A história

Homem perseguido até a morte em crime de ódio em Howard Beach


Em 20 de dezembro de 1986, três homens negros são atacados por um grupo de adolescentes brancos gritando calúnias raciais em Howard Beach, um bairro ítalo-americano de classe média predominantemente branco no Queens, em Nova York.

Mais cedo naquela noite, os homens estavam dirigindo do Brooklyn para o Queens, quando seu carro quebrou perto de Howard Beach. Eles caminharam vários quilômetros até uma pizzaria em Howard Beach, onde pediram para usar um telefone para pedir ajuda. Depois de serem informados de que não havia telefone disponível, eles pediram pizza. Quando os homens saíram da pizzaria, foram confrontados pela gangue de adolescentes. Um dos homens, Michael Griffith, 23, foi perseguido no trânsito na Belt Parkway e morreu após ser atropelado por um carro. Um segundo homem, Cedric Sandiford, foi severamente espancado, enquanto o terceiro homem, Timothy Grimes, ultrapassou os agressores e escapou sem ferimentos graves.

O ataque alimentou tensões raciais na cidade de Nova York e rendeu manchetes nacionais. As duas vítimas sobreviventes, desconfiando da polícia em Queens que eles acreditavam estar tratando-as como perpetradores, recusaram-se a cooperar mais com os investigadores e com o Ministério Público. O ativista dos direitos civis Rev. Al Sharpton liderou um grande grupo de manifestantes em uma passeata de protesto por Howard Beach e foi recebido por um pequeno grupo de contramanifestantes que gritaram abusos. Sharpton e outros líderes negros acreditavam que o gabinete do procurador distrital do Queens estava lidando mal com o caso e pediram a nomeação de um promotor estadual especial. O governador de Nova York, Mario Cuomo, nomeou Charles Hynes para o cargo. Sharpton foi posteriormente acusado de usar o caso para promover sua própria agenda política e aumentar seu perfil nacional. Em dezembro de 1987, após 12 dias de deliberações do júri, três adolescentes, Jon Lester (17), Jason Ladone (17) e Scott Kern (19), foram condenados por homicídio culposo na morte de Griffith.

Em 1988, Timothy Grimes foi preso por atirar em seu irmão e condenado a uma longa pena de prisão. Cedric Sandiford morreu de doença em 1991.


Homem perseguido até a morte em crime de ódio em Howard Beach - HISTÓRIA

Em 20 de dezembro de 1986, Michael Griffith, de 23 anos, e os amigos Cedric Sandiford e Timothy Grimes estavam viajando do Brooklyn para o Queens em Nova York. Quando o carro deles quebrou em Howard Beach, um bairro predominantemente branco de classe média do Queens, os três jovens negros foram até um restaurante local e pediram para usar o telefone. Quando foram recusados, os jovens sentaram-se a uma mesa onde logo foram confrontados por um grupo de adolescentes brancos. Após uma breve altercação verbal, os adolescentes brancos foram para uma festa, onde um anunciou: “Há alguns negros na pizzaria - vamos matá-los”.

Quando o Sr. Griffith, o Sr. Sandiford e o Sr. Grimes saíram do restaurante logo depois, os adolescentes brancos voltaram com tacos de beisebol e galhos de árvores. O Sr. Grimes correu rápido o suficiente para escapar do ataque, mas o Sr. Griffith e o Sr. Sandiford foram brutalmente espancados. Fugindo dos golpes, o Sr. Griffith correu para o tráfego na movimentada Belt Parkway e foi atropelado e morto por um carro. O ataque contra o Sr. Sandiford continuou mesmo enquanto o Sr. Griffith estava morrendo.

A notícia do ataque se espalhou rapidamente, gerando indignação e protestos da comunidade negra e inspirando uma marcha anti-racismo por Howard Beach que multidões de residentes brancos se reuniram para assediar. Na imprensa, muitos relatos sobre o ataque usaram uma linguagem desumanizante para descrever Michael Griffith apenas por sua raça, enquanto em alguns casos descreviam os jovens acusados ​​de matá-lo como "adolescentes" e "com cara de bebê".

Quando o procurador distrital do Queens, John Santucci, acusou Scott Kern, Jason Ladone e Jon Lester de perigo imprudente por seus papéis suspeitos na morte de Griffith, Santucci foi acusado de ser indevidamente indulgente e removido do caso, substituído pelo promotor especial Charles Hynes. Depois que os três réus foram processados ​​e condenados pelo assassinato de Michael Griffith, o juiz Thomas Demakos condenou Kern a 6 a 18 anos de prisão Jason Ladone a 5 a 15 anos e Jon Lester, o instigador acusado, a 10 a 30 anos. Ao transmitir suas decisões, o juiz Demakos perguntou: "Que tipo de indivíduo eu tenho diante de mim que, depois de testemunhar um jovem negro ser esmagado por um carro, continua sua conduta imprudente batendo selvagemente em outro homem negro com um bastão?"


Incidente em Howard Beach: 25 anos depois, uma comunidade luta para se curar

Howard Beach. Essas palavras ainda tocam notas de horror e vergonha nos residentes de Nova York que se lembram do incidente que abalou a cidade e chocou comunidades por toda a América 25 anos atrás. Quando as tensões raciais explodiram nesta área tranquila do Queens em uma conflagração mortal que tirou uma vida e alterou dolorosamente muitas outras, deve ter parecido que a amargura associada a este nome nunca iria morrer.

Vinte e cinco anos depois, Howard Beach luta para se curar das cicatrizes infligidas pelos crimes de ódio perpetrados contra três homens negros em 19 de dezembro de 1986. Quando pararam em um bairro branco porque seu carro havia quebrado, foram perseguidos por uma gangue de adolescentes brancos empunhando armas e lançando epítetos raciais. Uma vítima foi perseguida até a morte.

Michael Griffith morreu aos 23 anos quando, fugindo da multidão raivosa, correu para o tráfego de Belt Parkway e foi fatalmente atropelado por um carro.

Timothy Grimes, que tinha 18 anos naquela noite, escapou. Ele está cumprindo pena de prisão por um crime não relacionado. Cedric Sandiford, então com 36 anos, foi capturado e espancado brutalmente por seus perseguidores com tacos de beisebol e galhos de árvores.

Sandiford viria a se casar com a mãe de Michael Griffith, Jean Griffith, em 1989. Ele morreu de complicações de AIDS em 1991.

Três agressores principais da multidão de jovens que perpetraram o ataque foram apontados e acusados ​​do assassinato de Griffith & # 8217s. Agora na casa dos 40, esses homens têm família e seguiram em frente com suas vidas, recusando-se a falar à imprensa sobre Howard Beach. O silêncio deles contrasta fortemente com a aceitação aberta da mãe da vítima de assassinato, mesmo quando ela relembra o incidente mais doloroso de sua vida.

& # 8220 Em qualquer cor, há bom e mau, & # 8221 Sra. Sandiford disse ao New York Times. & # 8220O que aconteceu é que as pessoas cometem erros, fazem coisas erradas. Eles tiraram uma parte da minha vida, mas eu não os odeio. Eu os perdôo pelo que fizeram. Eu não preciso viver com isso & # 8212 eles tinham o ódio, não eu. & # 8221

Jean Griffith Sandiford agora trabalha como uma ligação comunitária para Charles J. Hynes & # 8212, o promotor especial cuja ênfase no aspecto racial da violência colocou os assassinos de seu filho atrás das grades. Hynes foi colocado em seu cargo pelo então Gov. Mario M. Cuomo sob pressão de líderes negros & # 8212 liderados principalmente pelo Rev. Al Sharpton & # 8212 que procuraram garantir que as vítimas recebessem justiça.

Embora o incidente de Howard Beach pareça uma história distante, ainda existem questões persistentes sobre o quanto mudou na vizinhança desde aquele trágico caso. As respostas a essas perguntas estão divididas.

Muitos líderes e cidadãos de Howard Beach hoje sentem que sua comunidade é unida e inclusiva. & # 8220Nós & # 8217 nos tornamos ligados. Nós & # 8217 somos uma família & # 8221 Christina Gold, presidente de uma organização de área, disse The Queens Courier. & # 8220O que aconteceu há 25 anos & # 8230 Acho que não temos esse problema agora e continuaremos a ser assim. & # 8221

No entanto, as estatísticas contam uma história diferente. Howard Beach continua quase tão racialmente homogêneo quanto há 25 anos. O censo de 2010 refletiu que quase 77% dos residentes de Howard Beach são brancos, enquanto apenas 2% são negros. A área era 94% branca em 1980.

Um recente incidente de ódio racial em que um laço foi pendurado perto de P.S. 232 na área Lindenwood de Queens sugere que a área tem mais a evoluir quando se trata de aceitar a diversidade.

Ainda assim, os cidadãos não acreditam que Howard Beach deva ser punido pelos crimes de um punhado de pessoas que ocorreram há 25 anos. Um residente disse The Queens Courier: & # 8220 Esse foi um incidente. Foi um incidente muito infeliz, mas não deve definir um bairro inteiro. & # 8221

Ainda assim, as ondas de choque liberadas pelo incidente de Howard Beach foram extremamente poderosas e, portanto, impossíveis de esquecer & # 8212 para o bem e para o mal.

A polarização racial que resultou em Nova York inspirou Spike Lee a produzir o filme seminal de 1989, Faça a coisa Certa. Alguns acreditam que esta obra-prima ajudou a preparar o terreno para David Dinkins se tornar o primeiro prefeito afro-americano de Nova York.

Agora um promotor do Brooklyn, Hynes concorda que & # 8220 muitas mudanças ocorreram progressivamente ao longo dos anos, especificamente como resultado do caso Griffith & # 8221 de acordo com a CBS New York.

& # 8220Hoje, 45% da NYPD é composta de pessoas de cor & # 8221 Hynes disse ao meio de notícias local da cidade de Nova York. & # 8220 Na verdade, a última turma da academia para recrutas policiais é composta por uma maioria de minorias. Portanto, houve muitas mudanças. & # 8221

Vinte e cinco anos depois, os crimes cometidos em Howard Beach estimularam uma maior compreensão racial no presente. Esperançosamente, esse entendimento continuará crescendo no futuro.


Estátua de George Floyd no Brooklyn desfigurada com grafite nacionalista branco: policiais

O líder de um infame ataque de corrida de Howard Beach em 1986 está morto depois de cometer suicídio em sua terra natal, a Inglaterra, confirmou sua família na terça-feira.

A irmã de Jon Lester, que cumpriu 15 anos de prisão pelo ataque que deixou um homem morto, disse ao The New York Times que seu irmão se matou depois de ser assombrado por "sonhos de culpa".

“Ele sofria de depressão devido ao fato de ter sido condenado injustamente”, disse Jayne Lester ao The Times sobre seu irmão.

“Ele realmente não era uma pessoa má do jeito que eles o faziam parecer. & # 8221

Durante o ataque, Lester gritou “Mate o ni & # 8212rs!” enquanto perseguiam Michael Griffith, de 23 anos, até a Belt Parkway, onde Griffith foi fatalmente atingido por um carro. Um outro homem foi severamente espancado.


Howard Beach Incident (1986)

Na década de 1980, vários ataques com motivação racial dominaram as manchetes dos jornais de Nova York. Em 15 de setembro de 1983, o artista e modelo Michael Stewart morreu em uma plataforma de metrô de Manhattan de um estrangulamento e espancamento que recebeu de vários policiais. Um ano depois, em 29 de outubro, uma avó idosa, Eleanor Bumpers, foi assassinada por um policial em seu apartamento no Bronx enquanto ele e outros policiais tentavam despejá-la. Mais tarde naquele ano, em 22 de dezembro, um homem branco, Bernhard Goetz, atirou e feriu gravemente quatro adolescentes negros que ele pensava que iriam roubá-lo em um trem do metrô em Manhattan. O incidente racial de Howard Beach no final de 1986 impulsionou a comunidade predominantemente italiana e judaica para os holofotes nacionais, expondo o ódio racial na cidade de Nova York.

Na madrugada de 20 de dezembro de 1986, uma multidão de brancos atacou três afro-americanos presos em Howard Beach, uma comunidade insular predominantemente branca no bairro de Queens. Naquela noite, quatro afro-americanos, Cedric Sandiford, 36, Timothy Grimes, 20, Michael Griffith, 23, e Curtis Sylvester, 20, estavam viajando em um Buick 1976 de seu bairro no Brooklyn para Queens para receber o pagamento de Griffith. Quando o Buick parou em Cross Bay Boulevard, perto de Howard Beach, Griffith, Sandiford e Grimes caminharam até Howard Beach para localizar um telefone público.

Os três entraram em Howard Beach à meia-noite e foram imediatamente confrontados por um pequeno grupo de pedestres brancos, que gritaram calúnias raciais e lhes disseram para saírem de seu bairro. No entanto, a essa altura, famintos e cansados, os homens decidiram jantar e descansar na New Park Pizzeria em Cross Bay Boulevard.

Quando Sandiford, Grimes e Griffith deixaram o restaurante às 12h40, uma multidão de doze jovens brancos os esperava com tacos de beisebol, ferros de pneu e galhos de árvores. A gangue, liderada por Jon Lester, 17, incluía Salvatore DeSimone, 19, William Bollander, 17, James Povinelli, 16, Michael Pirone, 17, John Saggese, 19, Jason Ladone, 16, Thomas Gucciardo, 17, Harry Bunocore, 18 , Scott Kern, 18, Thomas Farino, 16, e Robert Riley, 19.

A multidão atacou Griffith e Sandiford. Grimes, que sacou uma faca sobre a multidão enfurecida, escapou com ferimentos leves. Sandiford implorou: "Deus, não nos mate" antes que Lester o derrubasse com um taco de beisebol. Com a multidão em perseguição, o severamente espancado Griffith correu a vizinha Belt Parkway, onde ele saltou por um pequeno buraco em uma cerca adjacente à rodovia. Enquanto ele cambaleava pela movimentada via expressa de seis pistas, tentando escapar de seus agressores, ele foi atropelado e instantaneamente morto por um carro dirigido por Dominic Blum, um oficial do tribunal e filho de um policial de Nova York.

À 1:00 da manhã, quando a polícia chegou ao local, eles encontraram um Sandiford ensanguentado e atordoado nas proximidades, caminhando para oeste na estrada. Os policiais o trouxeram de volta ao corpo sem vida de Griffin na estrada. Inicialmente, ele foi considerado suspeito e colocado em uma viatura. Os policiais recusaram-lhe atendimento médico e obrigaram-no a contar sua versão da agressão várias vezes até o amanhecer. Naquela manhã, o prefeito de Nova York Edward Koch e o chefe de polícia afro-americano Benjamin Ward condenaram o crime na mídia. Koch comparou o incidente a um linchamento enquanto Ward repreendia o oficial comandante do Queens pela insensibilidade de seus oficiais em relação a Sandiford.

O incidente gerou indignação imediata na comunidade afro-americana de Nova York, levando o ativista negro dos direitos civis Reverendo Al Sharpton a organizar vários protestos em Howard Beach, bem como nas seções Carnarsie e Bath Bay do Brooklyn. Outros líderes, incluindo o recém-eleito congressista negro Floyd Flake e os ativistas do Brooklyn, Sonny Carson e o reverendo Herbert Daughtry, pediram boicotes a todos os negócios de propriedade de brancos em Howard Beach. O governador de Nova York, Mario Cuomo, nomeou um promotor especial, Charles J. Hynes, que apresentou acusações de homicídio culposo, homicídio em segundo grau e agressão em primeiro grau contra quatro líderes da máfia, Jon Lester, Jason Ladone, Scott Kern e Michael Pirone. Os outros homens foram acusados ​​de crimes menores.

Em 21 de dezembro de 1987, o júri considerou três dos quatro réus principais culpados de homicídio culposo e agressão de primeiro grau, mas inocentes por tentativa de homicídio e motim. Jon Lester foi condenado a 10 a 30 anos de prisão. Ladone foi condenado a 5 a 15 anos de prisão e Kern a 6 a 18 anos de prisão. O júri absolveu Michael Pirone de todas as acusações. Os outros participantes receberam sentenças mais leves e, na maioria dos casos, serviços comunitários.


Este dia na história negra: 20 de dezembro de 1986

O que aconteceu na área de Howard Beach, em Nova York, em 20 de dezembro de 1986, gerou ondas de choque nos EUA e enfureceu ativistas dos direitos civis. Michael Griffith, Cedric Sandiford e Timothy Grimes estavam dirigindo por Howard Beach, no Queens, quando o carro em que estavam quebrou.

Os três amigos saíram do carro e caminharam vários quilômetros até uma pizzaria local, onde pediram ao proprietário que usasse seu telefone para pedir ajuda. Ele disse que não tinha telefone. Depois de deixar o restaurante, foram atacados por uma gangue de adolescentes brancos. Griffith, então com 23 anos, foi perseguido até a rodovia, onde foi atropelado por um carro e morto. Sandiford foi capturado e espancado e Grimes conseguiu escapar praticamente ileso.

Após grandes protestos liderados pelo ativista dos direitos civis Rev. Al Sharpton, os três agressores foram condenados por homicídio culposo pela morte de Griffith.

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Howard Beach Man, 19, liberado

Um adolescente branco foi considerado inocente ontem de tentativa de homicídio e outras acusações decorrentes do ataque racial por um grupo de jovens brancos a três homens negros em Howard Beach, Queens, 18 meses atrás.

Enquanto parentes e amigos do réu, Thomas Gucciardo, de 19 anos, aplaudiu e chorou de alegria em um tribunal do Queens, um júri o inocentou das acusações que também incluíam agressão e motim.

& # x27 & # x27O que você está chorando - nós & # x27 estamos saindo daqui, & # x27 & # x27 Sr. Gucciardo, um estudante universitário alto e de cabelos escuros, declarou a seus pais minutos depois que o veredicto foi dado. Os jurados deliberaram dois dias e meio após sete semanas de depoimentos na Suprema Corte do Estado do Queens.

Ao deixarem o tribunal após entregar o veredicto, vários jurados disseram aos repórteres que não foram convencidos pela única evidência que receberam de que Gucciardo foi um dos que agrediram Sandiford. Essa evidência foi a identificação do Sr. Sandiford no tribunal do Sr. Gucciardo como alguém que & # x27 & # x27 estava me espancando com um galho de árvore. & # X27 & # x27

& # x27 & # x27Nós tivemos um problema com a identificação & # x27 & # x27 disse o chefe do júri, George Isaris, um residente aposentado de Douglaston. & # x27 & # x27Ele não foi corroborado e havia muitas outras pontas soltas. & # x27 & # x27

Um dos dois jurados negros no painel, Gale Vinnette, uma enfermeira de East Elmhurst, disse que a descrição do atacante de galhos de árvore que o Sr. Sandiford deu & # x27 & # x27 não coincidia com a pessoa que vimos. & # X27 & # x27

Mas mesmo enquanto Gucciardo estava suspirando de alívio e levantando as mãos em vitória, um segundo júri continuou a deliberar ontem sem chegar a um veredicto sobre as acusações de motim contra quatro outros jovens residentes de Howard Beach que, acusados ​​pelos promotores, faziam parte de um grupo de 12 que atacou os negros na manhã de 20 de dezembro de 1986.

É o segundo e último julgamento agendado em um caso que surgiu a partir de um dos mais sérios incidentes raciais na cidade de Nova York em anos. No primeiro julgamento, no ano passado, três jovens foram condenados por homicídio culposo e agressão e um quarto foi absolvido de todas as acusações.

Uma das vítimas negras do ataque, Michael Griffith, 23, foi atropelado e morto por um carro que passava enquanto fugia para a Belt Parkway. Outro, Cedric Sandiford, 38, foi severamente espancado, disseram testemunhas. O terceiro, Timothy Grimes, 20, escapou sem ser espancado. Comemoração e Escola

Se o Sr. Gucciardo tivesse sido condenado por tentativa de homicídio - ele foi acusado de ter sido um dos jovens que espancaram o Sr. Sandiford - ele teria enfrentado uma pena de até 25 anos de prisão.

Em vez disso, ele disse ao deixar o tribunal no Queens Boulevard em Kew Gardens, & # x27 & # x27I & ​​# x27m que vai comemorar e depois vai para a escola. & # X27 & # x27 Ele tem feito cursos em uma faculdade no condado de Nassau e ele disse que pretendia se matricular no outono na St. John & # x27s University em Queens.

O Sr. Gucciardo não compareceu ao depoimento, mas seu advogado, James Gucciardo, que também é seu tio, argumentou que, enquanto esteve nas proximidades do incidente, não cometeu nenhum dos crimes denunciados.

Dennis Hawkins, porta-voz de Charles J. Hynes, promotor estadual especial cujo gabinete tratou do caso, disse: & # x27 & # x27Obviamente, eles não & # x27t descobriram que as evidências provavam que o réu era culpado além de qualquer dúvida razoável, e que & # x27s o veredicto do júri. & # x27 & # x27

A mãe de Michael Griffith, Jean Griffith, que compareceu ao julgamento diariamente, disse sobre o veredicto de Gucciardo: & # x27 & # x27Isso não é justiça. & # X27 & # x27 & # x27Justiça! & # X27 é gritada

O pai do réu, também chamado Thomas, um diretor de planejamento da Corporação de Saúde e Hospitais da cidade, disse enquanto estava ao lado de sua esposa, Frances, uma professora, que estava preocupado com o resultado, mas permaneceu confiante de que o júri acabaria por considerar seu filho inocente.

Enquanto o veredicto estava sendo dado, um dos réus que aguardava o veredicto do outro júri sobre as acusações de motim, William Bollander, 18, saltou de sua cadeira na platéia, jogou o punho no ar e gritou: & # x27 & # x27Justiça ! & # x27 & # x27

Os outros três que aguardam o veredicto do júri restante sobre essas acusações são James Povinelli, 18 John Saggese, 20, e Thomas Farino, 18. Todos os réus são de Howard Beach.

Conforme mostrado pelas evidências no julgamento de sete semanas, o Sr. Griffith, o Sr. Sandiford e o Sr. Grimes se encontraram em Howard Beach porque o carro em que eles viajavam quebrou perto do bairro do sul de Queens, cuja população é quase inteiramente Branco. Pizzaria externa

Enquanto os três homens caminhavam pela área, eles trocaram calúnias raciais com três adolescentes brancos que viajavam em um carro que se aproximou deles. Esses adolescentes voltaram a uma festa próxima a que estavam participando e reuniram outras, disseram os promotores.

Eles disseram que todo o grupo confrontou os homens negros do lado de fora da pizzaria New Park em Cross Bay Boulevard e 157th Avenue.

& # x27 & # x27Quando saí pela porta, à minha esquerda havia 10 a 12 caras brancos com morcegos e galhos de árvores & # x27 & # x27 testemunhou o Sr. Sandiford, um trabalhador da construção civil alto e magro. & # x27 & # x27 Enquanto eu continuava a andar, eles gritaram: & # x27Niggers, tirem o [palavrão] da vizinhança! & # x27 e um me atingiu nas costas com um taco de beisebol. & # x27 & # x27

O Sr. Grimes estimou que havia cinco ou seis brancos no grupo. Isso estava em contraste com seu testemunho no primeiro julgamento, onde ele também havia colocado o número em 10. Importância dos Números

Os números eram cruciais por causa das definições de motim de primeiro e segundo graus. De acordo com a lei do estado de Nova York, motim de primeiro grau, um crime punível com até quatro anos de prisão, envolve & # x27 & # x27 conduta violenta e tortuosa & # x27 & # x27 por um grupo de mais de 10 pessoas. Motim de segundo grau, uma contravenção punível com até um ano de prisão, envolve tal conduta por um grupo de mais de quatro pessoas.

O Sr. Griffith foi perseguido até a vizinha Belt Parkway, onde foi atropelado e morto por um carro que passava. O Sr. Sandiford foi perseguido até a beira da avenida, onde, ele testemunhou, foi repetidamente agredido. Condenações por homicídio culposo

No primeiro julgamento do caso, no ano passado, três integrantes do grupo foram condenados por homicídio culposo e agressão e foram condenados a várias penas de prisão. Eles são Jon Lester, 19, Jason Ladone, 17, e Scott Kern, 19.

Nenhum dos réus testemunhou, mas seus advogados argumentaram que, embora seus clientes estivessem nas proximidades do confronto, eles não haviam cometido nenhum dos crimes acusados. Eles afirmaram que os jovens foram alvos de um caso de acusação baseado no testemunho deliberadamente distorcido do Sr. Sandiford e um dos principais agressores, Robert Riley, 19, que foi originalmente acusado de assassinato e homicídio culposo na morte do Sr. Griffith & # x27s . O Sr. Riley concordou em testemunhar para a acusação sob um acordo no qual ele terá permissão para se declarar culpado de agressão. Sandiford & # x27s Testemunho

O advogado do Sr. Gucciardo & # x27s apresentou o testemunho do pai do réu & # x27s e de um amigo com a intenção de mostrar que os assessores de acusação haviam treinado indevidamente o Sr. Sandiford em uma sessão do tribunal pré-julgamento para permitir que ele fizesse a identificação. Os promotores negaram isso.

Outras evidências de que Gucciardo agrediu Sandiford - declarações que outros membros do grupo branco teriam feito à polícia - não foram apresentadas ao júri por motivos legais.

A defesa também procurou minar a credibilidade do Sr. Sandiford e do Sr. Grimes, enfatizando seus antecedentes criminais e histórias de uso de drogas. Apenas dois dias antes de o Sr. Grimes testemunhar, na verdade, ele foi preso sob a acusação de ter recentemente atirado e ferido gravemente seu irmão em uma disputa de dinheiro. O Sr. Grimes foi extraditado ontem para a Virgínia sob a acusação.

No banco das testemunhas, o Sr. Grimes explodiu emocionalmente, cuspindo e xingando. Em uma audiência especial no dia seguinte sobre seu estado mental, sua mãe e psiquiatras o descreveram como um jovem com uma longa história de problemas emocionais e de desenvolvimento que foram agravados por sua experiência em Howard Beach.


Revisitando Howard Beach, 30 anos após a multidão branca perseguir um homem negro até a morte em Belt Parkway

HOWARD BEACH, Queens - Trinta anos atrás, nas primeiras horas da manhã de 20 de dezembro de 1986, Michael Griffith, de 23 anos, correu para salvar sua vida em Belt Parkway em Howard Beach, Queens.

Uma multidão de brancos que queria espancá-lo - e ao namorado de sua mãe - estava expulsando-o da vizinhança.

Um carro indo para oeste na Belt Parkway atropelou Griffith e o matou.

A história por trás do evento que ficou conhecido simplesmente como & # 8220Howard Beach & # 8221 exacerbaria as tensões raciais na cidade, numa época em que Ed Koch era prefeito.

O Rev. Al Sharpton liderou mais tarde 1.200 manifestantes em Cross Bay Boulevard no final de dezembro de 1986, exigindo que um promotor especial assumisse o caso do Procurador Distrital de Queens, John Santucci.

O caso começou com a quebra de um carro na noite de sexta-feira, 19 de dezembro de 1986.

Griffith, Cedric Sandiford, Timothy Grimes e Curtis Sylvester estavam no carro em Broad Channel, Queens, cerca de cinco quilômetros ao sul de Howard Beach.

Griffith, Sandiford e Grimes caminharam para o norte pela Cross Bay Boulevard, enquanto Sylvester ficou com o carro.

Michael Griffith foi morto na Belt Parkway. (Imagem do folheto, 1986)

Quando o grupo chegou a Howard Beach, um bairro de maioria branca, os homens discutiram com alguns adolescentes que estavam a caminho de uma festa.

Os três homens então pararam na New Park Pizza em Cross Bay Boulevard e comeram.

Quando eles saíram, por volta das 12h40, os adolescentes com quem eles discutiram voltaram com um grupo maior.

Pelo menos uma pessoa do grupo carregava um taco de beisebol.

Os adolescentes começaram a perseguir os três homens - e Griffith acabou morto na Belt Parkway.

Sandiford foi então brutalmente espancado na estrada de serviço do Belt.

Grimes, que tinha 20 anos, escapou ileso.

Oito anos depois, após o suposto líder, Jon Lester, ter sido enviado para a prisão por 10 a 30 anos, PIX11 News & # 8217 Mary Murphy o entrevistou atrás das grades.

Lester, que nasceu na Inglaterra, mudou-se para Howard Beach quando tinha 14 anos e reconheceu que foi difícil ser aceito lá.

“Posso dizer honestamente que, quando crescesse, queria ser um gangster”, disse-me Lester em 1994.

Lester concedeu a entrevista, depois de se formar com As diretamente na faculdade, enquanto estava atrás dos muros da prisão.

Quando Murphy PIX11 e # 8217s perguntou se ele tinha sido o líder, gritando calúnias raciais para convencer os adolescentes a confrontar os homens negros em Cross Bay Boulevard, ele disse: “Provavelmente disse palavras nesse sentido. Talvez não essas palavras exatas. ”

Lester acrescentou na época: “Prefiro dizer que era imaturo, ignorante e, acho,‘ mesquinho ’”.

Em relação ao ataque, ele disse que os adolescentes estavam bebendo e alegaram: “Seria mais correto dizer que foi‘ guerra por território ’ou ignorância de gangues”.

Lester disse que não havia nada em sua formação familiar que o tornasse racista. “Eu nunca fui criado para ter ódio de ninguém”, disse ele.

"Acho que talvez eu pudesse ter sido um racista instintivo, expressão de Spike Lee ... alguém que não tem consciência de ser racista."

Lester expressou remorso pelo que aconteceu e disse que gostaria de poder se desculpar com a mãe de Griffith, Jean, algum dia.

Em 2001, Lester foi libertado da prisão e deportado para sua Inglaterra natal.

Dois outros adolescentes de Howard Beach também foram condenados por homicídio culposo e agressão no ataque.

Scott Kern foi condenado a seis a 18 anos e solto em 2002.

Jason Ladone cumpriu pena de 10 anos e foi libertado em liberdade condicional em 2000.

O julgamento foi coberto por um pacote de mídia local e nacional no final de 1987, com 12 dias de deliberações do júri antes que os veredictos de culpado de homicídio / agressão fossem proferidos em 21 de dezembro de 1987.

Charles Hynes era o promotor especial designado pelo então governador Mario Cuomo para cuidar do caso.

Protestos fora de New Park Pizza (imagem de arquivo WPIX, 1986)

Hynes foi eleito procurador distrital do Condado de Kings, onde a família de Griffith morava.

Sandiford, que sobreviveu à terrível surra em Howard Beach, morreu de complicações relacionadas à AIDS em 1991.

Sua esposa, Jean Griffith-Sandiford, lutou para manter a memória dele e de Michael viva todos esses anos, junto com o irmão de Michael, Christopher, e a filha de Sandiford, Brenda.

Neste 30º aniversário do ataque de Howard Beach - quando conflitos raciais e religiosos ocupam manchetes locais, bem como internacionais - a família Griffith / Sandiford se reunirá em uma igreja católica no Brooklyn para lembrar as vidas perdidas e transformadas, em dezembro 20, 1986.

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O ex-promotor distrital do Queens, John Santucci, morre aos 85 anos

John Santucci, cujos 14 anos como promotor distrital do Queens foram definitivamente definidos por um crime de ódio mortal em Howard Beach e casos de corrupção pública, morreu no domingo aos 85 anos.

Santucci sucumbiu a uma parada cardíaca no Hospital Universitário Winthrop em Mineola e estava cercado por sua família no momento de sua morte. Seu neto, o produtor da ABC News John T. Santucci, confirmou sua morte em um Tweet.

& # 8220Ele era um homem de família primeiro. Ele viveu para sua família, & # 8221 John T. Santucci disse a QNS sobre seu avô. & # 8220Ele foi nosso patriarca, foi nosso campeão e foi nosso herói. & # 8221

O mais velho Santucci tornou-se o DA da Rainha em 1977, quando foi nomeado para o cargo pelo então governador Hugh Carey depois que o procurador anterior, Nicholas Ferraro, foi nomeado para uma cadeira judicial. Santucci seria eleito no ano seguinte e mais tarde reeleito mais três vezes antes de se aposentar em 1991.

Nascido no Queens em 1931, Santucci formou-se na Ozone Park & ​​# 8216s John Adams High School e na Jamaica & # 8216s St. John & # 8217s University Law School em 1953, após o que ele iniciou a prática privada em Manhattan.

Santucci tornou-se ativo na política local como membro do Partido Democrata. Ele serviu no Conselho Municipal e no Senado estadual antes de Carey nomeá-lo promotor-chefe do Queens. Logo depois de ser eleito para o cargo pela primeira vez, Santucci fez propostas sem sucesso para ser eleito procurador-geral do estado e uma cadeira no Senado dos EUA.

Durante seu tempo como promotor público do Queens, Santucci lançou uma série de programas inovadores projetados para processar os infratores mais hediondos do distrito, ao mesmo tempo que dava a outros infratores juvenis condenados a chance de reformar suas vidas.

Santucci criou o Escritório de Vítimas Especiais, uma unidade dedicada a investigar e processar crimes sexuais em todo o bairro. Ele nomearia Geraldine Ferraro, que era uma das promotoras do escritório na época, como o primeiro chefe do escritório.

Em 1985, Santucci também criou a iniciativa & # 8220Second Chance & # 8221, em parceria com a comunidade local e grupos religiosos para dar a infratores juvenis pela primeira vez uma chance de evitar uma vida de crime. Os participantes do programa prestaram serviço comunitário com as organizações parceiras, o programa foi subsequentemente emulado por outros procuradores distritais e escritórios # 8217 em todo o estado e país.

The district attorney was thrust into the national spotlight in 1986 following one of the nation’s most notorious hate crimes: the murder of Michael Griffith, a black man who was attacked by a group of white teenagers in Howard Beach. The group assaulted Griffith, then chased him on foot onto the Belt Parkway, where he was fatally struck by a car. The crime spurred demonstrations across the city and nation demanding that those responsible be brought to justice.

According to The New York Times, Santucci recused himself from the case after two of the defendants and their attorneys accused his office of trying to cover up evidence. Santucci denied the accusations but turned the case over to a special prosecutor, Charles J. Hynes, who would go on to secure manslaughter convictions against several of Griffith’s attackers. Hynes would later become Brooklyn district attorney.

That same year, Santucci prosecuted John A. Zaccaro, husband of then-Congresswoman Ferraro, and Judicial Administrator Francis X. Smith on charges that they allegedly tried to secure a bribe from a cable television company seeking to launch service in Queens. Zaccaro was acquitted of the charges, but Smith was convicted and served two months in prison.

Santucci retired as Queens DA in 1991 and was replaced by Richard A. Brown, who remains in the post as the longest-serving chief prosecutor in the borough’s history.

“I was deeply saddened to learn of the passing of my predecessor, John Santucci,” Brown said in a statement on Monday. “John spent his entire career in dedicated service to the people of Queens County, serving as a prosecutor, a member of the City Council and the state Senate, and finally as District Attorney. John’s wife, Edna, and their entire family remain in our thoughts and prayers.”

Following his retirement, Santucci was active with a number of Queens organizations including Jamaica Hospital, where his brother, Thomas, heads the Cardiology Department, and the Metro Queens Boys & Girls Club. He also established a scholarship at Touro Law School. He resided in Garden City, but also spent much of his time at his second home in Fort Lauderdale, Florida.

“For us, Pop was very good at making you see an argument from all different perspectives,” John T. Santucci said in remembering his grandfather. “He was amazing at making you think more and push yourself. He didn’t expect failure from anybody. He was the toughest man I knew, but he strived to show you that you can succeed in anything you want if you put your mind to it.”

A resident of Garden City prior to his death, District Attorney Santucci is survived by his wife of 62 years, Edna Ann three sons three daughters two brothers and 12 grandchildren.

A wake for Santucci is being held on Tuesday and Wednesday, June 28-29, at Fairchild Funeral Home in Garden City, with a Mass of Christian Burial scheduled for Thursday morning at Garden City’s St. Ann’s Church.


Death of Staten Island teen haunts man whose brother died fleeing from racist mob in 1986

Christopher Griffith's mind was already drifting back to 1986 when he learned Thursday that another young black man was dead — allegedly after being chased by a gang of hate-spewing racists.

Griffith had spent the past few days preparing a program for the 30th anniversary of his brother's death when word of 16-year-old Dayshen McKenzie dying after an eerily similar pursuit struck him to his core.

"It is sad. It is similar in the fact that my brother was chased," Griffith said. "Basically these are still our stories and these things are still going on in our city."

Griffith's 23-year-old brother Michael was chased to his death on the Belt Parkway in December 1986 by a savage mob of white teens from Howard Beach.


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Hawkins had gone to Bensonhurst that night with his brother and two of their friends to inquire about a used 1982 Pontiac automobile that was for sale. The group's attackers had been lying in wait for black youths that were expected to attend a party at the home of a teenage girl in the neighborhood. [5] Some say the girl had previously dated one of the killers and/or she had invited black youths to her neighborhood to taunt the neighborhood boys. [6] Hawkins and his friends walked onto the ambushers' block unaware that local residents were waiting to attack any group of black youths they saw. After the murder of Hawkins, police said that he had not in any way been involved with the neighborhood girl whom the killers believed Hawkins was dating. [2]

Hawkins' death was the third killing of a black male by white mobs in New York City during the 1980s the other two victims were Willie Turks, who was killed on June 22, 1982, in Brooklyn, and Michael Griffith, who was killed in Queens on December 20, 1986. The incident uncorked a torrent of racial tension in New York City in the ensuing days and weeks, culminating in a series of protest marches through the neighborhood led by the Reverend Al Sharpton. [7] [8]

The two teenagers who led the mob that beat and chased Hawkins were tried separately. Joseph Fama, the man who fired the shots that killed Hawkins, was convicted of second-degree murder on May 17, 1990. The other main defendant in the case, Keith Mondello, was acquitted on May 18, 1990 on murder and manslaughter charges, but convicted of 12 lesser charges including riot, menacing, discrimination, unlawful imprisonment and criminal possession of a weapon. [9] The acquittal of Mondello on the most serious charges led to further protest marches through Bensonhurst led by Al Sharpton. [10]

On June 11, 1990, sentences were handed down in the Hawkins case. 19-year-old Fama received a sentence of 32⅓ years to life in prison. Mondello, also 19, received a sentence of 5⅓ to 16 years in prison. [11]

Other members of the gang that chased and beat Hawkins were tried as well. John Vento was convicted of unlawful imprisonment and received a sentence of 2 to 8 years in August 1990 and was released in 1998. A fourth man, Joseph Serrano, was convicted on the charge of unlawfully possessing a weapon and sentenced to 300 hours of community service on January 11, 1991. The acquittal of Vento on a murder charge, and the light sentence handed out to Serrano, sparked more protests by the African-American community in Bensonhurst.

Shortly before that march was set to begin on January 12, 1991, Al Sharpton was stabbed and seriously wounded by Michael Riccardi in a Bensonhurst schoolyard. Sharpton later recovered from his wounds. [12] Riccardi was convicted of first-degree assault and sentenced to 5 to 15 years in prison, despite a plea for leniency by Sharpton himself, who believed that distorted news coverage of his activities had influenced his attacker. [13]

Keith Mondello was said to be the "instigator and organizer" of the group and served 8 years in prison. In 2005, former Gambino crime family member and mob informer Joseph D'Angelo admitted that the group behind Yusuf's murder was there on his orders to attack any blacks who entered the neighborhood. He also admitted he lied to police and asked a woman who knew many details to not tell police. [14]

After serving eight years in the Attica Correctional Facility, Keith Mondello was released on June 2, 1998. On January 22, 1999, Mondello and Hawkins' father, Moses Stewart, met in a NY1 television studio, where Mondello apologized for his role in the killing. [15] Stewart died at the age of 48 in 2003. [16] [17] Fama is not eligible for parole until 2022, when he will be just over 50 years old. [16]


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