Ele e o fotógrafo Walker Evans viveram com seus modelos por oito semanas em 1936 em uma atribuição da revista Fortune, com vários críticos saudando o livro resultante, Deixe-nos agora elogiar os homens famosos (1941), como obra-prima de Agee. De 1941 a 1948, Agee escreveu resenhas de filmes e artigos para Tempo e A nação depois disso, ele trabalhou em roteiros de filmes em Hollywood, seu roteiro mais notável sendo a adaptação de 1952 do romance de C. S. Forester A rainha africana (1935). Ele também escreveu um roteiro de televisão estimado sobre Abraham Lincoln para a série Omnibus em 1952. Cartas de James Agee ao Padre Flye (1962) contém sua correspondência de trinta anos com um padre episcopal que havia sido seu professor.

Conquistas

A prestigiosa Série de Poetas Jovens de Yale patrocinou o primeiro livro de Agee, Archibald MacLeish contribuindo com sua introdução. Agee ganhou um grau incomum de fama literária para um homem que publicou apenas três livros, dois deles estreitos, em vida. Às vezes acusado de desperdiçar seu talento em revistas e filmes de trabalho "hack", Agee esbanjava a mesma atenção meticulosa em resenhas de filmes e em seus livros cuidadosamente elaborados. Seu trabalho no cinema foi altamente valorizado pelo diretor John Huston, e sua colaboração em A rainha africana resultou em um clássico do cinema. Sua maior fama desenvolveu-se postumamente, no entanto, quando seu romance Uma morte na família ganhou o Prêmio Pulitzer de 1958. Três anos depois, a dramatização do romance por Tad Mosel, Todo o caminho de casa (1960), ganhou outro Pulitzer. A popularidade contínua do trabalho de Agee atesta sua vasta simpatia humana, seu dom lírico incomum e sua capacidade de evocar a tensão e a ternura da vida familiar tanto na ficção quanto na não ficção.

Nascido em Knoxville, Tennessee, em 27 de novembro de 1909, James Rufus Agee era filho de Hugh James Agee, de uma família das montanhas do Tennessee, e de Laura Whitman Tyler, a filha instruída e altamente religiosa de um empresário. Seu pai cantava baladas de montanha para ele, enquanto sua mãe transmitia a ele seu amor pelo drama e pela música. A morte de Hugh Agee em um acidente automobilístico na primavera de 1916 influenciou profundamente o jovem Rufus, como era chamado na família.

Agee recebeu uma educação de primeira linha na St. Andrew's School, perto de Sewanee, Tennessee, onde desenvolveu uma amizade ao longo da vida com o padre James Harold Flye na Phillips Exeter Academy, Exeter, New Hampshire e na Harvard College, onde em seu último ano ele editou o advogado de Harvard. Após sua formatura em 1932, ele foi imediatamente trabalhar para a Fortune e, mais tarde, para sua publicação irmã, a Time. Ao longo de um período de dezesseis anos, ele fez uma variedade de trabalhos de equipe, resenhas e reportagens enquanto morava na área metropolitana de Nova York.

Depois de 1950, Agee passou um tempo considerável na Califórnia trabalhando principalmente com John Huston, mas sua saúde piorou. Altamente disciplinado como escritor, Agee exerceu menos controle sobre seus hábitos de vida, com insônia crônica e álcool contribuindo para uma sucessão de ataques cardíacos começando no início de 1951. Agee se casou três vezes e teve um filho com sua segunda esposa e mais três filhos com sua terceira, Mia Fritsch, que sobreviveu a ele. Ele sucumbiu a um ataque cardíaco fatal em um táxi de Nova York em 16 de maio de 1955, aos 45 anos.

Nem a novela de James Agee The Morning Watch nem o romance dele Uma morte na família oferece muito em termos de trama. O primeiro cobre algumas horas da manhã da Sexta-feira Santa de um menino em uma escola episcopal para meninos, o último alguns dias abrangendo a morte e o funeral de um jovem marido e pai. Sua ficção desenvolve uma notável intensidade lírica, porém, e dramatiza com sensibilidade a consciência das crianças. Ele apresenta as minúcias da vida vividas por seus personagens em momentos de consciência máxima e, assim, os eleva da categoria de meros detalhes realistas para o reino da descoberta espiritual.

Mesmo um olhar superficial sobre os fatos da vida de Agee revela o quão autobiograficamente baseada é sua ficção. Não há razão para duvidar que Santo André, onde ele passou os anos de dez a dezesseis anos, fornece a estrutura para The Morning Watch, ou que a própria família de Agee, vista na época do acidente fatal de Hugh Agee, fornece os blocos de construção de o mais ambicioso A Death in the Family. Ao mesmo tempo, Agee se permitiu liberdade artística ao selecionar, alterar e organizar os fatos da experiência bruta. É claro que sua apropriação literária de sua infância deve muito à reflexão e interpretação à luz da maturidade.

Agee era um escritor que ficava perto de casa em seu trabalho. Sua ficção não mostra nenhum vestígio dos dois terços de sua vida passada principalmente na Nova Inglaterra, Nova York e Califórnia. Como costuma ser o caso com escritores do sul, o trabalho de Agee está imbuído de um senso de suas origens, de tradições folclóricas vistas por si mesmas e em competição com a cultura urbana emergente. O Sul, com sua insistência na primazia das relações pessoais e familiares, estava em seus ossos. Mantendo os primeiros anos e os mais vividamente sentidos, Agee criou um contexto convincente no qual experiências de significado universal podem se desenvolver.

The Morning Watch

No começo de The Morning Watch, um menino pré-adolescente e vários de seus colegas são acordados nas primeiras horas da manhã da Sexta-feira Santa para passar o tempo designado em uma vigília noturna na capela da escola como parte das devoções da Quinta-feira Santa a Sexta-feira Santa. Qualquer pessoa que passou por um período de escrupulosidade religiosa na infância responderá à apresentação de Richard por Agee. Enquanto seus amigos se atrapalham e amaldiçoam na escuridão, Richard se prepara para a adoração. Depois de chegar à capela diante do custódia velado, ele se esforça para orar dignamente, apesar das distrações quase inevitáveis ​​de pensamentos potencialmente pecaminosos, dos perigos do orgulho espiritual e da tortura da dura tábua ajoelhada. Richard se pergunta se pode transformar seu desconforto em virtude: até que ponto é apropriado que ele sofra junto com o Salvador crucificado? Agee traz Richard intensamente vivo e transmite o poder e a perplexidade de poderosas reivindicações espirituais nesta fase da vida.

A narrativa também desenvolve desde o início a percepção de Richard sobre seus relacionamentos com os outros meninos, a maioria dos quais, ele percebe, carece de suas delicadas antenas espirituais. Depois que o período na capela termina, ele e dois colegas não voltam para o dormitório como esperado, mas decidem nadar de manhã cedo. Sua aventura é apresentada de uma forma fortemente simbólica. Richard mergulha em águas profundas em sua piscina, fica no chão por tanto tempo que seus amigos começam a se preocupar e emerge antes que seus pulmões cessem. Os meninos torturam e matam uma cobra, com Richard (que, como o próprio Agee, não suporta matar), terminando o trabalho. Ele debate em sua mente se a cobra é venenosa e se deve lavar o limo de sua mão, decidindo finalmente pela negativa. Ele carrega de volta para a escola uma concha de gafanhoto que encontrou no caminho. A cobra, que aparentemente não pode ser morta, sugere tanto o mal inerradicável quanto, em sua vitimização, Cristo, a concha do gafanhoto, que ele segura perto do coração, parece representar o sofrimento de uma forma mais pura. O mergulho de Richard na água e o subsequente ressurgimento obviamente simbolizam sua própria "morte" e "ressurreição" nesta Semana Santa cristã.

Alguns críticos notaram a influência de James Joyce nesta novela. Certamente Richard se assemelha em certos aspectos aos jovens protagonistas de algumas das histórias dos Dublinenses de Joyce (1914), bem como a Stephen Dedalus em Um retrato do artista quando jovem (1916). Atraído por mistérios religiosos e artefatos, Richard deseja se apropriar deles para seus próprios propósitos. Ele sente o conflito da religião com o mundo, demonstra aversão pelas práticas deste último e espera moldar uma vida que combine o melhor de ambos. Embora a apropriação de rito e doutrina religiosos por Richard seja menos conscientemente do artista do que a de Stephen Dedalus, o leitor sente que sua espiritualidade individualista o levará quase inevitavelmente a um conflito joyciano com a prática religiosa conservadora.

Uma morte na família

Porque The Morning Watch, apesar de seu conflito provocadoramente ambíguo entre o mundo e o espírito, é um tanto trabalhado e precioso, e como os contos de Agee eram poucos e insignificantes, sua reputação como um importante romancista americano repousa principalmente em um livro que ele não concluiu antes de seu primeiro morte, uma morte na família. Quando ele saiu, a história começa na mesa de jantar da família Follet em Knoxville, Tennessee, por volta de 1915, e termina logo após o funeral de Jay Follet no terceiro dia seguinte. Agee havia escrito um pequeno ensaio descritivo, “Knoxville: Summer 1915” (que é um prefácio apropriado para o romance), e seis seções adicionais, que juntas perfazem cerca de um quinto do comprimento da narrativa.

Embora todas as seis cenas (como serão chamadas aqui) pertençam a tempos anteriores ao da história principal, ainda não está claro onde Agee pretendia colocá-las, ou se ele teria usado flashbacks de fluxo de consciência, uma história. dentro-a-Agee, técnica de história de James 3, ou talvez outro método sugerido por sua experiência cinematográfica para incorporá-los. Certamente ele pretendia usá-los, pois eles iluminam e enriquecem a história da morte, apesar da ausência de qualquer vínculo formal entre eles ou coletivamente com a narrativa. A decisão editorial de imprimir três deles depois de cada uma das duas primeiras partes da narrativa de três partes parece tão lógica quanto qualquer outra forma, dadas as circunstâncias.

O romance não tem um único protagonista. Jay Follet, forte, alto e taciturno, é descrito mais especificamente, em um ponto sendo comparado ao presidente Abraham Lincoln, embora aparentemente mais bonito. Visto pela última vez com vida a um terço da narrativa, ele aparece em cinco das seis cenas e continua sendo o objeto principal dos pensamentos dos outros personagens nas duas últimas partes da narrativa. Em vários estágios, cada membro importante da família reflete sobre ele: sua esposa Mary, o filho Rufus, o irmão Ralph, os pais de Mary, Joel e Catherine, a tia de Mary, Hannah e seu irmão Andrew, e até mesmo a filha de três anos de Jay e Mary, também chamada Catherine. Agee emprega Rufus e Mary como foco com mais frequência. Nenhum ponto de vista fora do círculo familiar se intromete e, exceto em duas ocasiões quando Rufus, de seis anos, interage com as crianças da vizinhança de fora, a atenção se concentra exclusivamente nos membros da família. Ao longo do romance, Agee justapõe as tensões e ternuras da vida doméstica. O leitor é constantemente levado a sentir não apenas o quanto os membros da família se amam, mas também o quão abrasivos eles podem ser. Reconhecendo que uma família não tem sucesso automaticamente, Agee retrata uma luta contínua contra as pressões divisórias externas e o egoísmo interno.

O casamento de Jay e Mary resistiu a uma série de tensões. Em primeiro lugar, suas origens são muito diferentes. O povo de Mary são os bem-educados Lynches the Follets, povo das montanhas do Tennessee. A capacidade do casal de harmonizar suas diferenças é exemplificada na segunda das seis cenas. Rufus observa que, ao cantar junto, seu pai interpreta a música de forma flexível, “como um moreno”, enquanto sua mãe canta de forma verdadeira e clara, mas de acordo com o livro. Rufus admira particularmente o senso de ritmo de seu pai. Às vezes, observa o menino, sua mãe tenta cantar do jeito de Jay e ele do dela, mas eles logo desistem e voltam ao que é natural.

O pai de Jay, que indiretamente causa a morte de Jay, é um ponto de diferença. A antipatia de Mary por ele é conhecida por todos os Follets, mas até Jay percebe que seu pai amável é fraco de caráter. Quando o irmão de Jay liga e informa que seu pai está muito doente, Jay não perde tempo se preparando para ir até ele, apesar de sua suspeita de que o pouco confiável Ralph exagerou muito o perigo. É em sua viagem de volta, depois de saber que seu pai está bem, que um defeito mecânico no carro de Jay causa o acidente que o mata instantaneamente.

O problema com a bebida de Jay, uma fraqueza do Follet, também angustiou sua esposa, e Jay jurou se matar se algum dia ficar bêbado novamente. Em uma das cenas, Rufus, ciente de que o whisky é um ponto nevrálgico entre os pais, acompanha o pai quando ele para em uma taberna, e parece que superou o hábito dos excessos, mas sua fama se espalhou. Tanto o homem que encontra o corpo de Jay quanto as crianças que mais tarde zombam de Rufus na esquina atribuem seu acidente a dirigir embriagado, e Mary tem que lutar contra a tentação de considerar a possibilidade.

A religião é outro assunto que causa divisão. Jay não parece ser um cristão denominacional, enquanto Maria é, como a própria mãe de Agee, uma fervorosa episcopal. Os homens de ambos os lados da família são céticos ou totalmente incrédulos. Um devoto da ficção de Thomas Hardy, o pai de Mary, Joel, tem pouco uso para a piedade ou o que ele chama de "religiosidade". Embora ele originalmente desaprovasse o casamento de Mary com Jay, ele fez com que quatro notáveis ​​romancistas americanos entrassem em acordo com Jay, a quem ele vê como um contrapeso à religiosidade de Mary. André, irmão de Maria, trava uma guerra aberta com o Deus cristão. Quando ele ouve falar do acidente de Jay, Mary sente que ele está mentalmente ensaiando um discurso sobre a loucura de acreditar em uma divindade benevolente. Até o jovem Rufus é um cético em formação. Disseram que Deus deixou seu pai “dormir”, ele desenterra os detalhes e conclui que a concussão de que ouviu falar, “não Deus”, fez seu pai dormir. Quando ele ouve que seu pai vai acordar no Juízo Final, ele se pergunta de que adianta isso. As mulheres aceitam o inescrutável como vontade de Deus, mas os homens assumem uma postura agnóstica e temem a influência da Igreja. Padre Jackson, a pessoa mais desagradável do romance, ministra a Maria em seu luto. Rufus rapidamente decide que o poder do sacerdote é malévolo e que, se seu pai real estivesse presente, o falso pai não teria permissão para entrar em sua casa.

Algumas horas após a confirmação da morte de Jay, Mary sente sua presença na sala, e embora Andrew e Joel não concedam nenhum tipo de visita espiritual, eles reconhecem que também sentiram "algo". Mais tarde, Andrew conta a Rufus sobre um evento que ele considera "milagroso": o assentamento de uma borboleta no caixão de Jay na sepultura e o voo subsequente da criatura, sob a luz do sol. A incredulidade dos homens, então, não é positivista, eles reconhecem a possibilidade de um reino além da ordem natural, mas eles se opõem amargamente ao agente espiritual certificado, Padre Jackson, como muito seguro de si e rápido para condenar.

Para contrariar as separações provocadas por conflitos culturais e religiosos na família, reconciliações marcam a narrativa. Rufus percebe afastamentos periódicos de seu pai e, em seguida, sentimentos alegres de unidade. Jay freqüentemente se sente sozinho, até com saudades de casa. Ao cruzar o rio entre Knoxville e sua antiga casa, ele se sente restaurado. Voltar para casa é impraticável, vinculado a uma infância desaparecida. Em uma das cenas, a família visita a tataravó de Rufus. É uma jornada longa e sinuosa pelas colinas e pelo passado. É evidente que há muito tempo nenhuma das gerações mais jovens de Follets ia ver a velha. Rufus, que nunca esteve lá, volta para casa de uma forma impossível para seu pai. A velha, com mais de cem anos, mal reconhece qualquer um de seus numerosos descendentes, mas ela agarra Rufus, o descendente de quinta geração, que está alegre com ela. Em outras ocasiões, Jay, por identificação criativa com Rufus, pode se sentir como se fosse “ele mesmo” novamente.

Mary também sente ondas alternadas de amizade e afastamento de seu pai. Ele, por sua vez, tem uma esposa com quem a comunicação é difícil por causa de sua surdez. Quando Catarina não consegue ouvir o marido, raramente pede que ele se repita, como se temesse irritá-lo. Desta forma, ela está isolada de sua incredulidade. Embora falem pouco, comunicam-se por gestos e proximidade física. Agee o mostra segurando o cotovelo dela para ajudá-la a passar por um meio-fio e conduzindo-a com cuidado rua acima em direção à casa deles. Rufus e seu pai costumam ficar em silêncio durante as caminhadas. Eles se comunicam sentando-se juntos em uma pedra favorita e observando os transeuntes.

Muito da conversa após a morte de Jay é irritável e destruidora. Andrew se detém sem pensar na natureza única do acidente de Jay em um milhão, pelo qual seu pai o repreende. Maria implora a André que tenha misericórdia e então histericamente implora seu perdão, ao que sua tia a censura por sua humildade injustificada. Maria e André, entretanto, enfrentam crises e dificilmente são responsáveis ​​pelo que dizem. Ela está resistindo à tentação de desesperar da misericórdia de Deus, ele está tentando chegar a um acordo com um universo possivelmente sem sentido. Andrew se comunica melhor com os serviços durante as horas de angústia, ele é infalivelmente prestativo.

A comunicação mais verdadeira existe entre Jay e Mary. Quando ele não está em silêncio, ele pode ficar mal-humorado ou irado. Enquanto ele se prepara para partir em sua jornada para a casa de seu pai, Mary teme a "fúria e palavrões" que ela pode esperar se, por exemplo, o carro não der partida, mas este marido às vezes severo para no quarto para recompor sua cama para que parecerá confortável e convidativo quando ela retornar. Ela desaprova que ele beba café forte, mas o torna muito forte nesta ocasião porque sabe que ele vai gostar. Por dezenas de tais atos discretos, Jay e Mary expressam seu amor, que prevalece sobre as inúmeras circunstâncias adversas e fraquezas pessoais que o ameaçam.


Você é um autor?

Publicado em 1957, dois anos após a morte de seu autor, aos 45 anos, Uma morte na família permanece uma obra de arte quase perfeita, um romance autobiográfico que contém uma das mais evocativas representações de perda e luto já escritas. Enquanto Jay Follet voltava às pressas para sua casa em Knoxville, Tennessee, ele morre em um acidente de carro - uma tragédia que destrói não apenas uma vida, mas também a felicidade doméstica e o contentamento de uma jovem família. Um romance de grande coragem, força lírica e emoção poderosa, Uma morte na família é uma obra-prima da literatura americana.

Este retrato de agricultores arrendatários do sul atingidos pela pobreza durante a Grande Depressão tornou-se um dos livros mais influentes do século passado.

No verão de 1936, o escritor vencedor do Prêmio Pulitzer James Agee e o fotógrafo Walker Evans começaram a trabalhar para Fortuna revista para explorar o dia a dia dos meeiros brancos no sul. Sua jornada seria uma colaboração extraordinária - e um evento literário divisor de águas.

Deixe-nos agora elogiar os homens famosos foi publicado com enorme aclamação da crítica. Um registro implacável em palavras e imagens deste lugar, das pessoas que moldaram a terra e do ritmo de suas vidas, ele acabaria sendo reconhecido pela Biblioteca Pública de Nova York como um dos livros mais influentes do século XX - e servirá como inspiração para artistas, do compositor Aaron Copland a David Simon, criador de The Wire. Com mais sessenta e quatro fotos de arquivo nesta edição, Deixe-nos agora elogiar os homens famosos permanece tão relevante e importante quanto quando foi publicado pela primeira vez, há mais de setenta e sete anos.

“Um dos registros mais brutalmente reveladores de uma América que foi ignorada pela sociedade - uma classe de pessoas cujo nível de pobreza os deixou tão desgastados espiritual, mental e fisicamente quanto a terra em que trabalharam. O tempo não fez nada para diminuir o poder deste livro. ” -Diário da Biblioteca

“O poema em prosa de Agee captura a variedade textural do Brooklyn em uma linguagem que vale a pena ler em voz alta por sua cadência, melodia e vocabulário agradavelmente pungente.” -Lista de livros (revisão com estrela)

Pela primeira vez em forma de livro - do autor vencedor do Prêmio Pulitzer

Prefácio de Jonathan Lethem, autor Brooklyn sem mãe

Em 1939, James Agee foi designado para escrever um artigo sobre o Brooklyn para uma edição especial da Fortuna na cidade de Nova York. O rascunho foi rejeitado por "diferenças criativas" e permaneceu inédito até que apareceu em Escudeiro em 1968 sob o título “Sudeste da Ilha: Notas de Viagem”.

Atravessando o bairro desde as alturas de brownstone sobre a ponte de Brooklyn e passando por bairros secundários como Flatbush, Midwood e Sheepshead Bay que rolam silenciosamente até o mar, Agee capturou em 10.000 palavras notáveis, a essência de um lugar e seu povo. Propulsivo, lírico, jazzístico e terno, suas descrições perfeitas perduram mesmo quando Brooklyn muda o ensaio de Agee é um clássico de Nova York. Ressoante com os ritmos de Hart Crane, Walt Whitman e Thomas Wolfe, ele toma seu lugar ao lado de Alfred Kazin Um caminhante na cidade como uma grande canção de amor de escritor para o Brooklyn e ao lado de E. B. White Aqui é nova iorque como uma declaração essencial do lugar que tantos chamam de lar.

“O ensaio / poema em prosa rapsodicamente detalhado de Agee é um catálogo de Whitmanessque, evocando um Brooklyn de pessoas comuns.” -Berkshire Eagle

“Muito sucesso em descobrir o Brooklyn da América, seus bairros e seu povo. . . o livro é surpreendentemente bonito. ” -The Brooklyn Rail

“Agee é um escritor maravilhosamente poético, e ele tece um belo retrato do bairro, cobrindo as pessoas e lugares em cada canto dos setenta e uma milhas do Brooklyn” -Leitor Park Slope


Como a corajosa Knoxville de 1915 se compara à memória idílica de James Agee e # 8217s

Na mente de pessoas ao redor do mundo, muitas das quais nunca estiveram no Tennessee, muitas das quais nunca colocaram os pés na América do Norte, muitas das quais nem mesmo falam inglês, a palavra "Knoxville" será para sempre associada ao Verão de 1915. Isso é graças ao autor nascido em Knoxville, James Agee, que escreveu um livro de memórias poético e quase universalmente ressonante chamado “Knoxville: Summer 1915” - mas talvez ainda mais ao compositor Samuel Barber. Um dos dois ou três grandes compositores americanos do século 20, Barber nunca morou aqui, mas sua composição para soprano de 1948 usa o texto de Agee como uma espécie de libreto. É uma de suas peças mais famosas, um clássico da composição vocal moderna, executada regularmente em todo o mundo.

Mas era uma espécie de ensaio adormecido, com uma história diferente de qualquer outra obra de prosa curta. Sua história surpreende até quem sabe citar trechos de memória.

Ao longo de um período de 20 anos, evoluiu de um obscuro poema em prosa em uma revista intelectual de Nova York para um clássico da literatura moderna conhecido em todo o mundo. Estamos revisitando a peça mais famosa de Agee sobre o centenário do verão específico de que ele se lembrava tão vividamente.

Em meados da década de 1930, Agee, então conhecido principalmente como um poeta e um jovem jornalista de revista ligeiramente fora dos trilhos, com saudades de casa talvez pela primeira vez na vida, escreveu um pequeno ensaio, ou vinheta, ou como você quiser chamá-lo , relembrando uma época em que tinha apenas 5 anos. Foi talvez o último verão de sua vida em que nada estava errado. Ele escreveu sobre Knoxville em um verão apenas 21 anos antes, principalmente em termos de som. Ele tinha uma boa memória e um bom ouvido.

James Agee quando criança, com irmã, mãe, tia e avó, provavelmente alguns verões depois de 1915 · Cortesia Calvin M. McClung Coleção histórica

Quando ele escreveu “Knoxville: Summer 1915”, ele tinha apenas 26 anos e não morava em Knoxville por mais de uma década. Ele nasceu em 1909 na 1115 Clinch Ave., na casa dos pais de sua mãe, os Tylers. Os Agees viveram lá por alguns anos antes de se mudarem um pouco além da colina para 1505 Highland Ave. Seu pai de 38 anos, cujo nome também era James Agee, morreu em um acidente de carro em Clinton Pike, em North Knoxville, em maio de 1916. Cerca de três anos depois, a viúva mudou-se com seu filho James e sua irmã mais nova, Emma, ​​para Sewanee, Tennessee, onde o futuro autor se matriculou em St. Andrews, uma escola episcopal isolada. Agee voltou para Knoxville em 1924 e estudou na Knoxville High School, um lugar muito diferente. Por mais de um ano, o adolescente viveu de volta com os Tylers na Avenida Clinch, em uma pequena casa atrás da casa principal, o estúdio do artista que seu tio Hugh havia construído.

Em 1925, quando Agee ainda não tinha completado 16 anos, sua mãe o mudou para New Hampshire, onde ele estudou na Phillips Exeter Academy antes de se matricular em Harvard. Ele se estabeleceu, tanto quanto já se estabeleceu em qualquer lugar, na área de Nova York, onde era conhecido como poeta e jornalista de revista, escrevendo principalmente para Fortuna revista.

No início de 1926, quando o patriarca Joel Tyler morreu, o notável clã Agee-Tyler estava se dispersando de Knoxville. Hugh Tyler, o mais viajado de todos eles, voltou para Knoxville por alguns anos no início dos anos 30 para trabalhar com Charles Barber em trabalhos de arquitetura, mas depois disso, os únicos parentes de Agee em Knoxville eram primos que ele não conhecia bem. Até sua irmã mais nova, Emma, ​​acabou em Nova York, trabalhando como editora de texto para Tempo.

Agee nem sempre foi nostálgico sobre Knoxville. Na Phillips Exeter, ele escreveu sátiras sobre o lar, ridicularizando a Knoxville High School superlotada e pouco sofisticada. Em um longo artigo sobre TVA para Fortuna em 1935, Agee se refere a Knoxville apenas brevemente, e sem afeição pessoal óbvia, descrevendo a abordagem da sede da TVA, no prédio que agora chamamos de Pembroke: "Suba a fuligem Gay Street e vire para baixo a manchada Union e passe pela Market Square ..."

Mas então, poucos meses depois que isso foi publicado, ele escreveu essa coisa extraordinária, na superfície uma memória de sua infância com sua mãe e pai e tia e tio em um bairro de bonde exuberante e pacífico em uma noite de verão.

Um cartão postal de época de & # 8220West End & # 8221 antes de ser conhecido como Fort Sanders, voltado para um horizonte do centro dificilmente reconhecível hoje. · Cortesia Mark Heinz

Era então conhecido como West End - não seria conhecido como Fort Sanders até a década de 1950, embora algumas ruínas negligenciadas do forte de terra da União ainda fossem visíveis. Knoxville ainda a listava como uma das atrações históricas da cidade que você poderia ver, eles disseram, se você sentasse no lado esquerdo do bonde da Highland Avenue. A vaga lembrança de Agee das obras de terraplenagem, recontada em seu romance autobiográfico, Uma morte na família, estão entre os últimos avistamentos conhecidos do forte real, que havia desaparecido por completo na década de 1920.

A Highland Avenue era praticamente o centro econômico do bairro, sem ricos nem pobres.

Agee mais tarde afirmou que escreveu “Knoxville: Summer 1915” em uma espécie de fluxo de consciência, em cerca de uma hora e meia. “Eu estava muito interessado em escrever improvisação”, escreveu ele mais tarde sobre a peça de Knoxville, “com uma espécie de paralelo à improvisação no jazz”. Agee também era pianista e ouvia a linguagem, valorizando sua sonoridade.

Em 1938, ele encontrou um editor improvável para ele. Com sede em Nova York Revisão Partidária foi uma publicação política de esquerda às vezes controversa. Dwight MacDonald, um político radical erudito, foi o editor que escolheu publicá-lo. A peça de Agee não é política, mas, em um sentido literário, pode ter sido satisfatória para as pessoas atraídas pelo radical.

Embora fosse sobre um tempo e lugar específicos, o artigo de Agee tocou em algo universal, e as pessoas responderam a isso. Não está claro se a peça já foi bem conhecida em Knoxville na primeira década após sua publicação. Tornou-se conhecido principalmente entre os intelectuais das universidades da Costa Leste e dos cafés de Manhattan.

Enquanto isso, Agee tornou-se conhecido principalmente como crítico de livros e cinema, e alguém que se envolveu com roteiros de filmes. “Knoxville: Summer 1915” ganhou um impulso extra em 1946 com a publicação de capa dura de O Leitor Partidário, uma antologia do melhor da Revisão PartidáriaPrimeiras publicações. Aparentemente, foi nessa forma que Samuel Barber o encontrou.

Samuel Barber, nascido na pequena cidade de West Chester, Pensilvânia, perto da Filadélfia, poucas semanas depois que Agee nasceu em Knoxville, também começou cedo. Ele teve algum sucesso inicial com seu Adagio para Strings, composto quase na mesma época que Agee escreveu “Knoxville: Summer 1915.” Em 1938, Barber escreveu uma "canção" baseada no poema inicial de Agee, "Sure On This Shining Night".

Foi considerado um dos primeiros sucessos de Barber. Barber ainda não conheceu Agee pessoalmente e, na verdade, não leu "Knoxville: Summer 1915" até cerca de oito anos depois. Segundo alguns relatos, a soprano Eleanor Steber, então com cerca de 30 anos e bastante famosa, pediu a Barber que interpretasse o texto de Agee para ela cantar. Não é surpreendente que uma peça inspirada no jazz, e que tem muito a ver com som, agrade aos músicos.

Em qualquer caso, Barber ficou impressionado com o trabalho de Knoxville. “O texto comoveu-me muito”, escreveu Barber a um amigo. “É do mesmo homem que escreveu‘ Sure On This Shining Night ’.”

Barber escreveu um tipo estranho de rapsódia em torno disso, chamado “Knoxville: verão de 1915”. (A palavra "de" aparece apenas no título da composição do Barber e o distingue do original de Agee.) Barber não usou todo o original de Agee, mas extraiu algumas passagens vívidas.

Ele estreou na Orquestra Sinfônica de Boston em 1948, com o maestro russo de 73 anos Serge Koussevitzky no comando - uma circunstância rara em que um maestro era 35 anos mais velho que o compositor. Mas Steber, então um soprano de 33 anos, cantou as palavras de Agee. Mais tarde, ela gravou, assim como muitas das grandes sopranos da época - entre elas Leontyne Price e mais tarde Dawn Upshaw, que batizou um álbum com o nome do trabalho de Knoxville.

Era tão conhecido que, quando Agee morreu repentinamente aos 45 anos em 1955, o jornal de sua cidade natal o identificou como o autor de Deixe-nos agora elogiar os homens famosos, que foi esquecido, ou Uma morte na família o que era desconhecido - mas que ele havia escrito o texto que inspirou a famosa peça de Samuel Barber.

Foi só mais tarde que “Knoxville: Summer 1915” - um ensaio escrito em uma hora e meia, depois publicado em uma revista radical, depois antologizado e então musicado - encontrou seu caminho para um romance de mercado de massa. Quando morreu, Agee deixou centenas de páginas de manuscritos para um romance autobiográfico em que estava trabalhando há quase 20 anos, mas não estava nem perto de publicar. Coube ao editor David McDowell colocá-lo no romance, como um prólogo em itálico. Uma morte na família, com "Knoxville: Summer 1915" como prólogo, ganhou o Prêmio Pulitzer de Ficção em 1958 - embora haja pouca ficção nele - e foi publicado por quase 60 anos. Hoje está disponível, principalmente em brochura, em milhares de livrarias ao redor do mundo.

Vinte anos atrás, uma equipe de áudio da BBC gravou um documentário de áudio chamado “Knoxville: Summer of 1995.” Transmitido globalmente para acompanhar uma apresentação da peça de Barber pela London Symphony, ganhou um prêmio internacional, o Prix Italia.

No final de 1995, durante seu Monstro turnê no auge do rock de arena, a banda R.E.M. tocou para uma casa gigante na Thompson Boling Arena. No meio do primeiro set, o cantor Michael Stipe parou o show e disse à multidão que eles tinham sorte de morar em uma cidade que foi o tema de uma das maiores obras da literatura, e ele leu em “Knoxville: Summer 1915,” deixando perplexo um público que veio para o rock 'n' roll. Em 1999, quando Um companheiro da pradaria veio ao Civic Auditorium, Garrison Keillor fez uma adição de última hora ao roteiro, gravando uma canção planejada sobre tomates para ler do texto de Agee para milhões em uma audiência de rádio nacional.

Em 2007, o professor Mike Lofaro da Universidade do Tennessee surpreendeu o mundo de Agee com a publicação de Uma morte na família: uma restauração do texto do autor, publicado pela UT Press. Com 582 páginas, o livro de capa dura, legível, mas destinado a estudiosos da literatura, é um arranjo integral e estritamente cronológico dos rascunhos de Agee conforme ele os deixou quando morreu. Inclui “Knoxville: Summer 1915,” que Lofaro argumenta que nunca teve a intenção de fazer parte do romance, mas apenas como Apêndice III. Em seu lugar está uma introdução pouco conhecida e muito mais longa, uma transliteração de uma narrativa bizarra de sonho / pesadelo sobre Knoxville e João Batista. É uma visita a Knoxville ligeiramente distópica, em que "para cada local antigo que o tocou e o fez feliz e solitário, havia algo novo de que ele não gostou". O pesadelo Knoxville era “uma cidade maior, pior, mais orgulhosa e tola”. Intitulado "em meados do século XX", pode não prometer se tornar um clássico para a interpretação de soprano, mas é uma leitura interessante e sugere que a preocupação de Agee com sua cidade natal era uma coisa para toda a vida.

Em 2009, a Penguin Classics lançou uma nova edição do Uma morte na família, o romance mais familiar, com uma introdução surpreendente do astro do rock country Steve Earle, que se refere ao livro e à opinião de Lofaro, mas opina que "Knoxville: Summer 1915" realmente pertence a esse lugar. Explicando que ele conheceu Agee por meio de “descolados locais”, na década de 1990, “um punhado de caipiras hiperletrados que falavam em listas de leitura, todas começadas e terminadas com James Agee”, Earle observou, “os ossos of Agee's Knoxville ainda se projeta visivelmente através das camadas mais recentes de massa corrida em lugares ao longo das ruas Gay e Market. ” Earle ficou fascinado com Agee e, em particular, cita versos de "Knoxville: Summer 1915" - "Agora eles estão gravados de forma tão indelével em algum lugar dentro de mim que eu não poderia alcançá-los para apagá-los, mesmo se quisesse."

Knoxville no verão de 1915

Market Square, que em 1915 tinha uma grande Market House no meio, é descrita em detalhes em James Agee & # 8217s & # 8216A Death in the Family. & # 8217 ・ Cortesia de Mark Heinz

“Há pouco ou nada que seja conscientemente inventado nele”, Agee escreveu mais tarde sobre a famosa peça. “É estritamente autobiográfico.” Não há razão para questionar suas afirmações de que era realista. Highland Avenue era um lugar confortável para morar em 1915, e a maioria das crianças de 5 anos não vê o pior. Muitos leitores aqui e em outros lugares leram o artigo de Agee presumindo que era uma visão típica de uma cidade idílica, ou um verão idílico, ou ambos, que agora está perdido para sempre. O texto de Agee é "um texto terno, nostálgico e comovente que muito simplesmente evoca uma noite tranquila em uma cidade pequena e tranquila", escreveu o locutor britânico e crítico musical Robert Cushman, nas notas de capa de uma compilação de um CD do Barber de 1991. Ele acrescentou: “Knoxville mudou muito desde então”.

Claro, Agee nunca afirmou que era um perfil abrangente de sua cidade natal, embora muitos leitores gostem de pensar dessa forma.

Knoxville, no verão de 1915, nem sempre sugeria uma contemplação silenciosa. Mesmo se você olhar além das ansiedades diárias de primeira página daquele verão sobre a guerra na Europa, de Gallipoli, Varsóvia e Armênia, as consequências do torpedeamento do Lusitânia e a perspectiva cada vez mais provável de que os Estados Unidos seriam obrigados a se envolver, Knoxville tinha suas próprias ansiedades. Era uma cidade predominantemente industrial de talvez 40.000 habitantes - embora os defensores da cidade gostassem de estimar em 88.000, incluindo subúrbios como Island Home e Lincoln Park, e uma península ainda não desenvolvida ainda não chamada Sequoyah Hills, que ficava fora dos limites da cidade. Meio encanado, meio eletrificado, muitas vezes corrupto, Knoxville no verão de 1915 podia ser corajoso, barulhento e às vezes violento.

Knoxville manteve a maior parte desses cidadãos ocupados com suas 30 ou 40 fábricas: fábricas de chapéus, fábricas de doces, fábricas de mantas, fábricas de meias, fábricas de vidro, fábricas de vagões ferroviários. As extensas Coster Shops serviram como uma gigantesca parada para todo o sistema Southern Railway. Brookside Mills era a mais famosa das seis ou sete fábricas têxteis de Knoxville. A nova fábrica de fole de metal "sylphon" de Weston Fulton foi construída em Third Creek. A Highland Avenue era uma parte tranquila de uma cidade barulhenta.

Poucas fábricas eram mais barulhentas do que Ty-Sa-Man, a empresa de máquinas pesadas dirigida pelo avô de Agee, nascido em Michigan, Joel Tyler. A empresa Ty-Sa-Man especializou-se na construção de serras que podem cortar pedra. A fábrica ficava na 10th Street - a rua não existe mais, mas a fábrica prosperou no que hoje é o gramado sul do Parque da Feira Mundial, um local muito mais verde e silencioso agora do que era em 1915. O pai de Agee, que trabalhava no correio e a Ferrovia L & ampN, mas pode nunca ter encontrado sua vocação, estava trabalhando recentemente para a empresa de seu sogro como estenógrafo.

Nove cinemas, sem contar o maior, o Staub's, um dos poucos que ainda apresentava principalmente vaudeville, manteve Knoxville entretido. Os para brancos ficavam todos na rua Gay. Dois teatros para negros caíam perto da Central. Graças às leis de Jim Crow, a segregação estava piorando, não melhor. Décadas de representação negra no governo da cidade pareciam estar chegando ao fim. O novo Conselho Municipal de cinco membros não abriu espaço para negros.

O centro da cidade estava bem iluminado com luzes elétricas. Mas os bairros mais pobres careciam de eletricidade, e isso aconteceria nas próximas décadas. Outro livro, Estrada sem virar, oferece uma espécie de contraponto contemporâneo à nostalgia de Agee. Nascido dois anos antes de Agee, James Herman Robinson (1907-1972) lembrou-se dos mesmos verões no lado oposto da cidade, na área de Cripple Creek, onde centenas viviam em condições de Terceiro Mundo, sem eletricidade e encanamento e temendo violência e visitas sazonais de inundações, febre tifóide e varíola.

"Nossas casas em Bottoms eram pouco mais do que barracos frágeis, agrupados em palafitas como Daddy Long Legs ao longo da margem pegajosa de Cripple Creek pútrido e malcheiroso", escreveu o Rev. Robinson, que ficou conhecido por sua liderança em grandes mercados estrangeiros. programas de ajuda para a África. “Cercado pela margem lamacenta do riacho de um lado, por armazéns de tabaco e uma fundição do outro, e por currais de abate de um terceiro, era um mundo separado e excluído”.

Ele se lembrou das enchentes, uma em particular por volta de 1915: “À tarde, o riacho estava cheio de alpendres arrancados de suas fundações, troncos, caixas de papel, galinheiros, cães afogados e aves domésticas ...” Ele viu casas e partes de casas dando lugar ao imundície rodopiante. “Houve apenas duas coisas boas sobre o dilúvio. Isso nos tornou conscientes de nossa unidade, tanto em preto quanto em branco. E, para nosso grande alívio, ele varreu por um breve momento o fedor das latrinas e dos currais de abate. ”

Mesma cidade, mesma época, bairro diferente, memória de infância diferente.

Agee lembrou que seus pais e tia e tio “não estão falando muito, e a conversa é baixa, de nada em particular, de nada em particular, de absolutamente nada”.

Talvez eles simplesmente não quisessem que as crianças ouvissem. Havia coisas para conversar na Highland Avenue no verão de 1915. Logo após o final dos trilhos do bonde Highland havia um campo com alguns bosques, e na manhã de sábado, 10 de julho, um homem procurando um cavalo perdido encontrou outra coisa lá . Ele encontrou um jovem deitado no campo. O jovem de cabelos escuros era magro, tinha um bigode ralo e estava morto. Seu chapéu, casaco e gola estavam caídos a alguma distância. Era peculiar, e teria sido algo para os adultos falarem, no crepúsculo.

Durante o verão, quando o ar estava quente e úmido, agravado pela fuligem no ar, Knoxville podia ser desagradável. A cidade tinha duas estações de trem, e os Knoxvillians as usavam para sair da cidade, especialmente para os resorts nas montanhas do oeste da Carolina do Norte e as praias da Carolina do Sul. Um trem noturno do sul com vagões-leito chegou a Charleston em 19 horas. As cidades do norte eram tentadoras no verão, também o Plaza Hotel de Nova York exibia grandes anúncios nos jornais de Knoxville.

Os automóveis estavam conquistando uma minoria, em sua maioria jovem e rica, que poderia comprá-los. A família Agee adquiriu um Ford Modelo T, para o bem ou para o mal, mas havia outros mais sofisticados, como, naquela temporada, o Paige Fairchild Six-46. Alguns com automóveis foram até Montvale Springs, “o resort mais antigo do leste do Tennessee”, que apresentava dança todas as noites. Naquela época, poucos Knoxvillians eram mais próximos dos Enfumaçados do que isso. A maioria dos Enfumaçados era selvagem e sem trilhas ou bem definida.

O Parque Chilhowee, que pode ser alcançado de bonde pela Highland Avenue, foi provavelmente a atração de verão mais popular de Knoxville e # 8217 em 1915. ・ Cortesia Mark Heinz

Havia atrações na cidade. O Cherokee Country Club havia refeito completamente seu campo de golfe.O Parque Chilhowee, "o playground mais bonito do sul", onde ainda havia vários grandes monumentos brancos da National Conservation Exposition de menos de dois anos antes, tinha uma montanha-russa, carrossel e rinque de patinação. Também apresentava a "melhor praia de banho do estado" e uma banda de música ao vivo todas as noites com dança, e apresentava um noivado estendido pela ousada família Quincy, apresentando Margaret Quincy, "a Vênus de Mergulho".

É claro que não havia grandes lagos. O rio Tennessee fluía livremente, para o bem ou para o mal, mas o esgoto e o lixo industrial eram drenados para dentro dele com poucos recursos para controlá-lo, e ele apresentava uma tendência perturbadora para inundações. Quando um Knoxvillian do verão de 1915 falou sobre ir “ao lago”, ele estava falando sobre o lago Fountain City ou o lago Ottosee no parque Chilhowee.

Naquele ano, no Woodruff's na Gay Street, a empresa britânica de barbear Durham Duplex teve uma promoção extraordinária. Stare-O era um “homem de cera” robótico demonstrando uma nova navalha. Ele era um homem real ou um autômato mecânico? Woodruff não estava dizendo. Você tinha que vir para ver por si mesmo.

O arquiteto George Barber havia morrido no início daquele ano, mas seu filho, Charlie, estava começando sua própria empresa, Barber McMurry, inicialmente se especializando em residências chiques e frequentemente colaborando com o tio de Agee, o artista decorativo Hugh Tyler. Havia grandes casas em Knoxville, especialmente na Broadway e em Lyons View, mas também havia guetos, especialmente ao longo de First Creek, onde invasores viviam em perigosas condições de terceiro mundo. Havia “arranha-céus”, o Arnstein, o Burwell mais alto do que ele, o Holston mais alto do que aquele. Os dois maiores hotéis da cidade eram o Atkin, perto da estação Southern, e o mais antigo e ornamentado Imperial, na esquina nordeste da Gay e Clinch. O Imperial tinha apenas alguns meses antes de ser queimado em um incêndio relâmpago. A loja mais chique foi a Arnstein’s, seguida pela Miller’s e George’s.

Cortesia Calvin M. McClung Coleção Histórica

Beisebol era o esporte de Knoxville havia quase meio século, mas o verão de 1915 foi uma temporada melancólica para os fãs de esportes, o primeiro ano em que a cidade não tinha um time profissional de beisebol. No entanto, a cidade e as ligas suburbanas mantiveram as coisas animadas. A equipe do YMCA estava bem na liderança, com Knoxville Railway & amp Light em um distante segundo lugar. O Y foi então baseado no antigo Palace Hotel na esquina da State and Commerce, perto de Marble Alley.

A cidade estava oficialmente seca três anos antes de o resto da nação se juntar a ela para evitar o álcool legal. Não havia salões abertos. A velha cervejaria da Chamberlain Street fora fechada. Mas não foi difícil encontrar uma bebida, especialmente se você não fosse minucioso sobre o que era. Naquele verão, descobriu-se que um libré da Jackson and Central dirigia um bar de uísque engenhosamente escondido e bem abastecido atrás de uma parede falsa, acessível por meio de uma passagem secreta.

O que era legal e servido em alguns dos antigos bares e no refrigerante de Kern na Praça do Mercado era Tenn-Cola, "Fabricado em Knoxville".

Knoxvillians lêem dois jornais, pela manhã Diário e a tarde Knoxville Sentinel. o Diário era dirigido pelo idoso veterano da União e ex-prefeito William Rule. Não havia estações de rádio, embora um adolescente chamado Roland May, que morava não muito longe dos Agees, estivesse naquele ano fazendo experiências com rádio, criando o que aparentemente foi o primeiro transmissor caseiro de Knoxville

A Praça do Mercado estava em alta e, pela primeira vez, se enfeitando um pouco. Na temporada de cultivo de verão, os vendedores de hortifrutigranjeiros transbordaram da Square e se espalharam pela Market Street, ou Prince Street como era conhecida na época, ao longo do que era chamado de "Watermelon Row". O mesmo bloco serve como uma extensão do Market Square Farmers ’Market hoje.

Os estudiosos acharam notável que Agee raramente mencionasse a presença de uma universidade em sua cidade natal. Na verdade, em 1915, o UT era pequeno, oferecia poucas atrações para não estudantes e não era uma parte óbvia da vida diária de Knoxville. Na Highland Avenue, a oitocentos metros do Hill, UT era fácil de esquecer, na maior parte do ano. Mas durante seis semanas nos verões de 1902 a 1918, o UT sediou o maior evento já visto no campus até que o futebol se tornou amplamente popular, anos depois. A Escola de Verão do Sul era uma espécie de série progressiva de seminários no estilo Chautauqua para professores de todo o Sul e de outros lugares. Embora fundada por administradores da UT e realizada no campus, ela era separada da UT e atraía cerca de 3.000 de cada vez. O público, raramente tentado a pisar no campus durante o ano letivo, foi convidado a participar de alguns eventos, como o Festival de Música de cinco dias, que naquele verão recebeu o conhecido violinista Albert Spalding e vários outros músicos clássicos, incluindo o pianista Andre Benoist e o violoncelista Paul Kefer, que estava à beira de uma carreira musical nacional.

Também na residência naquele verão estavam os Coburn Players, um time marido e mulher que apresentava Shakespeare's Macbeth e de Moliere O imaginário inválido. O líder dos Coburn Players era Charles Coburn, que 30 anos depois era um ator conhecido em Hollywood, conhecido em dezenas de filmes. O crítico James Agee revisaria vários de seus filmes.

A polícia identificou o jovem encontrado no campo próximo à Highland Avenue. Seu nome era Warren Ayres. Ele era filho de Brown Ayres, reitor da universidade. Warren Ayres foi um garoto especialmente brilhante, obteve dois diplomas da UT. Ele estudou por um ano em Heidelburg e voltou a trabalhar como professor associado de alemão na Universidade de Miami em Oxford, Ohio.

A família relatou vagamente que Warren vinha sofrendo de alguns “problemas de saúde” por cerca de um ano. “Acredita-se que sua extrema devoção às atividades acadêmicas e ao cumprimento do dever prejudicou seriamente sua saúde”, dizia um relatório. Ele havia voltado para casa no verão de 1915 e estava hospedado na fazenda da universidade porque parecia um lugar saudável para se recuperar. O legista determinou que ele morreu de overdose de algum medicamento não especificado. Ele morreu uma semana antes de seu 29º aniversário.

Cortesia Calvin M. McClung Coleção Histórica

O escritor mais conhecido de Knoxville antes de Agee, Joseph Wood Krutch, formou-se na UT e deixou a cidade para sempre naquele mesmo verão, estabelecendo-se em Nova York, onde ganharia a reputação de crítico incisivo de drama. Clarence Brown estava logo à sua frente 1915 foi o ano em que Brown conheceu o diretor Maurice Tourneur, em Fort. Lee, N.J., e iniciou sua carreira como cineasta.

Bernadotte Schmitt, o ex-bolsista da Rhodes, lecionava na Western Reserve University em Ohio, mas passava os verões com sua mãe viúva, que morava na 13th Street com a White Avenue. Ele já estava se tornando um dos principais estudiosos da guerra da nação que a maioria das pessoas conhecia apenas pelos jornais, e seria o assunto de seu livro vencedor do Prêmio Pulitzer. Os dois futuros vencedores do Pulitzer do bairro, Agee e Schmitt, provavelmente não se conheciam.

A família Agee-Tyler se destacou como tipos criativos. Mesmo antes de James Agee ser famoso pelo nome, News-Sentinel a colunista Lucy Templeton lembra-se deles como uma família especialmente criativa naquele bairro. James Agee foi um dos cinco que ela mencionou. Dois outros aparecem em "Knoxville: Summer 1915" de Agee:

“Um é artista, mora em casa. Uma é musicista, ela mora em casa ”, escreveu Agee, sobre as pessoas que se juntaram a ele e seus pais, deitadas em colchas na grama naquele verão.

O "artista" era o irmão gêmeo de sua mãe. Com 30 e poucos anos, Hugh Tyler (1884-1976) foi um pintor viajado que foi um dos membros mais jovens da Liga de Arte de Nicholson, um grupo vigoroso de pintores, fotógrafos e arquitetos que promovia as artes plásticas em Knoxville. Entre os nicholsonianos estava o conhecido retratista Lloyd Branson, que manteve seu estúdio na Gay Street em 1915, onde às vezes recebia a ajuda de seu porteiro adolescente, um jovem gênio chamado Beauford Delaney. Na White Avenue, em Fort Sanders, Catherine Wiley, de 36 anos, estava fazendo alguns de seus melhores trabalhos no impressionismo. “A Sunlit Afternoon” e “Girl with a Parasol”, foram temas de verão, ambos concluídos em 1915. Tio Hugh - que aparece como “Tio Andrew”, uma figura-chave em Uma morte na família- era um pintor talentoso, mas excêntrico, conhecido por suas paisagens exóticas, quase fantásticas, mas também por seu trabalho de estêncil decorativo em vários edifícios proeminentes. Alguns, como a velha mansão Belcaro em Fountain City e o Melrose Art Center, já se foram. Seu trabalho ainda é proeminente no interior da Biblioteca Hoskins da UT.

Menos conhecido localmente era o “músico” mencionado naquele parágrafo, e cantado regularmente, em todo o mundo, na peça de Barber. É a tia Paula Tyler de Agee (1893-1979), que completou 22 anos no verão de 1915. Quase mencionada como "Amelia" no romance, ela era uma pianista talentosa, às vezes descrita como uma "pianista concertista". Dois ou três anos após o verão de 1915, ela se mudaria para Nova York e eventualmente se tornou uma proeminente professora e reitora ou “co-diretora” da Escola de Música Diller-Quaile, que ainda prospera na 95th Street, perto do Central Park .

Ela e Hugh viviam "em casa" em 1915, ou seja, na casa dos pais, em 1115 West Clinch, onde também nasceu James Agee.

Tanto a casa quanto o chalé / estúdio nos fundos foram demolidos sem comentários memoráveis ​​no final dos anos 1960 - cinco ou seis anos depois que a casa dos Agees em Highland teve o mesmo destino.

Cortesia Calvin M. McClung Coleção Histórica

Algo distingue um verão em Knoxville de um verão em outras cidades? Agee não mencionou nossas tempestades de fim de tarde às vezes emocionantes, mas geralmente não perigosas. Ele não mencionou tomates frescos, mas deveria.

Algumas coisas mudaram. Os bondes não levantam mais seus gemidos de ferro, e cavalos e charretes são raros. Temos “automóveis barulhentos” e “carros silenciosos”. Vaga-lumes, não tão óbvios em todas as cidades como aqui, ainda são prolíficos, embora um pouco menos conspícuos, devido ao nosso hábito moderno de iluminar as ruas e pátios. Sapos frios ainda podem se debater, mas provavelmente são mais raros agora. As comunicações eletrônicas nos deixam mais distraídos.

Um som distinto não mudou. “Nunca há um gafanhoto, mas uma ilusão de pelo menos mil”, escreveu Agee. “Eles estão por toda parte em cada árvore, de modo que o barulho parece vir de lugar nenhum e de todos os lugares ao mesmo tempo, de todo o céu, estremecendo em sua carne e provocando seus tímpanos, o mais ousado de todos os sons da noite.” A cidade ainda tem “gafanhotos”, descendentes diretos daqueles que Agee ouviu. Agora os conhecemos como cigarras. Eles já começaram este ano. Os parágrafos de Agee ainda descrevem seu som.

Talvez as coisas não tenham mudado muito. Na verdade, a foto de Agee de sua infância não era apenas nostálgica, era um pouco futurística. Não foi até o New Deal que as leis aplicaram a semana de 40 horas. Em 1915, nem todas as famílias podiam se reunir à noite, porque muitos pais e mães trabalhavam longas horas nas fábricas. Provavelmente não foi até depois da Segunda Guerra Mundial que a maioria dos americanos morou em casas com quintais, com grama para cuidar. É o ideal suburbano que impulsionou a maior parte do desenvolvimento residencial da cidade no século após 1915. Mas essa não é necessariamente a mensagem principal da peça, ou o que a faz cantar para tantas pessoas de diferentes culturas ao redor do mundo. É uma questão sobre o significado da existência e uma tentativa de capturar a vida enquanto ela voa.

Em 2015, uma proporção muito maior de Knoxvillians tem quintais, árvores de sombra e mangueiras de jardim do que em 1915. Pode haver mais pessoas que podem desfrutar de uma noite de verão no gramado, quer façam isso com colchas ou não. Se não for uma experiência contemplativa ou perspicaz para nós, não podemos culpar o fato de que é 2015, não 1915. É nossa escolha nos distrair das perguntas que Agee estava fazendo, embora sejam igualmente relevantes.


Leituras: Crítica Completa de Filmes de James Agee: Resenhas, Ensaios e Manuscritos

Crítica Completa de Filmes: Resenhas, Ensaios e Manuscritos
Volume 5 de The Works of James Agee
Editado por Charles Maland

Meu falecido pai nunca foi um cinéfilo, nem mesmo remotamente, mas gerenciou e programou uma pequena rede de cinemas no noroeste do Alabama por cerca de um quarto de século, de meados dos anos 30 a 1960. E durante a maior parte ou tudo isso período, ele leu Tempo revista todas as semanas, de capa a capa. Isso significa que de setembro de 1942, meio ano antes de meu nascimento, até o início de novembro de 1948, sem contar todos os livros de imprensa que passavam por seu escritório e as várias revistas especializadas que ele assinava, quase tudo que lia e sabia sobre cinema veio das chamadas páginas de Cinema de Tempo, e a maioria deles foi escrita por James Agee.

Mas ele provavelmente tinha pouca ou nenhuma ideia de quem Agee era durante esse período, embora suas passagens por Harvard tivessem coincidido, porque nenhum dos escritos de Agee para Tempo estava assinado e meu pai geralmente não lia A nação enquanto Agee estava escrevendo simultaneamente sua coluna de cinema lá. É improvável que ele tenha visto Abraham Lincoln - os primeiros anos sobre Ônibus em 1952 porque não tínhamos um aparelho de TV na época, e mais provável que ele tenha visto A Noiva Chega ao Céu Amarelo no ano seguinte, em um de seus teatros. (Agee escreveu e apareceu brevemente em ambos.) Eu sei que ele viu O quieto (1948), que Agee escreveu, porque me lembro de uma exibição em 16 mm daquele filme em uma reunião interracial realizada em nossa sala de estar, provavelmente no mesmo período. Mas eu suspeito que ele só se tornou totalmente ciente de Agee quando o crítico entrou no mainstream americano em 1957, com a publicação póstuma de Uma morte na família.

Entrei em todos esses detalhes porque estou tentando mapear o efeito que Agee está escrevendo sobre cinema em Tempo pode ter tido gosto pelo cinema americano, e na medida em que meu pai é uma cobaia muito boa, estou inclinado a concluir que era minúsculo e bastante insignificante. Os únicos entusiasmos por diretores que meu pai compartilhou totalmente com Agee, pelo que me lembro, eram em relação a Laurence Olivier, David Lean e Carol Reed. Nenhum As regras do jogo nem Cidadão Kane significava muito para ele quando os viu, embora eu me lembre de que ele teve uma reação 8 ½.

A Noiva Chega ao Céu Amarelo

Ao longo das 539 páginas de Tempo cobertura de filmes reunida na coleção de 1.037 páginas cara ($ 99) de Charles Maland - Volume 5 de Obras de James Agee publicado pela University of Tennessee Press - a única vez Cidadão Kane é mencionado é uma alusão passageira a "o Cidadão Kane fracasso ”na história estendida às vezes efusiva de Agee sobre a colunista de fofocas de Hollywood“ Lolly ”(Louella) Parsons. Isso ocorre porque a cobertura é (e sem dúvida foi) muito mais valiosa como jornalismo - ou o que agora, mais precisamente e com mais precisão, chamaríamos de "infoentretenimento", uma mistura bastante desavergonhada de "fatos" marcantes e promoção jazzística para os estúdios - do que como crítica.

É certamente bem-vindo ter toda ou quase toda a prosa de Agee sobre filmes para Tempo em um lugar, o valor principal deste compêndio, que também imprime ou reimprime todos os Nação resenhas e outros filmes publicados, bem como 60 páginas ímpares de "manuscritos não publicados", mas também é difícil não considerar isso como uma benção duvidosa. o Tempo a escrita é frequentemente arqueada e / ou inflada, muito além dos excessos ocasionais de Agee Nação colunas, e embora o encontremos dobrando Tempofalar aqui e ali para se adequar a seus próprios dons especiais - referindo-se a Cab Calloway como um "armarinho" ou alegando que Charles Bickford em Renoir's A mulher na praia “Parece um pouco com um Beethoven deixado na chuva” - ele está com muito mais frequência apertando o relógio e processando seus relatórios de hackers obedientes sobre o que quer que esteja por perto naquela semana. E às vezes, dados os requisitos usuais de TempoEle pode ser tão exageradamente aliterativo quanto Andrew Sarris. (De uma de suas histórias de capa mais divertidas: “Esta eminência Colunista [Hedda] Hopper compartilha (relutantemente) com sua rival na revelação, a Colunista Hearstian Louella ('Lollipop') Parsons, gorda, cinquentona e estúpida, cuja coluna sindicalizada alcança alguns 30 milhões de leitores. ”)

O infoentretenimento está, obviamente, longe de ser uma atividade sem valor, e Agee o praticava com habilidade incomum, mas à parte de algumas sobreposições periódicas, não deve ser confundido com crítica em si. E, de fato, são parcialmente as sobreposições que tornam tudo isso Tempo material uma bênção mista. O fato de que a prosa da revista era anônima por design também deve ser considerado em sua essência ambígua (compartilhada hoje por O economista, que tem um estilo muito menos maneirista).

Dada a escrita geralmente superaquecida sobre temas esquecíveis e esquecidos, pode-se concordar com Maland - um professor de inglês e especialista em Chaplin da Universidade do Tennessee - que é difícil imaginar Agee usando alguns dos Tempo-estas frases por sua própria iniciativa: "Para mencionar apenas as que começam com 'cine', você pode encontrar o seguinte no livro de Agee Tempo avaliações: cinemactor, cinemactress, cinemacting, cinemadict, cinemaudiences, cinemantrap, cinema (atriz interpretando uma mãe), cinemusicais, cinemoguls e cinemagnates (ambos para chefes de estúdio), cinemug (um rosto na tela), cinemakeup, cinemadaptations e cinemalteração (ambos para adaptação cinematográfica), cinemoans (filmes que provocam gemidos), e até mesmo cinegênico (fotogênico na tela). ” Não é de se admirar, então, que devido à indexação e atribuições incertas, Maland tenha descoberto por meio de uma pesquisa mais cuidadosa que nada menos que 13 dos Tempo peças atribuídas a Agee e incluídas em ambos Agee no filme (a venerável edição de 1958) e a antologia de 2005 da Library of America Redação de filmes e jornalismo selecionado, incluindo um casal sobre assuntos essencialmente Ageean (A corrida do ouro e D.W. Griffith) não são de Agee - e estes, apropriadamente, foram omitidos da coleção de Maland. (Vale a pena acrescentar que Maland admite que algumas de suas próprias atribuições permanecem menos de 100 por cento certas, e algumas das peças são listadas como coautoras.)

É ainda menos surpreendente que tanto da escrita independente de Agee seja radicalmente rebelde e irracional, em reação a esta forma de escravidão corporativa - de Deixe-nos agora elogiar os homens famosos ao rascunho original de seu romance final sem título que foi editado em Uma morte na família (disponível como Volume 1 em Obras de James Agee, e substancialmente diferente do "clássico" mainstream que foi esculpido nele), e incluindo tais ensaios rabugentos como "Pseudo-Folk" (incluído no Agee no filme, mas não na coleção de Maland) e "I’d Rotha Be Right" (que Maland publica pela primeira vez). Em “Pseudo-Folk”, que Revisão Partidária publicado em 1944, os ataques de Agee à produção de Paul Robeson de Otelo e as produções teatrais de Carmen Jones e Oklahoma é seguido pela admissão entre parênteses de que ele não os viu "porque eu tinha certeza de que seriam ruins." Sua revisão anterior da edição e tradução de Iris Barry de Maurice Bardèche e Robert Brasillach História do Cinema, sensatamente rejeitado pelo mesmo periódico em 1938, começa com a admissão: "Não li muito do livro, nem pretendo nem acho necessário fazê-lo para indicar que não vale a atenção de um leitor inteligente, que só pode confundir ainda mais o leitor confuso, que é, portanto, um trabalho totalmente repreensível, e que o tradutor é mal qualificado para ocupar a posição importante e responsável que ocupa na Biblioteca de Cinema do Museu de Arte Moderna. ” Sua detestação de longa data por Iris Barry - "a quem Agee odiava além de qualquer razão", de acordo com seu biógrafo Laurence Bergreen - era tal que ele escreveu para Dwight Macdonald, enquanto fazia uma pausa no trabalho em Deixe-nos agora elogiar os homens famosos para redigir esta crítica histérica, sobre aproveitar a “bela chance de estuprar Iris Barry, que. . . precisa muito. ” (Bergreen, que cita esta carta, erra ao supor que o livro de Bardèche-Brasillach foi realmente escrito por Barry, mas parece que a atitude de Agee em relação a ela expressa nesta frase e revisão torna o erro compreensível. Além disso, deve-se acrescentar que o fato de Brasillach ser um anti-semita que sete anos mais tarde seria executado por sua colaboração com os nazistas não desempenha nenhum papel na acusação de Agee, que ele escreveu muito cedo para estar ciente disso.)

Todos esses exemplos são recusas intemperantes da etiqueta dominante e, na maioria dos casos, patrocínio corporativo, exatamente o que apoiou Agee durante a maior parte de sua vida. (Esta é uma forma de contra-reação que vivi por mim mesma em partes de minha própria carreira como freelancer - provavelmente mais fortemente em 1979, quando eu estava escrevendo artigos convencionais para Filme americano para subsidiar a escrita simultânea do meu primeiro livro rebelde, experimental e literário, Mudança de lugar, com Deixe-nos agora elogiar os homens famosos servindo como um de meus modelos conscientes.) Mas às vezes essa estratégia de oposição abrasiva pode sair pela culatra. Em sua rejeitada frase anti-Barry, a suposição de Agee de certos aspectos do gosto cinematográfico são tão chocantemente datados e mal considerados que o fazem parecer um idiota. Para Agee, ligando Scarface “A obra-prima dos filmes de gângster [sem] um traço de sentimentalismo" (como fazem Bardèche e Brasillach), Charles Laughton um "ator memorável" e The Docks of New York "Von Sternberg no seu melhor" são sinais tão claros de idiotice e corrupção mental que seus próprios contra-julgamentos sobre essas questões nem precisam ser explicitados, muito menos discutidos. Para o registro, há várias referências passageiras à atuação de Laughton no subsequente Tempo e Nação críticas, a maioria delas favoráveis, e suas objeções ao elogio por The Docks of New York estão vinculados aos autores comparando-o com o da Ford O informador, que Agee parece detestar ainda mais - e mitigado um pouco por sua concessão de que Barry “aponta a especiosidade de The Docks of New York, ”Sem esclarecer em que consiste essa especiosidade, para ela ou para ele. Quanto a Scarface, que nunca é mencionado novamente nas obras coletadas de Agee, sua ira principal parece ter sido provocada pelos elogios dos autores franceses a Paul Muni e sua menção a James Cagney apenas de passagem. (“Eu arrisco que O inimigo público, embora seja fácil superestimá-lo, é cerca de oito vezes tão bom quanto Scarface e que o desempenho de Cagney [se deve haver 'performances' em filmes] não é facilmente superestimado. ”) E ele é apenas um pouco mais direto sobre sua detestação pela defesa de Barry de um dos recursos mais queridos de Frank Capra:“ ... Eu gostaria tem que adicionar isso Aconteceu uma Noite, um programa extraordinariamente perito e agradável e quase perfeitamente sem valor, é superestimado pela náusea do passado por aquele tipo de intelectual que tardiamente descobriu que parece inteligente dizer que um filme puramente comercial pode ser bom (alguns de nossos melhores amigos são comerciais) ... ”

Francamente, toda a peça é uma vergonha, e só posso supor que Maland optou por incluir a panela de Barry porque achava que as opiniões de Agee neste caso tinham alguma legitimidade. Por outro lado, Maland omitiu claramente "Pseudo-Folk" porque essa peça tem pouco a ver com filme diretamente, mas estou feliz que ele decidiu reimprimir a introdução de Agee em 1946 Uma maneira de ver: fotografias de Helen Levitt (1965), que também não tem nada a ver com filme, mas passa a ser um dos melhores ensaios de Agee, e infelizmente foi omitido - junto com seu extraordinário 1943 "America, Look to Your Shame!" - na Biblioteca da América em 2005 Jornalismo Selecionado. Mesmo que o ensaio se refira às fotografias de Levitt (que não foram reproduzidas aqui) por muito de seu significado - que é uma das razões pelas quais eu me apeguei à minha cópia do maravilhoso livro de Levitt por mais de meio século - ainda é ótimo ter sua prosa impressa de volta.

Quando Manny Farber conseguiu que sua crítica "completa" de cinema fosse publicada postumamente, ele solicitou que todas as suas Tempo as resenhas (de meados de agosto de 1949 a meados de janeiro de 1950 - um show arranjado por seu amigo Agee quando ele deixou a revista) foram omitidas por causa do quanto foram reescritas. Agee, é claro, nunca teve essa escolha em relação às reimpressões de sua própria obra, e considerando o quanto sua reputação é baseada em lendas biográficas e românticas póstumas sobre ele, o peso de suas extensas carreiras em Fortuna e Tempo durante a maior parte das décadas de 1930 e 1940, é geralmente reduzido. Portanto, uma estratégia abrangente de inclusão dá uma lógica a grande parte do trabalho de Maland, mas devo confessar que, enquanto a Biblioteca da América Farber no filme aumenta e expande a importância de Farber como crítico, o volume de Maland, talvez involuntariamente, diminui a importância crítica de Agee. Maland se esforça para argumentar o contrário, como quando escreve: “O panteão de Agee é significativo porque nesta dimensão de seu trabalho ele estava celebrando o trabalho de diretores individuais e, ao fazê-lo, poderia ser considerado um dos primeiros autores, antecipando em quase uma década o autor abordagem que floresceria na França na década de 1950 e nos Estados Unidos na década de 1960 ”. Esta súplica especial está errada porque a marca do que ele chama de "abordagem do autor" em ambos os lados do Atlântico foi a descoberta do estilo como expressão pessoal em filmes de estúdio, algo que Agee desconhecia quando se tratava de, digamos, Jacques Tourneur em Fora do passado (ou, aparentemente, nas três fotos notáveis ​​de Tourneur para Val Lewton, nenhuma das quais Agee revisou), John Berry em Deste Caminho em Frente, Frank Borzage em O outro amorou Robert Siodmak em Os matadores, cujos nomes não são mencionados, mesmo que Agee mencione Delmer Daves em seu Tempo críticas de A casa vermelha e Passagem negra (e Berry em seu Tempo revisão do muito menos pessoal Casbah) e ridiculariza o gosto de Michael Curtiz pelo movimento da câmera em seu Nação revisão de Casablanca. Apesar de todas as suas descrições evocativas de pastelão silencioso, Jean Vigo, Notório, e Monsieur Verdoux, A escrita de Agee é principalmente literária em sua linguagem e em grande parte de sua metodologia crítica, e muito mais sintonizada com gestos, humor e textura visual do que com a expressividade estilística examinada pelos críticos na década de 1950 Cahiers du Cinéma ou Sarris nos anos 60. Talvez pela mesma razão, ele tendeu a mostrar hostilidade ao expressionismo na maioria de suas formas (Kane, muito de Fritz Lang, Jammin ’the Blues, e Os três caballeros, embora não Odd Man Out- e alguém se pergunta como ele poderia ter respondido à direção de Laughton por conta própria Noite do Caçador roteiro), geralmente preferindo sua ficção cinematográfica em um estilo mais próximo ao documentário. Na verdade, um dos aspectos mais intrigantes de sua primeira crítica publicada - uma nota elogiosa concedida a Murnau A ultima risada em 1926, quando ele estava no segundo ano na Phillips Exeter Academy, é que mostra mais entusiasmo pelo expressionismo e câmera subjetiva ("vemos rostos distorcidos de demônios olhando para nós, rindo horrivelmente") do que geralmente encontramos em sua escrita adulta, e este acaba sendo o único filme de Murnau mencionado neste volume robusto. (Lang tem um desempenho um pouco melhor.)

Considerando a quantidade de filmes esquecíveis dos anos 40 sobre os quais Agee se preocupou em escrever, é notável quantos filmes estilisticamente memoráveis ​​daquela época ele perdeu ou pelo menos nunca revisou, como Laura, Bela e A Fera, Duelo ao sol, A senhora de Xangai, e Carta de uma Mulher Desconhecida, ou então visivelmente desvalorizado - outro rol de honra, estendendo-se de Maya Deren a Bom sam. (Maland alude à "revisão" de Agee sobre Duelo ao sol, mas na verdade é apenas uma notícia breve e opinativa sobre as batalhas de censura de Selznick.) E, claro, a maior diferença entre Agee e Farber em termos de significado contemporâneo é o fato de que Agee, ao contrário de Farber, não viveu o suficiente para enfrentar qualquer filme asiático, africano ou do Oriente Médio ou qualquer coisa de Akerman, Antonioni, Bergman, Bresson, Fellini, Godard, Resnais, Tati, Truffaut ou Varda. Talvez o mais próximo que Agee chegou da cultura cinematográfica dos anos 1960 foi a crítica de Alf Sjöberg Tormento, que apresenta um roteiro antigo de Bergman. Portanto, ele pertence claramente a uma era separada da cultura do cinema que mais ou menos terminou com os primeiros anos do neorrealismo italiano, antes de O ladrão de bicicletas, Umberto De os filmes Rossellini-Bergman. Isso por si só, infelizmente, o coloca mais próximo geracionalmente de Bosley Crowther (nascido quatro anos antes) do que de Farber (nascido oito anos depois).

Além do lamentável "Eu Rotha estaria certo", os outros "Manuscritos não publicados" selecionados por Maland variam dos moderadamente interessantes aos moderadamente desinteressantes, enquanto continuam a mostrar Agee como deficiente por viver no que pode ser chamado de pré-história do cinema história. A seção "Movie Digest" inclui mais de duas dúzias de críticas resumidas de filmes de meados da década de 1930, estilisticamente semelhantes (embora em sua maioria inferiores) às críticas desse tipo que ele escreveria para o Nação na década de 1940, com poucas surpresas (além da atribuição de notas de letras a muitas das críticas), geralmente sugerindo alguns testes iniciais na crítica de filmes. “Coluna não publicada sobre René Clair”, provavelmente escrita em 1944, também não é surpreendente e nada excepcional, exceto por alguns detalhes característicos da Idade Média. Uma carta de títulos de filmes sugeridos para a Biblioteca do Congresso com comentários a Archibald MacLeish, nunca pretendidos para publicação, é repetitiva por si só e redundante em (principalmente) reafirmar as posições críticas de seu trabalho publicado, e o mesmo poderia ser dito para "Notas sobre filmes e resenhas para Jean Kintner para uma mesa redonda do Museu de Arte Moderna", "Notas para artigo sobre filmes americanos para edição especial de Horizonte sobre a arte americana ”, e duas propostas de peças sobre Eisenstein que ele nunca escreveu, uma para Tempo e o outro para o Nação.

Mas a inocência histórica de Agee revelada nas propostas de Eisenstein é digna de nota. Embora seja totalmente compreensível que ele visse a primeira parte de Ivan, o Terrível como propaganda stalinista inequívoca, os estudos mais recentes e excepcionais de Yuri Tsivian e Joan Neuberger mostraram que ambas as partes são atos corajosos de bravata e até mesmo em alguns aspectos de desafio. Suponho que seja apenas um descuido que o levou a declarar em sua proposta (por volta de 1947) para um Tempo história de capa sobre Eisenstein que, em contraste com a carreira conturbada do último após Que Viva Mexico, “Outro diretor russo [sic] de grande habilidade, Alexander Dovzhenko, não teve, até agora, nenhum problema”. (Estranhamente, Maland em uma nota de rodapé também identifica Dovzhenko como russo.) Que este escritor poderia ter sido tão ignorante sobre um de seus cineastas mais queridos - um partidário ucraniano anti-russo que passou praticamente toda a sua vida sob vigilância russa, e cuja os conflitos com o governo russo já eram substanciais, pelo menos já na década de 1930 - isso só mostra o quanto uma divisão histórica nos separa agora de Agee em questões de história do cinema. Supor que seu considerável talento literário pode compensar a diferença pode, infelizmente, ser apenas ilusão.


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