A história

As memórias do general Ulysses S. Grant


Depois de um dia de descanso em Cuernavaca, nosso grupo partiu novamente para a viagem às grandes cavernas do México. Havíamos avançado apenas alguns quilômetros quando fomos parados, como antes, por um guarda e notificados de que os termos do armistício existente não nos permitiam ir mais longe naquela direção. Ao convencer o guarda de que éramos um mero grupo de caçadores de prazer desejosos de visitar as grandes curiosidades naturais do país que esperávamos partir em breve, fomos conduzidos a uma grande hacienda próxima e orientados a permanecer lá até o general comandante de esse departamento poderia ser comunicado e sua decisão obtida quanto a se deveríamos ter permissão para prosseguir em nossa jornada. O guarda prometeu enviar um mensageiro imediatamente e esperava uma resposta à noite. À noite não houve resposta do general comandante, mas o capitão da guarda tinha certeza de que teria uma resposta pela manhã. Novamente pela manhã não houve resposta. Na segunda noite, aconteceu a mesma coisa e, finalmente, soubemos que o guarda não havia enviado mensagem ou mensageiro ao comandante do departamento. Decidimos, portanto, prosseguir, a menos que parados por uma força suficiente para obrigar a obediência.

Depois de algumas horas de viagem, chegamos a uma cidade onde ocorreu uma cena semelhante à de Cuantia. O comandante enviou um guia para conduzir nossa comitiva ao redor da aldeia e nos colocar em nosso caminho novamente. Esta foi a última interrupção: naquela noite descansamos em uma grande plantação de café, a cerca de 13 quilômetros da caverna que íamos visitar. Deve ter sido uma noite de sábado; os peões foram pagos e passaram parte da noite jogando fora seus parcos ganhos da semana. Suas moedas eram principalmente de cobre, e não creio que houvesse um homem entre eles que tivesse recebido até vinte e cinco centavos em dinheiro. Eles estavam tão entusiasmados, entretanto, como se estivessem apostando milhares. Lembro-me de um pobre coitado, que havia perdido seu último tlacko, tirou a camisa e, da maneira mais excitada, colocou-a na virada de um cartão. Monte era o jogo disputado, o lugar ao ar livre, perto da janela da sala ocupada pelos oficiais do nosso partido.

Na manhã seguinte, chegamos bem cedo à entrada da caverna, munidos de guias, velas e foguetes. Exploramos a uma distância de cerca de três milhas da entrada, e encontramos uma sucessão de câmaras de grandes dimensões e de grande beleza quando iluminadas com nossos foguetes. Estalactites e estalagmites de todos os tamanhos foram descobertas. Alguns dos primeiros tinham muitos pés de diâmetro e se estendiam do teto ao chão; alguns dos últimos estavam a apenas alguns metros de altura do chão; mas a formação está acontecendo constantemente e, por muitos séculos, essas estalagmites se estenderão até o teto e se tornarão colunas completas. As estalagmites eram todas um pouco côncavas e as cavidades cheias de água. A água se infiltra pelo telhado, uma gota de cada vez - geralmente com vários minutos de intervalo - e mais ou menos carregada de matéria mineral. A evaporação prossegue lentamente, deixando o mineral para trás. Com o tempo, formam-se as imensas colunas, muitas delas com milhares de toneladas de peso, que servem para sustentar os telhados das vastas câmaras. Lembro-me de que, em um ponto da caverna, uma dessas colunas tem proporções tão grandes que só resta uma passagem estreita de cada lado dela. Alguns de nosso grupo ficaram satisfeitos com suas explorações antes que tivéssemos chegado ao ponto em que os guias estavam acostumados a levar exploradores, e voltaram sem guias. Chegando à grande coluna mencionada, eles a contornaram inteiramente e começaram a refazer seus passos até as entranhas da montanha, sem se dar conta do fato. Quando o resto de nós completou nossas explorações, partimos com nossos guias, mas não tínhamos ido muito longe quando vimos as tochas de um grupo que se aproximava. Não podíamos conceber quem eles poderiam ser, pois todos nós havíamos entrado juntos, e não havia ninguém além de nós na entrada quando começamos. Logo descobrimos que eram nossos amigos. Demorou algum tempo para conceber como haviam chegado onde estavam. Eles tinham certeza de que haviam seguido em frente até a entrada da caverna e avançado o suficiente para alcançá-la.

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Assista o vídeo: Ulysses S. Grant - Civil War General u0026 President Documentary (Dezembro 2021).