A história

Pesquisadores encontram evidências de malária mortal na Roma imperial há 2.000 anos


Biólogos e outros acadêmicos debateram por muito tempo se havia malária na Roma antiga, e análises recentes de dentes de restos mortais humanos da época confirmaram isso, diz uma história recém-publicada por alguns pesquisadores na revista Biologia atual.

Alguns pesquisadores da Universidade McMaster em Ontário, da Universidade da Pensilvânia, do Museu Nacional de Pré-história e Etnografia de Roma e da Universidade de Sydney na Austrália foram os autores do artigo após examinarem o DNA de dentes de restos humanos de 2.000 anos de três cemitérios antigos.

Eles encontraram a resposta no DNA mitocondrial de corpos em três cemitérios na Itália que datam do período imperial de Roma a partir de 1 st através do 3 rd séculos DC, de acordo com um artigo de 5 de dezembro sobre a pesquisa na Newswise. Os cemitérios eram de vários lugares da península, portanto, esta pesquisa ajuda a resolver as questões de se o parasita estava disseminado nesta antiga civilização.

Além disso, tais evidências genômicas são importantes para entender onde e quando o parasita estava presente em humanos e ajuda os cientistas a entender melhor a evolução desta e de outras doenças humanas, afirma a Newswise, citando alguns dos pesquisadores.

“A malária foi provavelmente um patógeno histórico significativo que causou mortes generalizadas na Roma antiga”, diz o geneticista evolucionista Hendrik Poinar, diretor do Centro de DNA Antigo de McMaster, o local onde os pesquisadores isolaram o DNA dos dentes dos três corpos antigos.

Você pode ver neste mapa moderno de distribuição da malária que ainda está nas mesmas latitudes da Itália, embora não seja relatado lá agora, presumivelmente por um melhor controle de mosquitos e também por causa de melhores tratamentos médicos. ( Wikimedia Commons )

A doença da malária causada por seu parasita Plasmodium falciparum , pode ser grave e até fatal. O parasita é transmitido por picadas de mosquito. Ainda causa cerca de 450.000 mortes por ano, a maioria delas crianças com menos de 5 anos, cujos corpos não são tão fortes e capazes de suportar doenças como os adultos.

“Existem extensas evidências escritas descrevendo febres que parecem malária na Grécia e Roma antigas, mas a espécie específica da malária responsável é desconhecida”, disse Stephanie Marciniak, ex-estudante de pós-doutorado no Ancient DNA Center e agora doutoranda. bolsista da Pennsylvania State University.

“Nossos dados confirmam que a espécie era provável Plasmodium falciparum , e que afetou pessoas em diferentes ambientes ecológicos e culturais. Esses resultados abrem novas questões a serem exploradas, particularmente o quão difundido esse parasita foi, e que carga ele colocou sobre as comunidades no Império Romano da Itália ”, acrescentou ela.

Um mosquito retratado em um livro do Museu Americano de História Natural. ( Wikimedia Commons )

A Sra. Marciniak coletou amostras de dentes de restos mortais de 58 adultos antigos e 10 crianças enterrados em três cemitérios italianos do período imperial: Isola Sacra, Velia e Vagnari. Velia e Isola Sacra estão na costa e foram importantes portos e centros comerciais. Vagnari fica no interior, e os estudiosos acham que seu cemitério foi o cemitério de trabalhadores que trabalhavam em uma propriedade romana no interior, afirma a Newswise.

Ela e outros pesquisadores usaram técnicas desenvolvidas por pesquisadores da McMaster e outros no exterior para extrair minúsculas partículas de DNA utilizáveis ​​da polpa dentária. Usando um processo meticuloso, ela extraiu, purificou e enriqueceu o Plasmodium espécies que infectam pessoas. O processo é difícil, mas também era difícil porque os parasitas vivem principalmente no sangue e nos órgãos, especialmente no fígado e no baço, que se decompõem e se decompõem rapidamente.

P. falciparum ainda é o parasita da malária mais prevalente na África subsaariana e o mais mortal em qualquer lugar e mata mais pessoas ao redor do mundo do que qualquer outro parasita da malária.

“Marciniak, Poinar e Tracy Prowse de McMaster, ao lado de Luca Bandioli do Museu Nacional de Pré-história e Etnografia Luigi Pigorini de Roma e Edward Holmes da Universidade de Sydney recuperaram mais da metade do P. falciparum genoma mitocondrial de dois indivíduos de Velia e Vagnari ”, afirma o comunicado.


Doença na Roma Imperial

Durante o período imperial de Roma, a doença era um aspecto devastador da vida. À medida que as fronteiras do império se expandiam continuamente e a população crescia continuamente, as cidades do Império Romano foram expostas a uma infinidade de doenças. Havia uma variedade de causas potenciais para essas doenças presentes no modo de vida de uma sociedade altamente densa e em rápido crescimento. Os sistemas de esgoto, as casas de banho públicas e a dieta dos cidadãos da Roma Imperial contribuíram para a disseminação de doenças.

Os problemas ambientais também desempenharam um papel. Por exemplo, o desmatamento leva a uma taxa mais alta de transmissão devido a uma reação em cadeia nos pântanos devido ao aumento do lençol freático decorrente do desmatamento. As doenças variavam em gravidade, algumas sendo catastróficas e outras não tão mortais. Uma das pragas mais proeminentes durante este período foi a Peste Antonina (165-180 DC). O povo da Roma Imperial freqüentemente tinha uma percepção muito pequena das doenças que estavam atingindo sua sociedade. Todas as informações eram conhecidas por alguns médicos proeminentes que propuseram os tratamentos, que geralmente não eram muito eficazes.


A malária devastou o antigo Império Romano há 2.000 anos

A malária já estava devastando o Império Romano, há 2.000 anos, descobriram pesquisadores. A doença causou mortes generalizadas entre as comunidades espalhadas por toda a península italiana, assim como faz hoje na África Subsaariana.

A malária é uma das doenças infecciosas mais crônicas do mundo. Embora sua incidência tenha diminuído 37% desde 2000, 214 milhões de pessoas ainda permanecem infectadas em todo o mundo. A doença com risco de vida é causada por parasitas plasmódio transmitidos aos humanos por meio de picadas de mosquitos fêmeas Anopheles infectados.

Embora as fontes escritas históricas aludam a febres semelhantes à malária que matam pessoas na Grécia e nos impérios romanos antigos, não estava claro se os parasitas do plasmódio eram os culpados, ou o tipo de doença que atingiu essas civilizações antigas, e quão difundidos eles eram.

Na nova pesquisa publicada na revista Current Biology, uma equipe que trabalhava no antigo centro de DNA da Mcmaster University tentou responder a essas perguntas.

Os cientistas identificaram evidências de malária no DNA mitocondrial coletado de dentes de esqueletos encontrados em três cemitérios italianos e que datam do primeiro ao terceiro século.

Traços de Plasmodium falciparum

Os pesquisadores usaram amostras de dentes de 58 adultos e 10 crianças para sua análise. Os vestígios antigos foram enterrados em três cemitérios italianos da época do Império Romano. Duas estão localizadas na costa em Velia e Isola Sacra - cidades portuárias e centros comerciais dinâmicos. O terceiro está localizado no interior, em Vagnari. Ao contrário dos outros dois cemitérios, este provavelmente era o cemitério dos trabalhadores rurais.

Pequenos fragmentos de DNA foram extraídos da polpa dentária dos dentes. Dentro desses fragmentos, os cientistas conseguiram identificar evidências genômicas mitocondriais do mortal parasita da malária Plasmodium falciparum - apesar de já terem se passado 2.000 anos desde o sepultamento dos indivíduos estudados na pesquisa.

Aqui estão os restos mortais de um indivíduo de Velia Luca Bandioli, Museu Pigorini

"Nossos dados confirmam que a espécie provavelmente era Plasmodium falciparum, e que afetou pessoas em diferentes ambientes ecológicos e culturais. Esses resultados abrem novas questões a serem exploradas, particularmente quão difundido esse parasita era e que carga ele colocava nas comunidades do Império Romano Itália ", disse a autora do estudo, Stephanie Marciniak.

A equipe concluiu que a malária era provavelmente um patógeno histórico significativo assim como é hoje e que já estava associada a altas taxas de mortalidade, independentemente da comunidade.

Essas descobertas podem ser úteis para os cientistas estudarem a evolução do parasita Plasmodium falciparum e a evolução da malária ao longo de dois milênios.


Os pesquisadores encontram evidências esmagadoras da existência da malária há 2.000 anos

A resposta está na evidência genômica mitocondrial da malária, extraída dos dentes de corpos enterrados em três cemitérios italianos, que datam do período imperial dos séculos I a III da Era Comum.

Os dados genômicos são importantes, dizem os pesquisadores, porque servem como um ponto de referência chave para saber quando e onde o parasita existiu em humanos e fornecem mais informações sobre a evolução das doenças humanas.

“A malária foi provavelmente um patógeno histórico significativo que causou mortes generalizadas na Roma antiga”, diz o geneticista evolucionista Hendrik Poinar, diretor do Centro de DNA Antigo de McMaster, onde o trabalho foi realizado.

Uma doença infecciosa séria e às vezes fatal que se espalha por mosquitos infectados, a malária e seu parasita Plasmodium falciparum, é responsável por cerca de 450.000 mortes todos os anos, a maioria delas crianças menores de cinco anos.

“Há muitas evidências escritas descrevendo febres que parecem malária na Grécia e Roma antigas, mas a espécie específica da malária responsável é desconhecida”, disse Stephanie Marciniak, ex-estudante de pós-doutorado no Ancient DNA Center e agora pós-doutoranda no estado da Pensilvânia Universidade.

“Nossos dados confirmam que a espécie provavelmente era Plasmodium falciparum, e que afetou pessoas em diferentes ambientes ecológicos e culturais. Esses resultados abrem novas questões a serem exploradas, particularmente o quão difundido esse parasita foi e que carga ele colocou sobre as comunidades no Império Romano da Itália ”, diz ela.

Marciniak coletou amostras de dentes de 58 adultos e 10 crianças enterrados em três cemitérios italianos do período imperial: Isola Sacra, Velia e Vagnari. Localizadas no litoral, Velia e Isola Sacra eram conhecidas como importantes cidades portuárias e centros comerciais. Vagnari está localizado mais para o interior e acredita-se que seja o cemitério de trabalhadores que teriam trabalhado em uma propriedade rural romana.

Usando técnicas desenvolvidas em McMaster e no exterior, os pesquisadores extraíram minúsculos fragmentos de DNA da polpa dentária retirada dos dentes. Eles foram capazes de extrair, purificar e enriquecer especificamente para as espécies de Plasmodium conhecidas por infectar humanos.

Foi um processo difícil e trabalhoso, complicado pela própria natureza da doença.

O DNA utilizável é difícil de extrair porque os parasitas vivem principalmente na corrente sanguínea e em órgãos, incluindo o baço e o fígado, que se decompõem e se rompem com o tempo - neste caso, ao longo de dois milênios.

Marciniak, Poinar e Tracy Prowse de McMaster, ao lado de Luca Bandioli do Museu Nacional de Pré-história e Etnografia Luigi Pigorini de Roma e Edward Holmes da Universidade de Sydney recuperaram mais da metade do P. falciparum genoma mitocondrial de dois indivíduos de Velia e Vagnari.

P. falciparum continua a ser o parasita da malária mais prevalente na África Subsaariana e o mais mortal em qualquer lugar, responsável pelo maior número de mortes relacionadas à malária em todo o mundo.


Pesquisadores descobrem a existência de malária há 2.000 anos, durante o Império Romano

Uma equipe de pesquisadores da Universidade McMaster descobriu a existência da malária 2.000 anos atrás, no auge do Império Romano - mudando a compreensão dos cientistas sobre como a doença evoluiu e como o parasita estava disseminado.

Acredita-se que a malária tenha se originado na África, com o primeiro caso moderno da doença encontrado 136 anos atrás em Constantine, na Argélia. Mas essa nova pesquisa genética sugere que o parasita da malária, Plasmodium falciparum, responsável por 450.000 mortes todos os anos, existia séculos antes na Itália.

A nova análise encontrou evidências de malária nos restos mortais de dois adultos, que datam do auge do Império Romano. Esta descoberta mudou a crença comum de que a malária foi espalhada mais recentemente por imigrantes da África.

& quotO que eu acho interessante sobre eles é que eles são de duas localidades diferentes, sugerindo que, você sabe que a maioria das pessoas pensava, & # 39oh deve ser nas cidades portuárias se ocorreu porque & # 39s onde você tem imigrantes entrando e deve estar vindo da África porque é "onde a malária é endêmica hoje", disse Hendrik Poinar, pesquisador-chefe, geneticista evolucionário e diretor do Centro de DNA Antigo da Universidade McMaster.

& quotDe novo & # 39é uma dessas situações em que culpamos os imigrantes pela chegada da infecção, mas neste caso o encontramos no interior de um centro rural, longe de quaisquer centros costeiros, ao longo de uma rota importante, então certamente teria tido acesso para o comércio vindo de ambos os lados da península.

& quotMas claramente foi endêmico na Itália provavelmente por muito tempo. & quot.

É a primeira vez que cientistas conseguem comprovar a existência da doença parasitária na Roma imperial, que só foi previamente ilustrada em registros históricos, documentando febres recorrentes, explicou Poinar.

A equipe da Universidade McMaster foi auxiliada por cientistas do Museu Nacional de Pré-história e Etnografia de Roma e da Universidade de Sydney. Eles extraíram DNA dos dentes de 58 adultos, usando uma técnica chamada tecnologia de "enriquecimento direcionado" para recuperar o parasita da malária que tem séculos de idade.

"Esqueletos que ficaram parados no chão por 2.000 anos são uma mistura de coisas com as quais você morreu e, claro, tudo o que é colonizado no esqueleto depois disso", disse Poinar.

& quotMalaria senta-se nessa mistura em quantidades infinitesimalmente relativas. Então, o que você faz é usar uma isca de pesca molecular que pode retirar fragmentos semelhantes à malária especificamente. & Quot

O Ancient DNA Center da McMaster University & # 39s tem investigado doenças infecciosas antigas em restos de esqueletos, como a peste negra, cólera e a peste de Justiniano por cinco anos.

"Estamos muito interessados ​​nas infecções que têm sido problemáticas ao longo do tempo e a malária é apenas uma delas", disse ele. & quotNós & # 39 nos perguntamos constantemente: compramos as evidências que estão por aí, são reais, não são boas? & quot

Este antigo genoma da malária está agora ajudando os cientistas a entender melhor a doença, a composição antiga do vírus é "relativamente semelhante à malária de hoje", afirmou Poinar.

Poinar e sua equipe planejam continuar suas pesquisas, agora olhando para o genoma nuclear encontrado no núcleo de uma célula, em vez do genoma mitocondrial localizado nas mitocôndrias de uma célula, para entender melhor como era o parasita antes da influência das vacinas e medicina moderna.

“Tem havido muitos medicamentos antimaláricos que foram usados ​​nos últimos 100 anos. modificou [a malária], ”disse ele.

Essas drogas mudaram a composição genética da doença, tornando o parasita "mais suscetível ou menos suscetível a uma droga específica", mas essa evidência de 2.000 anos dá aos pesquisadores uma compreensão da "diversidade natural da malária nos dá conhecimento de como esses tipos de patógenos pode escapar dos medicamentos e desenvolver resistência a eles ”, explicou Poinar.

& quotCompreender a trajetória evolutiva de um patógeno e suas origens na história é fundamental para seu controle e erradicação. & quot


Como a mudança climática e a praga ajudaram a derrubar o Império Romano

Este artigo foi publicado originalmente em Aeon & # 160e foi republicado sob Creative Commons.

Em algum momento ou outro, cada historiador de Roma foi solicitado a dizer onde nós estão, hoje, no ciclo de declínio de Roma & # 8217. Os historiadores podem se contorcer com essas tentativas de usar o passado, mas, mesmo que a história não se repita, nem venha embalada em lições morais, ela pode aprofundar nosso senso do que significa ser humano e quão frágeis são nossas sociedades.

Em meados do século II, os romanos controlavam uma grande parte do globo geograficamente diversa, do norte da Grã-Bretanha às margens do Saara, do Atlântico à Mesopotâmia. A população geralmente próspera atingiu o pico de 75 milhões. Por fim, todos os habitantes livres do império passaram a gozar dos direitos de cidadania romana. Não é de admirar que o historiador inglês do século 18 Edward Gibbon tenha julgado esta época a & # 8216a mais feliz & # 8217 na história de nossa espécie & # 8212, mas hoje é mais provável que vejamos o avanço da civilização romana como o plantio inconsciente das sementes de sua própria morte.

Cinco séculos mais tarde, o Império Romano era um pequeno estado bizantino controlado por Constantinopla, suas províncias do Oriente Médio perdidas para as invasões islâmicas, suas terras ocidentais cobertas por uma colcha de retalhos de reinos germânicos. O comércio recuou, as cidades encolheram e o avanço tecnológico parou. Apesar da vitalidade cultural e do legado espiritual desses séculos, esse período foi marcado por uma população em declínio, fragmentação política e níveis mais baixos de complexidade material. Quando o historiador Ian Morris, da Universidade de Stanford, criou um índice universal de desenvolvimento social, a queda de Roma emergiu como o maior revés na história da civilização humana. & # 160

Abundam as explicações para um fenômeno dessa magnitude: em 1984, o classicista alemão Alexander Demandt catalogou mais de 200 hipóteses. A maioria dos estudiosos olhou para a dinâmica política interna do sistema imperial ou para o contexto geopolítico em mudança de um império cujos vizinhos gradualmente foram pegando na sofisticação de suas tecnologias militares e políticas. Mas novas evidências começaram a desvendar o papel crucial desempenhado pelas mudanças no ambiente natural. Os paradoxos do desenvolvimento social e a imprevisibilidade inerente da natureza trabalharam em conjunto para provocar a morte de Roma.

A mudança climática não começou com os gases de escape da industrialização, mas tem sido uma característica permanente da existência humana. A mecânica orbital (pequenas variações na inclinação, rotação e excentricidade da órbita da Terra & # 8217s) e os ciclos solares alteram a quantidade e distribuição da energia recebida do sol. E erupções vulcânicas expelem sulfatos reflexivos na atmosfera, às vezes com efeitos de longo alcance. A mudança climática moderna e antropogênica é tão perigosa porque está acontecendo rapidamente e em conjunto com tantas outras mudanças irreversíveis na biosfera da Terra. Mas a mudança climática per se não é nada novo.

A necessidade de compreender o contexto natural da mudança climática moderna tem sido um benefício absoluto para os historiadores. Os cientistas da Terra vasculharam o planeta em busca de proxies paleoclimáticos, arquivos naturais do ambiente anterior. O esforço para colocar a mudança climática no primeiro plano da história romana é motivado tanto por uma série de novos dados quanto por uma sensibilidade elevada à importância do ambiente físico.

Acontece que o clima teve um papel importante na ascensão e queda da civilização romana. Os construtores de impérios se beneficiaram de um timing impecável: o clima quente, úmido e estável característico era favorável à produtividade econômica em uma sociedade agrária. Os benefícios do crescimento econômico apoiaram as barganhas políticas e sociais pelas quais o Império Romano controlou seu vasto território. O clima favorável, de maneiras sutis e profundas, foi incorporado à estrutura mais interna do império.

O fim desse afortunado regime climático não significou imediatamente, ou em qualquer sentido determinístico simples, a condenação de Roma. Em vez disso, um clima menos favorável minou seu poder exatamente quando o império foi ameaçado por inimigos mais perigosos & # 8212 alemães, persas & # 8212 de fora. A instabilidade climática atingiu seu pico no século VI, durante o reinado de Justiniano. Trabalhos de dendro-cronologistas e especialistas em gelo apontam para um enorme espasmo de atividade vulcânica nos anos 530 e 540 dC, diferente de tudo nos últimos milhares de anos. Essa sequência violenta de erupções desencadeou o que agora é chamado de & # 8216Late Antique Little Ice Age & # 8217 & # 160, quando temperaturas muito mais frias duraram pelo menos 150 anos.

Esta fase de deterioração do clima teve efeitos decisivos no desmoronamento de Roma. Também estava intimamente ligado a uma catástrofe de importância ainda maior: a eclosão da primeira pandemia de peste bubônica.

Disrupções no ambiente biológico foram ainda mais conseqüentes ao destino de Roma. Apesar de todos os avanços precoces do império, a expectativa de vida oscilava em meados dos anos 20, sendo as doenças infecciosas a principal causa de morte. Mas a variedade de doenças que atacaram os romanos não era estática e, também aqui, novas sensibilidades e tecnologias estão mudando radicalmente a maneira como entendemos a dinâmica da história evolutiva & # 8212 tanto para nossa própria espécie quanto para nossos aliados e adversários microbianos.

O império romano altamente urbanizado e interconectado foi uma bênção para seus habitantes microbianos. Doenças gastroentéricas humildes, como Shigelose e as febres paratifóides se espalharam por meio da contaminação de alimentos e água e floresceram em cidades densamente povoadas. Onde pântanos foram drenados e estradas colocadas, o potencial da malária foi desbloqueado em sua pior forma & # 8212 Plasmodium falciparumum protozoário mortal transmitido por um mosquito. Os romanos também conectaram sociedades por terra e por mar como nunca antes, com a consequência indesejada de que os germes também se moviam como nunca antes. Assassinos lentos, como tuberculose e lepra, tiveram um apogeu na teia de cidades interconectadas fomentada pelo desenvolvimento romano.

No entanto, o fator decisivo na história biológica de Roma & # 8217 foi a chegada de novos germes capazes de causar eventos pandêmicos. O império foi abalado por três dessas doenças intercontinentais. A praga Antonina coincidiu com o fim do regime climático ideal e foi provavelmente a estreia global do vírus da varíola. O império se recuperou, mas nunca recuperou seu domínio de comando anterior. Então, em meados do século III, uma misteriosa aflição de origem desconhecida, chamada de Peste de Cipriano, deixou o império em parafuso.

Embora tenha se recuperado, o império foi profundamente alterado & # 8212 com um novo tipo de imperador, um novo tipo de dinheiro, um novo tipo de sociedade e logo uma nova religião conhecida como Cristianismo. De forma mais dramática, no século VI um império ressurgente liderado por Justiniano enfrentou uma pandemia de peste bubônica, um prelúdio da Peste Negra medieval. O número de vítimas foi insondável & # 160 talvez metade da população foi abatida.

A praga de Justiniano é um estudo de caso da relação extraordinariamente complexa entre os sistemas humano e natural. O culpado, o Yersinia pestis bactéria, não é um inimigo particularmente antigo. Evoluindo há apenas 4.000 anos, quase certamente na Ásia central, era um recém-nascido evolucionário quando causou a primeira pandemia de peste. A doença está permanentemente presente em colônias de roedores sociais, como marmotas ou gerbos. No entanto, as pandemias históricas de peste foram acidentes colossais, eventos de transbordamento envolvendo pelo menos cinco espécies diferentes: a bactéria, o roedor reservatório, o hospedeiro da amplificação (o rato preto, que vive perto dos humanos), as pulgas que espalham o germe e as pessoas pego no fogo cruzado.

A evidência genética sugere que a cepa de Yersinia pestis que gerou a praga de Justiniano se originou em algum lugar próximo ao oeste da China. Ele apareceu pela primeira vez na costa sul do Mediterrâneo e, com toda a probabilidade, foi contrabandeado ao longo das redes comerciais marítimas do sul que transportavam seda e especiarias para os consumidores romanos. Foi um acidente da globalização inicial. Uma vez que o germe atingiu as colônias fervilhantes de roedores comensais, engordados nos gigantescos depósitos de grãos do império, a mortalidade era imparável.

A pandemia de peste foi um evento de surpreendente complexidade ecológica. Exigia conjunções puramente casuais, especialmente se o surto inicial além dos roedores do reservatório na Ásia Central fosse desencadeado por essas erupções vulcânicas maciças nos anos anteriores. Também envolveu as consequências não intencionais do ambiente humano construído & # 8212, como as redes de comércio global que transportaram o germe para as costas romanas ou a proliferação de ratos dentro do império.

A pandemia confunde nossas distinções entre estrutura e acaso, padrão e contingência. É aí que reside uma das lições de Roma. Os humanos moldam a natureza & # 8212 acima de tudo, as condições ecológicas dentro das quais a evolução ocorre. Mas a natureza permanece cega às nossas intenções e outros organismos e ecossistemas não obedecem às nossas regras. As mudanças climáticas e a evolução das doenças têm sido as cartas selvagens da história humana.

Nosso mundo agora é muito diferente da Roma antiga. Temos saúde pública, teoria dos germes e medicamentos antibióticos. Não seremos tão desamparados quanto os romanos, se formos sábios o suficiente para reconhecer as graves ameaças que nos cercam e usar as ferramentas à nossa disposição para mitigá-las. Mas a centralidade da natureza na queda de Roma & # 8217 nos dá motivos para reconsiderar o poder do ambiente físico e biológico de inclinar a sorte das sociedades humanas.

Talvez pudéssemos passar a ver os romanos não tanto como uma civilização antiga, atravessando uma barreira intransponível de nossa era moderna, mas sim como os criadores de nosso mundo hoje. Eles construíram uma civilização onde redes globais, doenças infecciosas emergentes e instabilidade ecológica foram forças decisivas no destino das sociedades humanas. Os romanos também achavam que tinham a vantagem sobre o poder instável e furioso do ambiente natural.

A história nos avisa: eles estavam errados.

Kyle Harper é professor de clássicos e letras e vice-presidente sênior e reitor da Universidade de Oklahoma. Seu último livro é O destino de Roma: clima, doença e o fim de um império (2017).


Guerras do palácio Han oriental

Após a morte do imperador Zhang em 88 d.C., o Império Han era quase exclusivamente governado por meninos no início da adolescência, uma circunstância que gerou intriga no palácio e levou diretamente à sua queda.

Durante os primeiros anos de governo do imperador, o poder estava nas mãos de sua mãe, que dependia de sua própria família para manter o controle.

Os jovens imperadores foram mantidos isolados com eunucos, que se tornaram seus aliados mais próximos e muitas vezes co-conspiradores. Essa dinâmica levou a vários casos de eunucos matando famílias para ajudar o imperador a manter o controle.


Muito antes de Thanos, outro vilão matou metade da humanidade: a malária

Muito antes de Thanos estalar os dedos em Avengers: Infinity War, outro vilão matou com sucesso metade da humanidade.

A malária é um parasita simples, transmitido por uma picada de mosquito. Mas essa doença mortal, que existe há tanto tempo quanto o homo sapiens, matou mais do que todas as guerras e desastres naturais juntos. Ele varreu cidades, destruiu impérios, arruinou colônias e pode ser responsável por 50 bilhões de mortes, entre elas Alexandre o Grande e Marco Aurélio (supostamente).

O papel da malária na história talvez seja menos apreciado do que qualquer outra coisa. Aqui estão dois exemplos: Muitos historiadores acreditam que a América venceu a Guerra Revolucionária devido ao esgotamento da malária nas fileiras dos soldados britânicos. Em segundo lugar, alguns pensam que causou a queda de Roma.

Quando o parasita da malária foi descoberto em 1800, ele levou a esforços de contenção. Mas a verdadeira virada de jogo foi a implantação do DDT na Segunda Guerra Mundial. Terras pantanosas mortais (como grande parte dos Estados Unidos) agora estavam seguras para habitação humana. Mesmo as ilhas do Pacífico Sul não eram mais armadilhas mortais.

No entanto, a luta contra a malária deu uma guinada diferente na década de 1960 com a publicação de Silent Spring, um livro que argumentava que os pesticidas podiam danificar permanentemente o equilíbrio ecológico da Terra.

A malária não é a assassina de antes, mas ainda hoje desempenha um papel importante nos debates de relações públicas.


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Avaliações da comunidade

& quotFlavia Albia é uma informante (investigadora), filha de outro informante. Ela está vivendo na época em que Domiciano era o tirano do Império Romano. Isso aconteceu mais de um século depois de Gordianus, o descobridor (Steven Saylor). Localizador ou informante, estamos falando sobre a profissão de detetive particular. & Quot

Isso é uma mudança um pouco para a nossa Flávia. Ela é escolhida para ser uma "consultora política" de seu amigo Manlius Faustus, que está apoiando a candidatura de seu amigo para um cargo significativo. A el "Flavia Albia é uma informante (investigadora), filha de outro informante. Ela vive na época em que Domiciano era o tirano do Império Romano. Isso é mais de um século depois de Gordiano, o descobridor (Steven Saylor). Localizador ou informante, estamos falando sobre a profissão de detetive particular. "

Isso é uma mudança um pouco para a nossa Flávia. Ela é escolhida para ser uma "consultora política" de seu amigo Manlius Faustus, que está apoiando a candidatura de seu amigo a um cargo significativo. A eleição é calorosamente contestada e há algumas dúvidas sobre este condidado ser um bom "homem de família". Flavia deve encontrar uma maneira de desviar a atenção (se ele não estiver) ou de mostrar seu comportamento como aceitável.

Este livro, em sua essência, é uma exploração da família / famílias. Alguns podem achar que é lento, mas fiquei encantado com sua cuidadosa crônica da vida diária. Finalmente conseguimos ver Flavia atuando nos negócios da família como leiloeira!

O enredo é muito complexo, com muitos personagens interessantes, então fiquei grato que Davis os listou no início do livro. O mapa simplificado de Roma também ajudou. Como, observei acima, tudo gira em torno de famílias. Aprendemos um pouco mais sobre o de Flavia. A história da família de Fausto é muito interessante. Flavia acha que a chave para desvendar o mistério central está em ser capaz de desfazer as camadas de laços familiares que envolvem todos os candidatos.

Lindsey Davis faz um ótimo trabalho em tornar a Roma desta época memorável. Esse não seria o melhor livro para começar a ler sobre Flávia, mas para quem gosta dela, é uma delícia. . mais

É um mês quente de julho de 89 DC em Roma, mas Flávia Albia está recuperada e fazendo as duas profissões que buscou e assumiu, respectivamente. Aos 29 anos, ela é viúva há 10 anos e desfruta de uma vida singular no apartamento Fountain Court, no 4º andar. O mesmo prédio que Falco, seu pai, agora possui. É ainda mais decrépito do que quando ele morava lá 20 anos antes. A mãe, o pai, as irmãs e o irmão dela estão todos no litoral no verão, pois são sãos e não querem cozinhar em Roma. O imperador é um tirano, mas é julho fumegante em 89 DC Roma, mas Flavia Albia está recuperada e fazendo as duas profissões que buscou e assumiu, respectivamente. Aos 29 anos, ela é viúva há 10 anos e desfruta de uma vida singular no apartamento Fountain Court, no 4º andar. O mesmo prédio que Falco, seu pai, agora possui. É ainda mais decrépito do que quando ele morava lá 20 anos antes. A mãe, o pai, as irmãs e o irmão dela estão todos no litoral no verão, pois são sãos e não querem cozinhar em Roma. The Emperor is a tyrant but he is away conquering just now, so the politico is dicey for some electoral quests and judicial paths. Her Mom's two brothers are now in the Senate and they briefly appear in spots. As does her Dad's cohort from the Fifth, Petro.

Her auctioneer gig is interesting (trying to take her grandfather's place is impossible) and the plot turns upon a tale of two families competing in the politico for sons and son-in-laws running for the same offices. Only 4 will win and there are at least 6 running.

Two bodies, several trips and a long term love affair for Albia are all history by the end. Flavia Albia's Rome is interesting and her thoughts witty, but I think the entire loses 1 whole star for the Roman naming systems and multiple divorce and court hearings that leave you exhausted. Too many Julias! That's not Lindsey Davis's fault, but Albia is not as savvy as Falco to knit them all together with increasing tension. She can be just as nasty in a pinch, but the mundane here kind of drags. . mais

I tried the Flavia Alba books when the first one was released, and couldn&apost get in to them. Couldn&apost make the adjustment from Falco to his adopted daughter Flavia being the main character.

After seeing the reviews of "Deadly Election" by a few friends on here, I decided to give it a go.

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In this book Flavia is helping with finding out scuttlebutt for electioneering purposes, when a rotting corpse turns up in a chest being auctioned at the family auction house. Naturally, Flavia investigates.

Well plotted, well written, and very enjoyable.

Deadly Election is book three in the Flavia Albia series and returns us to Rome about a month after the events of the previous book Enemies at Home . This book was a lot of fun, but in some ways far more about Albia and Faustus than about the case. We learn more about Albia’s role as her father’s representative at the family auction house, about Faustus’ past, and perhaps most importantly and most entertainingly the developing bond between Albia en Faustus.

The case at the heart of the book ca Deadly Election is book three in the Flavia Albia series and returns us to Rome about a month after the events of the previous book Enemies at Home . This book was a lot of fun, but in some ways far more about Albia and Faustus than about the case. We learn more about Albia’s role as her father’s representative at the family auction house, about Faustus’ past, and perhaps most importantly and most entertainingly the developing bond between Albia en Faustus.

The case at the heart of the book can be summed up as it’s all about the Julia’s. Once again Davis shows how much Roman life revolved around the family structure and how deeply rooted family loyalty and honour is and simultaneously how deeply families can be torn apart internally when things go wrong. It also showed how complex Roman family life was when people divorced and remarried for advantage, not just love, and those decisions were often made by the head of the family, not the partners themselves. Not to mention how hard this must have been for the offspring of the various marriage and the way their loyalties would be pulled six ways till Sunday. Life in Rome seems to have been a messy business.

I loved seeing more of Flavia Albia the auctioneer’s daughter, instead of Albia the private investigator. The glimpses we got of the day to day running of the auction house was quite interesting and I always love a good auction scene. The fact that Albia gets to wield the gavel was the icing on the cake. The way Falco, and by extension Albia, treat their employees says a lot about their outlook on life. I loved the fact that they got their head porter Gornia a donkey to get around on to accommodate his advanced age. Patchy the donkey was a great element to the narrative, with him consistently showing up and having to arrange for his care being something Albia has to deal with, instead of him just being transportation.

As the title might have given away, there is a lot of political intrigue in the narrative. Set against the campaign for the election of the new aediles of Rome, it turns out that politics actually haven’t changed that much in over 2000 years. Albia is hired by Faustus to dig up dirt on all the various candidates that are running against the candidate he is campaigning for, his childhood friend Vibius. The dirt Albia finds ranges from the somewhat shameful to the tragic. At the same time she is also investigating the dead body found at her family’s warehouse in one of the items they are to auction. The way these investigation intertwine is quite well done and I really enjoyed putting the puzzle together. During the course of Albia’s investigation we finally get to meet Faustus’ uncle Tullius, who turns out to be even worse than he’d been previously described, which made for a very cool confrontation between him and Albia. The one complaint I had about the character list is that there were a great number of similarly named people and if not for the dramatis personae at the start of the novel, I would have had to take notes to keep them straight.

My favourite thing about the book was the slow tango between Albia and Faustus and I absolutely loved its conclusion. There were some lovely touches, such as the dolphin bench that ends up in Albia’s courtyard and Faustus’ worrying about Albia’s health. And Dromo’s commentary on Albia and Faustus made for some delightful comic relief. It’ll be interesting to see how Albia and Faustus will develop their relationship in the next book, and I’m curious whether and to what extent their partnership echoes – or perhaps mirrored is a better term – that of Albia’s parents. Could any of my readers enlighten me on that score?

While this may not have been my favourite case of the three books featuring Albia thus far, I loved the character development in Deadly Election as the Albia/Faustus dynamic is my favourite thing about this series. I’m very much looking forward to reading Albia’s next adventure. If you enjoy a well-written, humour-infused, Roman mystery then you can’t go wrong with Deadly Election and the Flavia Albia series as a whole.


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