A história

Jeffrey Amherst


Jeffrey Amherst foi um dos principais contribuintes para a vitória britânica sobre os franceses no Canadá na Guerra da França e da Índia, mas mais tarde sua reputação sofreu um golpe. Amherst nasceu em Riverhead, Kent, Inglaterra, e foi comissionado pela primeira vez como alferes no pé guardas em 1731. Ele viu o serviço na Guerra da Sucessão Austríaca e mais tarde no teatro europeu durante a Guerra dos Sete Anos. Durante o último conflito, Amherst foi arrancado da relativa obscuridade para liderar o ataque britânico a Louisbourg. Ele foi escolhido por William Pitt a pedido de John Ligonier, uma importante figura militar e confidente do secretário de Estado. Amherst, recém-promovido a major-general, capturou o importante bastião francês na Ilha do Cabo Breton em 27 de julho de 1758. Lawrence para Quebec, uma invasão ao norte de Albany por meio dos lagos George e Champlain, e a supressão da força francesa no oeste em Fort Niagara. Todos os principais objetivos foram alcançados durante o “Ano das Vitórias”, com Amherst desempenhando um papel direto na ocupação de ex-posições francesas em Fort Ticonderoga e Crown Point. Ele completou seu triunfo com a captura de Montreal, em setembro de 1760. Como recompensa por seu sucesso, Amherst foi nomeado governador-geral da América do Norte britânica, cargo que ocupou até 1763. Amherst foi incapaz de reprimir a rebelião de Pontiac aos seus superiores. Além disso, persistiram alegações de que Amherst foi responsável por conduzir uma das primeiras formas de guerra biológica contra os nativos americanos em guerra, um grupo que ele e outros de sua época tinham em baixíssima consideração. Ainda existe uma carta na qual Amherst levanta a possibilidade de transportar cobertores infectados com varíola para as mãos dos índios. As opiniões dos historiadores divergem sobre se o plano foi realmente executado ou não, mas as tribos no oeste da Pensilvânia foram atingidas por um surto devastador da doença nesta época. Por causa de seus laços estreitos com muitos americanos, Amherst recusou-se a assumir um comando de campo durante a Guerra da Independência. Ele, no entanto, serviu como consultor para a causa britânica. Apesar dos reveses em sua carreira, Amherst foi amplamente celebrado por suas realizações. Tanto a cidade quanto a faculdade de Massachusetts foram nomeadas em sua homenagem.


Veja a Tabela de Horários das Guerras Indianas.


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